Cette étudiante trans de 16 ans vient d'entrer dans l'histoire en témoignant en faveur de la loi sur l'égalité

Après que Stella Keating ait témoigné en faveur de la loi sur l'égalité mercredi, elle devait encore terminer ses études pour la journée. Je fais l'histoire, dit-elle eux . dans une conversation téléphonique pendant le week-end, puis je vais au cours d'histoire mondiale.



Stella, une étudiante de deuxième année de 16 ans à Tacoma, Washington, était l'une des trois personnes à s'adresser au Comité judiciaire du Sénat concernant la législation historique sur les droits civils, qui a été adoptée par la Chambre des représentants des États-Unis pour la deuxième fois en février. Son discours marque la première fois que la loi sur l'égalité - qui garantirait des protections complètes dans des domaines comme le logement, l'éducation et les soins de santé - a reçu une audience à la chambre haute du Congrès depuis son introduction en 1974 .

En tant que seule étudiante parmi le groupe de panélistes, elle a déclaré au comité que le projet de loi était constamment dans son esprit alors qu'elle cherchait des collèges.



Tout ce à quoi je peux penser, c'est ceci : moins de la moitié des États de notre pays m'offrent une protection égale en vertu de la loi, a-t-elle déclaré aux législateurs. Que se passe-t-il si je veux aller à l'université dans un état qui ne me protège pas ? À l'heure actuelle, je pourrais me voir refuser des soins médicaux ou être expulsé simplement parce que je suis transgenre dans de nombreux États. Comment est-ce même vrai? Comment est-ce même américain?

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Pendant la majeure partie de sa vie, Stella a été extraordinairement chanceuse. Elle a fait son coming-out à ses camarades de classe en quatrième année et a été acceptée et embrassée par son école, qui a mis en place une politique de non-discrimination inclusive LGBTQ+ pour les élèves. Voir Stella posséder son identité avec tant de confiance a inspiré sa mère, Lisa, à commencer Alliés en action , un programme pour les jeunes qui, selon elle, vise à enseigner aux élèves du primaire comment être des défenseurs efficaces à travers différentes formes d'art, telles que le théâtre, la création parlée et l'animation.

Mais alors que Stella se tourne vers son avenir – un avenir qu'elle espère éventuellement l'amener à faire de la politique – ses parents ont déclaré qu'ils ne devraient pas avoir à se préparer aux pires scénarios en fonction de l'endroit où leur fille choisit de commencer le prochain chapitre de sa vie. Alors que le Sénat adopte la loi sur l'égalité, un nombre record de législatures d'État envisagent des projets de loi discriminatoires contre les jeunes trans qui cherchent à pratiquer des sports scolaires ou à accéder à des soins médicaux valorisants.

En tant que parent, je veux que mon enfant ait les mêmes protections et droits que toute autre personne dans ce pays, a déclaré Lisa. eux. alors que son mari, Dmitri, était assis à côté d'elle. Sans ces protections en place, cela met tant de personnes en danger, a-t-il ajouté. Ce n'est pas vrai. Ce n'est pas seulement. Il est essentiel que cette loi soit adoptée, et je suis profondément honoré que Stella puisse faire partie de cet événement.



Nous savons comment prendre notre pouvoir et nous savons comment l'utiliser. Nous apportons juste une chaise à la table. À ce stade, nous avons fait le tableau. Maintenant, nous disons aux autres de venir s'ils le souhaitent. Ils doivent nous montrer qu'ils veulent être là », déclare Keating.

Alors que le discours de mercredi marque les débuts de Stella sur la scène nationale, elle a passé la majeure partie de son adolescence à élever la voix. En 2018, elle a aidé à fonder la commission jeunesse du maire après avoir assisté à un forum auquel participait Victoria Woodards, qui était alors candidate à la mairie de Tacoma. Stella a demandé à Woodards lors de l'événement si elle s'engagerait à former un conseil où les jeunes pourraient aider à influer sur les décisions politiques dans la ville de 212 000 habitants, et elle a immédiatement accepté. Ainsi, lorsque Woodards a été élu plus tard cette année-là, Stella lui a envoyé un e-mail le lendemain pour lui demander : d'accord, quand allons-nous commencer ?

Depuis lors, Stella a rejoint le Gender Cool Project, une campagne de narration pour les jeunes qui a conseillé de grandes entreprises comme Dell et Nike sur la manière de créer des lieux de travail plus sûrs pour la prochaine génération de personnes trans et de genre non conforme. Mais plus généralement, elle a déclaré que l'objectif de l'initiative était de lancer des discussions sur qui sont les enfants transgenres, pas sur ce que nous sommes.

Aider à créer un changement dans sa communauté lui a illustré l'énorme impact de la défense des droits des jeunes trans.

Nous savons comment prendre notre pouvoir et nous savons comment l'utiliser, a-t-elle déclaré à propos du travail de la commission jeunesse, qui comprend ses efforts continus pour pousser le département de police de Tacoma à créer un conseil consultatif pour les jeunes. Nous apportons juste une chaise à la table. À ce stade, nous avons fait le tableau. Maintenant, nous disons aux autres de venir s'ils le souhaitent. Ils doivent nous montrer qu'ils veulent être là.



Mais l'activisme de Stella n'a pas été sans défis. Alors qu'elle n'avait que 11 ans, son État d'origine, Washington, a présenté un projet de loi sur les toilettes obligeant les personnes transgenres à utiliser des toilettes qui ne correspondent pas à leur identité de genre, y compris les élèves trans dans les écoles K-12. Quelques semaines à peine avant la propre version de la législation de la Caroline du Nord, House Bill 2, a déclenché des menaces de boycott d'un milliard de dollars après sa promulgation, le projet de loi 6443 du Sénat de Washington a été battu au Sénat de l'État par un seul vote.

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Sans se laisser décourager par le contrecoup potentiel, les conservateurs a réintroduit la proposition dans la législature de l'État l'année suivante. Des groupes de lobbyistes anti-trans comme Just Want Privacy – une branche du Alliance pour la politique familiale de droite – s'est également battu pour soumettre la question aux électeurs lors d'une initiative de vote en 2017.

Les parents de Stella, qui se sont joints à elle pour faire pression contre les efforts de la législature de l'État, ont décrit ces années comme totalement épuisantes. Lisa a déclaré qu'ils étaient constamment en mode survie en tant que famille, ne sachant pas si les protections que Washington avait mises en place pour les étudiants trans comme leur fille depuis 2006 seraient soudainement abolies. C'était une vraie peur qui se profilait, se souvient-elle, qui était vraiment dévorante.

En fin de compte, l'expérience leur a appris une leçon déchirante mais importante, dont ils pensent que la nation pourrait tirer des leçons : si cela pouvait arriver dans l'un des États les plus bleus d'Amérique, cela pourrait arriver n'importe où.

Notre État n'est pas à l'abri, a déclaré Dmitri, ajoutant que la législation était un ballon d'essai pour les groupes haineux très anti-LGBTQ + qui se sont opposés à la loi sur l'égalité. S'ils avaient pu casser un État bleu comme Washington, ils auraient pu vraiment envahir tout le pays.

L'un de mes objectifs est d'humaniser les personnes transgenres et les jeunes transgenres. Je ne suis qu'un humain. Je ne suis qu'une personne », déclare Keating.

Avec des jeunes comme elle attaqués à travers le pays cette année, Stella espère que son témoignage humanisera les personnes transgenres, non seulement pour les républicains au Sénat, mais aussi pour ceux qui n'ont pas quelqu'un comme elle dans leur vie. Alors que le nombre d'Américains qui ont un ami, une connaissance ou un membre de la famille transgenre augmente, une enquête de 2016 du Pew Forum constaté que 70 % des répondants ne connais pas de personne trans.

À ces 220 millions de personnes, Stella aimerait se présenter – bien que, comme de nombreux adolescents, elle ait eu du mal à se décrire lorsqu'on lui a demandé. Un jour, elle espère être avocate des droits civiques, mais pour l'instant, elle aime jouer Billie Eilish sur son ukelele et regarder des rediffusions de la version américaine de Le bureau , bien qu'elle n'ait certes pas vu l'original britannique. Elle vient d'obtenir son permis de conduire la semaine dernière.

L'un de mes objectifs est d'humaniser les personnes transgenres et les jeunes transgenres, a-t-elle déclaré. Je ne suis qu'un humain. Je ne suis qu'une personne.

Stella a déclaré mercredi au Comité judiciaire du Sénat que ses expériences représentent des centaines de milliers d'enfants comme moi qui sont soutenus et aimés par leur famille, leurs amis et leurs communautés et qu'ils méritent d'être protégés et affirmés par leur pays. Pour les enfants qui n'ont pas eu ce privilège, Dmitri a déclaré que la loi sur l'égalité est tout aussi importante – car elle crée un espace pour qu'ils soient aimés et considérés comme eux-mêmes.

L'espoir et le rêve sont de faire en sorte que chaque enfant du spectre LGBTQ + puisse avoir confiance en lui, a-t-il déclaré. C'est juste vital. Plus nous aurons de Stellas, meilleur sera ce monde, alors faisons-le.