Cette décision du tribunal de Floride est un revers majeur pour les détenus trans dans les prisons

Dans une décision passionnée, un tribunal fédéral de Floride a infligé un revers aux détenus transgenres cherchant à être affirmés dans leur genre.



La bataille juridique de longue date concerne une détenue, Reiyn Keohane, 26 ans, qui a demandé la permission de s'habiller et de se toiletter conformément à son sexe. Keohane, qui a été incarcérée dans une prison d'État pour hommes à Raiford il y a six ans, avait commencé à recevoir des soins liés à la transition avant sa condamnation, mais les responsables de la prison ont tenté de lui refuser l'accès aux mêmes vêtements et articles de toilette disponibles pour les autres détenues.

Keohane a intenté une action en justice et le tribunal de district américain du district nord de la Floride a initialement ordonné au Département des services correctionnels pour donner accès aux traitements hormonaux en 2016. Même après cette décision, les responsables de la prison ont continué de refuser l'accès aux vêtements et aux fournitures de soins à Keohane, à qui il a également été interdit de laisser pousser ses cheveux longs.



L'année dernière, le Florida Department of Corrections a fait appel de la décision du tribunal de district à la 11e U.S. Circuit Court of Appeals, et après un délai de sept mois, un panel de trois juges rendu une décision partagée soutenir les actions de la prison.



Keohane a alors cherché un en banc examen, dans lequel les 11 juges d'appel entendraient l'affaire, plutôt qu'un panel restreint.

Le tribunal enfin est arrivé à ses conclusions cette semaine , refusant la demande de Keohane pour un avis complet du tribunal dans une décision 7-4 qui a fortement divisé les juges. Alors que le juge Kevin Newsom écrit dans la décision majoritaire que, malgré la sensibilité de l'affaire, aucune source de droit ne nous oblige à entendre un appel en banc, son collègue, le juge Robin Rosenbaum, a fait valoir que l'enjeu était trop important pour rejeter l'affaire du revers de la main.

En tant que tribunal, nous devons tenir compte de ces conséquences potentiellement dévastatrices de nos actions si nous continuons à autoriser les opinions qui bafouent la règle du précédent tout en prétendant qu'elles s'y conforment pour émettre sans contrôle, a écrit Rosenbaum, qui a été rejoint par les juges Beverly Martin, Jill Pryor , et Charles Wilson.



La dissidence était suffisamment cinglante pour que Newsom se sente obligé d'écrire une pré-réfutation dans l'opinion de 46 pages publiée jeudi.

Malgré toute sa rhétorique florissante, la dissidence d'aujourd'hui par rapport au déni ne constitue tout simplement pas un argument convaincant selon lequel cette affaire justifiait un réexamen en banc, a-t-il écrit. [...] Bien que la rhétorique épicée du dissident n'améliore pas son argumentation mais plutôt l'atténue assez sévèrement, à mon avis, je crains qu'elle ne corrode la collégialité qui a historiquement caractérisé cette grande Cour.

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En espérant des jours meilleurs et plus caritatifs à venir, a conclu Newsom.

Dans une note de bas de page, Rosenbaum s'est excusée pour l'offense perçue, mais s'en est tenue à son point de vue. Je suis vraiment désolée que le juge en chef Pryor et le juge Newsom semblent avoir pris mes préoccupations personnellement, a-t-elle écrit. Je ne crois pas que cette dissidence soit personnelle. J'ai un grand respect pour tous mes collègues et j'apprécie la collégialité de cette Cour. Mais j'ai aussi un grand respect pour l'État de droit et la nécessité pour notre Cour de maintenir sa légitimité.

L'affaire pourrait maintenant être portée devant la Cour suprême des États-Unis, bien que de telles contestations judiciaires soient extrêmement coûteuses et chronophages. On ne sait pas non plus si un tribunal qui penche 6-3 en faveur des conservateurs à la suite de la nomination de l'anti-LGBTQ+ Amy Coney Barrett à la magistrature sera enclin à décider différemment. Dans une affaire devant le tribunal en novembre concernant la capacité des agences confessionnelles d'adoption et de placement familial à refuser des parents potentiels de même sexe, les juges semblait sur le point de trancher en faveur de refus religieux.



Keohane purge une peine de 15 ans pour tentative de meurtre et devrait être libéré vers 2030.