Pourquoi les artistes choisissent encore de sortir dans leur musique

Le dernier jour du mois de la fierté, et au milieu de la course record et en tête des charts de son single Old Town Road, Lil Nas X a partagé un message crypté. Dans un tweet ponctué d'emoji arc-en-ciel , il a demandé à ses partisans d'écouter attentivement c7osure , une chanson de lui sept EP sorti plus tôt en juin. Les paroles de la chanson sont un peu vagues : Ain't no more actin', man, that forecast say I should just let me grow, chante-t-il dans le pré-refrain avant de se lancer dans une accroche sur la liberté. Mais avec plus notes arc-en-ciel et confirmations d'une source anonyme , il semblait que Lil Nas X sortait. (Dans entretiens ultérieurs , il a confirmé qu'il est, en fait, gay.)



contrairement à autres tactiques il s'est déployé pour lancer Old Town Road dans la stratosphère du streaming, ce n'était pas une attraction d'attention ou un plan de marketing viral. La décision de Lil Nas X de sortir sournoisement à travers ses paroles, au lieu de faire une déclaration explicite dans la presse ou sur les réseaux sociaux, s'inscrit dans la lignée d'une longue lignée d'artistes pop queer. De Ma Rainey et Freddie Mercury à Janelle Monáe et SOPHIE, les musiciens ont longtemps utilisé leur art comme un véhicule pour exprimer leur identité queer tout en maintenant un niveau d'ambiguïté pour protéger leur carrière et leur vie privée. Dans les époques antérieures, être subtil était encore plus nécessaire en raison de l'homophobie culturelle généralisée. Mais aujourd'hui, la tradition se poursuit comme un moyen pour les artistes d'adapter leur coming out d'une manière qui semble spécifique à leurs propres récits personnels.

L'héritage remonte à certains des premiers artistes travaillant dans la tradition de la musique pop américaine, notamment la chanteuse de blues pionnière Ma Rainey et sa protégée Bessie Smith, qui ont toutes deux fait allusion à leur lesbianisme dans les paroles de chansons dans les années 1920 et 1930. Le style ludique du blues était propice à y glisser des références à la sexualité queer qui pouvaient passer inaperçues. Les paroles de blues pouvaient être grossières et grossières... et il n'était jamais certain que le chanteur exprimait sa propre expérience ou jouait un rôle, souligne l'écrivain Meagan Day dans un essai de 2016 . Cette subjectivité glissante entraînait un degré supplémentaire de déni plausible, ce qui signifiait que davantage de contenu queer pouvait passer sous le radar et rester inexpliqué.



En canalisant cette même mentalité audacieuse et ironique, des artistes comme Freddie Mercury, David Bowie et Prince ont continué à jouer avec l'homosexualité dans la seconde moitié du XXe siècle, repoussant les limites de la masculinité dans leurs chansons et leurs performances. Mais peu sont sortis explicitement de leur propre gré – ce qui est compréhensible, compte tenu du fait que la poignée d'artistes pop queer connus ont fait l'objet d'un examen minutieux de la part des médias, du vitriol du public, du ciblage de la police et, finalement, de nuire à leur carrière.



Les artistes pop queer sont encore plus explicites dans leurs paroles et moins dans la vraie vie, laissant leur art parler de lui-même comme une puissante déclaration d'agence artistique.

Prenez le chanteur Tevin Campbell, une étoile montante du début des années 90 qui a travaillé avec des hitmakers comme Quincy Jones et Babyface et a décroché plusieurs succès parmi les 10 meilleurs. Mais sa carrière ne s'est jamais tout à fait rétablie après avoir été cruellement démasqué par une arrestation sexuelle par un flic infiltré en 1999. Et les chanteurs de Motown, Carl Bean et Valentino des Dynamic Superiors, certains des premiers artistes noirs ouvertement homosexuels des années 70, ont pu faire carrière, mais ils n'ont jamais fait irruption dans le courant dominant.

Aujourd'hui, il y a des musiciens plus ouverts que jamais qui sont capable d'atteindre les échelons supérieurs de la musique pop - pensez à Sam Smith, Troye Sivan et Frank Ocean. Mais même si les artistes pop queer sont apparemment plus susceptibles d'être acceptés à cette époque, beaucoup d'entre eux ne semblent pas penser qu'une sortie standard est une exigence. Au lieu de cela, ils sont encore plus explicites dans leurs paroles et moins dans la vraie vie, laissant leur art parler de lui-même en tant que puissante déclaration d'agence artistique.



Il suffit de regarder ces dernières années : avant que Janelle Monáe ne devienne officiellement pansexuelle l'année dernière, elle a publié Faites-moi ressentir , un funk bop inspiré de Prince avec un clip coloré et campy qui la montrait littéralement en train de courir entre les bras d'un amant féminin et masculin. La productrice électronique SOPHIE a révélé qu'elle était une femme trans à son public pour la première fois dans sa vidéo de 2017 pour C'est bon de pleurer , un clip émouvant dans lequel elle se synchronise énergiquement sur les lèvres avec des lignes comme, Sachez simplement que vous n'avez rien à cacher. Et tandis que Tyler, le créateur n'a jamais explicitement confirmé son homosexualité, il rappé sur le désir homosexuel semblant sérieux pour la première fois tout au long de son album de 2017 Garçon de fleur . Même Ariana Grande a essentiellement chanté sur le fait d'être bisexuelle sa chanson Monopole cette année (bien qu'elle n'en ait plus jamais parlé).

Pour ces artistes, sortir implicitement à travers leur propre art leur permet plus de créativité et de flexibilité dans la réception de leur message. Jason King, professeur agrégé au Clive Davis Institute of Recorded Music de l'Université de New York, soutient qu'une déclaration de coming-out conventionnelle et explicite n'est pas aussi nécessaire à l'ère des médias sociaux, où n'importe qui peut utiliser une myriade de médias pour exprimer sa sexualité. King note également que le maintien du secret est encore plus important en cette ère de partage excessif : la vie privée et le mystère sont monnaie courante dans la musique populaire, me dit-il, citant Beyoncé comme un exemple d'artiste dont le succès est, en partie, dû à la façon dont elle est discrète. parle de sa vie et de son travail.

Et tandis que la tradition de la musique pop américaine a toujours inclus des musiciens queer, King note que la stigmatisation entourant la communauté LGBTQ + perdure parce qu'elle est systémique. Depuis sa création, [la musique pop] a surtout été un espace qui consistait à livrer des fantasmes hétérosexuels, affirme King. Quand vous pensez aux pronoms et au langage dans la musique populaire, ils reviennent tout à fait à affirmer l'hétéronormativité. Cette pratique profondément enracinée fait que les artistes ouvertement queer semblent plus niches ou marginaux pour l'industrie musicale dans son ensemble, ce qui conduit souvent à la classification et à la symbolisation. De plus, l'hétéronormativité est instillée de manière plus agressive dans certains genres marqués par des performances et des paroles hyper-masculines. Lil Nas X, conscient de ce risque supplémentaire, a exprimé ses inquiétudes à l'idée de sortir dans un Entretien avec la BBC cette année, disant qu'il avait peur que ses fans le fuient parce qu'il savait que l'homosexualité n'était 'pas vraiment acceptée dans les communautés country [ou] hip-hop'.

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Les artistes qui expriment leur sexualité dans une chanson ou un clip vidéo – en particulier ceux qui montrent des aperçus d'un univers unique et fantastiquement queer – peuvent avoir davantage l'impression d'accueillir les autres dans leur monde, au lieu de se sentir comme une anomalie dans un monde hétéronormatif. Bien que de nombreux critiques et fans aient qualifié sa vidéo It’s Okay to Cry de déclaration de sortie triomphale, SOPHIE n’en avait pas nécessairement l’intention. Je ne suis pas vraiment d'accord avec le terme « sortir », a-t-elle déclaré dans un 2017 Vogue ado entrevue . Je vais juste avec ce qui me semble honnête… Je me sens certainement plus heureux de me présenter. En laissant ses fans la voir nue (littéralement), montant à travers un fond paradisiaque de nuages ​​​​duveteux, sa déclaration n'était pas tant un coming out qu'elle. invitant tout le monde à .