La communauté trans de Virginie-Occidentale s'inquiète du pire à venir

Même avant que la fille de Heather Jackson, Becky, ne soit assez âgée pour marcher, elle courait. Leur clan, qui comprend le mari de Jackson et ses deux fils, est une famille de coureurs, que Jackson considère comme leur temps zen. Becky a maintenant 11 ans, mais même lorsqu'elle était bébé, Jackson dit qu'elle emmenait sa fille dans la poussette avec elle, afin qu'elle puisse accompagner sa mère dans les courses.



Au grand plaisir de Jackson, Becky a rejoint la vocation familiale lorsqu'elle était assez âgée pour lacer elle-même ses baskets. Cela signifie le monde pour un parent lorsque son enfant s'intéresse à quelque chose qu'il fait, dit Jackson eux . C'est une chose de plus sur laquelle vous pouvez créer des liens avec votre enfant.

Becky se préparait à faire du sport dans son collège de Virginie-Occidentale lorsqu'elle a appris que ce rêve de longue date n'était peut-être pas une réalité. En avril, le gouverneur républicain de l'État, Jim Justice, a signé un projet de loi interdisant les étudiantes trans de participer à des sports en accord avec leur identité de genre. Après la promulgation du projet de loi 3293, Becky affirme qu'un entraîneur lui a dit qu'il serait déroutant de lui permettre de concourir en cross-country avec les autres filles, selon une plainte déposée le mois dernier par le Union américaine des libertés civiles (ACLU).



L'ACLU poursuit au nom de la famille de Becky pour annuler l'interdiction des sports trans en Virginie-Occidentale, qui suit une législation similaire promulguée dans sept autres États . L'une des choses les plus flagrantes à propos de la version du projet de loi présentée en Virginie-Occidentale, selon Jackson, est que les électeurs n'étaient même pas autorisés à la législature à témoigner contre. Le West Virginia Capitol a été verrouillé pendant la pandémie et les débats ont été en grande partie fermés au public.



En tant que mère de Becky, Jackson dit que regarder HB 3293 être promulgué sans sa contribution en tant que parent lui a inculqué un sentiment d'impuissance. Vous voulez aider vos enfants à atteindre ce qu'ils veulent pour les rendre heureux, dit-elle. Je veux que mon enfant ait une protection et des chances égales.

'Avoir un gouvernement aussi cavalier pour risquer la vie des personnes trans, c'est époustouflant pour moi. Cela ne semble presque pas réel, dit Ash Orr.

La loi de Virginie-Occidentale n'est que l'une des nombreuses qui sont confrontées à des défis de la part de groupes de défense LGBTQ + au milieu d'un vague sans précédent d'attaques législatives sur les jeunes trans. La Human Rights Campaign (HRC) a annoncé une action en justice contre la Floride après que son gouverneur, Ron DeSantis, a signé une version édulcorée de l'une des interdictions les plus controversées des sports trans aux États-Unis le premier jour du mois de la fierté. L'ACLU et Lambda Legal ont promis que le Texas serait poursuivi en justice si sa législature adoptait des projets de loi attaquant l'accès des jeunes trans à l'athlétisme et aux soins d'affirmation de genre lors d'une prochaine session spéciale.



L'administration Biden a signalé son soutien à ces costumes en déposant un mémoire la semaine dernière qualifiant la loi anti-trans de Virginie-Occidentale d'inconstitutionnelle, tout en appelant également un tribunal à annuler Interdiction de l'Arkansas sur les soins de transition pour les mineurs de moins de 18 ans. Mais de nombreux défenseurs de Virginie-Occidentale décrivent l'attaque de l'État contre l'athlétisme trans comme un coup d'envoi, estimant que le pire reste à venir alors que les républicains commencent à pré-déposer des projets de loi avant la session législative de l'année prochaine.

Je suis très ému, dit Ash Orr, président de la Commission des droits de l'homme de Morgantown eux . Cela vient vraiment par vagues. Une minute, je suis capable de m'asseoir avec et la minute suivante, je pleure. Je suis incrédule que nous soyons en 2021 et que nous nous battons pour les droits fondamentaux. Avoir un gouvernement aussi cavalier à l'idée de risquer la vie des personnes trans, c'est époustouflant pour moi. Cela ne semble presque pas réel.

Le mauvais côté d'une frontière

Quand Evey Winters a quitté la Virginie-Occidentale pour commencer sa transition, elle ne s'attendait pas à l'époque à ce que pouvoir exprimer son vrai sexe lui sauve la vie. Je voulais que les gens sachent qui j'étais quand je suis morte, se souvient-elle au téléphone. Je n'avais aucun espoir que l'accès aux soins de transition serait bon pour moi, que cela changerait quoi que ce soit pour moi ou que cela améliorerait ma santé mentale. Je ne m'attendais pas à voir mon 31e anniversaire.

'Il y a cette image dans ma tête d'une petite fille de 5 ans et ses amis qui jouent dehors. Elle est malade et elle ne peut pas sortir. C'est ce que l'on ressent quand on voit que le Maryland et la Pennsylvanie ont tous deux un très bon accès aux soins de transition. Il se trouve que vous vous trouvez du mauvais côté d'une frontière », déclare Winters.



Selon Winters, trouver des soins affirmant le genre en tant que personne trans en Virginie-Occidentale est presque impossible. Actuellement, l'État est l'un des 10 États-Unis qui bloquent la couverture des soins d'affirmation de genre dans le cadre de son programme Medicaid, une politique qui a rencontré un recours collectif l'année dernière. Mais même pour les personnes couvertes par une assurance privée ou capables de payer de leur poche, Winters dit qu'il y a tellement de formalités administratives impliquées que le fournisseur le plus proche qui lui prescrirait son traitement hormonal substitutif (THS) sans lui faire sauter par un tas de procédures légales cerceaux n'était même pas en Virginie-Occidentale. La clinique était à Pittsburgh, à 4 heures de route.

La difficulté qu'elle a rencontrée pour obtenir un THS n'a fait que réaffirmer le traumatisme antérieur qu'elle avait subi en naviguant dans son identité de genre en Virginie-Occidentale. Winters dit qu'elle a été agressée sexuellement à l'âge de 11 ans. Après avoir vérifié ses ongles dans le mauvais sens à la vue des autres élèves de son collège, elle a été agressée dans le vestiaire alors qu'elle se changeait pour un cours de gym.

Après avoir déménagé dans le Maryland après l'élection de Trump en 2016, Winters – qui a maintenant 32 ans – dit qu'elle a été surprise par l'impact que la possibilité de faire la transition a eu sur sa vie. Elle est plus heureuse qu'elle ne l'a jamais été et espère que d'autres pourront avoir la même opportunité.



Un manifestant avec le drapeau Trans assiste à une manifestation Un recours collectif conteste l'interdiction de la Virginie-Occidentale sur la couverture Trans Medicaid Dix États américains ont actuellement des lois en vigueur refusant les soins affirmant le genre aux patients trans Medicaid. Voir l'histoire

C'est extrêmement isolant, dit Winters à propos des années qu'elle a passées à ne pas pouvoir vivre comme elle-même. C’est aussi extrêmement éprouvant pour votre santé mentale. Il y a cette image dans ma tête d'une petite fille de 5 ans et ses amis jouent dehors. Elle est malade et elle ne peut pas sortir. C'est ce que l'on ressent quand on voit que le Maryland et la Pennsylvanie ont tous deux un très bon accès aux soins de transition. Il se trouve que vous vous trouvez du mauvais côté d'une frontière.

Sur les neuf projets de loi anti-LGBTQ+ mis en avant en Virginie-Occidentale cette année, la grande majorité visait la participation sportive des étudiants-athlètes transgenres, mais une interdiction des soins médicaux trans était également sur la table. Connue sous le nom de Loi sur la protection des enfants vulnérables, Projet de loi interne 2171 est une proposition qui empêcherait les médecins d'administrer des hormones comme la testostérone et les œstrogènes ou des bloqueurs de puberté aux mineurs, similaire au projet de loi adopté dans l'Arkansas. Cela interdirait également les chirurgies de confirmation sur les enfants trans, bien que ces procédures soient relativement rares.

HB 2171 n'a pas reçu de vote à la West Virginia House après avoir été renvoyé au Comité de la santé et des ressources humaines en février, mais la question pourrait être réexaminée dès la session de 2022. Tout en dirigeant des groupes de soins de santé comme le Association médicale américaine (AMA) ont fortement déconseillé de limiter les soins médicaux trans, ce n'est certainement pas hors de question après les législateurs du GOP a vidé le programme d'échange de seringues de Virginie-Occidentale en avril au milieu d'une épidémie de VIH.

Orr prédit une forte augmentation des cas de VIH à la suite de la décision de la Virginie-Occidentale de réduire les ressources pour les personnes vulnérables, dont beaucoup sont LGBTQ+. Mais avec des républicains exerçant des majorités sans droit de veto dans les deux chambres de la législature de l'État, cela leur donne un pouvoir pratiquement incontrôlé. Cette année, les conservateurs ont poussé au moins quatre mesures restreindre l'accès des électeurs et une facture qui exigerait des fournisseurs des avortements médicamenteux pour informer les patientes qu'il peut être possible de contrecarrer la procédure, une affirmation qui n'est pas fondée.

Ils s'en moquent, dit Orr, qui est l'une des seules personnes trans ou non binaires à occuper un poste au niveau gouvernemental dans l'État. Ils se fichent que les gens souffrent dans la rue. Ils ne se soucient pas que les gens fassent une overdose et meurent. On a vraiment l'impression que notre gouvernement veut juste que quiconque n'est pas hétéro, riche ou blanc cesse d'exister.

Si les législateurs républicains devaient aller de l'avant avec une interdiction des soins médicaux en 2022, cela pourrait avoir un impact unique sur la Virginie-Occidentale, qui compte l'une des populations les plus élevées de jeunes trans aux États-Unis. Dans un rapport de 2017 de L'Institut Williams à UCLA, le groupe de réflexion pro-LGBTQ+ a découvert que 1,04 % des adolescents âgés de 13 à 17 ans s'identifient comme transgenres. Seul Washington, D.C. a dépassé ce chiffre dans l'enquête, avec 1,17 % de jeunes, le plus important au pays, déclarant être membres de la communauté trans.

Alors que le gouverneur de Virginie-Occidentale Jim Justice Raconté MSNBC de Stéphanie Ruhle en avril que 12 enfants peut-être dans notre État seraient touchés par ses lois anti-trans, les dommages collatéraux devraient être beaucoup plus importants. Christina Baisden, présidente de Beckley Pride dans le sud de la Virginie-Occidentale, a déclaré que les administrateurs du comté de Preston, une zone rurale près de la frontière de la Pennsylvanie, ont estimé qu'il y avait un élève transgenre dans chaque école, sauf une.

Baisden vit de l'autre côté de l'État, où elle dit que c'était une bataille constante pour s'assurer que son fils, qui est trans, soit affirmé par son nom et ses pronoms corrects dans son école. Il détestait utiliser la salle de bain, dit-elle eux . par téléphone. Il détestait le gymnase. Il ne voulait pas faire de sport. Il ne s'est pas senti le bienvenu.

«Ils se fichent que les gens souffrent dans la rue. Ils ne se soucient pas que les gens fassent une overdose et meurent. On a vraiment l'impression que notre gouvernement veut juste que quiconque n'est pas hétéro, riche ou blanc cesse d'exister, dit Orr.

Baisden et son épouse, Danielle Stewart, se sont battues pour l'adoption d'une ordonnance en 2019 afin de garantir que les habitants LGBTQ + seraient protégés contre les types de discrimination auxquels il était confronté. Beckley est maintenant l'une des 14 villes de Virginie-Occidentale qui garantit l'égalité d'accès dans des domaines tels que les logements publics et le logement sur la base de l'orientation sexuelle et de l'identité de genre. Baisden dit que l'effort pour passer ces protections a rassemblé toute une communauté qui s'était vraiment cachée, et cela a également montré à quel point la population trans parfois invisible de l'État est vraiment robuste.

C'est époustouflant pour moi le nombre de personnes trans que Danielle et moi connaissons, dit-elle. Je sens que la charge est lourde ici en Virginie-Occidentale. Ce qui me donne de l'espoir, cependant, c'est que M. Rogers dit : « Cherchez des aides.

Brancher vers l'avant

Alors que la communauté trans envisage une autre année potentiellement difficile, Rosemary Ketchum pense que la Virginie-Occidentale peut être meilleure, et elle travaille pour en faire une réalité. Ketchum est devenu l'État premier élu ouvertement trans en 2020 lorsqu'elle a remporté un siège au conseil municipal de Wheeling, et elle dit qu'elle est découragée de voir des projets de loi anti-trans comme HB 3293 envoyer un message que sa maison est sectaire et peu accueillante.

Si un projet de loi est adopté comme celui-ci, nous supposons que tout l'État s'est rallié au projet de loi, dit-elle eux . Il semble au monde que la Virginie-Occidentale a revendiqué le fait que les personnes trans ne sont pas les bienvenues ici, mais ce n'est pas le cas. Ce projet de loi a été appuyé par une poignée de personnes et signé par une seule personne.

Romarin Ketchum Rosemary Ketchum est prête à faire des vagues en tant que première élue trans de Virginie-Occidentale Voici l'histoire derrière la victoire historique de Ketchum et comment elle prévoit de rétablir la confiance et de se battre pour les communautés marginalisées dans tout l'État. Voir l'histoire

Ketchum soutient que l'interdiction des sports trans n'est pas représentative d'un État dont les habitants sont en grande partie sincères et authentiques, et elle a l'histoire pour le prouver. Alors qu'elle faisait campagne pour son siège au conseil municipal de Wheeling, elle a été forcée de s'arrêter et de demander de l'aide tout en démarchant dans un quartier rural qu'elle ne connaissait pas. À la toute première porte à laquelle elle a frappé, une électrice a dit à Ketchum qu'elle se trouvait dans le mauvais quartier, car la limite du comté traverse le milieu de la rue. Son district était de l'autre côté de cette ligne de démarcation.

Mortifié par la confusion, Ketchum s'est rendu dans un bar voisin pour obtenir des conseils supplémentaires. Lorsqu'elle et son directeur de campagne ont franchi la porte d'entrée, elle se souvient que le silence a envahi la pièce. Je me présente aux élections, dit-elle au barman en s'approchant du comptoir, et je voulais juste m'assurer que nous étions dans le bon espace. Il rit et réitéra ce dont elle avait été informée plus tôt. Le comté de l'Ohio est dans les toilettes des femmes et le comté de Marshall est dans les toilettes des hommes, a-t-il déclaré.

Après avoir fini de solliciter pour la journée, le barman l'a approchée plus tard pour la deuxième fois. Elle craignait qu'il ne la réprimande pour s'être garée sur leur parking, mais lui a plutôt dit qu'il y avait un débat parmi les clients pour savoir si Ketchum était un homme ou une femme. Il a dit qu'il avait finalement rejeté l'enquête comme n'étant pas pertinente : Je m'en fiche. S'ils se soucient suffisamment de notre quartier pour frapper aux portes en plein hiver, ils valent probablement notre temps. Il a demandé à Ketchum des cartes de visite à distribuer et l'a invitée à revenir au bar pour parler de sa plate-forme.

Ketchum dit qu'elle a pensé à ce moment plusieurs fois depuis et pense que cela illustre que la Virginie-Occidentale est un endroit très complexe qui ne peut pas être facilement catalogué. En tant que personne trans sans vergogne, j'étais inquiète lorsque j'ai emménagé ici pour la première fois à l'âge de 16 ans, dit-elle. Ayant intériorisé ces tropes, clichés et stéréotypes de la Virginie-Occidentale, j'ai été complètement étonné de voir à quoi ressemble réellement l'État.

L’image peut contenir : visage, humain, personne, lunettes de soleil, accessoires, accessoire, sourire, photo, photographie, portrait et selfie La législation transphobe oblige les familles de l'Arkansas à abandonner l'État Après que l'Arkansas a promulgué trois lois ciblant les personnes LGBTQ + en 2021, avec plus de chances de venir, les familles avec des enfants trans disent qu'elles n'ont d'autre choix que de déménager. Voir l'histoire

Si la Virginie-Occidentale empruntait le même chemin que d'autres États et continuait à vilipender et à bouc émissaire sa communauté trans, beaucoup n'auront d'autre choix que de quitter l'État pour leur survie. Et pourtant, d'autres resteront et se battront, que ce soit parce qu'ils n'ont pas les moyens de déménager ou parce qu'ils veulent voir l'endroit qu'ils aiment être à la hauteur de leurs espoirs et de leurs attentes. Il y a des signes que ce jour pourrait arriver : l'année dernière, le gouverneur Justice a déclaré qu'il signerait une loi de non-discrimination LGBTQ + à l'échelle de l'État si un projet de loi parvenait à son bureau, et la loi sur l'équité de longue gestation de l'État aurait été bénéficie d'un soutien bipartite .

En poursuivant pour faire de la Virginie-Occidentale un endroit où les jeunes trans peuvent s'épanouir, Jackson aspire à donner aux législateurs une chance de faire ce qu'ils ont refusé pendant la session législative : rencontrer sa fille et apprendre de son histoire. Elle décrit Becky comme toutes les autres filles de 11 ans qui aiment faire du vélo et sortir avec ses amis, mais une chose la rend unique. Elle a un sourire qui rayonne, dit Jackson. Ma mère l'a regardée quand elle était petite et a dit: 'Elle a un sourire en arc de Cupidon.'

Jackson dit qu'elle est ravie de voir Becky suivre les traces de sa famille, mais pour elle, avoir la possibilité de participer à des compétitions sportives consiste à s'assurer que sa fille est en mesure de bénéficier de la base du travail d'équipe et de l'engagement que les enfants apprennent en faisant partie d'un équipe. Tout en la préparant pour sa carrière, Jackson dit que la course à pied lui a appris le pouvoir de se battre pour quelque chose en dehors d'elle-même en faisant partie du tout.

Apprendre à considérer le plus grand bien est, en fait, une leçon dont les républicains de la législature pourraient bénéficier. Cours, Becky, cours, dit Jackson. C'est tout ce que nous voulons : laisser Becky courir. Laissez les autres jeunes trans rivaliser. Laissez-les faire ce qu'ils veulent faire, comme tous les autres enfants.