Ce que les gens se trompent sur les pronoms eux/eux

La première fois que j'ai essayé de sortir, je ne l'ai pas fait. Il était environ 22 heures par une nuit enneigée de la mi-janvier. Quelques heures plus tôt, j'avais envoyé un texto à mon ami Jérôme pour lui demander s'il était libre d'aller se promener : il y a quelque chose que je dois te dire', ai-je écrit. Compte tenu de la météo et de la nature concise de mon message, Jérôme a probablement pensé que j'avais quelque chose d'important à dire, ou du moins quelque chose d'important pour moi. Je me souviens que les flocons de neige ressemblaient à des soucoupes vaporeuses tombant à travers la lueur orange des lampadaires de New Haven. Nous approchions de notre troisième tour du cimetière quand j'ai finalement dit ce que je m'étais entraîné à dire seul sous les couvertures et devant le miroir de la salle de bain pendant des semaines : je veux utiliser des pronoms différents. Les mots étaient suspendus dans un mélange de calme et de froid. Jérôme a hoché la tête de manière encourageante, alors j'ai ajouté, Ils / eux.



D'accord, dit-il, c'est incroyable. Nous avons continué à marcher.

Je m'attendais à de grands yeux, un halètement, peut-être même une larme. Mais Jérôme a semblé réagir comme si je lui avais dit que je changeais de spécialité, n'évitant pas le sexe qu'on m'avait assigné à la naissance et que j'avais vécu, avec des degrés d'inconfort croissants, pendant plus de vingt ans.



Plus tard dans la nuit, je disais à Jérôme que je ne m'identifiais plus comme un garçon et que j'étais assez confiant que j'étais non binaire. Cela a suscité une réponse légèrement plus dramatique, mais certainement pas exagérée, ce que j'ai apprécié. Pourtant, dans les années qui ont suivi cette nuit-là, j'ai appris à comprendre comment Jérôme avait réagi à mon premier coup de couteau à sortir, quand j'avais supposé que mon souhait d'utiliser les pronoms eux / eux était inextricablement lié au fait d'être non binaire. Sa réponse impliquait que si de nombreuses personnes non binaires préfèrent être désignées par leurs pronoms, beaucoup ne le font pas; que si la plupart des personnes qui ne sont pas binaires (pour utiliser le terme au sens large) ne préfèrent pas être désignées par leurs pronoms, certaines, en fait, le font. Et ça va. Dans un sens, c'est même incroyable.



Aujourd'hui, c'est la journée nationale du coming out. Et un jour comme aujourd'hui, il semble tout aussi important de considérer les types de déclarations qui ne fais pas constituent le coming out comme ceux qui faire . Cette nuit-là à New Haven, j'ai dit à mon ami que je voulais utiliser les pronoms eux/eux, pensant que cela revenait à lui dire que j'étais non binaire. Ce n'était pas le cas. De plus, cela ne devrait pas être le cas, du moins pas nécessairement. Les pronoms décrivent son identité. Ils ne le définissent pas.

Merriam-Webster a fait titres il y a quelques semaines, lorsqu'il a annoncé qu'il ajoutait un nouveau sens au pronom ils, en tant que mot utilisé pour désigner une seule personne dont l'identité de genre n'est pas binaire. Bien qu'un signe de progrès bienvenu, cette définition est néanmoins trompeuse, car si l'identité non binaire et la préférence pour les pronoms sont souvent liées, elles sont conceptuellement distinctes. Les pronoms ils/eux sont neutres. Ils ne sont pas explicitement ou exclusivement non binaires. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles les personnes non binaires font ne pas préfèrent les pronoms they/them, et il y a de bonnes raisons pour lesquelles les gens qui sont ne pas non binaire faire préférez les pronoms.

Toutes les personnes non binaires n'occupent pas un espace où elles se sentent à l'aise d'utiliser leurs pronoms. On comprend pourquoi : moins de vingt États accueillir légalement les personnes qui préféreraient que leurs documents d'identité officiels incluent un marqueur de genre autre que M ou F. Des commentateurs transphobes tels que Jordan Peterson, qui remettent régulièrement en question le droit des gens à être appelés par les pronoms qu'ils préfèrent, continuent d'attirer un public nombreux et inquiétant. Et peut-être plus intensément, les espaces physiques de notre société, des salles de bains aux vestiaires, reflètent encore largement une culture imprégnée de binarisme.



'[Elle/ses pronoms] représentent le travail et le combat que j'ai consacrés à ma jeunesse/féminité noire dans mon alignement de l'expansion des genres', écrit Ashleigh Shackelford.

Outre la sécurité, certaines personnes non binaires n'utilisent pas leurs pronoms en raison de leur connotation non sexiste. Dans la mesure où les pronoms lui et elle sont généralement associés à la masculinité et à la féminité, ces pronoms sont généralement associés à la neutralité de genre. Mais être non binaire ne signifie pas nécessairement être neutre en termes de genre, quoi que cela signifie (souvent blanc et mince). En tant que productrice culturelle autoproclamée, artiste multidisciplinaire, métamorphe non binaire, féministe du capot et futuriste des données Ashleigh Shackelford écrit , Une grande partie des traumatismes et de la violence que j'ai traversés, et la résilience et le pouvoir que j'ai incarnés sont ceux de la féminité noire et de la féminité noire. En reconnaissant cela, j'ai choisi d'utiliser ses pronoms parce que ces pronoms ne m'étaient pas accordés et qu'ils sont un dérivé et un cadeau du temps que j'ai passé à créer ma femme noire dans un monde qui m'a refusé de le faire. Ils représentent le travail et le combat que j'ai mis dans mon enfance / ma vie de femme noire dans mon alignement de l'expansion du genre.

Shackelford, qui préfère désormais les pronoms elle ou ils, continue de décrire comment le lien intuitif entre la non-binarité et l'androgynie découle souvent d'une vision du monde façonnée par des hypothèses normatives de blancheur, de minceur et de masculinité : Je n'aime pas utiliser les pronoms ils/eux parce que cela me semble si étranger. Ce n'est vraiment pas de l'ombre à ceux qui ont trouvé une maison en eux, mais plus encore en remettant en question les termes « neutre de genre » et « neutralité » dans un monde où rien n'est neutre ou objectif, et où tous les défauts sont souvent basés sur la masculinité. et blancheur, écrit-elle.

Il y a aussi le fait que la langue est ce que ceux qui la parlent en font (pardon, Merriam-Webster), c'est-à-dire que même si pronoms alternatifs comme xe/xim et ze/hir ne sont techniquement pas dans le dictionnaire, cela ne rend pas leur utilisation, ou les personnes qui les utilisent (dont certaines ne sont pas binaires !) moins valables.

Certaines personnes non binaires n'utilisent pas leurs pronoms. Certaines personnes qui ne sont pas non binaires utilisent leurs pronoms. Autoriser ce type de complexité, en fin de compte, devrait être le fondement de la politique progressiste en matière de genre.



Ces pronoms ne sont pas exclusivement des pronoms non binaires, non seulement parce que toutes les personnes non binaires ne les utilisent pas, mais aussi parce que certaines personnes non binaires le font. Prenez Farhad Manjoo, le New York Times chroniqueur d'opinion dont éditorial plus tôt cette année, Il est temps pour « Ils », a suscité des réactions négatives pour son appel quelque peu maladroit (si bien intentionné) à une utilisation accrue de pronoms non sexistes. Manjoo soutient que nous devrions abandonner autant que possible les pronoms et les signifiants genrés dans notre langue parce qu'ils sont linguistiquement inutiles et culturellement étouffants (bien qu'ils notent que ceux qui ont un fort attachement à leurs pronoms devraient également voir leurs préférences respectées). Manjoo proclame également leur souhait d'être appelés par eux / eux pronoms lorsqu'ils sont mentionnés en public. Pourtant, le chroniqueur ne reconnaît pas de manière substantielle le privilège (cis) qu'il exploite en utilisant ses pronoms comme un geste politique, plutôt qu'une voie d'auto-actualisation. De plus, leur pièce prend place sans vergogne dans un dialogue culturel initié par et surtout pour ceux pour qui l'utilisation de leurs pronoms constitue souvent une question de profonde signification personnelle.

Cela dit, Manjoo parvient toujours à faire valoir des points précieux. Ils écrivent de manière convaincante sur la façon dont l'hégémonie du genre binaire a un impact négatif sur tout le monde, qu'ils s'identifient à l'intérieur, à l'extérieur ou en opposition au binaire. Il n'est sûrement pas nécessaire d'être trans ou non binaire pour se sentir contraint par les normes de genre traditionnelles ou mal à l'aise avec le genre constant de la langue anglaise, qui est au mieux inutile et violent au pire. Alors pourquoi tout le monde ne devrait-il pas être autorisé à utiliser ses pronoms ? Cela ne veut pas dire que tout le monde devrait , comme certains l'ont argumenté (plutôt par ignorance ). Mais si vous êtes une personne cisgenre et que vous ne vous sentez pas à l'aise avec les gens qui invoquent constamment une idée présumée de votre sexe à la seconde où vous quittez une pièce, demandez par tous les moyens à être désigné par leurs pronoms. (Ne le faites pas dans le New York Times ; un tel éditorial suffisait amplement.)

En tant que personne non binaire qui préfère les pronoms ils/eux, le singulier ils m'est clairement proche et cher. Et bien que je ne sois pas possessif sur mon amour linguistique, je un m protecteur de celui-ci. Lorsque nous supposons un lien inextricable entre préférer leurs pronoms et être non binaire, nous risquons de négliger non seulement les folx non binaires qui n'utilisent pas leurs pronoms, mais aussi les folx non non binaires qui ont le droit d'être mentionnés de manière affirmative. Certaines personnes non binaires n'utilisent pas leurs pronoms. Certaines personnes qui ne sont pas non binaires utilisent leurs pronoms. Autoriser ce type de complexité, en fin de compte, devrait être le fondement de la politique progressiste en matière de genre.