Un nouveau documentaire raconte l'héritage radical de l'artiste queer David Wojnarowicz

Le cinéaste derrière Wojnarowicz : Va te faire foutre, putain de putain explique pourquoi le travail politiquement conflictuel de l'artiste décédé est plus pertinent que jamais.
  Un nouveau documentaire raconte l'héritage radical de l'artiste queer David Wojnarowicz David Wojnarowicz avec Tom WarrenAutoportrait de David Wojnarowicz, 1983-84. Courtesy of the artist, the Estate of David Wojnarowicz and P.P.O.W.; Patrick McPhéron

Pendant une période en proie à agressions systémiques sur les droits LGBTQ+, revisitant comment anciens artistes et militants queer ont exprimé leur rage peuvent apporter l'espoir et l'inspiration dont ils ont tant besoin. Le nouveau documentaire du cinéaste Chris McKim, Wojnarowicz : Va te faire foutre, putain de putain , dispose d'abondants éléments sur lesquels s'appuyer à cet égard ; le film rend hommage à David Wojnarowicz, un artiste, écrivain et activiste queer qui était un membre crucial de la scène artistique new-yorkaise de l'East Village dans les années 1980, aux côtés de Jean-Michel Basquiat et Keith Haring.



Après avoir reçu un diagnostic de VIH en 1988, Wojnarowicz a utilisé son travail pour sensibiliser à la maladie et critiquer le gouvernement pour avoir négligé les communautés marginalisées qui ont été les plus touchées par la crise sanitaire. Son art multimédia était abrasif et sans vergogne , suscitant des réactions négatives de la part des conservateurs avant sa mort prématurée en 1992 en raison de complications d'une maladie liée au sida.

Première sur VICE La courte liste avec Suroosh Alvi le 22 juillet, jour anniversaire du décès de Wojnarowicz, le documentaire capture la philosophie conflictuelle de l'artiste. McKim s'est tourné vers l'art de Wojnarowicz à l'été 2017 en raison de la frustration suscitée par l'administration Trump et a été fasciné par le sentiment d'urgence politique de l'artiste.



'Une grande partie de ce que j'étais très inarticulé en essayant de satisfaire en moi-même, David vient de le dire', se souvient-il. « Que ce soit dans les images ou en disant : ‘Si le travail que nous faisons en tant qu’artistes ne contribue pas à la résistance, nous aidons un système de contrôle à devenir plus parfait.’ »



Le documentaire de McKim est un travail d'amour, mettant en vedette des documents d'archives comme des bandes vidéo, des œuvres d'art, un journal, des photos et de l'audio qui insufflent une nouvelle vie à une période cruciale de l'histoire queer. Le matériel utilisé montre comment Wojnarowicz a fait face à la politique restrictive des administrations Reagan et Bush et met en évidence les relations les plus intimes de la création. Des critiques et des conservateurs tels que Fran Lebowitz, Gracie Mansion et Carlo McCormick offrent des commentaires narrés sur la scène underground influente du centre-ville.

Pour commémorer l'anniversaire de sa mort, la succession de Wojnarowicz a lancé un site Internet mettant en vedette des documents d'érudition et d'archives. Avant la sortie du documentaire McKim, Leur lui a parlé de son processus de recherche, de ce que les artistes queer contemporains pourraient apprendre de Wojnarowicz et de la façon dont la droite religieuse continue d'essayer d'étouffer l'expression créative queer.

Comment vous est venue l'idée de faire un documentaire sur Wojnarowicz ? Qu'est-ce qui vous a attiré vers lui ?



C'était l'été 2017 et j'essayais de comprendre ce que j'allais faire ensuite. Nous étions environ six mois dans l'administration Trump, et je perdais la tête car beaucoup de gens étaient au-dessus de tout ce qui se passait. C'est à ce moment-là que je suis tombé sur David. Je connaissais son travail, mais je n'en savais pas grand-chose.

Je suis descendu dans un petit trou de ver et j'ai réalisé qu'il n'y avait jamais eu de documentaire sur lui, et une grande partie de ce qu'il a écrit et dont il a parlé et l'a mis dans son art avait vraiment l'impression qu'il aurait pu être arraché des gros titres et parler de ce qui était qui se passe dans l'instant présent dans nos vies. j'ai tendu la main à PPOW , qui était sa dernière galerie et gérait son domaine, et les choses ont juste décollé à partir de là.

L'artiste David Wojnarowicz tenant une pancarte lors d'une manifestation au ministère de la Santé de la ville de New York le 28 juillet 1988 à New York, New York. Thomas McGovern/Getty Images

J'aime beaucoup le titre du documentaire, Va te faire foutre F * ggot F * cker . C'est l'une des œuvres les plus emblématiques de Wojnarowicz , mais c'est aussi une déclaration en soi. Pouvez-vous nous parler du choix du titre ?

Pendant que nous travaillions sur le film, nous avons passé beaucoup de temps à lancer différentes phrases et choses liées au travail de David. Nous avons toujours su qu'il y aurait une sorte de sous-titre à Wojnarowicz. Nous étions en train de verrouiller le film pour Tribeca [Film Festival] en 2020 et nous n'avions pas de titre, et après en avoir reparlé en sortant, je me suis dit: 'Qu'en est-il Va te faire foutre F * ggot F * cker ?' - c'est en fait ce à quoi je pensais tout le temps, mais je ne pensais pas vraiment que ça allait voler. Ce qui nous a plu, c'est que dès le départ, tous ceux qui connaissaient le travail de David entendraient le titre et y entreraient au moins en pensant que nous n'allions pas prendre de coups [et à la place] être fidèles au travail de David et esprit.



Vous avez eu accès à cette vaste archive de bandes audio. Au cours du processus de recherche, quelles sont les quelques choses que vous avez découvertes qui vous ont surpris ?

L'une des choses qui m'a surpris et excité était à quel point les enregistrements étaient personnels et intimes. Cela reflétait en grande partie les attitudes et les idées que David avait mises dans son travail, mais il s'agissait en grande partie de parler tout seul et de partager ses pensées les plus profondes, ses peurs, ses espoirs et une sorte de lutte personnelle. Commençant comme un jeune dans la vingtaine, essayant de comprendre ce qu'il allait faire dans sa vie, puis la façon dont l'intimité s'est poursuivie au fur et à mesure que les années 1980 avançaient et que le sida est devenu un facteur et est entré dans sa vie. Je pense que plus que toute autre chose, c'est ce qui m'a vraiment à la fois surpris et excité.

L'artiste David Wojnarowicz lors d'une manifestation contre le sida au ministère de la Santé de la ville de New York le 28 juillet 1988 à New York, New York. Thomas McGovern/Getty Images

La rage comme catalyseur d'un art politique est un thème récurrent dans votre documentaire. Tout comme à l'époque de Wojnarowicz, nous vivons à une époque où les forces religieuses fondamentalistes privent les communautés marginalisées de leurs droits. Qu'est-ce que les artistes queer contemporains peuvent apprendre de lui ?



Je pense qu'il s'agit de se mettre dans son travail. Comme le dit David dans le film, '' Si le travail que nous faisons en tant qu'artistes ne contribue pas à la résistance, nous aidons un système de contrôle à devenir plus parfait. ' En tant que personnes queer, le simple fait d'être honnête et fidèle à propos de qui nous sommes dans ce travail, quel qu'il soit - l'écriture, le cinéma, la photographie, la peinture - commence en soi à éroder les choses. David a inspiré beaucoup de gens, et tous ceux qui ont eu la chance d'entrer en contact avec son travail depuis sont repartis prêts à tout brûler. Comme nous devrions l'être.

L'artiste a également rencontré des problèmes avec l'American Family Association, une organisation anti-pornographie dirigée par la droite religieuse. Pourquoi pensez-vous que tant de personnes ont été menacées par son travail ?

C'était bruyant et étrange et cela allait à l'encontre de tout ce qu'ils aiment soutenir. Ce sont des gens qui aiment les guerres culturelles et nous le voyons aujourd'hui. Le travail de David était très complexe, comme des peintures très collées. Plutôt que de prendre une pièce dans sa totalité, ils s'asseyaient là et trouvaient comme une bite ou deux hommes qui s'embrassaient ou deux femmes qui s'embrassaient et découpaient cela et l'utilisaient comme exemple de la façon dont c'était de l'art dégénéré. Ce n'est pas si différent de ce que nous voyons aujourd'hui - que vous parliez de Lil Nas X et ses vidéos musicales ou un certain nombre de choses.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté .

Wojnarowicz : Va te faire foutre, putain de putain est en streaming sur VICE .