À propos de l'éducation sexuelle, grandir, c'est apprendre à s'accepter sans excuses

Éric est magnifique. Il est sur le point d'entrer dans une danse de l'école avec son visage battu par les dieux, un bandeau majestueux atteignant les cieux alors qu'il se dirige vers la porte en talons aiguilles dorés. Mais avant qu'il ne le fasse, le père d'Eric, qui l'a conduit au campus, saute de la voiture pour implorer son fils.



Quand je suis arrivé dans ce pays, j'ai dû faire tellement de choses pour m'intégrer. Je n'ai jamais voulu la même chose pour mes enfants, dit-il, des traces d'un accent ouest-africain dans sa voix. Je voulais que tu sois fier et fort. Mais tu es… si différent. Ça me fait peur pour toi.

Nous avons vu le père d'Eric (Deobia Oparei) exprimer des préoccupations similaires à son fils queer tout au long Éducation sexuelle , la série originale vibrante et torride de Netflix qui a été créée plus tôt ce mois-ci. Il a dit que le monde n'est pas sûr pour quelqu'un comme Eric (Ncuti Gatwa), que son fils doit s'endurcir s'il veut vivre comme ça. Il est clair que le père d'Eric parle d'un lieu d'inquiétude et d'amour plutôt que de reculer de dégoût devant le penchant de son fils pour le maquillage et les vêtements flamboyants. C'est une caractérisation rafraîchissante et rare, en particulier des parents immigrés conservateurs.



Je ne veux pas que tu sois blessé, lui dit le père d'Eric sur les marches de l'école.



Écoute, je serai blessé de toute façon, répond Eric. N'est-il pas préférable d'être qui je suis ?

Deobia Oparei et Ncuti Gatwa dans

Sam Taylor/Netflix

La sexologue résidente de leur ville de campagne, Jean (jouée par Gillian Anderson), n'aurait pas pu mieux le dire elle-même. Éducation sexuelle transmet cette vérité essentielle à chaque personnage délicieux, tâtonnant, souvent hilarant à l'écran, et à tous ceux qui regardent à la maison : Accepter et embrasser qui vous êtes est une condition préalable à presque toutes les étapes de la vie, en particulier en ce qui concerne le sexe et les relations.



Le fils adorablement ringard de Jean, Otis (Asa Butterfield), commence à distribuer des versions de ce même conseil aux étudiants typiquement désemparés et excités de son lycée pittoresque en échange d'argent. Ce stratagème lucratif, élaboré en partenariat avec la belle Maeve (Emma Mackey), est la prémisse de la série, qui suit divers enfants alors qu'ils luttent, maladroitement et souvent de manière hilarante, vers la réalisation de soi et l'épanouissement sexuel.

Mais c'est Eric qui incarne le plus clairement le pouvoir de l'amour-propre. Les enfants LGBTQ + sont souvent obligés d'apprendre à un plus jeune âge que la plupart des gens à quel point il peut être difficile d'être simplement soi-même, et Eric ne fait pas exception. Sa volonté est testée et sa détermination abattue avant qu'il ne confronte finalement son père à ce qu'il apprend être vrai au cours de Éducation sexuelle : que la vie lance des défis différents à chacun, et la meilleure défense est de défendre qui vous êtes sans excuses.

Eric est loin d'être le seul personnage queer de la série, donc la série ne le traite pas non plus comme un jeton. Dans le monde de Éducation sexuelle , l'homosexualité ou sa proximité n'équivaut pas automatiquement à être banni. L'autre gars ouvertement gay de l'école, Anwar (Chaneil Kular), fait partie de la clique résidente des enfants cool et méchants. Le préfet de l'école (essentiellement l'équivalent britannique du président du conseil étudiant) a des mères lesbiennes interraciales, une configuration qui n'a jamais été évoquée comme alternative. (Remarquablement, ces trois jeunes personnages sont également des personnes de couleur.) Ce contexte confère à l'histoire d'Eric une véritable individualité et un cœur battant, qualités souvent absentes lorsqu'un seul personnage LGBTQ + est censé être représentatif de l'expérience queer dans son ensemble.

Eric et Otis sont les meilleurs amis qui se situent quelque part dans le domaine de la chaîne alimentaire du lycée où il est impossible de ne pas s'enraciner pour eux. Le sens de la mode d'Eric peut être décrit comme tante Viv de Le Prince de Bel Air rencontre Dionne dans Désemparés. La série, bien qu'elle se déroule quelque part dans le Royaume-Uni d'aujourd'hui, est clairement inspirée des favoris des lycées américains des années 90. La campagne anglaise a rarement semblé aussi cosmopolite.

Naturellement, Eric a le béguin pour le cool Anwar et parvient toujours à dire la mauvaise chose. Il a également un ennemi juré en Adam (Connor Swindells), le fils du directeur qui le nargue et le menace constamment. Mais Adam est une valeur aberrante, et les motifs de son intimidation deviennent clairs plus tard. L'expérience d'Eric à l'école ressemble beaucoup à celle de tout autre paria socialement maladroit, y compris son ami Otis, au moins avant que les élèves ne commencent à affluer vers Otis pour des conseils sexuels.



Le père d'Eric lui dit qu'il est temps pour toi de grandir et de comprendre le monde réel, après avoir vu son fils se maquiller avec une fille de l'école. Cela ressemble à un conseil par cœur que n'importe quel parent donnerait à un enfant, mais son père a raison, et Eric finit par l'apprendre à la dure.

Le jour de l'anniversaire d'Eric, Otis le surprend avec des billets pour une projection de Hedwige et le pouce en colère , apparemment une tradition. (Comme Otis le note à juste titre, le film de 2001 est emblématique de la communauté LGBTQIA.) Ils prévoient de se rencontrer à l'arrêt de bus et de se rendre en ville ensemble. Le drag Hedwig d'Eric est sans surprise impeccable; Otis en a nettement moins l'air, mais ses efforts sont louables. En sortant d'Eric, son père lui dit de mettre un manteau. Ce n'est pas sûr, dit-il. Alors qu'Eric s'approche seul de l'arrêt de bus (Otis est en retard), deux gars s'approchent en souriant et en riant. Nous supposons qu'Eric est sur le point de se faire décorer quand l'un d'eux demande si c'est son anniversaire - parce que c'est aussi l'anniversaire de ce type, et il pense qu'Eric a l'air génial. Ils offrent à Eric une gorgée d'alcool pour célébrer.

Mais juste au moment où nous espérons que le père d'Eric a eu tort, Eric se fait attaquer en rentrant chez lui le long de la route (Otis ne finit jamais par le rejoindre). Heureusement, il n'est pas trop gravement blessé et la série ne fétichise pas son traumatisme physique, se concentrant plutôt sur ses séquelles et sur la façon dont il les traverse. La lumière d'Eric s'estompe et il commence à porter des vêtements ternes à l'école. Que s'est-il passé, tu t'es réveillé tout de suite ? Adam ricane. Eh bien, tu as l'air merdique, dit-il, complimentant par inadvertance ce qu'Éric porterait normalement. Alors que la rage d'Eric déborde, il passe à l'acte et est puni à l'école.

Mais une autre rencontre fortuite sur la route renverse l'attitude d'Eric. Une fois de plus, une voiture s'arrête devant lui, mais cette fois, le conducteur est un homme noir élégant et élégant, les yeux maquillés, une boucle d'oreille en or qui pend à son oreille. Eric lui donne des directions, ajoutant avec étourderie, Tes ongles sont féroces. L'homme conseille à Eric de s'en tenir aux tons de bijou avant de se diriger vers l'horizon. D'après le regard sur le visage d'Eric, il est clair que c'est la première fois qu'il rencontre quelqu'un qu'il pourrait considérer comme un modèle.

Cette scène brève et édifiante est un emblème de ce qu'une série comme Éducation sexuelle peut faire pour les jeunes téléspectateurs. Les comédies pour adolescents servent généralement le tableau typique des reines des abeilles et des aspirants. Mais Éducation sexuelle comprend une gamme impressionnante d'expériences - des enfants de races, de moyens, de formes corporelles et d'expressions de genre différentes, tous mélangés et essayant de comprendre qui ils sont et quoi faire de leur corps. Personnellement, j'aurais été bouleversé de voir un garçon indien gay comme Anwar parmi les enfants populaires dans n'importe quel film ou série télévisée sur lequel je pourrais mettre la main à cet âge ou dans les années qui ont suivi.

En fin de compte, c'est une visite à l'église afrocentrique de sa famille qui ravive la lumière intérieure d'Eric et inspire la tenue traditionnelle qu'il porte pour la danse de l'école. Nous devons tous apprendre à nous aimer avant d'aimer vraiment les autres, souffle le pasteur à sa congrégation, faisant écho aux paroles du prophète RuPaul. Et oui, par la dernière cloche de Éducation sexuelle La première saison triomphale, nous pouvons certainement dire 'Amen' à cela.

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