Bienvenue à l'ère du pouvoir politique trans

Lorsque j'ai vu les victoires historiques de Danica Roem et Andrea Jenkins imprégner les médias sociaux mardi soir, j'ai ressenti une vague de joie. Leurs victoires ont marqué le passage des personnes trans du fourrage politique aux dirigeants politiques. Pendant si longtemps, le sort des personnes trans a reposé sur la conscience de la majorité cisgenre, mais maintenant nous prenons les choses en main et affirmons le pouvoir politique que nous avons toujours possédé.



Roem et Jenkins se sont présentés comme des candidats ouvertement transgenres et ont servi une gifle à l'administration Trump (et à un établissement politique complice et inefficace) après un an d'attaques directes contre notre communauté. Qu’il s’agisse de cibler la dignité et la sécurité des étudiants trans en annulant les directives sur l’utilisation de leur salle de bain ou une tentative dégoûtante d’interdire les membres des services trans de l’armée américaine, Trump a attisé les flammes sur un environnement hostile pour les citoyens transgenres. Les résultats des élections de mardi ont offert un répit, lorsque la résistance est passée d'un mot à la mode à un élément d'action.

La défaite légendaire de Roem contre le chef homophobe Robert G. Marshal pour le siège du 13e district de Virginia House of Delegates Roem a montré que nous sommes dans un climat politique où l'authenticité et le désir de libération collective commencent à dépasser la transphobie. En janvier 2017, Marshal a notamment proposé la Loi sur la confidentialité physique , un projet de loi qui aurait restreint l'utilisation des salles de bains et des vestiaires pour les personnes transgenres. La course audacieuse de Roem pour son siège a abouti à couper le sectarisme à la source.



La course pour Jenkins a été un peu plus fluide car elle a été élue à un siège ouvert au conseil municipal de Minneapolis, mais on ne peut nier les eaux profondes de la stigmatisation qu'elle a dû traverser. Historiquement, les femmes trans noires ont été rapidement contrecarrées lors de leurs interactions avec le gouvernement américain. Il y a des pionniers oubliés comme François Thompson , un ancien esclave qui était considéré comme la première personne trans à témoigner devant un comité du Congrès, et Lucy HicksAnderson , qui se sont battus pour l'égalité du mariage bien avant que ce ne soit un problème pour les politiciens, ont vu leur identité utilisée pour discréditer leurs combats pour la justice.



La stigmatisation d'être une femme noire ouvertement trans n'a pas seulement été une lutte reléguée dans un passé lointain. En 1992, Garnison d'Althea a été élu à la Chambre des représentants du Massachusetts, mais peu de temps après, un journaliste de Le Boston Herald l'a démasquée comme transgenre. Garrison a refusé de discuter officiellement de son identité de genre et n'a jamais été réélue à une fonction publique après la sortie. Bien qu'elle soit le premier cas documenté d'une personne transgenre élue et occupant un poste, Jenkins est la première à porter toute sa noirceur, sa queerité, sa transité et sa féminité sur ses épaules à travers la porte étroite du système politique américain.

Après les dernières années de visibilité trans accrue, ces victoires électorales signalent de plus grandes possibilités pour les personnes trans de tous âges. Nous n'avons plus besoin de chercher l'acceptation dans les limites étroites du divertissement ou de la défense des intérêts. Une autre arène s'ouvre à nous. Le lendemain de l'élection, les citoyens transgenres et non conformes au genre de tous âges ont pu se réveiller en sachant que servir dans des fonctions politiques - en tant qu'eux-mêmes - est une possibilité réelle, si vous faites le travail de compréhension.

En tant que femme trans noire, la victoire de Jenkins m'a le plus affecté. C'est la première fois que je vois quelqu'un avec autant de mes identités exceller dans l'arène politique. Les seules fois où j'ai ressenti quelque chose de similaire, c'est lorsque le président Barack Obama a été élu en 2008 et lorsque l'égalité du mariage est devenue la loi du pays en 2015. Mais cette fois, c'était différent. Cette fois, je n'ai pas eu à me demander où se situerait ma transsexualité après la victoire.



Ce qui est encore plus excitant, c'est que Roem et Jenkins ne sont que deux figures dans un moment plus large de résistance politique trans. Phillipe Cunningham, représentant également Minneapolis, est devenu le premier homme trans élu au conseil d'une grande ville. Lisa Middleton, Tyler Titus et Raven Matherne ont tous fait des premières dans leurs États respectifs de Californie, de Pennsylvanie et du Connecticut, tandis que Gerri Cannon et Stephe Koontz portent leurs propres bannières importantes pour la représentation trans en politique. En tant que cohorte, ils prouvent que le candidat trans gagnant n'est pas seulement une anomalie. Les personnes trans peuvent gagner et nous pouvons gagner gros.

Nous ne sommes plus des dangers hypothétiques pour le grand public, mais de redoutables menaces pour un établissement politique obsolète qui a besoin d'une transformation radicale. Nous avons prouvé, comme nous le faisons toujours, que l'authenticité continue d'être notre plus grande superpuissance.

Pour quiconque réduit ces victoires à la politique identitaire, il ignore que s'identifier ouvertement comme transgenre revient toujours à porter une lettre écarlate pour beaucoup dans notre société. 2017 a été l'année la plus meurtrière jamais enregistrée pour les personnes trans aux États-Unis avec 24 meurtres, principalement de femmes trans noires. Dans le domaine de l'emploi, la stigmatisation est si grande que près de 50 % des répondants à l'enquête américaine sur les transgenres de 2015 ont déclaré ne pas être sur leur lieu de travail. C'est un exploit majeur d'être ouvertement trans et d'exiger que votre vie, votre expérience et votre leadership soient pris au sérieux.

Ni Jenkins ni Roem ne se sont contentés de valser dans leurs courses en ne portant que leur identité. Pendant douze ans, Jenkins a travaillé comme assistant politique au conseil municipal de Minneapolis, faisant partie des équipes de deux membres du conseil différents. Au cours de ces années, elle a noué des relations avec la communauté locale et a joué un rôle déterminant dans la création du groupe de travail sur les questions transgenres de la ville en 2014. Elle n'a jamais reculé devant son identité et, en fait, a utilisé son objectif unique comme une force.



Roem n'était pas étranger à la politique du comté de Prince William, en Virginie. En tant que résident permanent du comté, Roem a été un journaliste acclamé pendant neuf ans, écrivant régulièrement sur les questions de transport, de politique et d'économie. Ceux-ci sont devenus plus tard des planches majeures de sa plate-forme et ont servi de munitions contre les attaques contre son identité par son adversaire. Comme Jenkins, son travail constant au nom de sa communauté a prouvé pourquoi ses futurs électeurs devraient lui faire confiance.

Grâce à ces victoires, les personnes trans ne sont plus considérées comme une sous-communauté négligeable de la société dans son ensemble. Et la compétence des élus trans ne devrait choquer personne. Nous dirigeons des mouvements depuis des décennies. Notre modèle est des transcesteurs comme Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera et Miss Major qui ont déclenché le mouvement des droits LGBTQ + avec une profonde capacité d'empathie. Ils n'ont jamais hésité à reconnaître les personnes trans qui ont subi les plus grandes menaces de violence.

Au lieu de minimiser l'identité des politiciens trans élus, nous devrions nous demander comment ces candidats continueront à transformer les relations des communautés marginalisées avec le pouvoir politique. Après ces premières, il faut laisser les portes ouvertes pour une représentation plus diversifiée dans notre leadership politique. Nous ne pouvons pas nous permettre de laisser l'ère du pouvoir politique trans être de courte durée. Ce doit être une époque durable.



Une autre tâche qui attend le reste des quelque 1,4 million de personnes transgenres qui n'occupent pas de fonction publique est de pousser nos nouveaux élus à avoir une analyse plus approfondie de la justice. Nous sommes dans une position unique pour être plus progressistes et radicaux dans nos visions de libération que jamais auparavant. Cela signifie que nous ne pouvons pas leur permettre de négliger les personnes trans qui sont incarcérées, détenues, vivant dans la pauvreté, sans emploi, travailleuses du sexe ou handicapées. Nous devons entrer avec un engagement profond à unir chaque partie de notre communauté et à amplifier les voix de chacun.

Être trans a souvent signifié être sur la défensive. Nous avons été relégués à prouver que nous sommes dignes de vivre notre vie comme nous le méritons ou que nous sommes comme les personnes cis. Avec ces victoires historiques, nous sommes officiellement à l'attaque et il est clair que l'assimilation et la respectabilité ne sont pas les clés du succès pour notre peuple. Nous pouvons nous montrer pleinement et posséder notre destin. Nous ne sommes plus des dangers hypothétiques pour le grand public, mais de redoutables menaces pour un établissement politique obsolète qui a besoin d'une transformation radicale. Nous avons prouvé, comme nous le faisons toujours, que l'authenticité continue d'être notre plus grande superpuissance.

Raquel Willis est une militante et écrivaine transgenre queer noire qui se consacre à inspirer et à élever les personnes marginalisées, en particulier les femmes transgenres de couleur. Elle est également organisatrice nationale du Transgender Law Center basé à Oakland, en Californie.