Une cinquième personne a probablement été guérie du VIH

Et une autre personne, bien que non guérie, est en pleine rémission.
  Une cinquième personne a probablement été guérie du VIH BSIP/Getty Images

La Conférence internationale sur le sida de cette semaine à Montréal est déjà historique, alors que deux équipes de scientifiques ont dévoilé des découvertes qui marquent un pas de géant dans la recherche d'un véritable remède contre le VIH/sida.



Mercredi, des chercheurs des États-Unis et d'Espagne ont annoncé deux nouvelles réussites indiquant que non seulement la rémission virale de la maladie est possible, mais que le système immunitaire de certains patients peut également être reconstruit à l'aide de la thérapie par cellules souches, comme Nouvelles de la BNC signalé. Un patient en particulier est entré dans l'histoire en tant que cinquième personne à être complètement guérie du VIH.

Ce patient, un homme de 66 ans qui lutte contre la leucémie, a reçu des cellules souches résistantes au VIH via une greffe de moelle osseuse il y a trois ans au City of Hope National Medical Center à Los Angeles. Après avoir surveillé de près son sang pendant 17 mois, les médecins disent qu'il n'y a plus aucune trace de VIH dans son système, même sans l'utilisation de médicaments antirétroviraux. Au fil du temps, les cellules souches du donneur ont effectivement écrasé le système immunitaire du patient, empêchant la réplication ultérieure du virus. (Les experts ont souligné qu'un tel traitement est toujours très dangereux et n'a été considéré comme éthique dans ce cas qu'en raison du cancer du patient.)



'Lorsque j'ai été diagnostiqué séropositif en 1988, comme beaucoup d'autres, j'ai pensé que c'était une condamnation à mort', a déclaré le patient dans une déclaration obtenue par le Bbc . 'Je n'aurais jamais pensé que je vivrais pour voir le jour où je n'aurais plus le VIH.'



Dans le deuxième cas révolutionnaire présenté lors de la conférence, une femme de 59 ans de Barcelone s'est avérée en rémission virale après une série réussie de traitements de renforcement immunitaire qu'elle a subis en 2006. La patiente a été sélectionnée au hasard pour recevoir quatre thérapies sur 11 mois avec l'intention de « préparer » son système immunitaire à combattre le VIH. Alors que ses cellules contiennent toujours le virus, son système immunitaire a maintenant complètement supprimé sa charge virale sans médicament depuis plus de 15 ans. Bien qu'elle soit en rémission complète, elle n'est pas considérée comme guérie car le virus est toujours présent dans son corps.

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L'équipe espagnole a déclaré que les récentes avancées technologiques ont permis d'examiner réellement le système immunitaire du patient et de confirmer ses soupçons. On ne sait toujours pas à quel point chacune des thérapies était efficace, mais comme le Dr Juan Ambrosioni, médecin spécialiste du VIH, l'a dit aux participants à la conférence dans des commentaires rapportés par Nouvelles de la BNC , 'le but est de comprendre ce qui se passe et de voir si cela peut être reproduit chez d'autres personnes.'



Cette dernière année a également été une année majeure pour les progrès de la science du VIH. En janvier, à peine un mois après que la FDA a approuvé l'injectable Préparation pour la première fois, Moderna a commencé des essais humains pour son Vaccin contre le VIH ; en février, le troisième patient guéri connu a été annoncé à New York; et en mars, trois autres vaccins potentiels sont entrés dans les essais cliniques. Bien sûr, guérir le VIH/SIDA et ses variantes exigera des solutions aux inégalités mondiales en matière de santé, pas seulement la médecine, mais ces percées cliniques sont des étapes attendues depuis longtemps vers la guérison.