TransVisionaries : comment Miss Major a contribué à déclencher le mouvement trans moderne

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Dans TransVisionaries, l'activiste trans Raquel Willis s'entretient avec des aînés trans qui ont aidé à lancer et à façonner le mouvement des droits des trans tel que nous le connaissons aujourd'hui.



Alors que nous célébrons la Journée internationale de la femme, nous devons élever les brillantes et puissantes femmes transgenres de couleur qui ont ouvert la voie aux mouvements de justice sociale d'aujourd'hui. Mlle Major Griffin-Gracy a passé plus de 40 ans à défendre les marginalisés, que ce soit dans les prisons ou dans la rue. Née et élevée dans le sud de Chicago, la militante trans a appris à se connaître dans les années 1950 et 1960, lorsque les descentes de police dans les bars homosexuels étaient monnaie courante et que la pensée des personnes LGBTQ+ dénonçant l'oppression était nouvelle. Elle, aux côtés d'autres militantes d'avant-garde comme Marsha P. Johnson et Sylvia Rivera, est sortie des périlleuses émeutes de Stonewall de 1969 avec un engagement à soutenir ses sœurs et les autres familles trans.

Bien que le leadership de toute une vie de Miss Major soit maintenant largement acclamé, la route n'a pas toujours été facile. Elle a passé plusieurs séjours en prison dans les années 1970 et attribue sa position politique radicale sur des questions telles que l'abolition et la libération des Noirs à ces expériences. Malgré ses propres démêlés avec les systèmes suprématistes blancs et cishétéronormatifs comme le complexe carcéral-industriel, elle a toujours joué un rôle dans la construction et la motivation de la communauté trans. Dans MAJEUR! , un long métrage documentaire qui relate sa vie, nombre de ses amis proches et confidents partagent l'influence positive qu'elle a eue sur leur vie et sur les diverses communautés locales dans lesquelles elle a vécu.



En 2005, Miss Major a rejoint la société basée à San Francisco Projet de justice transgenre et intersexe (TGIJP) en tant qu'organisatrice du personnel, puis en tant que directrice exécutive, pour diriger leurs efforts de défense des droits des femmes transgenres incarcérées. Elle officiellement à la retraite en 2015, mais son feu continue de brûler. Elle travaille actuellement à la construction Maison de GG ’s, un havre de paix et une maison de retraite pour la communauté transgenre. Nous avons rencontré Miss Major pour discuter de son long combat pour la libération, les soins personnels et ses réflexions sur le climat politique actuel et ce que cela signifie pour l'activisme trans.



Qu'est-ce que cela signifie pour vous d'avoir 40 ans de militantisme et d'être un ancien maintenant après vous être impliqué dans le mouvement à un si jeune âge ?

Lorsque vous faites cela par souci et inquiétude, vous ne pensez vraiment pas à cela comme à de l'activisme ou à un mouvement. Vous pensez que c'est - pour moi - la protection de mes filles. Arriver à cet âge est intéressant, parce que les choses vont mieux qu'elles ne l'étaient quand je grandissais. Il y a toujours la stigmatisation d'être une personne trans, mais le monde change et nous sommes plus importants que nous ne l'avons jamais été, sous un jour semi-positif. Ils nous tuent toujours, ils nous jettent toujours sous les prisons, mais il y a des gens qui ne font pas partie de notre communauté qui se plaignent des injustices qu'ils nous font subir. C'est une étape majeure.

Vous avez raison; tant de choses sont différentes maintenant. Il y a tellement de jeunes qui possèdent leur identité à un âge à un chiffre. Quelle était la dynamique de votre famille et comment vous perceviez-vous quand vous étiez enfant ?



À ce moment-là, c'était, comme c'est le cas maintenant, une question de survie. C'est intéressant de penser à quand j'étais plus jeune - les contraintes et la façon dont j'ai dû négocier pour continuer à respirer tous les jours. Ma famille dirait, Oh, ce garçon agit de manière trop féminine, chili ou tu dois le battre. Ils ont essayé, mais vous savez que nous, les trans, sommes des durs à cuire. Nous ne prenons pas cette merde, surtout les filles noires. Nous comprenons ce que nous avons dû traverser en tant que culture et en tant que peuple. Cela devient une question de défendre qui nous savons que nous sommes. Ce n'est pas que nous croire nous sommes ceci ou cela. Nous connaître c'est qui nous sommes. Quand la poussière sera retombée, je veux que mes filles et mecs trans se lèvent et disent: 'Je baise toujours ici!'

Vous avez grandi dans le South Side de Chicago. Avez-vous encore de la famille là-bas que vous voyez?

Eh bien, tout le monde est mort. La famille de mon père était petite et celle de ma mère était nombreuse. Toutes mes tantes sont parties. J'ai peut-être des cousins ​​ici et là. Bien sûr, ils ne me suivront pas. Comme je vivais ma vie, je n'avais pas le temps d'entretenir des liens avec des gens qui préféraient que je meure plutôt que de respirer et de réussir.

Vous avez vécu dans de nombreux endroits, mais vous avez récemment déménagé de San Francisco à Little Rock pour votre projet actuel. Qu'est-ce que c'est et comment avez-vous trouvé le nom, Maison de GG ?



Le nom technique est Griffin-Gracy Historical Retreat and Educational Center, mais c'est beaucoup à retenir. Quand je suis arrivé, il y avait des maisons qui se sont développées à New York, comme la House of Crystal Labeija et la House of Xtravaganza. Ils ont commencé pour aider les plus jeunes filles qui étaient dans la rue. Ils les ont aidés à apprendre ce qu'ils devaient faire pour survivre, comme comment négocier avec les flics et quoi faire s'ils se faisaient arrêter. J'ai pensé qu'en leur honneur et tout ce qu'ils ont fait et essayé de faire, je garderais la pensée et le sentiment d'eux vivants avec la Maison de GG. Je veux que ce soit une retraite où je peux amener les filles ici et aider à créer un sentiment de famille pour notre communauté.

Nous nous sommes vus il y a environ un mois et demi à la conférence Créer le changement, lorsque vous avez reçu le Prix ​​Susan Hyde pour la longévité dans le mouvement . Je sais que c'était compliqué parce que vous avez parlé de l'étrangeté d'avoir des homosexuels blancs et cis qui vous honorent de cette façon après toutes ces années.

Ouais, ces enfoirés blancs, sur-privilégiés, avec des droits, des enfoirés qui nous détestent, se donnent des coups de coude quand ils nous voient, parlent de nous alors que nous passons, quelle que soit la ville dans laquelle nous vivons. Ce n'est pas tout d'entre eux sont mauvais. Il y en a environ trois sur mille qui ont du sens et respectent les gens pour qui ils sont. J'ai eu beaucoup de problèmes personnels à ce sujet. J'ai dit dans mon discours : 'Il m'a fallu 40 ans pour arriver ici'. Vous enfoirés êtes en retard. Ils veulent fulminer et délirer et agir comme, Oh c'est la chose à faire! Miss Major n'est pas votre jeton. Vous avez besoin d'un jeton ? Allez dans le métro et achetez-en un et montez dans un putain de bus. En acceptant le prix, je voulais m'assurer que je défendais ma communauté et qui je suis [en leur faisant savoir] qu'ils me font cette merde depuis que je suis enfant et que ça ne s'est pas arrêté. La seule raison pour laquelle ils ne me le font pas maintenant, c'est parce que je suis une femme plus âgée.



Miss Major porte un cardigan en satin rouge sur une chemise à rayures noires et blanches sur le tapis rouge.

Gabriel Olsen/FilmMagic

Nous sommes dans un moment de visibilité comme jamais auparavant. Qu'est-ce que cela signifie pour vous avec le contexte politique de l'administration Trump ?

Ce président veut nous éradiquer de la surface de la terre. Il n'a pas de système de croyance et il n'est pas un politicien. Quand il a gagné, je craignais que notre communauté ne devienne si effrayée par ce qu'il pourrait faire, qu'elle [pourrait] courir aveuglément dans le placard et se cacher. C'est un moment que nous ne pouvons pas cacher. Nous devons faire connaître notre présence. Je ne veux pas voir de personnes trans sur la liste des espèces en voie de disparition. J'espère être là-bas moi-même que les gens me verront continuer et croiront que nous pouvons le faire.

Il y a beaucoup de jeunes organisateurs et militants qui arrivent maintenant. Avez-vous des conseils à donner aux personnes qui font ce travail ?

Nous avons le droit d'être en colère, mais vous devez être en colère par degrés. Vous utilisez votre colère pour trouver des moyens de démanteler les conneries qui vous oppriment en premier lieu. Il doit y avoir un moyen de gérer cela afin que vous atteigniez les objectifs que vous vous êtes fixés. Ce n'est pas une chose facile, mais vous devez aussi vous nourrir, prendre soin de vous et prendre soin de vous. Si vous ne prenez pas le temps de panser vos plaies et d'apaiser vos maux, vous ne pourrez être d'aucune utilité pour personne d'autre.

Que faites-vous pour prendre soin de vous, Mama Major ?

Je suis une personne qui aime la musique et la télé. J'ai aimé les trucs de Big Band Era comme [George] Gershwin, Count Basie, Peggy Lee, Martha Washington, Dinah Washington et Billie Holiday. Les jours où je me sens un peu mal, je me pelotonne avec mon chien, Moose, et regarde la télé. Nous l'avons depuis mon opération du rein. Si j'ai besoin d'un peu d'attention masculine, je vais le chercher.

Avez-vous déjà été marié? Étiez-vous désireux d'avoir ce genre de vie?

Vous savez, j'ai fait [avoir ce désir] quand j'étais plus jeune. Mon amie la plus proche à l'époque était Crystal Labeija. Elle a eu le plus beau mariage et j'étais l'une de ses demoiselles d'honneur. Ensuite, j'ai dit que c'était ce que je voulais. Finalement, j'ai pensé, Eh bien, je suis une ex-pute. Un homme? Je n'ai pas le temps pour ça. J'aimais avoir de longues liaisons amoureuses engageantes pendant peut-être trois à six mois [à la fois]. Ensuite, je ferais venir quelqu'un d'autre.

Je ne savais pas que vous et Crystal Labeija étiez si proches. Vous êtes tous les deux de telles légendes. Comment l'as-tu rencontrée?

À l'époque, nous ne nous considérions pas comme des légendes. Nous n'étions que des jeunes filles essayant de passer un bon moment. Crystal et moi nous sommes rencontrés sur la 34e et la 8e avenue, prêts à sauter dans la même voiture pour faire un tour. Il a fait un commentaire très sarcastique en disant : Eh bien, je veux la fille à la peau claire. Je me suis énervé et elle aussi. Nous nous sommes éloignés et sommes allés manger au Dunkin' Donuts.

Après tout, que voulez-vous que votre héritage soit ?

Je voudrais que mon héritage soit : si ce n'est pas bien, putain, réparez-le, quoi qu'il en coûte. Je voudrais qu'on se souvienne de moi pour avoir essayé de faire ce qu'il fallait et de prendre soin de tout le monde. Nous faisons tous partie les uns des autres. Je voudrais que les gens comprennent qui nous sommes en tant qu'êtres humains. Je veux que nous regardions les similitudes plus que les différences.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Raquel Willis est une militante et écrivaine transgenre queer noire qui se consacre à inspirer et à élever les personnes marginalisées, en particulier les femmes transgenres de couleur. Elle est également organisatrice nationale du Transgender Law Center basé à Oakland, en Californie.