Special révolutionne la représentation queer et handicapée à la télévision

Vous seriez pardonné de lire l'un des essais de Ryan O'Connell et de penser qu'il est votre meilleur ami. A ses débuts confessionnal articles de blog et mémoires de 2015, Je suis spécial : et d'autres mensonges que nous nous racontons , il est d'une franchise rafraîchissante et drôle comme l'enfer, prenant les lecteurs dans sa confiance comme si nous remontions en arrière et qu'il avait juste du thé frais à renverser. Sa nouvelle série Netflix Spécial , sorti le 12 avril, traverse un terrain que tout le monde reconnaîtra – comme lutter pour se sentir à l'aise dans sa propre peau, être honnête avec soi-même et trouver l'amour, ou du moins une très bonne aventure d'un soir.



Il se trouve que le personnage d'O'Connell fait tout cela alors qu'il est gay et handicapé, et son émission innove pour la représentation queer et handicapée à la télévision. L'écrivain et acteur pour la première fois, qui a ce qu'il décrit comme un cas relativement bénin de paralysie cérébrale, joue une version fictive de lui-même dans la série de huit épisodes, produite par Jim Parsons. Entre autres aspects de son expérience, Spécial raconte ce qui s'est passé lorsque O'Connell a été heurté par une voiture et a décidé de laisser croire aux autres que c'était la raison de ses différences physiques. (Son personnage dans la série fait une petite chute ; dans la vraie vie, l'accident a été beaucoup plus sérieux .) Sortir comme gay était facile pour O'Connell; percer le placard de son handicap était une autre histoire.

Nous avons parlé à O'Connell de la création d'une série aussi personnelle, de son sens de l'humour désabusé et exubérant, et de la façon dont Spécial peut aider les gens à réaliser que nous sommes plus similaires que nous ne le pensons.



Ryan O.

Ryan O'Connell chez lui à West Hollywood, en Californie.Carly Foulkes



Spécial embrouille la tendance des blogs confessionnels d'une manière si hilarante, soulignant à quel point cela peut être absurdement abusif. Quelle fonction l'écriture a-t-elle remplie pour vous ?

L'écriture a toujours été cet espace sûr pour moi - chaque fois que je me débattais avec quelque chose et que je ne pouvais pas le comprendre, cela m'a toujours aidé à m'en sortir. Quand j'avais 20 ans et que j'étais accro à la drogue et que je n'avais pas eu de bite dans le cul depuis 10 ans, l'écriture était mon compagnon de tous les instants. J'explorais ma vie personnelle pour des hits viraux, qui semblaient souvent creux et exploiteurs, mais c'était incroyablement guérissant pour moi. Surtout à cet âge, où je me sentais très seul dans les choses que je vivais. La communauté à l'époque sur Internet était très favorable; il y avait beaucoup de gens qui disaient: 'Je m'identifie à cela et vous n'êtes pas seul.'

L'humour a été pour moi un outil très, très puissant pour affronter des choses qui, autrement, mettraient les gens mal à l'aise. En tant que personne gay handicapée, c'est dans mon DN-Gay de dire : « Oh, comment puis-je faire en sorte que cette personne se sente à l'aise avec le colis que j'arrive ? Comment puis-je faire en sorte qu'ils ne se sentent pas menacés ou gênés autour de moi ? »



Qu'est-ce que ça fait de jouer soi-même et de jouer une version de sa propre vie à la télévision ?

C'était définitivement des jours étranges, chérie. Personne ne pouvait vraiment me préparer à quel enfoiré ce serait de jouer une version plus précaire et plus endommagée de moi-même. À 32 ans, j'étais si loin de ces expériences, mais devant les rejouer, je me sentais en quelque sorte régresser et retomber dans d'anciens schémas de pensée et de comportement. C'était vraiment difficile pour moi de séparer où j'ai fini et Ryan le personnage a commencé. C'est devenu très Blurred Lines, Robin Thicke. Je n'étais pas doué pour le détachement. Donc ce que je dis, c'est que j'étais un absolu émeute sur le plateau ! Mais à bien des égards, c'était cathartique pour moi de revisiter ce moi passé. Je devais juste me rappeler que je ne suis plus cette personne. C'est une ancienne version de moi, et je respecte cette version.

Vous avez dit que donner aux gens la permission de rire malgré leur inconfort peut être le seul moyen de normaliser le handicap. Cela se voit dès la toute première scène de Spécial , quand Ryan explique son CP à un petit garçon qui s'enfuit en hurlant.

Fondamentalement, une version de cela m'est arrivée tout au long de ma vie.



Comment utilisez-vous l'humour dans votre propre vie ?

J'ai l'impression de devoir garder les légumes recouverts de sucre. J'aime dire des choses honnêtes et souvent inconfortables, mais si je le fais à travers le prisme d'une blague, les gens ne comprennent même pas vraiment ce que je dis. Ils savent juste qu'ils rient, et la vérité peut alors se faufiler par la porte arrière et s'imprimer dans leur cerveau. L'humour a été pour moi un outil très, très puissant pour affronter des choses qui, autrement, mettraient les gens mal à l'aise. C'est une arme totalement secrète. Ça désarme les gens et ça les met à l'aise. En tant que personne gay handicapée, c'est dans mon DN-Gay de dire : 'Oh, comment puis-je faire en sorte que cette personne se sente à l'aise avec le colis dans lequel je rentre ?' Comment puis-je faire en sorte qu'ils ne se sentent pas menacés ou gênés autour de moi ? »

Comment avez-vous trouvé l'équilibre entre faire rire les gens dans la série et aborder certaines des dures réalités de la vie avec le CP ?



Je dois donner beaucoup de crédit à mes producteurs pour cela, car lorsque j'ai commencé à écrire le scénario, mon préféré a toujours été l'humour. C'est mon réflexe, où est la blague ? Aussi honnête et vulnérable que je puisse obtenir mon écriture, je pense qu'il y a encore un peu de bouclier. La note [de ma productrice et réalisatrice Anna Dokuza] était toujours : 'C'est tellement drôle, mais comment pouvons-nous aller plus loin ?' C'était un processus, et maintenant je suis vraiment fier parce que ça devient vraiment émouvant, surtout vers la fin du spectacle, ce à quoi je ne m'attendais pas. Je me dis: 'Wow, d'accord ma fille, elle devient un peu dramatique!' J'ai l'impression qu'un ton ne trahit pas l'autre. Espérons qu'ils travaillent en harmonie.

Ce sont vraiment des sentiments universels. Oui, il y a des expériences uniques au fait d'être handicapé ou gay, mais en fin de compte, nous voulons tous la même chose. Nous vivons tous dans la même société avec les mêmes attentes, les mêmes peurs et les mêmes angoisses.

Aviez-vous certaines choses que vous vouliez aborder au sujet du CP et que vous vous êtes assuré d'incorporer ?

L'épisode du rendez-vous avec les sourds-aveugles était certainement quelque chose que j'ai toujours voulu aborder; Je voulais vraiment dire les mots « capacitisme intériorisé » sur un streamer comme Netflix et présenter le terme aux personnes extérieures à la communauté des personnes handicapées. Une version m'est arrivée au lycée. Ce gamin sourd et sexy de ma classe m'a demandé de sortir sur Myspace - une pause pour rire, je sors vraiment avec moi-même - et je me souviens d'avoir été tellement dégoûté. J'étais comme, 'Oh mon dieu, qui pense-t-il qu'il est? Il est sourd !’ Honnêtement, sans même se rendre compte que comme je le dis, je bave partout et je boite de partout et j’ai une paralysie cérébrale, je suis aussi handicapé. Je n'étais même pas conscient de l'absurdité de cette réaction et à quel point c'était foutu. Cela arrive avec les homosexuels avec une homophobie intériorisée, comme si vous rencontriez un autre homosexuel et pensiez qu'il est trop queeny, ce qui est tellement dommageable et foutu. Mais je pense que cela arrive dans toutes les communautés, quand la société vous apprend à vous détester.

Ryan O.

Ryan O'Connell chez lui à West Hollywood, en Californie.Carly Foulkes

La série aborde ce que c'est que d'être handicapé dans le contexte d'une culture gay hypersexualisée. Qu'en est-il de cette expérience que vous voulez que le public comprenne ?

On ne parle pas vraiment des personnes handicapées, et si on le fait, c'est toujours à travers le prisme de la pitié ou de l'infantilisation. Personne ne nous considère comme des êtres humains avec nos propres désirs sexuels. J'écris d'un lieu de vérité, et la vérité est que je suis un gay excité qui veut baiser et il se trouve que je suis handicapé. Mes envies sont les mêmes que les vôtres. Je vais aussi entrer dans un fuege Grindr blackout et revenir deux heures plus tard comme, 'Comment ai-je fini sur l'Instagram de cette personne ? Comment puis-je retrouver le chemin du retour ? »

La scène des travailleurs du sexe était aussi très importante pour moi, que vous voyiez une personne gay handicapée voir ses besoins sexuels satisfaits et que l'expérience ne se termine pas par des larmes, un rejet ou une humiliation. Il vous permet de savoir que les personnes handicapées ont droit à des expériences sexuelles positives.

Vous avez également dit que bien sûr, vous ne devriez pas avoir à être gay ou handicapé pour vous rapporter à la série, et je pensais à une ligne vers la fin lorsque votre personnage dit : 'Je n'ai de sens pour personne, nulle part .' Vous pouvez imaginer n'importe qui ressentir cela.

C'est juste un sentiment chronique de ne pas avoir l'impression d'être à la hauteur et [à la recherche] d'appartenance - je pense que tout le monde peut s'identifier à cela, quel que soit le paquet dans lequel il se trouve. Ce sont des sentiments vraiment universels. Oui, il y a des expériences uniques au fait d'être handicapé ou gay, mais en fin de compte, nous voulons tous la même chose. Nous vivons tous dans la même société avec les mêmes attentes, les mêmes peurs et les mêmes angoisses. Pour moi, c'était vraiment important que cette chanson joue comme une chanson du top 40 grand public. D'une part, la vie d'une personne gay handicapée peut être différente de celle d'une personne hétéro valide. Mais réduisez-nous et nous sommes tous un peu pareils.

L'interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.

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