Les personnes trans prennent leur santé mentale en main

Éd. Remarque : La pièce ci-dessous comprend les expériences de personnes qui utilisent des drogues et des interventions médicales sans l'aide de professionnels de la santé. Vous devriez consulter un médecin avant de commencer ou d'arrêter tout médicament. Ignorer les conseils d'un médecin peut être dangereux, et l'article ci-dessous n'est pas destiné à tolérer ou à approuver cela.



En 2017, face au stress d'une expérience de mort imminente et à la prise de conscience soudaine que j'étais trans, j'ai fait une dépression nerveuse.

La vie est devenue confuse, sombre, presque invivable. Immédiatement, je suis allé voir un psychiatre, dans l'espoir de trouver un médicament ou une combinaison de médicaments qui résoudrait, ou du moins atténuerait, ma douleur, sans réaliser que ce serait le début d'un voyage d'un an vers la résolution de ma santé mentale par moi-même.



Tout d'abord, on m'a mis sous antidépresseur Wellbutrin, un inhibiteur de la recapture de la noradrénaline et de la dopamine (NDRI); quand cela n'a pas fonctionné, on m'a prescrit un autre antidépresseur appelé Lexapro, un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine (ISRS); quand cela ne fonctionnait pas, un autre antidépresseur appelé Effexor, un inhibiteur de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN). Effexor a fonctionné… en quelque sorte.



Je me sentais moins anxieux, et moins d'un sentiment de malheur imminent alors que sur Effexor. Mais je me sentais aussi différent de moi-même, comme s'il y avait une plaque de verre embuée entre mes yeux et le monde. La vie semblait irréelle.

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Lors d'une promenade en bateau sur les marais à travers les côtes de la Louisiane, l'un des endroits les plus impressionnants que je connaisse, j'ai réalisé que je ressentais peu d'excitation et que je ne pouvais pas profiter de la beauté environnante. le je ne sais quoi de la vie manquait. Je me sentais surtout engourdi, ce qui me terrifiait.

J'ai décidé d'arrêter progressivement le médicament. Mais à chaque pas que je prenais, en réduisant de moitié les pilules, puis en les dissolvant dans de l'eau et en mesurant la dose de chaque matin, une certaine anxiété revenait, jusqu'à ce que ce soit encore pire qu'avant. Les antidépresseurs peuvent causer symptômes de sevrage sévères , qui restent largement inexplorés. Mais j'étais catégorique sur le fait que je voulais quitter Effexor. Je voulais me sentir à nouveau comme un humain.



Pendant deux ans, j'ai vécu dans cet état de compromis : plus comme moi-même, mais aussi plus anxieux, déprimé et détaché du monde, me sentant constamment en danger et détaché. Je suis allé voir un autre psychiatre. Elle a recommandé plus d'antidépresseurs. J'ai refusé.

Je pensais que cet état d'être constamment agité durerait le reste de ma vie. Jusqu'à ce que je trouve de la kétamine, des champignons et enfin - et surtout - de l'acide.

J'avais déjà essayé chaque drogue à des fins récréatives, mais il m'a fallu beaucoup de temps pour me sentir à l'aise de considérer ces drogues non seulement comme des drogues, mais comme des médicaments. La kétamine m'a permis de me dissocier en toute sécurité, de voir mes problèmes à vol d'oiseau et de les résoudre sans trop de douleur. Les champignons m'ont permis de trouver le pardon en moi-même. Et le LSD… eh bien… je ne sais pas ce que le LSD a fait, mais ça a marché.

Je microdoserais (en prenant 1/20e à 1/10e de comprimé) trois jours de suite, puis m'arrêterais pendant quatre jours et répéterais le processus pendant environ deux mois. Sans exagération, cette routine a guéri ma dépression. Pendant que je prenais du LSD, je ne ressentais presque rien, mais dans les jours qui suivaient mes doses, je ressentais un sentiment de liberté et un sentiment de sécurité dans mon corps que je n'avais pas ressenti depuis des années.

Et puis je me suis senti en colère. En colère de ne pas avoir été informé de ces interventions plus tôt. En colère que mes médecins m'aient donné les mêmes traitements inefficaces encore et encore.



Ma colère n'a fait que s'intensifier lorsque j'ai réalisé que je n'étais pas seule. Sur les forums Internet et dans la vraie vie, les gens se sont plaints à maintes reprises d'avoir reçu les mauvais médicaments et d'avoir besoin de comprendre leurs soins de santé mentale en dehors de tout système destiné à les aider. Les gens, mais surtout les personnes trans, ont dû prendre leurs soins de santé en main, en utilisant leurs propres recherches, en trouvant des informations auprès de leurs propres communautés et en expérimentant avec leur propre corps pour trouver ce qui les rend heureux. D'innombrables amis trans avaient fait de même avec les hormones et les chirurgies - expérimentant ce qui fonctionnait et allant à l'encontre des recommandations des médecins.

Ce fut une lutte pour trouver ce niveau de bonheur, mais maintenant je connais le processus pour résoudre tous les problèmes futurs auxquels je pourrais être confronté, qu'ils soient liés au sexe ou à la santé mentale : je devrai trouver les réponses par moi-même.

C'est comme si les psychiatres essayaient de lancer plusieurs fléchettes sur un tableau et espéraient qu'il touche une cible, et je n'ai pas de cible.

Il n'y a pas de statistiques sur le nombre de personnes trans qui se soignent elles-mêmes, mais si vous connaissez des personnes trans, vous savez que c'est une expérience courante. Les longs délais d'attente dans les cabinets médicaux et les cliniques, le contrôle des hormones, l'humiliation de devoir convaincre les autorités médicales de votre crise de genre - tous ces facteurs poussent de nombreuses personnes trans à trouver des interventions médicales indépendamment de tout établissement. Au lieu de cela, nous nous tournons vers nos communautés, Internet et nos amis.

Mais ce n'est que récemment que j'ai lié ma volonté d'automédication aux médicaments de santé mentale et à mon expérience de transition. J'ai réalisé qu'une fois que j'avais pris mon propre corps entre mes mains - pousser pour des soins, des médicaments, des chirurgies dont on m'avait dit maintes et maintes fois que je n'avais pas besoin ou que je ne devrais pas en avoir - ce n'était pas vraiment un sauter pour commencer à assumer la responsabilité de ma propre santé mentale et trouver mes propres interventions.

Une douzaine de personnes trans que j'ai interrogées m'ont dit que leur transité faisait partie intégrante de la détermination de leur santé mentale tout en rejetant les institutions psychiatriques et thérapeutiques.

En 2016, Adam, un homme trans qui vit maintenant à Brooklyn, vivait avec sa mère, essayait de comprendre son sexe et se sentait constamment anxieux et déprimé. (Adam a demandé l'utilisation d'un pseudonyme pour la confidentialité.) Il a essayé une thérapie cognitivo-comportementale et un psychiatre a suggéré des antidépresseurs. Comme moi, Adam en a essayé plusieurs, dont aucun n'a fonctionné et dont certains ont aggravé ses problèmes de santé mentale. Finalement, on lui a diagnostiqué un trouble de la personnalité limite, ce qu'il pensait ne pas avoir, mais c'était une catégorie fourre-tout pour une personne trans découvrant sa vie. (Les personnes trans sont diagnostiqué avec des troubles de la personnalité à un rythme astronomique.)

Adam a arrêté les antidépresseurs de lui-même, contre l'avis de ses médecins. Deux ans plus tard, il a de nouveau demandé de l'aide au milieu d'une crise de sautes d'humeur et a été mis sous antipsychotique Abilify. Cela le faisait dormir toute la journée. Il a arrêté la dinde froide.

Il se méfiait de retourner chez des professionnels. Au lieu de cela, il a décidé de forger sa propre voie médicinale. Il ne voulait pas être enfermé dans un diagnostic et a plutôt découvert que l'automédication avec de l'herbe et des champignons l'aidait à faire face au processus de transition et à la vie en général. C'est lors d'un voyage aux champignons qu'Adam est devenu un homme trans.

Je suis excentrique et sensible, et je préfère me voir à travers cette lentille plutôt que de trop pathologiser ma vie, me dit Adam. C'est comme si les psychiatres essayaient de lancer plusieurs fléchettes sur un tableau et espéraient qu'il touche une cible, et je n'ai pas de cible.

Adam considère sa transition et ses soins de santé mentale comme inextricablement liés.

C'est comme si je devais être misérable dans la vie, je dois le faire – je dois faire la transition, a-t-il dit. Et c'est comme ça que j'ai commencé à tout voir : je devrais peut-être mieux manger, faire plus d'exercice et prendre les médicaments qui me font me sentir mieux dans la vie et m'aident à guérir.

Noelia, qui ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé pour des raisons de confidentialité, est une femme trans d'une vingtaine d'années qui a eu une mauvaise expérience lorsqu'on lui a prescrit des ISRS. Elle a découvert qu'elle pouvait trouver ses médicaments plus facilement par elle-même, tant pour la transition que pour la santé mentale. Elle a commandé de la progestérone sur le Web après que son médecin ne la lui ait pas prescrite. Et elle a trouvé que le microdosage du LSD était utile pour sa dépression.

Une partie de la nature d'être trans est de devoir comprendre les choses par des voies non traditionnelles et par le biais de la communauté, dit-elle. Vous construisez cette connaissance commune, collective, qui peut être vraiment utile. Sans cela, je n'aurais probablement pas été à l'aise de chercher des médicaments par moi-même sans l'aide d'un médecin.

J'espère que [la médecine] pourra rattraper son retard, a déclaré le Dr Zelfand. Il n'est pas nécessaire que ce soit l'une ou l'autre option - traditionnelle ou psychédélique. Il devrait y avoir un soutien pour les deux.

En plus de trouver que les médicaments prescrits sont limités dans leur efficacité, de nombreuses personnes trans que j'ai interrogées ont déclaré qu'elles préféraient simplement l'auto-médication parce qu'elle n'impliquait pas la bureaucratie des voies traditionnelles et qu'elle n'impliquait pas d'être définie par des troubles qui peuvent sembler contraignants. Un homme trans m'a dit qu'il préférait acheter Adderall par l'intermédiaire d'amis plutôt que d'aller dans une clinique parce qu'il détestait le processus de diagnostic du TDAH.

Si je veux être plus en contrôle de moi-même et être plus pointu et plus attentif au travail, Adderall fonctionne, a-t-il déclaré. Je ne pense pas que ce soit une maladie autant que c'est une putain d'exigence professionnelle.

De plus en plus de personnes recherchent des interventions en santé mentale en dehors de la psychiatrie traditionnelle, parfois par elles-mêmes, et parfois avec des professionnels de la santé mentale qui aident les personnes ayant des expériences psychédéliques.

Dr. Erica Zelfand , un médecin naturopathe qui prescrit parfois des médicaments traditionnels pour la santé mentale et guide également les patients à travers des expériences avec des psychédéliques, dit que la profession doit accepter le dernière science , ce qui suggère que les médicaments peuvent être extrêmement utiles pour la dépression et une myriade d'autres problèmes de santé mentale. Si la profession et sa politique restent stables, nous pouvons nous attendre à ce que les gens recherchent eux-mêmes des traitements alternatifs.

J'espère que nous pourrons nous rattraper, a déclaré Zelfand. Il n'est pas nécessaire que ce soit l'une ou l'autre option - traditionnelle ou psychédélique. Il devrait y avoir un soutien pour les deux.

Zelfand a déclaré qu'une partie de la raison pour laquelle les gens, en particulier ceux des communautés marginalisées, prennent la médecine en main, c'est parce que plonger profondément dans le cerveau avec le soutien de professionnels de la santé est souvent inaccessible et coûteux. Souvent, les psychiatres ne prennent pas d'assurance. Les deux options consistent souvent à consulter un médecin de soins primaires et à obtenir un antidépresseur qui peut ou non aider, ou à le découvrir par vous-même.

C'est un luxe que beaucoup d'Américains ne peuvent pas se permettre, a déclaré Zelfand. Trouver un thérapeute prêt à travailler au-delà de la psychiatrie traditionnelle et à payer mensuellement pour ce service est une tâche beaucoup plus difficile pour beaucoup que de dépenser de l'argent pour un gros sac de champignons qui va durer quelques mois pour le microdosage.

Quand vient le temps de calculer l'analyse coûts-avantages, a ajouté Zelfand, vous n'avez pas besoin de sortir une calculatrice.

Eddie Jacobs, un éthicien psychédélique à l'Université d'Oxford , ont convenu qu'il était logique que les gens, en particulier ceux des communautés marginalisées, finissent par rechercher eux-mêmes un traitement psychédélique.

Je trouve très difficile de condamner les gens qui [recherchent ces médicaments], parce que personne ne vient à ces médicaments pour soutenir sa santé mentale sur un coup de tête, a déclaré Jacobs. C'est parce que d'autres choses n'ont pas fonctionné. Les gens prennent de la drogue pour deux raisons, soit pour se sentir bien, soit pour ne plus se sentir mal. Il semble ridicule de criminaliser l'une ou l'autre de ces motivations.

Bien que Jacobs et Zelfand aient déclaré qu'il y avait des raisons matérielles pour lesquelles les gens consomment des psychédéliques pour améliorer leur santé mentale sans conseils professionnels, ils ont tous deux convenu qu'avoir un soutien professionnel quelconque serait idéal - les drogues sont toujours des drogues et les cerveaux humains sont sensibles. Dans cultures où l'usage psychédélique était prédominant , il y avait des rituels et des experts qui ont aidé à guider les communautés à travers leurs expériences psychédéliques. Mais en raison du contrôle d'accès et du coût, nous sommes souvent laissés à nous-mêmes pour déterminer ce qui fonctionne le mieux pour nous.

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Il y a toujours eu un conteneur culturel spécifique où il y a des aînés dans la communauté qui savent quand il est temps de le faire, a déclaré Jacobs. Et je pense que trouver à quoi cela ressemble en Occident va être un défi, car en ce moment les médecins de la psychiatrie conventionnelle se bousculent pour être les seuls détenteurs de ce médicament.

Bien que la plupart des personnes que j'ai interrogées ne soient pas contre la pratique de la psychiatrie en théorie, toutes ont déclaré que leur expérience de la prise de drogues par elles-mêmes avait un impact plus puissant sur leur vie que les interventions traditionnelles.

J'ai été déprimée, et je suis sûre que je le serai encore, m'a dit Alessandra, une trentenaire trans à New York. (Alessandra a également demandé l'utilisation d'un pseudonyme.) Mais quand cela arrivera, je vais absolument microdoser, je vais absolument chercher des interventions moi-même d'abord. J'ai définitivement ça comme outil dans ma poitrine maintenant. Et c'est inestimable.

C'est aussi l'attitude avec laquelle j'aborde la médecine maintenant : chaque fois que je pense à reprendre un médicament psychiatrique, chaque fois que je pense à changer mon régime hormonal, je demande d'abord à des amis, en particulier à des amis trans. Puis je recherche sur internet. Ensuite, j'irai voir un médecin. L'établissement médical ne m'est utile que dans la mesure où il détient les clés de l'armoire à pharmacie à laquelle j'ai besoin d'accéder.