Aux étudiants de Parkland, avec l'amour des survivants de Pulse

Christine Leinonen était déjà debout à 3 heures du matin lorsqu'elle a appris qu'il y avait une fusillade dans l'une des discothèques préférées de son fils, Pulse. Elle s'est précipitée sur les lieux du crime et a été parmi les premiers parents aux yeux troubles à parler à la presse. Pouvons-nous faire quelque chose avec les armes d'assaut pour que nous puissions arrêter cela ? Je vous en prie tous, s'il vous plaît, elle a déclaré à un journaliste d'ABC News , son visage rose strié de larmes. Il a fallu plus de dix heures atroces pour découvrir que son fils, Christopher Drew Leinonen, faisait partie des personnes tuées.



Depuis le massacre de Pulse, Leinonen vit dans la même maison du même bloc à Orlando, et elle s'est entourée d'amis et d'amants de son fils, dont Brandon Wolf et Jose Arraigada, qui l'ont adoptée comme leur propre mère. Elle cuisine pour eux et ensemble, ils s'assoient par terre, où ça sent encore Drew, et transforment leur chagrin en action en concevant des programmes pour le Projet Dru , qui soutient les alliances homosexuelles dans tout le pays, et prévoit des journées de lobbying à D.C. pour un contrôle plus strict des armes à feu. Tous marcheront et prendront la parole ce samedi lors de la Marche pour nos vies à Washington aux côtés de la Campagne des droits de l'homme.

Wolf était également à Pulse la nuit de la fusillade et a évité de justesse d'être tué. Il a récemment prononcé un discours sur les marches du palais de justice de Tallahassee, visant l'inaction des législateurs en matière de contrôle des armes à feu. Membres de la législature de Floride, j'ai suivi votre conseil : j'ai prié… pour vous, a-t-il déclaré dans un clip devenu viral depuis . Je prie pour que vous vous regardiez dans le miroir et que vous réfléchissiez à vos priorités, et si vous continuez à donner la priorité à vos portefeuilles par rapport à nos vies, je prie pour que vous profitiez de votre retraite, car nous vous voterons.



Dans leur travail de plaidoyer, Wolf, Leinonen et Arraigada se joignent à un certain nombre d'autres groupes qui ont fait du contrôle des armes à feu une question queer, notamment Gays contre les armes à feu et Lambda Legal. Avant le mois de mars de ce week-end, ils ont parlé avec eux. sur la raison pour laquelle les personnes LGBTQ + ont été appelées à diriger le mouvement pour la réforme des armes à feu, ce qu'elles ont appris des étudiants de Parkland et comment elles perpétuent l'héritage de Drew.



Christine Leonen

Avant Pulse, je ne me sentais jamais comme un activiste ou même un orateur compétent. Une fois, Christopher a dit à ses amis qu'il se demandait si sa mère porterait un toast à son propre mariage, car il ne m'avait jamais vu parler en public. Nous étions heureux, des gens ordinaires, et il y a un prix à payer quand on s'avance parce qu'on est scruté. Ma sœur m'a dit un jour : 'Pourquoi pleures-tu toujours à la télé ?' Je me dis, eh bien, je ne pleure pas toujours, mais je pleure tous les jours de toute façon. Quelle différence cela fait-il si je pleure et que quelqu'un regarde ou si je pleure dans mon salon ? L'un de ces scénarios pourrait en fait aider quelqu'un.

Chaque fois qu'il y avait une fusillade de masse, j'en parlais avec Drew du point de vue de la santé mentale parce qu'il était psychologue de formation. Mais nous avons eu tort d'y penser de cette façon. Après sa mort, j'ai réalisé qu'en disant des mots à la mode comme problème de santé mentale, nous n'étions pas obligés d'aller plus loin et de parler de la racine du problème : les armes à feu.



Les adolescents de Parkland ont mis le doigt sur la tête parce qu'ils ont reconnu que ce sont des armes de guerre commercialisées par la NRA comme des jouets ou des bonbons. Ce n'est pas une coïncidence si la voix homosexuelle s'élève si fortement contre la culture incontrôlable des armes à feu dans notre pays. C'est la communauté gay et la communauté noire et brune qui ont été touchées de manière disproportionnée par ces coups de feu. Si mon fils n'était pas mort, j'aimerais penser qu'il aurait été une version masculine d'Emma González.

Ces adolescents doivent prendre le contrôle de ce pays loin des gens de ma génération. Ceux qui ont mon âge et qui sont républicains, ils veulent tout. Surtout ces vieillards blancs, ils sont tellement désespérés de garder leur pouvoir. Ils ne veulent rien laisser à personne d'autre. C'est tellement injuste ce qu'ils ont fait à ce pays.

Je n'aurai pas d'espoir avant les élections de novembre. Je verrai si l'élan se poursuit, mais ce Congrès ne va pas faire de squat. Si ça reste républicain, et qu'il y a toujours des fusillades de masse, alors je ne vois pas comment on va s'en sortir.

Joseph Arraigada

J'ai déménagé seul dans ce pays et quand j'ai trouvé Drew, il est devenu ma famille. Il m'a fait découvrir différentes langues et personnes. Il a ouvert ma vision du monde et a changé ma façon de voir tout ce qui m'entourait.



Après Pulse, j'avais l'impression que j'étais censée soutenir Christine, mais j'ai l'impression qu'elle m'a vraiment soutenu. Parfois, quand je suis déprimé, je l'appelle ou lui envoie un texto et nous nous faisons savoir que nous nous aimons. Elle a été ma plus grande supportrice. Même quand Drew et moi avons rompu, elle était là pour moi. Quand je suis avec elle, j'ai l'impression que Drew est là.

Je pense qu'il doit évidemment y avoir un meilleur contrôle des armes à feu dans ce pays. Dans mon pays d'origine, le Chili, personne ne peut simplement acheter une arme à feu parce qu'il le souhaite. Ils doivent passer un test psychologique et attendre que les autorités puissent vérifier leurs antécédents. Mais je pense aussi que c'était une rupture de communication. Les écoles doivent éduquer leurs élèves à ne pas haïr. Les gens doivent apprendre à se parler.

Loup de Brandon

Quand j'étais enfant, on m'a dit qu'il y avait un agenda gay et que tout le monde avait peur que nous essayions de conquérir le monde. Depuis, j'ai réalisé qu'il y avait un agenda gay, et cet agenda est de survivre. Plus que d'autres groupes, nous sommes la cible de la haine et de la violence. Nous sommes victimes de sectarisme chaque jour. Donc, plus que jamais, je pense que la communauté LGBTQ est équipée pour lutter contre les forces qui amènent ce fléau de la violence armée en Amérique.

Si vous écoutez les jeunes, ils ne se parlent pas en tant que démocrates et républicains ; ils se parlent comme des personnes. J'ai mijoté l'idée que l'individualisme chez les jeunes va l'emporter sur la politique partisane et nous sauver de notre conversation actuelle bloquée.

Avant Pulse, j'étais l'activiste de la patate de canapé. J'ai regardé tous les débats. Dans l'une de mes dernières photos avec Drew, nous jouions à un jeu à boire où chaque fois que Trump faisait quelque chose de drôle avec sa main ou disait 'Croyez-moi', nous prenions une photo. Vous pouvez imaginer comment cette nuit s'est déroulée pour nous. Mais c'était l'étendue de mon activisme. Drew m'a poussé à en faire plus. Une fois, il m'a demandé : 'Quand vas-tu quitter ton travail et faire quelque chose d'important dans le monde ?' Et donc, après Pulse, je pense que je me suis senti obligé. Je savais que Drew ne resterait pas assis à envoyer des pensées et des prières.

Il est de notre devoir, en tant qu'autre génération de survivants, d'éliminer les obstacles pour ces adolescents, de les aider à s'organiser autant qu'ils le doivent et de leur donner plus de ressources, mais, en fin de compte, de s'écarter de leur chemin. La génération Z et la génération Y ont été fustigées toute leur vie pour être apathiques, pour être égocentriques, pour accorder trop d'attention à Snapchat et pas assez d'attention aux connexions du monde réel, et ce que nous n'avions pas réalisé jusqu'à ce moment précis, c'est que ils ont appris à se commercialiser depuis qu'ils sont sortis de l'utérus. Nous regardons des organisations comme la NRA et le Parti républicain essayer de suivre et ils ne peuvent pas, parce que nous avons une armée d'adolescents qui sont agiles, concis et en colère, et ils ne prennent pas 'pensées et prières' pour une réponse.

Steven Blum est un écrivain et éditeur basé à L.A. dont le travail se concentre sur les questions de sexe, de genre et LGBTQ+. Il a écrit pour VICE, Slate, GQ, Out, MEL, Broadly et The Stranger.