Southern Fried Queer Pride est la puissance trans noire personnifiée

L'organisation artistique et communautaire aux multiples facettes nourrit l'esprit révolutionnaire du sud des États-Unis.
  Southern Fried Queer Pride est un bastion de la résistance queer du Sud Gracieuseté de Southern Fried Queer Pride

'Tender' est une chronique sur toutes les façons belles, délicieuses et libératrices dont les personnes LGBTQ+ travaillent avec la nourriture. De la production à la préparation, des fermes locales aux réinventions du restaurant, notre communauté est à l'avant-garde de ce que signifie nourrir et être nourri aujourd'hui. En savoir plus sur la série ici .



Le Sud a toujours été un berceau de la libération queer.

Aujourd'hui, la région abrite un adulte LGBTQ+ sur trois aux États-Unis, plus que tout autre dans le pays, mais son histoire en tant que pierre angulaire du mouvement de libération queer est moins connu.



Un siècle avant le soulèvement de Stonewall, l'une des premières drag queens connues est né dans l'esclavage, a survécu à la guerre civile et a riposté contre la police à Washington, D.C. quand ils ont fait une descente dans ses danses, ses dîners formels et ses queer promenades sur le gâteau . Les rassemblements qu'elle organisait incarnaient un précurseur de la époque scintillante de la vie nocturne queer noire du sud des années 80 qui s'étendait du cœur d'Atlanta, le capitale queer du sud , tout au long du couloir sud-est.



Plus de cent ans plus tard, Taylor Alxndr poursuit ce travail vital à travers Fierté queer frite du sud , une organisation artistique communautaire centrée sur les personnes trans et homosexuelles noires opérant à partir d'Atlanta sur les terres Muscogee et Cherokee. Alxndr a cofondé le groupe en 2014, alors qu'Alxndr était encore étudiant et se produisait sur la scène drag locale d'Atlanta. Là, l'artiste née en Géorgie rurale a rencontré une communauté de reines ouvrières qui s'organisaient autour de la sensibilisation au VIH / sida et de la justice pour les personnes trans. Sans lieux fiables pour organiser des spectacles de dragsters ou des collectes de fonds, Alxndr a commencé à organiser des événements dans les arrière-cours de ses amis, les cafés locaux et les parkings vides. C'est à travers ce microcosme d'ingéniosité queer décousue que SFQP est né.

De nombreux événements récurrents de SFQP sont classés en utilisant le langage qui donne à la soul food un penchant queer: Peach Pit, un concours de beauté campy queer, porte le nom du fruit de l'État de Géorgie. Hawt Sauce, une soirée dansante, apporte le même piquant à la piste de danse que le condiment apporte à la langue. Des DJ d'Atlanta et du sud de la pompe house, de la pop, du reggaeton et même de la musique punk sur les ondes, créant une ambiance aussi diversifiée qu'électrique. Sweet Tea, une émission de variétés, porte le nom de la boisson omniprésente du Sud et crée un espace permettant aux personnes queer et trans de s'exprimer à travers l'art. 'C'est comme une gorgée rafraîchissante de talent queer', remarque Alxndr dans une interview avec Leur . 'Il n'y a pas beaucoup d'émissions de variétés par ici qui,' ils s'arrêtent un instant, 'sont réellement plein de variété. » Chaque lot de Sweet Tea fait émerger de nouveaux talents locaux. N'importe quel spectacle donné pourrait présenter des musiciens, des artistes drag et burlesques, des comédiens, des artistes de la création parlée et même des clowns jonglants.

Taylor Alxndr



Courtoisie du sujet

Au-delà de la métaphore, la nourriture est essentielle au travail de SFQP pour nourrir les artistes et les organisateurs queer, mis en scène le plus délicieusement par Let's Eat, un repas-partage de la communauté queer - et un appel franc à la communion - qui rassemble les gens pour un repas partagé dans un environnement sobre et accueillant. Organisé par Maya Wiseman, une artiste de performance, agricultrice et cuisinière de 28 ans, Let's Eat a lieu tous les trimestres sur la pelouse herbeuse de Candler Park à East Atlanta ou à l'intérieur de l'église de quartier voisine. 'Les dîners queer me semblent à chaque fois comme une réunion de famille et j'adore ça', me dit-elle.

Élevé à Lithonia, une petite ville à l'extérieur d'Atlanta, Wiseman aime manger avec les autres, surtout après avoir grandi dans une famille très unie qui partageait les repas quotidiens. Peu de temps après avoir rejoint SFQP en 2017, elle a ressenti une profonde conviction de faire de la place aux personnes qui 'n'avaient pas les mêmes opportunités de s'asseoir à table avec leur famille', explique-t-elle. « Peut-être que c'est parce que leurs parents avaient des horaires de travail différents, peut-être que c'est à cause de leur identité et qu'ils n'ont pas été acceptés. Ou leurs familles ne se sont jamais vraiment entendues et ont pu manger en commun.

En 2019, Wiseman a lancé le premier Let's Eat avec l'aide de ses parents et amis proches. Initialement destiné à être un événement ponctuel, il est rapidement devenu une série régulière qui attire jusqu'à 100 personnes. « Les pédés adorent pique-niquer. Nous aimons être dehors et gambader et avoir nos petites couvertures et être mignons », rit-elle. 'Mais en tant qu'animateur, lorsque nous allons du parc à l'église accessible aux fauteuils roulants et que nous pouvons rendre les salles de bains non sexistes, personne n'a à s'inquiéter de se sentir étrange ou de devoir choisir un sexe dans la salle de bain.'

Wiseman prépare de grandes quantités de nourriture végétalienne pour chaque événement, parfois avec de la viande et des produits laitiers offerts à part, pour s'assurer que tout le monde a assez à manger, qu'ils aient apporté ou non de la nourriture à partager. Elle détermine le menu en fonction du thème de la cueillette et des produits de saison. Lorsque Wiseman travaillait dans l'agriculture et dans la fabrication de produits alimentaires, il lui était facile de créer un menu. Entourée de déchets alimentaires agricoles, elle préparait parfois des repas entiers avec des produits rejetés qui auraient été jetés à la poubelle car asymétriques ou tachés. 'J'ai ce lien profond avec la nourriture laide avant c'était cool ! s'exclame-t-elle. Travailler comme agricultrice, éducatrice en jardinage urbain et productrice alimentaire a changé sa relation à la cuisine et à la terre, apportant une conscience éco-queer aux repas qu'elle prépare.



Les événements Let's Eat s'adressent à tous les âges et fonctionnent comme une réunion de famille choisie. Mais comme la plupart des repas familiaux, ils ne sont pas sans accrocs. Lors d'un rassemblement, une famille apparemment hétérosexuelle cis est arrivée, ce qui a fait lever les sourcils de certains de ses amis, me dit Wiseman. La mère a finalement pris Wiseman de côté pour expliquer que leur enfant venait de leur être révélé comme trans. 'Ils ont entendu parler de l'événement et ont amené leur enfant là-bas pour passer du temps et être entouré d'autres personnes queer', se souvient-elle. 'J'ai attrapé ces mêmes amis et leur ai dit:' Nous supposons tant de choses sur les gens, de leur apparence extérieure jusqu'à ce que nous entrions.

Wiseman est ravi chaque fois qu'une nouvelle personne assiste, s'assied à une table et se fait un ami autour d'assiettes pleines de nourriture. En 2020, presque tous les repas ont été annulés en raison de la pandémie, mais au cours des deux dernières années, elle a modifié les protocoles de sécurité qu'elle applique pour cuisiner et servir la nourriture pour répondre aux besoins des gens, emballant des contenants à emporter pour les personnes qui sont immunodéprimés ou ne se sentant pas sociables, et envoyer des plateaux de restes avec d'autres pour nourrir leur famille. 'La nourriture est le carburant de tant de choses que nous faisons', déclare Wiseman. 'Que ce soit pour qu'ils puissent continuer leur journée de travail ou parler de projets qu'ils font, ou aller à un rassemblement.'

Maya Sageman



Courtoisie du sujet

Comme les couches dorées croustillantes d'une pâte frite , il y a des expressions de fierté de queerness, de Blackness et de Southerness qui se chevauchent dans l'approche de SFQP. En tant que métaphore, la nourriture donne un sentiment d'appartenance, d'enracinement et d'attente. En tant que repas littéral, la nourriture soutient l'action. Les queers du Sud combattent les vagues résurgentes des anciennes oppressions : des lois violentes qui forcer la conformité de genre , défendre colonialisme suprémaciste blanc , et restreindre l'accès des personnes à soins de santé , logement , éducation publique et des salaires équitables .

Les statistiques lamentables de l'iniquité perpétuée par l'élaboration des politiques du Sud sont une réalité douloureuse, 'mais ce n'est pas notre pleine vérité', clarifie Alxndr. «Cette idée que toute la région est terrible et inhabitable pour les personnes queer et trans est non seulement nuisible, mais elle est aussi tout simplement incorrecte. Nous voulions avoir un espace pour élever notre récit, nos expériences, notre communauté locale, notre art et ainsi de suite.

« Nous avons eu nos propres soulèvements, nous avons nos propres icônes et nous avons notre propre culture », dit Alxndr. 'Nous sommes profondément intentionnels de nous assurer que nous disons toujours que nous sommes fiers d'être queer et trans et du Sud dans la même phrase.'

Au cours des huit dernières années, SFQP a créé un espace pour que les communautés queer d'Atlanta puissent s'épanouir alors même que les bars, les clubs, les galeries d'art et les lieux sobres ferment en raison de la hausse des loyers et d'autres facteurs. Les conditions économiques ont été aggravées par une pandémie qui a affecté de manière disproportionnée sudistes trans et non binaires. «Nous sommes constamment embourgeoisés hors de nos propres quartiers», explique Alxndr.

Le travail de l'espace homosexuel est éprouvant. SFQP accueille 40 à 60 événements annuels bien qu'il n'ait pas son propre espace. En 2018, le groupe s'est solidifié en tant qu'organisation à but non lucratif et a appris à demander des subventions, ce qui lui a permis de payer des bénévoles pour l'organisation d'événements, de rembourser les frais de nourriture et de continuer à rémunérer les talents, une pratique qu'ils privilégient depuis le début. Le SFQP affirme la valeur du travail queer et trans à travers des pratiques de base comme discuter des tarifs à l'avance et payer rapidement les artistes interprètes, note Alxndr. 'Pour les personnes queer, trans noires et brunes, nous sommes si souvent utilisés pour notre travail et pour le divertissement, mais sans être rémunérés d'une manière qui nous aide à vivre.'

En 2022, le rêve de SFQP d'ouvrir son propre site, Centre communautaire d'embrayage , commence à se déployer, avec des plans pour fournir des studios pour les artistes, des salles de spectacle, des salles de réunion communautaires et un espace extérieur pour planter un jardin communautaire, garantissant un espace vert pour la communauté queer et trans. 'J'imagine juste un jardin plein de pédés qui plantent des fleurs et partagent de la nourriture', dit Alxndr avec nostalgie. Avec le le plus grand couvert forestier urbain à la campagne, poursuit-elle, les homosexuels d'Atlanta vivent dans « littéralement une ville construite dans la forêt parmi la végétation et la faune. En étant fiers d'être du Sud et fiers d'être queer à Atlanta, nous devons honorer la nature et notre implication dans celle-ci.

L'embrayage serait l'un des deux centres communautaires queer à Atlanta actuellement, depuis le Centre Rush fermé en 2020. Et il servirait peut-être de seul centre d'accueil de la ville pour les jeunes homosexuels et trans sans logement ainsi que pour les adultes. SFQP s'est associé à Coalition pour le logement trans , une organisation dirigée par des personnes trans à Atlanta, pour dédier une partie du bâtiment aux personnes afin qu'elles puissent manger un repas chaud, prendre une douche et se connecter aux ressources de logement.

Southern Fried Queer Pride est un travail d'amour qui donne de l'espoir et élève les sudistes queer et trans qui naviguent dans un avenir incertain. 'Cela me fait me sentir vivant', dit Alxndr à propos de ce travail. 'Et il y a une belle communauté de jeunes homosexuels ici à Atlanta qui peut prendre ces rênes et passer à la prochaine décennie de ce qu'elle deviendra.'