La visibilité trans n'est pas égale à la libération trans

Au printemps 2014, le magazine Time a mis le toujours royal Laverne Cox sur sa couverture et a déclaré que le monde avait atteint un point de basculement transgenre . J'ai toujours aimé cette photographie. Nous regardant tous dans sa robe bleue et ses talons, la tête haute, Cox semble lancer un défi au monde. Êtes-vous prêt pour nous? ses yeux semblent demander. Êtes-vous prêt à nous célébrer - et tous les cadeaux que nous avons à offrir ?



Les personnes trans, de genre non conforme et non binaires ont toujours eu beaucoup à offrir au reste de l'humanité : historiquement, les personnes de genre non conforme, de troisième sexe et bispirituelles ont été reconnues comme douées sur le plan artistique et spirituel dans de nombreuses sociétés à travers le monde. . Alors que les ravages de la colonisation européenne ont supprimé ce savoir culturel dans de nombreuses communautés, il reste vivant et pertinent aujourd'hui. La résilience et l'éclat des personnes trans ont une longue et fière lignée, enracinée dans la mémoire ancestrale des peuples colonisés du monde entier.

Politiquement, les personnes trans, en particulier les femmes trans de couleur, ont ouvert la voie aux droits LGBTQ+. Selon la légende, une femme trans (ou travestie, qui était autrefois un terme plus socialement accepté parmi les personnes trans féminines) de couleur a jeté la première brique lors des émeutes de Stonewall.



Peut-être plus important, cependant, c'est le travail d'activistes transféminines telles que Marsha P. Johnson et Sylvia Rivera - qui se sont qualifiées de gays, de drag queens, de travestis et de transgenres au fil du temps - qui ont repoussé les limites de la libération queer. mouvement pour inclure les jeunes de couleur, les travailleurs du sexe homosexuels, les jeunes sans-abri et d'autres groupes extrêmement marginalisés. L'héritage des efforts de ces militants trouve aujourd'hui sa place dans le travail de groupes communautaires trans et genderqueer contemporains tels que le projet Audre Lorde, le projet de droit Sylvia Rivera et bien d'autres.



Les politiques de libération trans, forgées dans les feux de l'oppression et de la lutte pour survivre, ont été et sont l'étincelle révolutionnaire de la résistance queer.

Quatre ans après le soi-disant point de basculement transgenre, cependant, peu de choses semblent avoir changé pour la majorité des personnes trans aujourd'hui. Il existe une étrange disjonction entre la transformation sociale qui semble avoir eu lieu dans les médias et la réalité continue de la violence, de la privation et de la discrimination que les personnes trans continuent de subir :

Il y a plus de personnes trans à la télévision que jamais auparavant, mais les jeunes trans restent sans abri et suicidaires de manière disproportionnée. La visibilité des personnes trans est montée en flèche, mais la législation anti-trans et la discrimination restent endémiques. Les droits des trans sont de plus en plus débattus dans les principaux médias, mais les femmes trans noires, brunes et travailleuses du sexe continuent d'être régulièrement agressées et assassinées.



Comment cela peut-il arriver? Comment pouvons-nous vivre dans un monde où les identités trans sont discutées sans fin, mais les personnes trans ne sont pas plus en sécurité pour cela ? Où l'existence de célébrités trans - et même de millionnaires trans - est possible, mais les personnes trans en tant que classe restent sérieusement opprimées à tous les niveaux juridiques et sociaux ?

Notre feu révolutionnaire brille comme toujours, mais je crains qu'il ne soit mal dirigé, coopté. Le néolibéralisme, le stade avancé et meurtrier du système capitaliste dans lequel nous vivons, vole la libération trans.

Au lieu de pouvoir accéder aux ressources, nous sommes représentés dans les médias grand public - un avantage qui nous aide à profiter de la télévision et des films tout en continuant à souffrir de l'itinérance et du chômage. Au lieu de se voir accorder la liberté, on nous vend un produit : une illusion d'égalité qui est finalement vide.

Pour parvenir à la libération trans, nous devons tourner notre regard vers la fin du néolibéralisme.

Une personne portant un sweat-shirt en velours rouge tient une pancarte indiquant LIBERATION NOT MISSREPRESENTATION

Scott Olson/Getty Images



En tant que travailleur social , j'ai passé beaucoup de temps à soutenir les jeunes trans et les enfants non conformes au genre, ainsi que leurs parents. Comme vous pouvez l'imaginer, je vois souvent des parents extrêmement réticents à aider leurs enfants trans à poursuivre leur transition sociale et médicale. J'ai également rencontré un nombre important de parents qui sont très désireux de suivre une thérapie hormonale pour leurs enfants, ainsi que de changer les marqueurs de genre sur les documents juridiques de leurs enfants. L'espoir de beaucoup de ces parents est que personne n'ait besoin de savoir que leur enfant est trans.

Selon moi, les positions des deux types de parents proviennent d'un sentiment d'amour et de protection - la chose la plus naturelle au monde qu'un parent ressente. Quel parent ne veut pas que son enfant vive une vie normale, avec tous les privilèges qui accompagnent la normalité ? Cet instinct de protection est, je crois, inhérent aux parents et aux tuteurs des enfants à travers les cultures.

Pourtant, la normalité en cette ère de capitalisme avancé, de lutte des classes et d'instabilité politique est un concept chargé qui s'accompagne d'une histoire d'oppression souvent oubliée. Ici, dans l'Occident colonisé, la norme pour une vie normale n'est pas seulement cisgenre mais aussi blanche, de classe moyenne, monogame, valide et (peut-être jusqu'à récemment) hétérosexuelle. Normal est, le plus souvent, un langage codé signifiant un corps capable de travailler et de produire à un rythme satisfaisant pour le système capitaliste.

Bien qu'il soit devenu de plus en plus populaire pour les médias grand public progressistes de présenter les histoires d'enfants trans qui font la transition jeune, je trouve profondément suspect que la majorité de ces enfants sont blancs, blonds, de la classe moyenne – et très très passables.

En tant que femme trans visiblement racisée qui souvent ne se fait pas passer pour cisgenre, il m'est parfois étrange d'apporter mon soutien à des parents blancs de la classe moyenne qui me posent anxieusement des questions bien intentionnées, telles que : Mon enfant trans pourra-t-il encore se marier ? Vous avez des enfants ? Pourront-ils encore voyager ? Vont-ils passer ? Vont-ils subir une discrimination à l'école, à l'emploi, au logement, dans les fréquentations ?

Parfois, on dirait que l'implication est, mon enfant finira-t-il comme vous ? Infranchissable, visiblement marginalisé ? Ou pire, finiront-ils comme ces personnes trans qui font du travail du sexe de survie et sont assassinées dans le noir ?

La transition est un droit fondamental auquel toutes les personnes trans, de tous âges, devraient avoir accès. Mais je crois que la transition, idéalement, devrait être offerte comme une option parmi d'autres pour l'autonomie corporelle et l'expression de soi. Cela ne devrait pas être quelque chose que nous devons faire pour nous rendre plus acceptables aux autres, ou pour cacher notre transité au monde.

Et la transition ne devrait certainement pas être un privilège où les meilleures options pour l'hormonothérapie substitutive, la chirurgie et les traitements de fertilité sont réservées uniquement à ceux qui en ont les moyens.

Il y a un certain désir que les parents que je vois exprimer, qui je pense se reflète chez de nombreuses – sinon toutes – personnes marginalisées. Je le sens en moi. C'est le désir de vivre la vie de la classe privilégiée, d'exister comme si on n'était pas marqué comme différent, de s'intégrer dans le système comme le font les blancs de la classe moyenne.

Lorsque les parents viennent me voir avec ces questions anxieuses, je me force à respirer. Je me souviens de mes responsabilités de thérapeute, de guérisseur. Je pense à mon propre engagement à aider les enfants trans à avoir une vie plus facile que la mienne. Je donne quelques réponses et je pose quelques questions.

Oui, votre enfant pourra toujours voyager et trouver un partenaire, et probablement se marier, si c'est ce qu'il veut. Ils pourraient être en mesure d'avoir un enfant biologiquement, selon ce qu'ils décident de faire de leur corps, et ils pourraient également être en mesure d'adopter. Il est vrai qu'ils peuvent être victimes de discrimination à différents moments de leur vie. Comment pensez-vous pouvoir les aider à traverser cette épreuve ? Avez-vous été victime de discrimination dans votre propre vie, et comment avez-vous traversé cela ?

Est-il plus important pour vous que votre enfant ait une vie facile et normale ou une vie épanouie et libérée ?

L

Alisa Molotova

Sans même le savoir , les parents qui veulent juste donner à leurs enfants trans une vie normale (lire : sûre et heureuse) sont utilisés comme outils pour soutenir l'appareil du néolibéralisme, le système social dans lequel nous vivons actuellement qui est le résultat d'un capitalisme avancé et en décomposition et la colonisation. Le néolibéralisme est, je crois, la force qui subvertit le feu de la libération trans.

Inventé dans les années 1970, le terme néolibéralisme fait référence à la domination renouvelée du capitalisme de libre marché dans tous les aspects de la vie publique et privée. Sous le néolibéralisme, on suppose que les gens n'ont pas droit à plus de droits, de biens ou de services - y compris la vie privée, les soins de santé, le logement et l'éducation - qu'ils ne peuvent se permettre d'acheter. Sous le néolibéralisme, les institutions traditionnellement gérées par le gouvernement telles que les hôpitaux, les écoles et les prisons sont transformées en sociétés et gérées selon un modèle à but lucratif.

De plus en plus, c'est le modèle économique qui dépasse presque tous les pays du monde.

Le néolibéralisme érode les mouvements des droits humains de manière insidieuse. Il coopte la pensée et les opérations de l'activisme des droits de l'homme en créant la peur et la rareté, de sorte que nos objectifs politiques sont contraints de se concentrer non pas sur la vision d'un avenir meilleur pour tous, mais sur la survie personnelle. La thésaurisation des ressources, l'assimilation au statu quo et l'individualisme sans limites sont une seconde nature de la pensée néolibérale.

Nous avons déjà vu comment le néolibéralisme a, en grande partie, subverti les principaux mouvements de défense des droits queer des années 60 et 70. Les droits LGBTQ+ étaient autrefois un mouvement politique radical basé sur les concepts d'amour libre, de socialisme et de solidarité avec d'autres groupes marginalisés. Au cours des décennies suivantes, cependant, il s'est de plus en plus concentré sur les objectifs plus étroits qui servaient principalement les intérêts des gays et lesbiennes blancs, de la classe moyenne et cisgenres : le droit de se marier, d'adopter des enfants, de servir dans l'armée et de travailler dans des professions de prestige.

Pendant ce temps, l'activisme anti-pauvreté, anti-itinérance et pro-travail du sexe des militantes trans féminines de couleur telles que Sylvia Rivera et Marsha P. Johnson's Révolutionnaires d'action de travestis de rue (STAR) ont été relégués au second plan. En quête de respectabilité, les principaux groupes de défense des homosexuels se sont publiquement distanciés des causes et des dirigeants trans.

Ainsi, bien que nous ayons vu certaines victoires pour les droits des homosexuels telles que le droit de se marier et l'abrogation des politiques Ne demandez pas, ne dites rien, le statu quo néolibéral lui-même reste largement incontesté. Les riches restent riches et les pauvres restent pauvres, et un groupe relativement restreint de personnes queer a pu rejoindre les riches alors que la plupart d'entre nous sont restés.

Aujourd'hui, alors que le basculement transgenre s'accélère, j'observe la montée d'une nouvelle génération de militants des droits trans, et je me demande quelle direction nous allons choisir : l'assimilation néolibérale ? Ou révolution ?

Dans ma pratique en tant que travailleur social, je vois de plus en plus de jeunes et d'enfants riches, généralement blancs, de la classe moyenne, devenir trans. C'est beau. Ils sont courageux et résilients; et parfois, leurs familles les soutiennent réellement dans la transition et plaident pour leur accès à l'école, aux soins de santé et à l'université.

Pourtant, je vois autant de jeunes trans, pour la plupart de couleur, éloignés de leur famille, vivant dans des refuges, empêchés d'accéder aux ressources dont ils ont besoin pour la vie quotidienne, sans parler de la transition médicale et de l'enseignement supérieur.

La visibilité des trans est plus brillante que jamais, la sensibilisation aux droits des trans est à un niveau record. Pourtant, la fracture de classe entre les personnes trans grandit et grandit.

Miss Major porte un manteau arc-en-ciel et est assise dans une décapotable à Pride.

Mlle Major Griffin-Gracy, qui a aidé à déclencher le mouvement moderne des droits des trans il y a plus de 40 ans.Arrian Jahangiri, Quinn Dombrowski

En 2015 , un an après l'article de couverture du point de basculement de Time, le monde a regardé la star de télé-réalité multimillionnaire et ancienne athlète olympique Caitlyn Jenner remporter à la fois un Femme glamour de l'année Prix ​​du champion transgenre et ESPN Prix ​​du courage Arthur Ashe . Cette même année, Jenner a déclaré dans une interview que la chose la plus difficile à propos d'être une femme est de savoir quoi porter, trahissant une profonde déconnexion des réalités quotidiennes de la majorité des femmes cis et trans.

La lionisation de Jenner par l'establishment des médias grand public a déjà été vivement critiqué par des écrivains queer et féministes. Cependant, ce que je trouve politiquement significatif à propos de Jenner n'est pas son mérite personnel ou son absence, mais plutôt le phénomène croissant de la célébrité transgenre et son lien avec le mythe néolibéral selon lequel les choses s'améliorent pour les personnes trans en tant que classe quand, à certains égards, il semble que le contraire est vrai.

Le mythe de l'exceptionnalisme a toujours été une pierre angulaire de la philosophie néolibérale - c'est l'idée que puisque quelques personnes peuvent réussir sous le capitalisme, alors tout le monde peut faire de même. C'est un mythe qui confond le succès d'un individu avec la prospérité de toute sa classe, et il est utilisé pour masquer les barrières de la discrimination et de la violence systémiques.

La pensée néolibérale dit que si un homme noir est devenu président des États-Unis, le racisme en Amérique doit être terminé. Les Noirs qui se plaignent de la brutalité et de la discrimination policières ne doivent tout simplement pas faire assez d'efforts pour réussir. Si Caitlyn Jenner peut subir une opération de féminisation faciale et remporter un prix, si Jazz Jennings peut avoir sa propre émission de téléréalité, si Andreja Pejic peut apparaître dans Vogue, alors les personnes trans du monde entier ne doivent pas avoir si mal. Tout ce que nous devons faire, c'est devenir célèbre aussi.

La vérité est que la capacité des célébrités trans à changer les réalités des personnes trans en tant que classe sous le néolibéralisme est très limitée - même lorsque ces célébrités sont activement impliquées dans les efforts de résistance.

Laverne Cox et Janet Mock, par exemple, sont deux femmes trans noires célèbres qui se sont efforcées de rester en contact avec l'activisme trans et racial de base. Pourtant, ils restent limités par la nature de la culture américaine des célébrités, qui est intrinsèquement élitiste et exclusive. Afin de rester des célébrités, elles doivent marcher prudemment entre glamour et base, dire la vérité au pouvoir et suivre la ligne.

La représentation des identités trans dans la mode, la télévision et le cinéma est importante. Nous avons besoin de nous voir reflétés dans les histoires qui nous entourent. Mais nous devons être critiques quant aux histoires qui sont racontées et pourquoi. Il faut se rappeler que représentation et révolution ne sont pas du tout la même chose.

Autrement dit: pourquoi Caitlyn Jenner, une riche star de la télé-réalité républicaine, a-t-elle remporté un prix pour avoir inspiré les personnes trans à être courageuses tout en Ce Ce McDonald , une femme trans noire qui a été emprisonnée pour s'être physiquement défendue d'une attaque transphobe contre sa vie, n'a-t-elle pas fait ça ?

Cece McDonald et Laverne Cox

Cece McDonald et Laverne CoxAmanda Edwards

je ne suis pas le premier personne trans pour faire valoir ces arguments, et je serai loin d'être le dernier. En tant que femme trans de couleur diasporique, je viens d'une histoire de penseurs brillants et d'activisme féroce.

Alors qu'une génération de jeunes trans comme moi ayant accès à l'éducation et à une plateforme publique émerge, nous devrons chacun nous poser la question : Quels combats choisirons-nous de mener, et pour qui ? Ceux d'entre nous qui ont le plus de chances de réussir dans le cadre du statu quo néolibéral se battront-ils seuls pour leur part du gâteau, ou essaierons-nous de renverser la table du capitalisme et de la suprématie blanche, comme l'ont fait nos ancêtres révolutionnaires avant nous ?

Je sais que je ne veux pas vivre dans un monde où les personnes trans ne peuvent accéder aux soins de transition médicale que si elles ont l'assurance pour les payer. Je veux que chacun reçoive les soins de santé dont il a besoin.

Je ne veux pas vivre dans un monde où les personnes trans de la classe moyenne peuvent utiliser les toilettes publiques, mais où les personnes trans sans-abri sont exclues des espaces publics. Je veux vivre dans un monde où tout le monde a une maison.

Je ne veux pas vivre dans un monde où les personnes trans peuvent rejoindre l'armée ou la police et participer à l'oppression violente des personnes de couleur dans le monde. Je veux vivre dans un monde sans guerres ni brutalités policières.

Je ne veux pas vivre dans un monde où les personnes trans sont placées dans des prisons qui correspondent à leur identité de genre. Je veux vivre dans un monde sans prisons.

Je ne veux pas vivre dans un monde où une poignée de célébrités trans gagnent des millions de dollars tandis que le reste d'entre nous lutte pour survivre. Je veux vivre dans un monde où nous avons tous ce dont nous avons besoin pour prospérer.

Je ne veux pas vivre dans un monde où certaines personnes trans sont considérées comme normales et d'autres comme des monstres. Je veux vivre dans un monde où toute notre magnificence bizarre, laide et magnifique est célébrée pour son honnêteté, sa gloire et ses possibilités.

Ma chère famille trans - sœurs bizarres, frères sinistres et homosexuels, frères et sœurs d'armes : dans quel monde voulez-vous vivre ?

Kai Cheng Thom est un écrivain et un artiste de la création parlée basé à Toronto et à Montréal, territoires autochtones non cédés. Elle est l'auteur du roman Femmes féroces et menteuses notoires, le recueil de poésie un endroit appelé No Homeland, et le livre pour enfants Des étoiles dans le ciel aux poissons dans la mer. Kai Cheng est deux fois finaliste du Lambda Literary Award.