Vu: Portrait d'une dame en feu peint un portrait d'une beauté dévastatrice du désir féminin

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Spoilers à venir pour Portrait d'une dame en feu.

À mi-parcours Portrait d'une dame en feu , Marianne (Noémie Merlant), artiste peintre, s'assoit à un piano pour jouer une de ses chansons préférées ; son son, dit-elle, n'est pas joyeux, mais vif. Pendant que Marianne joue, Héloïse (Adèle Haenel), la dame titulaire en feu, est assise à côté d'elle sur un petit banc de piano et regarde, transpercée non seulement par la haute énergie de la chanson mais aussi par la capacité de Marianne à parcourir sans effort ses fréquences tonales fréquentes. changements. Pourtant, plutôt que de baisser les yeux sur les mains de Marianne, Héloïse regarde directement Marianne, son regard inébranlable alors qu'elle fixe cette femme dont le talent semble ne connaître aucune limite.



La scène ne dure pas longtemps, mais elle communique beaucoup en quelques brefs instants. Bien que le film jusqu'à présent ait fait allusion à une relation amoureuse naissante entre ces deux femmes, c'était le premier moment où il semblait vraiment se cristalliser. Avec à peine un espace les séparant, la paire se sent indéniablement proche, à la fois physiquement et émotionnellement. Marianne, toujours en train de jouer, remarque à peine qu'Héloïse la regarde, mais le sourire sur son visage indique que le sentiment est réciproque.



Portrait d'une dame en feu , qui ouvre dans certaines salles ce vendredi, est autant une romance qu'une déclaration sur les limites de l'indépendance féminine. Le film français, réalisé par Céline Sciamma et se déroulant à la fin du XVIIIe siècle, démarre lorsque la mère d'Héloïse (Valeria Golino), une riche comtesse, engage Marianne pour peindre un portrait de sa fille - mais pas pour raccrocher dans leur résidence tentaculaire sur une île française isolée. Au contraire, il sera envoyé à un gentleman milanais afin de jauger son intérêt à l'épouser. Bien que le film soit épris du pouvoir transformateur de l'art, il critique également ses liens inextricables avec les structures patriarcales. En surface, un portrait peint par une femme qui centre une femme comme sujet devrait être intrinsèquement féministe, mais pas quand il n'existe que comme moyen d'apaiser le désir masculin. Comme l'explique la mère, si le prétendant aime ce qu'il voit dans le tableau, elle et Héloïse partiront immédiatement pour l'Italie où Héloïse sera mariée.

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Le seul problème est qu'Héloïse n'est pas intéressée à se marier. Elle est si résolument contre, en fait, qu'elle refuse même de poser pour un portrait. Pour contourner la résistance de sa fille, la comtesse demande à Marianne de se poser en compagne d'Héloïse, de l'accompagner dans des promenades tout en étudiant secrètement ses traits pour les recréer plus tard sur la toile. C'est une demande un peu particulière, mais c'est aussi ce qui contribue à déclencher la romance centrale du film.



Avant Héloïse, c'était sa sœur qui devait épouser le prétendant milanais. Mais après être morte de circonstances mystérieuses, sa sœur a fini par laisser [Héloïse] son ​​destin. Que sa mort soit fortement impliquée comme un suicide (elle est tombée ou a sauté d'une falaise) ne fait qu'exacerber cette décision; on laisse entendre que la sœur était également opposée au mariage et était prête à sacrifier sa vie pour l'éviter. Avec cette trame de fond, un courant sous-jacent d'évasion flotte tout au long du film - un désir ardent de vivre librement et de manière indépendante. C'est pourquoi, quand Héloïse et Marianne se lancent dans leur première promenade, Héloïse s'élance en courant vers une falaise avant de s'arrêter brusquement à son bord. Je rêvais de faire ça depuis des années, raconte-t-elle à Marianne. En train de mourir? demande Marianne. Courir, réplique Héloïse.

Au fil du film, les deux femmes se rapprochent de plus en plus. Marianne finit par dire qu'elle était là pour peindre Héloïse, et en raison de leur connexion, Héloïse accepte de poser pour le portrait de Marianne. Au milieu du film, la mère d'Héloïse part en voyage, les laissant seuls avec leur bonne Sophie, secrètement enceinte ( Luana Bajrami ). Les scènes entre ces trois sont parmi les plus captivantes du film – un chant de plage tard dans la nuit évolue en quelque chose de surréaliste enchanteur; une conversation décontractée sur l'histoire d'Orphée et d'Eurydice se transforme rapidement en un débat animé sur la valeur de l'amour, de la tentation et de la mort - mais finalement, ce sont les moments entre Marianne et Héloïse qui forment l'épine dorsale de l'histoire. Leur relation se réchauffe rapidement en l'absence de la mère d'Héloïse, ce qui la rend d'autant plus déchirante lorsqu'ils sont obligés d'accepter que leur rendez-vous a une date d'expiration. Par un cruel coup du sort, cette date est marquée par l'achèvement du portrait d'Héloïse ; l'œuvre d'art les rassemble, mais au final, c'est aussi ce qui les déchire. Comme le dit Marianne en montrant à Héloïse le produit fini, j'aimerais aussi détruire celui-ci. A travers elle, je te donne à un autre.

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Bien sûr, il y a quelque chose d'assez banal dans les histoires d'amour queer qui sont condamnées dès le départ, en particulier dans les pièces d'époque. Mais entre les mains de Sciamma, Portrait se sent comme quelque chose d'entièrement nouveau. Si peu de films ont été capables de présenter le désir féminin comme quelque chose qui peut être à la fois stimulant et restrictif. Et c'est cet élément qui permet Portrait trouver une beauté inhérente à sa dévastation ; Ce n'est pas parce que vous connaissez la destination de l'histoire que vous ne pouvez pas tout de même profiter du voyage là-bas.



C'est aussi fascinant visuellement; le regarder, c'est comme regarder un tableau prendre vie. C'est un témoignage de la cinématographie époustouflante de Claire Mathon que les scènes de plage très éclairées (où l'océan est particulièrement bleu et le sable particulièrement blanc) sont tout aussi somptueuses que les scènes faiblement éclairées à l'intérieur de la maison d'Héloïse (où les rouges et les oranges éclatent comme une flamme crépitements dans la cheminée). Ses scènes de sexe sont tendres et sensuelles sans paraître méprisantes, même lorsque la caméra zoome sur la salive interconnectée alors que Marianne et Héloïse partagent un baiser passionné. Il partage un sens visuel intime avec les œuvres antérieures de Sciamma - 2007 Nénuphars , 2011 Lesbienne , et 2014 Jeunesse – tout en se sentant plus grand.

En tant que film sur une histoire d'amour éphémère mais vitale entre deux membres du même sexe, Portait of a Lady On Fire a sans surprise été comparé à Appelez-moi par votre nom plus d'une fois . Les deux partagent plusieurs choses en commun (y compris une romantisation de l'Italie), mais rien de plus que leurs scènes finales tout aussi dévastatrices. Comme le séquence d'un seul coup de quatre minutes d'Elio pleurant devant une cheminée qui se ferme Appelez-moi par votre nom , Portrait se conclut également sur une note sombre. Des années après leur romance éclair, Héloïse (maintenant vraisemblablement mariée à un homme) et Marianne se retrouvent au même opéra. Alors qu'Héloïse prend place à l'autre bout de la pièce, Marianne la repère et ne peut la quitter des yeux. Alors que Marianne fixe, la caméra prend la perspective de son regard. Lentement, nous nous rapprochons de plus en plus d'Héloïse alors qu'elle regarde la production sur scène, son expression passant de l'étonnement au chagrin alors que les larmes lui montent progressivement aux yeux, puis commencent lentement à couler sur sa joue.

C'est une scène d'une beauté époustouflante, et au second visionnage, je n'ai pas pu m'empêcher de repenser à l'une de mes répliques préférées du film, lorsque Marianne dit à Héloïse, Ta présence est faite d'instants fugaces qui manquent peut-être de vérité. Bien que la déclaration de Marianne puisse certainement sonner vrai, dans des moments comme celui-ci, qui sont éparpillés partout tout au long des 130 minutes du film, il est évident que ce sont parfois les moments fugaces de nos vies qui recèlent le plus de vérité.



Portrait of a Lady on Fire ouvre demain dans certains cinémas.