La législation transphobe oblige les familles de l'Arkansas à abandonner l'État

Chris Attig a été arrêté pour avoir dépassé de 30 secondes le temps de parole qui lui était imparti alors qu'il témoignait contre un projet de loi ciblant les jeunes transgenres dans l'Arkansas.



Attig, un parent de 49 ans d'un enfant trans, s'est adressé aux membres de l'Arkansas House le 9 mars pour s'opposer au projet de loi 1570 de la Chambre, une loi empêchant les mineurs trans de moins de 18 ans de recevoir des soins d'affirmation de genre. Vêtu d'une cravate rose, Attig a expliqué que la loi serait économiquement désastreuse pour l'État et préjudiciable aux jeunes comme leur fils, pour qui des traitements comme les hormones et les bloqueurs de puberté peuvent littéralement sauver la vie. Peu importe ce qui se passe ici aujourd'hui, vous êtes aimé, a déclaré Attig dans son allocution d'ouverture, s'adressant directement à tout jeune trans qui avait écouté le flux en direct de l'audience. Tu es aimé.

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Mais alors que le discours d'Attig franchissait la barre des deux minutes, leur microphone a été coupé par le comité de la santé publique, du bien-être et du travail de la Chambre par son président, le représentant de l'État Jack Ladyman (R-59e district), qui a ordonné à Attig de céder la parole. Votre temps est écoulé! aboya le législateur. Quand Attig a continué à lire leur discours préparé au mépris des ordres du président du comité, il a ordonné à la police du Capitole d'État d'intervenir. Dans une vidéo de la rencontre, Attig est retiré de la caméra alors que les législateurs regardent en silence.



Attig dit qu'ils ont été jetés dans une voiture de police et emmenés en prison, où ils ont passé plusieurs heures avant d'être libérés sous l'inculpation de conduite désordonnée. Ce qui a rendu l'expérience plus frustrante, c'est le fait que les partisans de HB 1570, qui comprenaient des groupes de pression de droite comme le Family Research Council et l'Alliance Defending Freedom, ont été autorisés à parler jusqu'à 40 minutes sans inférence. Seuls les opposants au projet de loi avaient leur temps limité.

C'était juste choquant d'être assis là en prison en pensant que c'est ce qui se passe lorsque vous parlez aux gens de la façon dont leurs propositions de lois affectent vos enfants, raconte Attig eux . Ils ne veulent pas l'entendre. Ils t'ont mis en prison.

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Chris Attig



Attig dit que leur fils, qui a 22 ans, ne serait pas directement affecté par HB 1570, qui a été imposé par les législateurs du GOP après avoir annulé un veto du gouverneur républicain Asa Hutchinson. Mais l'adoption de ce projet de loi a été suivie d'encore plus de lois, y compris HB 1749, qui permettrait aux enseignants de maltraiter et de nommer les étudiants trans sans répercussion, et HB 1882, en vertu de laquelle les gens pourraient intenter des poursuites s'ils partageaient des toilettes avec une personne transgenre. L'Arkansas a déjà promulgué deux autres lois anti-LGBTQ + en 2021, permettant aux médecins de refuser des patients sur la base de la religion et interdisant aux filles trans de pratiquer des sports féminins à l'école.

Le fils d'Attig est heureux, en bonne santé et aimé de son entourage. Il a un petit ami qui le soutient, et Attig dit que la famille reste en contact constant pour se vérifier, les bons comme les mauvais jours. Mais en tant que parent, Attig s'inquiète de l'effet cumulatif de ces factures. Mon fils peut-il marcher de son appartement à notre maison en toute sécurité ? se demandent-ils presque quotidiennement. Peut-il sortir et faire les choses qu'il veut faire, profiter de sa vie sans se soucier des pires choses qui se passent ?

Que ces lois visent ou non une personne de plus ou de moins de 18 ans, le message singulier qu'elles envoient est qu'il est acceptable d'intimider et de persécuter les personnes trans, ajoute Attig. Il dit: 'La législature le fait, pourquoi pas moi?'

Craignant de nouvelles attaques contre leurs enfants, les parents d'enfants trans disent qu'ils se sont retrouvés devant un choix impossible. S'ils restent dans l'Arkansas, leurs enfants perdraient l'accès aux ressources essentielles à leur santé mentale et à leur bien-être général. Mais déménager dans un endroit où ils pourraient accéder à des soins médicaux affirmatifs signifierait perdre leurs soutiens sociaux existants précisément au moment où ils en ont le plus besoin. Pour de nombreuses familles, cette question semble être une question de vie ou de mort : dans des commentaires récents au Presse associée , l'hôpital pour enfants de l'Arkansas a rapporté que quatre jeunes trans ont tenté de mettre fin à leurs jours après la promulgation de la loi HB 1570.



C'était tout simplement choquant d'être assis en prison en pensant que c'est ce qui se passe lorsque vous parlez aux gens de la façon dont leurs projets de loi affectent vos enfants. Ils ne veulent pas l'entendre. Ils vous ont mis en prison », dit Attig.

Ce n'était pas un choix que Joanna Brandt s'attendait à devoir faire, même jusqu'à il y a quelques semaines. Brandt, une mère célibataire de Greenwood, dit que sa vie se déroulait très bien avant cette année. Elle est propriétaire d'une entreprise prospère dans sa ville de 2 600 habitants, gérant une petite boutique où les tchotkes en porcelaine de chats aux grands yeux se mêlent aux sels de bain aux fleurs de cerisier et Ruisseau de Schitt souvenirs. Lorsqu'elle ne discute pas avec des clients de passage en route vers les sources chaudes voisines, Brandt siège au comité de développement économique local.

Brandt est également mère de deux enfants – dont l'un, Dylan, qu'elle décrit comme un jeune de 15 ans typique qui essaie de comprendre qui il est. Il veut juste obtenir son permis de conduire, terminer ses études secondaires et partir vivre sa vie, raconte-t-elle eux .



Dylan a été accueilli et accepté dans son lycée après être devenu transgenre, mais Brandt craint que l'adoption de ces lois ne change les choses. Elle dit que le projet de loi sur les noms morts des étudiants, qui a autorisé l'Arkansas House plus tôt ce mois-ci sur un vote de 62 contre 21, obligerait Dylan à être dénoncé encore et encore et encore chaque jour par des enseignants qui n'ont aucune obligation de respecter son identité de genre. Elle ajoute que des étudiants comme son fils pourraient être victimes d'intimidation émotionnelle et blessés quotidiennement.

Pour Dylan, le plus troublant des récents projets de loi anti-trans est HB 1570, qui menace les médecins de perdre leur permis s'ils administrent le traitement hormonal qu'il reçoit déjà depuis huit mois. Depuis qu'il a commencé à prendre de la testostérone, Dylan dit qu'il est devenu une personne plus confiante et plus extravertie, et il ne peut pas imaginer que les choses redeviennent comme avant la transition.

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Joanna Brandt

Je ne sais même pas ce que je ferais, raconte-t-il eux . Parce qu'après tout, tous les progrès que j'ai faits et voir à quel point je suis plus heureux, penser que je devrais un jour m'arrêter et revenir en arrière est... c'est horrible à penser.

Malheureusement, cela pourrait bientôt devenir la réalité pour de nombreux jeunes trans de l'Arkansas. Brandi Evans, qui vit à Bauxite avec son fils, Andrew, a déclaré que les parents locaux ont déjà commencé à organiser des groupes qui peuvent voyager ensemble dans un autre État pour obtenir un traitement hormonal substitutif pour ces enfants. Une banlieue de Little Rock avec une population de 700 personnes, leur ville est pratiquement au centre mort d'un état en forme d'enclume, et sortir est à deux heures de route dans à peu près n'importe quelle direction.

Il est difficile pour Evans d'être obligée de se rendre régulièrement dans un autre État pour comprendre alors que c'était déjà une telle épreuve pour aider Andrew à atteindre ce stade de sa transition. Pour que son fils, qui a maintenant 15 ans, se fasse prescrire un traitement hormonal, elle a d'abord dû passer par son fournisseur de soins primaires, un thérapeute familial et un psychiatre avant de pouvoir être référée à une clinique de genre. Au total, il a fallu attendre deux ans avant qu'il puisse commencer la testostérone, et elle a noté qu'elle devait signer plusieurs formulaires de consentement parental à chaque étape du voyage.

Ce n'est pas comme si nous arrachions des enfants de 4 ans à la rue et leur donnions simplement des injections d'hormones et voyions ce que cela ferait, raconte Evans eux . Cela a été la session législative la plus odieuse que j'aie jamais vue en 39 ans dans l'Arkansas. J'ai vécu ici toute ma vie et je n'ai jamais rien vu de tel.

Alors qu'Andrew dit qu'il se sent chanceux d'avoir programmé une intervention chirurgicale supérieure avant l'entrée en vigueur de la loi en juillet, il craint qu'il n'y ait d'autres obstacles à la satisfaction de ses besoins en matière de santé. Selon le groupe de défense LGBTQ+ Liberté pour tous les Américains , chaque État bordant l'Arkansas - y compris le Tennessee, le Missouri et l'Oklahoma - a introduit une législation visant à bloquer les soins d'affirmation de genre aux mineurs en 2021. Dans le seul État du Texas, il existe six propositions de ce type, dont l'une classerait les hormones et les bloqueurs de la puberté comme la maltraitance des enfants.

Cela a été la session législative la plus odieuse que j'aie jamais vue en 39 ans dans l'Arkansas. J'ai vécu ici toute ma vie et je n'ai jamais rien vu de tel », déclare Evans.

Face à cette réalité, ainsi qu'aux difficultés potentielles à faire remplir des ordonnances d'autres États, Andrew dit qu'il a commencé à chercher à obtenir un traitement à la testostérone du Canada ou du Mexique. Vous devriez trouver un médecin prêt à vous prescrire des hormones à l'échelle internationale et à les envoyer par la poste, dit-il.

Bien qu'il y ait des médecins qui ont exprimé leur volonté de planifier des rendez-vous via Zoom, ce qui leur permettrait d'économiser 800 $ aller-retour à Toronto chaque fois qu'Andrew a besoin d'un contrôle, Evans dit que c'est toujours un inconvénient majeur. Nous aurions à travailler sur leur calendrier, dit-elle, avec lassitude. Et bien sûr, parce que c'est quelque chose d'international, ils ne prendront pas d'assurance. Nous aurions à payer cela de notre poche. Nous n'avons aucune idée de ce que seraient les dépenses.

Amanda Dennis dit que sa fille, qui n'a que 8 ans, ne serait pas immédiatement affectée par une interdiction des soins d'affirmation de genre, car elle n'a pas encore commencé sa transition médicale. Dennis dit, cependant, que la petite bulle que sa famille s'est construite à Bentonville, une poche libérale du nord-ouest de l'Arkansas qui abrite le siège social de Walmart, semble se rétrécir rapidement au milieu des assauts incessants de la législature. Elle craint qu'il vienne bientôt un jour où nous ne pourrons pas protéger adéquatement notre enfant.

Quand les enfants sont si jeunes, ce n'est qu'une transition sociale, raconte Dennis eux . Nous n'aurions pas besoin de soins médicaux jusqu'à ce qu'elle commence à montrer des signes de puberté, nous avons donc une petite fenêtre. Pendant un petit moment, je pourrais voler vers un autre État, mais ce n'est pas durable et je ne devrais pas avoir à le faire. Mon État ne devrait pas se mêler de ces décisions.

Comme de nombreux parents dans les États qui envisagent des lois comme HB 1570, Dennis dit qu'elle envisage de déraciner sa vie pour déménager dans un endroit où sa fille peut être en sécurité. Elle a commencé à regarder le Colorado, où elle pourrait travailler à distance et faire des allers-retours pour son travail. Le seul État à avoir élu un homme ouvertement homosexuel comme gouverneur, le Colorado a Protections contre la discrimination LGBTQ+ au niveau de l'État, tout en interdisant assureurs privés et Fournisseurs d'assurance-maladie de refuser la couverture aux patients trans. Cela a aussi lois inclusives sur les crimes haineux et interdit la thérapie de conversion sur les jeunes LGBTQ+.

Nous sommes tellement fatigués de devoir y penser toute la journée, tous les jours. Les droits humains fondamentaux de mon enfant, je dois y penser toute la journée, en plus de travailler et d'élever une famille. La tristesse, la lourdeur et le fardeau de tout cela ne font que compliquer les choses », déclare Dennis.

Le déménagement semble parfait sur le papier, mais il y a un problème : leur vie est dans l'Arkansas. La fille de Dennis a des amis qu'elle ne veut pas perdre et ses parents vieillissants, dont elle s'occupe, vivent dans la région. Ils devraient abandonner tout cela et recommencer.

Cela crée simplement toute une série de soucis supplémentaires qui sont mis sur les épaules d'une famille qui est déjà si effrayée, anxieuse et fatiguée, dit Dennis. Nous sommes tellement fatigués de devoir y penser toute la journée, tous les jours. Les droits humains fondamentaux de mon enfant, je dois y penser toute la journée, en plus de travailler et d'élever une famille. La tristesse, la lourdeur et le fardeau de tout cela ne font que compliquer les choses.

En fin de compte, Dennis dit que le choix de faire passer la sécurité de sa fille en premier est une évidence. Je suis triste d'être forcée de prendre cette décision, dit-elle à propos de son départ de l'Arkansas, mais je la choisis n'importe quel jour de la semaine parce que c'est mon enfant.

Brandt dit qu'elle a également passé ses soirées à chercher sur Google, espérant qu'une liste répertoriant les meilleurs États pour les personnes LGBTQ + offrira une réponse simple à ses problèmes. Certains jours, Brandt a envie de lancer une fléchette sur une carte, dit-elle, et de voir où elle les atterrit, tant qu'elle atteint un état bleu. Mais en tant que propriétaire d'une petite entreprise de 48 ans nourrissant trois bouches avec un seul revenu, elle sait que la vie est rarement aussi simple.

Mis à part sa politique arriérée, l'une des raisons pour lesquelles les familles déménagent en Arkansas est son prix abordable. En 2018, Nouvelles américaines et rapport mondial a classé l'Arkansas comme offrant la 7e meilleure qualité de vie aux résidents de tous les États du pays, en grande partie en raison de son coût de la vie extrêmement bas. Selon Revue de la population mondiale , le seul État moins cher à vivre que l'Arkansas est le Mississippi. Brandt est née et a grandi dans la banlieue de Los Angeles à Fontana, et s'ils devaient déménager dans sa ville natale, elle devrait rapporter 57% de plus par an pour maintenir le niveau de vie de sa famille, par Les meilleurs endroits de Sperling .

Ainsi, bien que Brandt dise qu'elle ne peut pas imaginer comment nous pourrions rester dans un endroit qui nous a si clairement dit que nous ne sommes pas les bienvenus, elle sait que le déménagement aura un impact majeur sur leur famille.

Je suis à l'aise dans l'Arkansas, dit-elle. Je ne suis pas à l'aise en Californie. Je suis une fille assez ingénieuse, et j'ai fait en sorte que ça marche jusqu'à présent. Je sais que je pourrais le faire... mais ça me met vraiment, vraiment en colère de savoir que même si je n'ai jamais eu l'intention de vivre ici pour toujours, je pourrais être expulsé bien avant d'être prêt.

Alors que les parents interrogés pour cette histoire étaient finalement quelque peu divisés quant à savoir s'ils avaient les moyens et la capacité d'un nouveau départ, la seule constante est l'amour écrasant qu'ils ressentent pour leurs enfants, même dans les heures les plus sombres. Bien qu'Evans dise que la première sortie de son fils a bouleversé mon monde, elle le décrit comme un enfant insouciant qui a toujours été un enfant très facile à élever. Il dessine, dit-elle. Il joue des percussions dans sa fanfare à l'école. Il est au théâtre. En dehors de lui étant trans, il est votre adolescent moyen.

Même en dépit des difficultés d'être trans dans l'Arkansas, Attig pense que leur fils hyper intelligent et incroyablement artistique a un bel avenir devant lui. Il est actuellement à l'université, dit Attig, et se demande s'il veut être soudeur ou pêcheur en haute mer. C'est juste incroyable de le voir grandir et penser [à ce que] les 25, 30 prochaines années lui réservent, ajoutent-ils.

Attig souhaite que tous les enfants transgenres aient la même chance que leur fils : pouvoir déterminer leur propre parcours dans la vie, sans ingérence des législateurs républicains. Ils jurent de continuer à pousser jusqu'à ce que ce jour devienne une réalité, quel qu'en soit le prix. Nous nous battons pour eux, dit Attig. Ce n'est pas fini et nous vaincrons.