Une nouvelle génération de bars queer parie sur un avenir plus inclusif

'Les bars gays sont en déclin, mais ils ne disparaissent pas, ils évoluent.'
  L'image peut contenir un comptoir de bar à cheveux et un pub Avec l'aimable autorisation de Nobody's Darling

Ils ont basculé comme des dominos dans Hell's Kitchen. D'abord c'était Thérapie , la remise à calèches à deux étages où ils servaient des nachos autour de la piste de danse, puis le 9th Avenue Saloon, la taverne où les barflies envahissaient le pop-corn gratuit. Ensuite, Boxers et Barrage et Posh ont tous fermé, laissant la scène des bars gay de New York pire pour l'usure. La pandémie a dévasté toutes sortes d'entreprises en personne et de bars gays et queer n'ont pas fait exception , avec des établissements de longue date dans les grandes villes, aux côtés de lieux queer de toutes sortes à travers le pays, ferment leurs portes.



Et pourtant, le COVID-19 n'a marqué qu'une légère accélération d'une tendance en cours depuis près de deux décennies. Plus d'un tiers des bars et boîtes de nuit queer aux États-Unis fermé entre 2007 et 2019 , selon des études menées par Greggor Mattson, professeur de sociologie à l'Université d'Oberlin et auteur du livre à paraître Qui a besoin de bars gays ? . Une autre 16% des bars gays ont fait faillite au cours des trois dernières années, un taux compatible avec leur déclin prépandémique.

Le mouvement de libération queer a été déclenché dans des bars et des clubs gays comme la cafétéria Compton à San Francisco et le Stonewall Inn à Manhattan. Au cours des 50 années qui ont suivi, des facteurs tels que la gentrification et une diminution du recours à la vie nocturne pour la socialisation homosexuelle ont été cités comme contribuant à leur disparition croissante. Mais compte tenu de leur importance pour notre histoire de construction communautaire, lorsque les bars gays ferment, nous perdons plus qu'un endroit pour prendre un verre.



'Pour les régions sans centres LGBTQ + ou sans but lucratif, la perte de bars gays signifie la perte d'espaces cruciaux d'activisme, de performance et de liens communautaires qui ne sont pas facilement reproduits en ligne', déclare Mattson. Leurs fermetures se font également sentir dans des zones plus urbaines, où 'les personnes LGBTQ+ perdent un espace de plus pour être confortables, scandaleuses ou fabuleuses en toute sécurité', ajoute Mattson. Et tandis que les plateformes numériques facilitent toutes sortes de connexions, il y a un heureux hasard dans le partage d'espace qui ne peut pas être reproduit en ligne.



Les clients se rassemblent au Nobody's Darling à Chicago.

Avec l'aimable autorisation de Nobody's Darling

Pourtant, malgré une baisse générale des effectifs au cours des 15 dernières années, une vague d'établissements nouveaux et rouverts a commencé à remplir les vitrines vides, dans les quartiers gays à fort trafic et au-delà. Dans Hell’s Kitchen, Faire taire ouvert dans l'ancien espace de Therapy l'année dernière, et les nouveaux propriétaires du 9th Avenue Saloon conservé le nom et a relancé le bar cet été. Les boxeurs ont créé un nouvel emplacement juste en haut de la rue, tandis que Posh est prêt à rouvrir sous un nouveau concept. De nouveaux lieux font également leur apparition : VERS sert des cocktails spéciaux et une fête bihebdomadaire pour la communauté asiatique queer, et Red Eye, un café-bar hybride et un espace de spectacle, se prépare à ouvrir bientôt.

Un remaniement similaire est en cours à West Hollywood, où bars gay fermés sommes laissant la place à de nouveaux ; Cœur , présentée comme la plus grande discothèque gay du pays et avec Lance Bass parmi ses propriétaires, ouvert plus tôt cette année . À Washington, DC, il y a plusieurs nouveautés au couloir homosexuel de U Street, y compris Kiki , un bar sportif avec une piste de danse et un café en plein air, et Café léger , un café rempli d'œuvres d'art et un bar à cocktails. Barre comme vous êtes , également à D.C., illustre une évolution croissante vers des espaces queer plus centrés sur la communauté qui accueillent activement un plus large éventail de clientèle.



(L) Un expresso martini au Licht Café de Washington, DC.

Gracieuseté de Light Café

(R) L'intérieur de Nobody's Darling à Chicago.

Avec l'aimable autorisation de Nobody's Darling

'Nous voulions créer un espace queer, mais nous ne voulions vraiment pas que ce soit un bar gay', explique Mike Guisinger, copropriétaire de Chanteurs , qui a ouvert ses portes ce printemps dans le quartier Bedstuy de Brooklyn, avec des événements qui comprenaient un concours de lutte minets contre poupées dans une piscine pour enfants remplie de lubrifiant. 'Plus que tout, nous l'avons ouvert comme un espace où nos amis peuvent s'amuser', explique Guisinger, ajoutant que lui et la copropriétaire Brooke Peshke vivent dans le quartier depuis environ 10 ans et ont reconnu le besoin de plus de bars queer. Alors que l'espace de musique et de performance queer C'mon Everybody a ouvert ses portes en 2015, la région a perdu un autre bar, One Last Shag, l'année suivante. Avec l'arrivée cette année de Singers et Assez bizarrement , un bar à cocktails queer raffiné, Bedstuy se dote de plus de lieux qui accueillent expressément les foules LGBTQ+.

'C'était vraiment un peu éprouvant pour les nerfs', a déclaré Guisinger à propos du moment choisi pour ouvrir Singers, la première entreprise commerciale pour lui et Peshke, qui organisait auparavant des fêtes populaires à la maison. 'De toute évidence, COVID est toujours là et nous ne savions pas à quoi cela ressemblerait.' Mais la demande refoulée et le bouche-à-oreille du bar ont porté leurs fruits.



Edie Nico

La réorganisation de l'espace, qui était auparavant un restaurant mais qui était vacant depuis près de quatre ans, était un effort de bricolage parmi leurs amis, dit Guisinger. 'Avec le design, nous voulions vraiment qu'il se sente presque comme chez quelqu'un. Il a l'air très modeste de l'extérieur. Guisinger et Peshke élaborent actuellement leur stratégie pour exploiter Singers en tant que bar à cocktails et lieu polyvalent. 'Nous sommes encore en train de réfléchir, mais nous avons été très occupés', déclare Guisinger.

Personne n'est chéri , un bar à cocktails surélevé dans le quartier d'Andersonville à Chicago, est si occupé depuis son ouverture en mai 2021 que ses copropriétaires s'agrandissent déjà à côté et recherchent un deuxième emplacement. 'Nous sommes un bar à cocktails optimiste et axé sur les femmes, mais nous essayons vraiment de créer un espace pour toutes les communautés', explique Renauda Riddle, qui, avec la copropriétaire Angela Barnes, a repris l'espace précédemment connu sous le nom de Joie De Vine, l'un des quelques bars lesbiens. 'Je savais que je pouvais vraiment mettre ma passion pour les cocktails et créer un espace pour les personnes queer, et les femmes de couleur en particulier, dans Nobody's Darling', déclare Riddle.

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La nouvelle barre est un exemple d'une statistique remarquable. Bien que les bars lesbiens aient également fermé à un rythme alarmant ces dernières années, leur nombre sont restés au niveau pendant la pandémie, selon l'étude de Mattson. Cela est peut-être dû en partie à une élan de soutien communautaire pour ceux qui sont restés pendant la pandémie, et dans le cas de Nobody’s Darling, un bar queer dirigé par des femmes en remplace un autre. Lorsque la propriétaire de Joie De Vine était prête à vendre, elle a voulu préserver l'héritage queer du bar et a donc approché Riddle, qui organisait auparavant des événements pop-up.



«Nous voulons nous assurer que lorsqu'ils franchissent la porte pour la première fois, les clients se sentent comme chez eux», déclare Riddle, faisant écho à l'ambiance inclusive que Singers, As You Are et d'autres bars queer nouvellement ouverts visent également à créer. 'Chicago est très ségrégué, donc quand vous êtes en mesure de trouver un espace qui incarne tout Chicago, c'est assez rare', ajoute Riddle. Nobody’s Darling vise à faire exactement cela. Une atmosphère plus détendue pendant la journée cède la place à un bourdonnement nocturne plus animé, et Riddle dit que le cadre favorise la conversation entre une clientèle diversifiée.

Nobody's Darling, qui sert des cocktails nommés pour les pionniers queer, comme le Khalo Margarita et Giovanni's Room, a reçu un coup de pouce dans l'attention nationale cette année en tant que finaliste pour un prix James Beard. Mais Jedusor considère également que l'environnement chaleureux et accueillant du bar a fait partie intégrante de son succès fulgurant.

Il est difficile de prédire les perspectives d'avenir pour les bars et la vie nocturne LGBTQ +, car beaucoup restent incertains pour tant de types d'entreprises. Mais la demande des personnes queer pour une connexion en personne après les fermetures de COVID a été indéniable . Et il est prouvé que la création d'espaces plus inclusifs et plus affirmés peut être aussi bonne pour les affaires que pour forger des liens entre différentes sortes de personnes queer.

« Les bars gays sont en déclin, mais ils ne disparaissent pas, ils évoluent », déclare Mattson, notant que de nouveaux bars LGBTQ+ ont ouvert constamment au cours des 20 dernières années. Ceux qui peuvent conserver les clients existants tout en en attirant de nouveaux peuvent toujours réussir, dit-il. 'Dans certains endroits, cela signifie faire appel à des alliés hétéros, mais partout, cela signifie faire appel à la grande diversité de toutes les personnes LGBTQ+.'

Bon nombre des nouveaux bars dans les quartiers gays à haute densité comme Hell's Kitchen et West Hollywood pourraient continuer à s'adresser à un groupe démographique plus restreint, à savoir les hommes cis gays et bi. Mais les bars avec un attrait intentionnellement plus large semblent être la voie à suivre – pas seulement pour gérer des entreprises durables, mais pour nourrir le sentiment de communauté parmi les personnes queer que les bars ont historiquement généré à l'époque où ils étaient les seuls espaces sûrs où nous pouvions nous rassembler.

'Chez Nobody's Darling, vous pouvez vous présenter comme vous-même, et je pense que cela résonne avec tout le monde', déclare Riddle. 'Les gens veulent être acceptés pour ce qu'ils sont exactement. Ils peuvent être d'horizons différents, mais ils partagent ce fil conducteur.

Si les bars queer peuvent offrir ce sentiment à l'intérieur de leurs portes, c'est une raison de plus d'espérer qu'ils restent ouverts - et ouvrent la voie à plus.