Lorsque nous nous souvenons de Stonewall, nous devons écouter ceux qui étaient là

La nuit du 27 juin 1969 marque un tournant historique pour les droits LGBTQ+ contemporains aux États-Unis. Une descente de police de routine sur le Auberge de Stonewall à New York a déclenché une violente rébellion de plusieurs jours après que les clients du bar aient résisté aux conditions discriminatoires qu'ils ont longtemps endurées. On dit que ces émeutes ont commencé lorsqu'un patron jeté la première brique à un policier en réponse à la descente injuste. Alors que la communauté LGBTQ + célèbre l'activiste Marsha P. Johnson en lui attribuant le lancement de ladite brique, le jury ne s'interroge pas sur l'exactitude historique de cette affirmation. Et en attribuant un mouvement et une émeute à une personne singulière, nous mythologisons l'héritage personnel de Johnson en faveur d'un récit digeste, et effaçons activement le travail d'innombrables personnes LGBTQ+ qui mettent leur vie en jeu pour notre libération collective.



La série d'événements qui se sont produits pendant le soulèvement de Stonewall est difficile à établir avec certitude car une grande partie de l'histoire LGBTQ+ n'est pas bien documentée. Notre compréhension collective des émeutes provient en grande partie des histoires orales, qui présentent des récits contradictoires et contradictoires quant à ce qui s'est exactement passé. En plus de créditer Marsha P. Johnson d'avoir jeté la brique qui a tout déclenché, les récits historiques Devis Sylvia Rivera en tant que personne qui a déclenché les émeutes de Stonewall. Mais il est essentiel que nous écoutions les paroles des militants d'avant-garde de Stonewall, et comment ils contextualisent eux-mêmes au sein de l'histoire.

Johnson et Rivera ont nié avoir été les premiers à riposter contre la police pendant le soulèvement. Dans une interview des années 1970 où Johnson se souvient des événements de la nuit historique, elle confirme que «les émeutes avaient déjà commencé» au moment où elle est arrivée au bar. De la même manière, Rivera a prononcé un discours en 2001 , clarifiant, on m'a attribué le mérite d'avoir lancé le premier cocktail Molotov par de nombreux historiens mais j'aime toujours le corriger. J'ai lancé le second, je n'ai pas lancé le premier ! Ces comptes personnels sont encore compliqués par Mlle Major Griffin-Gracy , qui a dit ça elle n'a vu ni Johnson ni Rivera la première nuit des émeutes .



Bien qu'il soit noble de reconnaître l'héritage de résistance de Johnson et Rivera dans une histoire LGBTQ + plus large qui a souvent négligé les femmes trans de couleur, ces efforts sont finalement malavisés. Il est dangereux de mythifier nos transcesteurs sans interroger ce que nous supposons être un fait historique.



Des témoins oculaires affirment que les événements qui ont précédé les émeutes de Stonewall ont commencé comme une descente de police au bar , un événement fréquent et routinier dans les bars gays à cette époque. Un certain nombre de clients ont été menottés et escortés à l'extérieur par la police. Parmi eux se trouvait une lesbienne butch qui a résisté à son arrestation et a tenté à plusieurs reprises de s'échapper avant d'être frappée à la tête avec une matraque. Elle a ensuite donné un coup de poing au flic en criant aux passants : pourquoi ne faites-vous pas quelque chose ? » Ce premier coup de poing est considéré comme le moment incitatif qui a motivé les autres à riposter contre la police. L'identité de cette femme reste incertaine, mais les récits historiques suggèrent qu'elle a été Stormé DeLarverie , une lesbienne butch biraciale noire et drag king. En 2008, lorsque DeLarverie a été demandé pourquoi elle ne s'est pas manifestée et ne s'est pas attribuée le mérite de ses actions, a-t-elle répondu, parce que cela n'a jamais été l'affaire de personne.

Bien que des preuves historiques indiquent que DeLarverie a donné le premier coup de poing du soulèvement, cela a été négligé en raison de la fausse croyance que Johnson ou Rivera étaient responsables. Dans le livre de Charles Kaiser de 1995, La métropole gay : l'histoire marquante de la vie gay en Amérique , Kaiser fait valoir que DeLarverie mérite le mérite d'avoir mobilisé les clients du Stonewall Inn pour riposter. Dans un réponse à la nécrologie de DeLarverie dans le New York Times, il se souvient d'une interview qu'il a menée avec elle. Elle a nié qu'elle était le catalyseur, mais ses propres mots correspondaient aux descriptions des autres du moment déterminant: «Le flic m'a frappé, et je l'ai riposté. Les flics ont eu ce qu'ils ont donné. ' Mais pouvons-nous définitivement donner un crédit singulier à DeLarverie, quand même elle a nié être le catalyseur de la rébellion ?

Le propre refus de DeLarverie d'avoir déclenché le soulèvement devrait nous inciter à reconsidérer l'obsession de notre communauté d'attribuer le début des émeutes à une personne singulière. Cet accent sur le premier cocktail punch/brique/molotov vise à réfuter les histoires révisionnistes qui sapent le travail des femmes transgenres et des lesbiennes de couleur (aucune ne s'excluant mutuellement) au sein de la communauté LGBTQ+. Mais dans nos tentatives de contrer le révisionnisme en élevant le travail et l'impact des femmes LGBTQ+ de couleur, nous créons et normalisons de fausses histoires qui ne reconnaissent pas avec précision leur héritage et celui d'innombrables autres personnes qui ont mis leur vie en danger pour résister à la police.



Nous devrions reconnaître DeLarverie, Johnson, Rivera et Griffin-Gracy non seulement pour leur implication dans le soulèvement de Stonewall, mais pour leur travail d'organisation et d'activisme tout au long de leur vie. L'héritage de ces femmes n'a pas commencé ni pris fin avec Stonewall. Même à la retraite, Griffin-Gracy continue de se battre pour et protéger la communauté transgenre. Par mythifier de tels activistes historiques, nous les décrivons comme des figures surhumaines qui ne pourraient pas être ou ont été des personnes imparfaites ou compliquées. Mais plus important encore, nous ne parvenons pas à reconnaître que Stonewall et le mouvement qu'il a déclenché étaient, au fond, un soulèvement collectif – un soulèvement qui ne peut être attribué à une seule personne ou à un petit groupe de personnes. Cela efface les efforts de nombreuses autres personnes qui se sont battues pour la cause de la libération queer.

La nature discutable de l'histoire signifie que nous ne saurons peut-être jamais exactement ce qui s'est passé au Stonewall Inn dans la nuit du 27 juin 1969. Qui a déclenché les émeutes de Stonewall ? Le soulèvement n'était pas un événement aléatoire, mais le point culminant de la frustration de toute une communauté face à la police discriminatoire et à l'exploitation économique. Lorsque nous cherchons à nous souvenir de l'histoire dans des récits pratiques et trop généralisés - tels que 'nous célébrons la fierté car Marsha P. Johnson a jeté une brique sur la police pour lutter pour nos droits '- nous effaçons activement le travail de nombreuses personnes LGBTQ + qui ont risqué leur vie pour notre avenir collectif, et nous nous éloignons davantage à la fois de l'exactitude historique et de l'héritage des militants queer qui sont venus avant nous.

Note de l'éditeur : le titre de cet article a été mis à jour à partir de l'original, Peu importe qui a jeté la première brique à Stonewall, pour refléter plus précisément son argument : que les récits sur les émeutes de Stonewall ignorent souvent les paroles des personnes présentes en faveur d'idées mythifiées et inexactes sur ce qui s'est passé le 27 juin 1969.

Nous reconnaissons et nous nous excusons pour la nature imparfaite du titre précédent, et espérons que le nouveau titre et le cadrage de cette histoire favoriseront une compréhension plus profonde de la manière dont les émeutes de Stonewall et les personnes courageuses qui ont contribué à ce tournant dans l'histoire LGBTQ+, y compris le les personnes queer et trans de couleur qui ont ouvert sa voie, sont interprétées et mal interprétées au fil du temps. Il importe bien sûr de savoir qui était présent à Stonewall et ce qui s'est passé lors des émeutes. Nous n'avons pas l'intention d'effacer les contributions de ceux qui l'ont été, notamment Sylvia Rivera, Marsha P. Johnson, Stormé DeLarverie et d'innombrables autres. Nous souhaitons honorer et amplifier leurs héritages, et nous voulons écouter leurs paroles déclarées tout en le faisant, pour nous assurer qu'un morceau d'histoire queer aussi intégral que Stonewall est rappelé fidèlement et avec soin. À l'avenir, nous avons l'intention d'entreprendre des efforts pour promouvoir et communiquer plus précisément l'intention de nos articles.