Lors d'une conférence sur le chant trans, travailler à démystifier nos propres voix

La communauté veut plus d'informations sur ses propres voix.



— du Dr Christopher Cayari étude de cas de la première conférence Transgender Singing Voice qui s'est tenue au Earlham College de Richmond, dans l'Indiana.

Une nuit d'été en visite à Brooklyn , j'étais au téléphone avec mon pote Meredith. Je savais que nous parlerions pendant un moment, alors j'ai décidé de marcher et de parler à trois miles de là où je restais. Peu de temps après, je passai devant un magasin d'alcools. J'ai dit, Mec, attends, je vais boire un verre. Je me suis caché, n'ai pas coupé le son de mon téléphone, j'ai demandé une pinte de whisky à l'employée, je l'ai remerciée et je suis retourné dans la rue. Désolé je suis de retour.



Hésiter , dit Meredith.



Quoi?

Elle a ri de son cul. Tu étais au téléphone avec moi tout à la voix profonde avant ! Être comme, ' Aw no, man ', puis en commandant dans le magasin où vous étiez - elle a basculé dans une voix de fille cis à haute teneur en saccharine - Oh salut! Oui, celui-là, une pinte s'il vous plait ? D'accord merci beaucoup! Passe une bonne nuit!

Est-ce que vous plaisantez?! Je n'avais aucune idée.



Combien de fois , je me suis demandé après, est-ce que ma voix fait ça sans que je m'en rende compte ? Meredith, comme moi, est une femme transgenre. Ce n'est que le hasard de son écoute accidentelle qui m'a permis de comprendre cela.

J'ai du mal à accepter cette voix comme la mienne, dit Ari Agha à mi-parcours de la deuxième conférence Transgender Singing Voice, qui s'est tenue en mars au Earlham College de Richmond, dans l'Indiana. Agha avait parlé de leur voix chantante après avoir pris de la testostérone, mais j'ai ressenti ce commentaire spécifique - accepter cette voix comme la mienne - comme une synecdoque pour la douleur que tant de personnes trans, moi y compris, ressentent pour leur voix, une douleur que Joy Ladin a un jour décrite d'essayer de faire sa voix comme celle d'une femme cis : Non seulement je n'avais pas l'air d'une femme, à mes oreilles, J'avais à peine l'air humain.

La thérapie vocale pour les personnes trans, comme je l'ai toujours connue, était traditionnellement centrée sur l'aide aux personnes trans binaires pour imiter les personnes cis afin que nos voix ne nous fassent pas synchroniser. Prendre de l'œstrogène n'élèvera pas votre voix, mais la testostérone la fera baisser. Par conséquent, en règle générale, plus de femmes trans ont poursuivi cela que d'hommes trans. Si vous aviez de l'argent, vous pourriez payer pour l'aide de professionnels, et si vous ne l'aviez pas, vous auriez peut-être échangé votre sagesse et regardé des vidéos en ligne. Quoi qu'il en soit, l'objectif explicite était de pouvoir être lu comme cis en public. C'est souvent très dur.

En chantant n'est pas un espoir que j'aurais imaginé quand j'ai commencé la thérapie vocale il y a huit ans. J'avais une voix basse, supposant que je ne pourrais jamais chanter haut, et le monde choral était si férocement genré en premier lieu. Pourquoi s'embêter?

De nombreux membres de la communauté trans contemporaine rejettent ces objectifs comme une relique de l'ancien contrôle d'accès cissexiste. Ce qu'ils sont en partie. Beaucoup de ceux qui ont rejeté ces objectifs, moi y compris, cherchaient toujours à changer de voix pour lutter contre la dysphorie vocale, un terme que j'ai entendu maintes et maintes fois lorsque j'ai assisté à la Transgender Singing Voice Conference. Ce qui m'a fait savoir que j'étais trans, c'est que ma voix était inconfortable pour moi, a déclaré Tabitha Jervis, une participante récemment diplômée d'Earlham. C'était la première chose.



C'est un domaine tellement vulnérable sur lequel les gens ne se concentrent pas vraiment, a déclaré Yona Twena, qui a fait une présentation sur la formation vocale par les pairs. Naviguer la dysphorie vocale dans un lieu d'euphorie vocale est parfois un chemin très trouble.

Je ne pense pas qu'il soit fâcheux de suggérer que beaucoup d'entre nous ont des relations avec nos voix qui, dans le meilleur des cas, ressemblent à un cessez-le-feu amer. Je n'ai certainement pas aimé ma voix, j'ai partagé le sentiment de Ladin qu'elle n'avait même pas l'air humaine, ma voix m'a donné comme trans et m'a renvoyé mentalement dans de vieux et horribles espaces de tête où je me sentais comme un homme. Quelles sont les émotions que je ressens en pensant, comme l'a dit Twena, à la dysphorie de la voix.

Dysphorie n'est certainement pas un mot que j'aurais reconnu dans mon ancienne vie hétéro de chanteur baryton, celle que j'ai quittée lors de ma transition. En chantant n'est pas un espoir que j'aurais imaginé quand j'ai commencé la thérapie vocale il y a huit ans, alternativement avec un orthophoniste et dans ma chambre pour des vidéos YouTube. J'avais une voix basse, supposant que je ne pourrais jamais chanter haut, et le monde choral était si férocement genré en premier lieu. Pourquoi s'embêter? Tu ne pourras plus jamais jouer, a fait remarquer ma mère quand je lui ai dit que je pourrais devenir une femme. Il ne m'est jamais venu à l'esprit qu'elle pouvait se tromper.

Les gens chantent.

Frédéric Andersson

Je suis descendu à Richmond en pensant à quel point nous avions fini par nous tromper tous les deux. Le premier panneau, littéral et aux couleurs vives dans ce cas, est apparu sur la route 40 des États-Unis : TRANSGENDER SINGING VOICE CONFERENCE. Le hall des arts de la scène d'Earlham, un lien pour le rassemblement tout au long du week-end, contenait un bouillonnement de camaraderie palpable et charmant : des étudiants queer avec leurs meilleurs amis, des professionnels éloignés qui se réunissent principalement lors d'événements comme ceux-ci. Le deuxième matin, je me suis affalé pour trouver environ une douzaine de panneaux d'affichage sur des stands autour de la salle. L'un contenait l'image, l'histoire de la vie et le travail de composition de Mari Ésabel Valverde, une compositrice trans latina de 32 ans dont nous avions chanté la veille. Le suivant était sur Wendy Carlos, une musicienne électronique célèbre pour les années 1968 Bach activé , l'un des premiers albums populaires avec des synthés (et l'un des premiers musiciens célèbres à sortir en tant que trans, en 1979). De l'autre côté de la passerelle, il y avait des expositions sur le groupe punk à la durée de vie explosive G.L.O.S.S. et le chanteur soul Diamant de Karité (qui a un tel belle putain de voix ).

Quelques jeunes, joliment habillés, se tenaient les bras croisés autour de ces projets, qui se sont avérés être des devoirs pour un séminaire de première année intitulé Musique et résistance. J'ai été touché par cela.

On va commencer avec quelques minutes de retard ! dit Danielle Cozart Steele dans le hall le premier jour, un peu après huit heures du matin. Steele était l'organisateur et le fondateur de la conférence, un adjoint cis au collège avec une énergie au grand cœur et vorace. Avant avril 2016, il n'y avait pas un seul site Web de chorale lorsque vous recherchiez le terme transgenre '', a-t-elle déclaré à propos de l'histoire d'origine du rassemblement. « J'ai eu mon premier élève transgenre en 2013. Je postais sur Facebook, je parlais de pédagogie. D'autres professeurs de chorale m'ont tendu la main en disant 'hé, j'ai mon premier élève trans, qu'est-ce que je fais?'

Elle cherchait des recherches pour soutenir ce qu'elle faisait et elle ne trouvait presque rien, a déclaré Jervis, qui était l'un des premiers étudiants trans de Steele. Elle a commencé à compiler une base de données qui en vint à englober 80 éducateurs. Un plan pour se réunir pendant une nuit pour discuter des meilleures pratiques entourant la pédagogie de la voix trans s'est transformé en la première conférence, et maintenant en la deuxième de cette année.

À la fin des remarques d'ouverture, nous avons chanté à partir d'un paquet de musique chorale contenant des œuvres exclusivement de personnes trans : United in Song d'Ésabel Valverde, un court hymne audacieux et magnifique. Sans réfléchir, j'ai scanné les lignes de ténor et de basse, choisi la basse et chanté.

Tout le monde a en fait cette boussole vocale plus large à sa disposition. Nous sommes socialisés à n'en utiliser qu'une partie plus étroite, en particulier dans la chorale.

J'ai eu la chance de faire beaucoup de choses avec des personnes trans dans ma petite vie idiote. Jusque-là, le chant n'en faisait pas partie. Mon corps s'est détendu. Le nœud habituel dans mon dos qui se resserre pendant les chants de Noël et les anniversaires de bureau a disparu. Ce fut une absence instantanée, à quel point c'était mentalement dégagé de chanter dans un espace si ostensiblement blasé à propos d'une femme qui chante de la basse. D'habitude, je n'aime même pas cette partie de ma voix. C'était comme exister soudainement dans une autre langue.

La voix de tête n'est pas la voix de tête n'est pas la voix de tête, a déclaré William Culverhouse dans sa présentation sur la façon dont les chefs de chœur peuvent être de meilleurs alliés trans. Son argument était que la dualité de ce qu'on appelle la « voix de tête » (chant supérieur avec résonance interne dans la tête) et la « voix de poitrine » (chant inférieur, résonance interne dans la poitrine) sont des idées sexuées, non ancrées dans une pédagogie nécessaire, et certainement pas utile aux chanteurs trans. Au lieu de cela, il a utilisé un système qu'il a appelé M1/M2/M3/M4. M1/M2 étaient pour les personnes qui avaient eu une dominance de testostérone dans leur système à un moment donné, et M3/M4 pour ceux qui n'en avaient pas. Le premier chiffre désignait le registre que nous considérons communément comme la voix de poitrine, le second la voix de tête.

J'ai été étonné de voir à quel point intuitif et utile cela s'est immédiatement ressenti. En effet, quand je pense voix de tête, je pense inéluctablement à la féminité, aux contre-ténors angéliques et aux voix de femmes cis. Quand je pense à la voix de poitrine, je pense aux barytons aux cheveux costauds, aux garçons de Greased Lightnin' et cette fois j'ai auditionné avec la chanson Le vagabond .

Culverhouse a ensuite exprimé le souhait de supprimer les associations sexuées avec les parties d'alto et de ténor en particulier. Tout le monde a en fait cette boussole vocale plus large à sa disposition, a-t-il dit plus tard dans un entrevue avec une station de radio universitaire à proximité. Nous sommes socialisés à n'en utiliser qu'une partie plus étroite, en particulier dans la chorale.

Cette pensée a été reprise par Kristofer Matthias Eckelhoff, qui a mentionné que de nombreuses femmes cis chantaient ténor et baryton au début du XXe siècle. À cette époque, il n'était pas considéré comme non féminin. Personne n'a pensé que c'était bizarre, ils ont juste chanté bas, a-t-il dit.

Eckelhoff gère une échelle mobile studio de voix pour les chanteurs trans à New York. L'une de ses étudiantes, nous a-t-il dit, a élevé la voix Quatrième en un an de pratique intense.

Des faits simples comme ceux que j'ai trouvés rafraîchissants et reflétant une réalité à laquelle font écho Wendy Vastine , un orthophoniste qui a co-présenté avec Twena sur la formation vocale par les pairs : Parfois, les gens viennent vouloir ressembler à une certaine star de cinéma… parfois les gens font tellement de progrès sur leur voix, mais vous n'arrivez jamais à cette idée. Ce n'est pas tout le monde, mais c'est beaucoup de gens. C'est là qu'intervient le lieu thérapeutique.

La thérapie, le type non vocal, a en effet été mentionnée par de nombreux professionnels comme faisant partie intégrante de leur travail, quelle que soit la lignée d'éducateurs qu'ils représentaient. Bien entendu.

'Chantez dans l'octave où vous êtes à l'aise', a fait remarquer Steele alors que nous nous levions. C'était presque un aparté. Je suppose que oui.

Maintenant : la conférence était chaleureuse et amusante ! Et: La plupart des sessions de la conférence ont commencé par un déballage des termes Trans 101 et une reconnaissance des sinistres de l'existence trans. Tous les professionnels avec qui j'ai discuté ont mentionné la pauvreté parmi leurs clients; beaucoup ont discuté de la nécessité et des essais d'un service à échelle mobile. Et comme cela se produit lorsqu'un groupe de personnes trans se réunit et se mordille, les références au chagrin et au traumatisme abondent : une mention du C-PTSD pour étayer une question, un aparté sur des années de thérapie réparatrice qui ont causé une toxicomanie, une demande d'ami sur Facebook sous un ancien nom (Ma famille ne le sait pas.) Et tandis que beaucoup ont rapporté des expériences positives dans le monde choral, il y avait, bien sûr, d'autres histoires aussi. Eckelhoff en particulier a parlé d'un ami dont le professeur lui a dit de ne pas faire la transition avant d'avoir obtenu son diplôme, car les hormones gâcheraient sa carrière, et de ses étudiants qui ont été renvoyés de concerts parce que leurs voix ne correspondaient pas à celles des cis. (Il y a ma mère, ayant raison.)

À la fin de la première journée, nous nous sommes réunis dans la salle de récital pour chanter à nouveau. Chantez dans l'octave où vous êtes à l'aise, a fait remarquer Steele alors que nous nous levions. C'était presque un aparté. Je suppose que oui.

Nous avons traversé onze morceaux, du poème de sexe gay étrangement chaud avec une musique d'Isaac Schankler et des paroles d'Aiden Kim Feltkamp au charmant Réveillon de Nouvel an de Brin Solomon, où le narrateur rêve d'une fête où tout le monde est trans. Nous avons chanté un autre morceau de Valverde, Lignes frontalières , un air obsédant avec le même balayage et la même grandeur que United in Song. Entre les deux, il y avait des performances en solo, dont l'une des préférées était un autre morceau de Solomon : Hé sucre , chanté par une douce première année nommée Mattie, dans lequel le régime HRT de la chanteuse stimule des envies de sel si dramatiques qu'une rupture avec le sucre, leur ancien amour, est imminente : Vous pouvez garder la mousse au chocolat / Si vous voulez bien passer le jus de cornichon .

La conférence s'est terminée dimanche en fin d'après-midi. Environ 25 personnes se sont présentées à la dernière session; la synergie d'épuisement et d'excitation qui accompagne des événements de cet acabit en avait laissé beaucoup à bout de souffle, et beaucoup étaient déjà sur le chemin du retour.

Le Dr Christopher Cayari a parlé de la démystification qu'ils ont observée dans leur étude de cas de la première conférence - non seulement de la part des éducateurs cisgenres qui sont partis mieux équipés pour enseigner aux étudiants trans, mais pour les participants trans qui ont réalisé à quel point ils partageaient les uns avec les autres. (J'ai pensé à chanter de la basse dans cette foule un jour plus tôt.) La communauté, a observé Cayari, veut plus d'informations sur sa propre voix.

Les participants, à leur tour, ont loué l'atmosphère de collaboration. En effet, contrairement à certaines conférences où les conférenciers vedettes du rock se précipitent dans leurs chambres d'hôtel, les présentateurs et les organisateurs étaient dans les sessions les uns des autres, assis par terre, posant des questions et échangeant des histoires.

Et c'est là que surgit l'éléphant de la représentation. La conférence avait été fortement, fortement blanche, le genre d'événement où les exemples parlés de l'expression en particulier les femmes trans de couleur dépassaient le nombre de femmes trans de couleur réelles présentes. (Je suis aussi blanc.) Un présentateur blanc a mentionné qu'il avait parlé avec enthousiasme de la conférence à un ami trans bispirituel à la maison, qui a dit que je ne pense pas que ce serait vraiment pour moi ; il semble vraiment transgenre blanc. L'ami n'est pas venu. Le fort penchant vers la programmation et la présentation transmasculines n'a pas été évoqué pendant la session, mais fréquemment mentionné dans les entretiens, bien que de nombreuses personnes transféminines aient été présentes et que de nombreux prestataires aient mentionné une demande plus élevée de la part des personnes transféminines pour le travail vocal. Kévin Dorman , un orthophoniste qui voit des personnes trans en Virginie et dans les Carolines, l'a estimé à environ 85 % de ses clients.

Combien de personnes trans évoquent la « dysphorie » comme s'il s'agissait d'une maladie, d'un ennemi dont l'atténuation se mesure en degrés de suppression ? Une maladie sans possibilité d'inversion ?

Des suggestions ont été faites pour lever des fonds afin que le coût ne soit pas un obstacle. Il a été avancé que l'emplacement actuel n'était peut-être pas le meilleur endroit pour accueillir des participants plus marginalisés ; Richmond est une ville de 35 000 habitants, loin des grands aéroports, dans un comté fortement blanc qui a opté pour Trump de 30 points (et pour me rappeler le secret sous lequel se tiennent traditionnellement les rassemblements trans américains officiels, le panneau du hall de l'hôtel de la conférence accueilli les participants de la EARLHAM COLLEGE SINGING VOICE CONFERENCE). Steele a déclaré que la prochaine conférence aura un comité consultatif axé sur la représentation et qu'il cherchera une nouvelle maison. Ce qui a commencé par quelques enseignants désireux de se réunir pour partager les meilleures pratiques s'est transformé en un événement national majeur, a-t-elle déclaré.

Sur le chemin du retour, j'ai réfléchi à la façon dont la conférence avait été cathartique et amusante, un plaisir personnel filtré à travers un prisme contenant la fracture de la féminité trans et la dominance de la blancheur. Cela avait été un mélange étrange d'un espace culturel et professionnel; nous avons chanté de la musique chorale exclusivement par des personnes trans et avons lu sur G.L.O.S.S. et Shea Diamond dans le hall, tandis que l'histoire d'origine de la conférence était celle d'éducateurs de chorale cis cherchant à enseigner à leurs enfants trans.

Celui-là n'était pas une mauvaise chose - plus un mélange cognitif déroutant de raison d’êtres . Depuis ce week-end, je suis bloqué sur cette observation de Cayari : la communauté veut plus d'informations sur sa propre voix.

Une partie de moi avait trouvé cette déclaration étrange. Information ne semblait certainement pas être le facteur manquant pour les personnes trans qui avaient des problèmes avec leur voix ; les questions de dysphorie, de transphobie sociétale et d'obstacles économiques aux services semblaient plus pertinentes.

Et pourtant, cette déclaration était aussi si vrai dans mes os, d'une manière immédiate je ne pouvais pas exprimer.

Avec le recul, peut-être que lâcher la voix de poitrine et la voix de tête était une information. (Quel professeur de chorale de lycée n'a pas présenté ces termes comme des faits concrets ?) Et l'invocation de Twena à l'euphorie vocale était une information, une chose que je pourrais peut-être utiliser pour expliquer ce que c'était que de chanter en bonne compagnie ce week-end. Combien de personnes trans évoquent la dysphorie comme s'il s'agissait d'une maladie, d'un ennemi dont l'atténuation se mesure en degrés de suppression ? Une maladie sans possibilité d'inversion ? J'ai aimé ces possibilités.

Il y avait une autre raison pourquoi l'information me tenait à cœur, cependant. La veille de mon arrivée à Richmond, je suis allé dans un café pour une lecture. J'étais abominablement en retard. Deux gars m'ont arrêté dehors. Savez-vous ce qui se passe là-dedans ?

Alors je leur ai dit. C'est probablement fini, ai-je expliqué. Je dis juste bonjour à des amis.

C'est un gars ! dit l'un d'eux et ils se précipitèrent en riant. Putain de merde, tu as vu ça ? C'est un mec !

VA TE FAIRE FOUTRE! Je leur ai crié dessus alors que je tournais au coin de la salle où la porte était grande ouverte et la lecture était toujours en cours, entièrement suivie. Mes amis étaient deux étudiants du travail, et je me suis immédiatement senti tellement honteux : un vieux gâchis grondant d'une dame ratée, interrompant une lecture que je voulais juste aller tranquillement et soutenir. Mais : Tout le monde m'a dit après, alors que j'essayais de m'excuser, qu'ils n'avaient rien entendu. Je n'avais pas du tout été une perturbation. Comme ce soir-là au téléphone à Brooklyn, mes informations supposées sur ma voix étaient erronées. Je n'avais toujours aucune idée de la façon dont j'étais entendu.

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