Cette femme trans change le visage de la vie nocturne queer en Corée

Les mardis soirs sur Homo Hill sont décidément apprivoisés. Contrairement à l'excitation de ses week-ends, les jours de semaine sur cette petite colline du quartier d'Itaewon à Séoul, du nom de sa forte concentration de vie nocturne LGBTQ+, peuvent être presque pittoresques : les néons qui invitent les passants à entrer dans ses bars, cafés et discothèques sont fermés off, et les fêtards qui envahissent ses rues étroites et ses trottoirs sont introuvables. Pourtant, cela contredit le fait que cette partie de la capitale sud-coréenne est l'épicentre de la vie nocturne LGBTQ+ du pays.



Comme tous les mardis soirs, c'est ici que Mini Han , qui est copropriétaire de l'un des clubs gay les plus branchés de Corée, Tronc , répète les spectacles de dragsters et les routines que son équipe d'interprètes organise chaque week-end. La visite de ce mardi est particulièrement importante : la semaine prochaine marque le Nouvel An lunaire, l'une des fêtes les plus importantes du pays, et Han a décidé d'inclure un acte d'ouverture mettant en vedette un daegeum, ou une flûte coréenne traditionnelle, une performance jamais vue auparavant au club. .

Pendant le spectacle, entendre jouer de la flûte vous touche si chaleureusement, dit Han.



La performance sera un écart majeur par rapport aux synchronisations labiales habituelles du week-end de Trunk, mais cet engagement envers la variété et la surprise est ce qui emballe constamment la maison pour les émissions du week-end de Trunk. Une grande partie du crédit en revient à Han, dont la planification et la réservation de ces performances ont été en grande partie ce qui a catapulté Trunk vers le succès.



Depuis son ouverture en mars 2017, Trunk est devenu un pionnier de la vie nocturne LGBTQ+ en Corée du Sud. Le club a été présenté dans des magazines de mode coréens, a organisé des événements pour des marques de mode internationales comme Mulberry et Loewe, et a été l'un des premiers clubs LGBTQ+ du pays à mettre en lumière la musique house et disco. En général, il dégage une sorte de glamour rarement vu parmi les autres lieux de vie nocturne queer à Séoul, et le pourvoyeur de ce glamour n'est autre que Mini Han.

Han est né à Séoul en tant qu'enfant unique de Han Choon Keun , le batteur de Baekdoosan , un légendaire groupe de rock heavy metal coréen. En grandissant, elle dit que son père faisait constamment exploser du heavy metal dans la maison. Il n'a pas permis à Han d'écouter de la musique coréenne standard, mais sa mentalité artistique lui a permis d'autres libertés; à savoir, elle dit qu'elle a été autorisée à être elle-même. Dès son plus jeune âge, elle portait les vêtements et les talons hauts de sa mère et s'examinait dans le miroir, ce qui lui a permis de comprendre très tôt que les vêtements pour femmes lui allaient mieux que ses propres vêtements pour garçon.

Sachant qu'elle était transgenre depuis son plus jeune âge, Mini a cherché du travail à 19 ans pour économiser pour sa première intervention médicale. Je voulais gagner de l'argent, mais je n'avais aucun moyen de le faire, dit-elle. Mais elle a pu trouver du travail dans un bar transgenre à Séoul, où plusieurs de ces établissements emploient des femmes trans pour divertir les invités par des conversations et des performances. Maintenant âgée de 36 ans, Han dit qu'avant Trunk, le seul travail stable qu'elle ait jamais pu trouver en tant que femme trans en Corée était dans des bars transgenres.



Mais travailler dans un bar trans n'a jamais été l'objectif final de Han. Alors quand deux des amis de Han, Chulhwa Kwon et Donggil Choi , l'a approchée début 2017 avec l'idée d'ouvrir un bar gay ensemble, elle a sauté sur l'occasion.

En Corée du Sud, où aucun protections contre la discrimination au travail existent pour les citoyens transgenres, les membres de la communauté transgenre disent que les possibilités d'emploi adéquates sont difficiles à trouver. Han elle-même rêvait autrefois de devenir créatrice de mode, mais dit qu'elle n'a jamais été en mesure de trouver des projets indépendants occasionnels, ce qui rendait plus difficile d'arrêter de travailler dans des bars trans.

Les personnes transgenres [en Corée] ne peuvent même pas travailler comme barista, dit BJYEOJE , une femme trans dans la quarantaine dont le premier emploi était également de travailler dans des bars transgenres. Elle dit que même les cafés en Corée hésitent à embaucher des employés trans, s'inquiétant de la réaction des clients.

Un autre coréen trans, Lang Lee , dit qu'elle a apprécié sa carrière de 20 ans à travailler dans des bars transgenres, mais elle sait aussi qu'elle est une exception parmi ses pairs. Elle dit qu'elle aime danser depuis qu'elle est enfant et trouve que l'industrie lui convient naturellement, mais en connaît beaucoup dans la profession qui devraient travailler dans différents domaines. L'une de ses collègues est diplômée de l'université la plus prestigieuse du pays, l'Université de Séoul. Un autre parle couramment cinq langues. D'autres sont des femmes trans dans la cinquantaine et la soixantaine. Lang sait que leur incapacité à se faire embaucher à d'autres emplois n'est pas due à un manque d'intelligence ou de professionnalisme, mais à une discrimination flagrante envers la communauté trans de la part de la société coréenne traditionnelle.

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Après que Mini ait été invitée à se joindre à leur entreprise commerciale, Donggil lui a suggéré, ainsi qu'à Chulhwa, d'ouvrir une discothèque au lieu d'un bar. Même si aucun d'entre eux n'avait d'expérience de travail dans un club, ils ont unanimement accepté l'idée. Han a contribué 17 ans d'économies provenant de sa carrière dans des bars transgenres.

Dans les bars trans, nous disons que notre meilleur as est de pouvoir prendre sa retraite, et c'est ce qui m'a permis d'ouvrir Trunk, dit-elle.

Le lendemain du jour où le trio a décidé de faire de leur entreprise une boîte de nuit, ils ont trouvé leur espace, un ancien bureau sur Homo Hill, et ont signé les papiers pour emménager. Après une rénovation en profondeur, Trunk a ouvert ses portes quelques mois plus tard.

La priorité du club a toujours été la musique ; Han affirme qu'il s'agit du tout premier club gay coréen à se concentrer sur la house et le disco. En tant qu'enfant de la royauté coréenne du heavy metal, organiser une expérience énergique avec une musique de pointe est venu naturellement à Han. Contrairement à ses prédécesseurs sur Homo Hill, des boîtes de nuit qui jouaient en grande partie de la musique pop pétillante, Trunk offrait quelque chose de différent à une jeune génération de clientèle queer.

L'esthétique de Trunk différait également des plats typiques de la Colline, combinant glamour et une touche de granularité. Grâce à près de deux décennies d'expérience en tant que showgirl dans des bars transgenres, Han avait une vaste expérience dans la conception de costumes, et les looks qui ont résulté des spectacles de Trunk ont ​​donné vie au fantasme de RuPaul's Drag Race et des principaux Instagrammers queer dans la scène nocturne LGBTQ + locale de Séoul. .

Debout plus de six pieds de haut sans talons, Han se démarque naturellement parmi la foule du club, et sa personnalité brillante est également difficile à manquer. Cela fait partie de son succès : Han est audacieusement elle-même. Elle parle vite et bruyamment. Son rire est fort et clair. Elle porte des chaussures qui augmentent sa taille et des vêtements qui accentuent son corps. Le maquillage de Han est tout sauf discret, avec souvent des yeux charbonneux et des lèvres audacieuses. Elle est pointée du doigt dans la conversation et n'hésite pas à faire une blague. Chaque nuit à Trunk, on peut la trouver en train de faire des rondes et de saluer les clients, d'effectuer une synchronisation labiale au plus fort de la soirée, de socialiser avec une coupe de champagne jusqu'au petit matin.

Avec Han comme visage du club, son succès n'a fait que croître, reflétant une revitalisation plus large d'Homo Hill. Le quartier - qui était autrefois fréquenté par des soldats américains, des étrangers et des touristes, un endroit rapporté par les journaux coréens comme étant grouillant d'activités illégales où aucun Coréen respectable n'irait - est devenue l'une des régions les plus chaudes du pays aujourd'hui. N'étant plus boudés par les habitants, certains des restaurants, bars et cafés les plus créatifs de Séoul se sont désormais installés à Homo Hill.

Pour Han, c'est plus que l'endroit où elle a ouvert sa première entreprise. En tant qu'endroit autrefois snobé par tout Coréen respectable, c'est là qu'elle a appris pour la première fois la définition du mot, à la fois en ce qui concerne elle-même et ses pairs LGBTQ +. Maintenant, Homo Hill est l'endroit où elle s'épanouit avec la tête haute en tant que fière femme trans.

Cela en soi, dit-elle, est son objectif de carrière le plus élevé : je veux montrer que des gens comme moi existent, dit-elle.

Elle veut que les Coréens sachent qu'il y a des personnes trans heureuses et bien adaptées comme elle qui vivent et sont fières. C'est une sorte de visibilité qu'elle travaille depuis des années : en 2010, elle est devenue la première Coréenne à remporter le prix de renommée mondiale Miss Reine Internationale concours de beauté pour femmes transgenres. Trunk lui a fourni une nouvelle plate-forme pour ce plaidoyer ; l'année dernière, elle a été profilée pour Numéro d'âge de Vogue Corée et même posé nu, une célébration des corps trans qui repousse les limites. Et après l'avoir vue sur Instagram, les femmes trans ont commencé à venir à Trunk et à se présenter, ce qui la rend également heureuse, d'autant plus que le groupe de Coréens qu'elle souhaite le plus atteindre sont ses frères et sœurs trans.

Je veux qu'ils soient fiers d'eux-mêmes, dit Mini. Peu importe ce qu'ils pensent ou ce qu'ils disent. Soyez simplement fier de vous. Nous sommes égaux et l'égalité est importante.