La pop intelligente et personnelle de Rina Sawayama va changer le monde

Lorsque Rina Sawayama parle, ses mots sortent dans un flux de pensée rapide et cohérent. C'est un jour de fin février que j'appelle la musicienne britannique japonaise, et pendant toute la durée de notre appel téléphonique de 30 minutes, elle ne s'arrête pas une seule fois pour réfléchir au sens de mes questions ou trop réfléchir à ses réponses. Cela ne veut pas dire qu'elle est imprudente ou désinvolte. C'est le contraire : elle est prête à explorer n'importe quel sujet - de son ancienne carrière de mannequin à son passage à la prestigieuse université de Cambridge - avec une aisance d'esprit rapide, apparaissant comme quelqu'un qui est rafraîchissant, incroyablement conscient d'elle-même et en contrôle total. de sa vision.



Elle a montré cette netteté dans son évasion 2017 RINA EP, qui a exploré les thèmes de la façon dont la technologie ruine les relations interpersonnelles à travers une pop futuriste inspirée du tournant du millénaire. Mais avec son premier album SAWAYAMA , sorti aujourd'hui, l'artiste avoue qu'elle a dû plonger dans le passé pour donner un sens à des sujets épineux — de la fétichisation de la culture japonaise sur Tokyo Love Hotel au concept de confiance masculine sur Comme Des Garçons et l'attente de la perfection féminine sur Love Me 4 Me – le tout encapsulé dans des bops extrêmement accrocheurs. C'est cette fusion du politique et du personnel qui rend sa musique si excitante à déballer, la plaçant à part comme l'une des pop stars les plus réfléchies et les plus intentionnelles qui travaillent aujourd'hui.

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Sawayama est née à Niigata, au Japon, mais a grandi à Londres, où elle vit maintenant, et décrit sa double identité comme le sentiment d'exister entre deux endroits différents. En grandissant, elle a été victime d'intimidation à l'école et a eu des difficultés à gérer le divorce désordonné de ses parents, ce qui a laissé sa mère élever seule la jeune Rina. Elle s'est tournée vers la non-fiction pour donner un sens à toute la confusion, affirmant qu'elle avait commencé à lire des livres de sciences politiques et de psychologie pour essayer de comprendre ce qui se passait. Elle a également concentré son énergie sur la musique, se souvenant fièrement d'une époque où elle était chanteuse et chef d'orchestre au lycée, ce qui signifiait écrire des partitions pour un groupe de 10 musiciens (avec une section de cuivres !) pour des performances dans des assemblées de près de 600 personnes.



Après être tombée dans une obsession pour le milieu universitaire, elle a décidé de postuler à Cambridge, où elle a fini par se spécialiser en politique, psychologie et sociologie. Elle s'est concentrée sur la politique américaine et sa thèse portait sur le mariage homosexuel aux États-Unis à différentes époques présidentielles. C'était pendant la présidence d'Obama, se souvient-elle, expliquant que c'était une période vraiment intéressante pour étudier le sujet parce qu'il était le premier président américain à soutenir ouvertement le mariage homosexuel. En dehors de la salle de classe, elle explorait sa propre homosexualité en se rendant dans les clubs gays de Londres avec des amis et une famille choisie, un groupe de jeunes créatifs comme elle.

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Les premiers succès de Sawayama en tant que mannequin l'ont également formée à être sous les projecteurs. Depuis qu'elle a participé à des campagnes pour Versace et MAC Cosmetics, son expérience lui a appris à ne pas faire passer son ego en premier et l'a finalement inspirée à expérimenter les looks avant-gardistes dans ses clips musicaux élégants et à la mode. Maintenant, Sawayama semble également se diversifier en tant que star de YouTube, hébergeant questions et réponses pétillantes et inspirer ses jeunes fans queer avec des défis amusants, comme leur demander de créer leur propre version de son hymne LGBTQ+ Chosen Family. Exécutant sans effort chaque partie disparate de son talent artistique, Sawayama émerge comme une star hyper polyvalente qui est tout autant une icône publique qu'une musicienne.



Appelant de Londres, Sawayama a parlé à eux. sur ce que la famille choisie signifie pour elle, le tournant de son processus d'écriture d'album, la représentation de la diaspora asiatique, et plus encore.

Rina Sawayama

Katsumi Murouchi; Hendrick Schneider

j'ai vu ça vous lisez des études et des articles sur la façon dont la technologie affecte les gens avant d'écrire Cyber ​​Stockholm Syndrome dès votre premier RINA PE. As-tu aussi fait des recherches pour cet album ?

C'était définitivement plus de l'introspection. Il y a eu un moment vraiment crucial lorsque j'ai demandé à ma grand-mère si je pouvais voir des photos d'enfance de mon père et des membres de la famille avec qui je ne m'entendais pas vraiment. C'était humanisant. Les voir enfants était vraiment intéressant. Je dois me rappeler que tout le monde a commencé bébé. Ensuite, vous pouvez voir ce qui s'est mal passé ou ce qui est arrivé [à leur personnage].



C'était ça et parler à ma mère très franchement. Nous ne nous entendions pas vraiment quand je grandissais, parce qu'elle était mère célibataire après avoir divorcé de mon père. C'était un peu trop intense. Mais maintenant, elle vit au Japon, et je vis ici [à Londres] et nous avons eu le rythme et le temps de réfléchir et d'avoir des conversations si intéressantes sur son mariage avec mon père et sa croissance et toutes les choses dont je voulais parler sur.

Quelle a été l'inspiration derrière votre chanson Chosen Family ?

La famille choisie est évidemment un terme LGBTQ +, et beaucoup de mes amis ont besoin de familles choisies parce qu'ils ont été expulsés de leur maison ou qu'ils sentent qu'ils ne peuvent pas être eux-mêmes autour de leur famille. J'avais l'impression d'avoir besoin d'une chanson authentique pour leur parler et des voyages qu'ils ont effectués. Quand je l'écrivais, j'imaginais cette petite maison, comme un espace sûr, comment les gens y arrivaient, et les différents trajets qu'ils faisaient pour y arriver. Je voulais que ça sonne comme une étendue très ouverte, comme une campagne américaine quelque part avec beaucoup de canyons, de montagnes, de chevaux et des trucs comme ça.



Quand avez-vous réalisé pour la première fois que vous aviez trouvé quelqu'un dans la famille que vous aviez choisie ?

Quelqu'un de la communauté queer était ma famille quand j'ai été victime d'intimidation en sixième à l'école. En gros, toute l'école s'est en quelque sorte retournée contre moi, et c'était un ami gay qui était là pour moi. Il avait été victime d'intimidation dans le passé, alors il l'a totalement compris. À l'université, il y a encore eu des incidents d'intimidation, et c'est ma famille choisie qui a été là pour moi tout au long de l'université. J'ai passé du temps avec eux et j'ai pu terminer mon diplôme. Ils étaient comme un refuge pour moi.

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J'ai vu Commes Des Garçons (Like the Boys) était inspiré par un tas d'hymnes queer , comme Can’t Get You Out of My Head de Kylie Minogue et I Feel Love de Donna Summer. Pourquoi avez-vous été inspiré par eux sonorement?

À l'époque où le Royaume-Uni avait un moment de house, les gens échantillonnaient essentiellement Chic et le rendaient house. Des artistes comme Kylie écrivaient les meilleures lignes sur ce genre de choses. J'écoutais beaucoup de Kylie, la Fièvre album, Can't Get You Out of My head, et des trucs comme ça. Je voulais rendre Commes Des Garçons vraiment cool et tendance. Ironiquement, cette musique à laquelle je fais référence, j'écoutais quand j'avais 12 ans ou quelque chose comme ça. C'est toujours comme le genre de musique de danse que je peux écouter pendant longtemps.

Il semble que Tokyo Love Hotel traite du fétichisme asiatique, que vous avez également abordé avec le STFU ! vidéo. Pourquoi avez-vous décidé d'aborder ce sujet ?

Je venais de rentrer de Tokyo et j'ai vu un groupe de touristes hurler à tue-tête à Shinjuku. Le Japon est un pays très calme. Vous ne parlez pas dans le métro et les gens sont très respectueux de l'espace personnel de l'autre, mais les gens traitent Tokyo comme si c'était Disneyland. J'ai certainement été cette personne aussi. Le voyage auquel je fais référence dans Bad Friend était définitivement un voyage où j'étais super irrespectueux envers tout le monde.

J'ai été assez frappé par le nombre de chansons qui font référence à la culture japonaise - les gens s'inspirent du Japon et choisissent d'y écrire leurs albums - mais aussi à quel point les gens connaissent peu le Japon et ce que c'est que d'y vivre. Mais ensuite il y a eu un moment où je me suis dit, Eh bien, en fait, je suis l'occidental, techniquement. Est-ce que je fais la même chose ? Donc, Tokyo Love Hotel est une question de questionnement sur la fétichisation constante qui se produit au Japon, mais aussi sur mon rôle en son sein. Je me demande : Est-ce que je comprends vraiment comment les Japonais veulent être perçus ? Je pense que beaucoup d'immigrants ont l'impression d'être entre deux endroits différents. Ils veulent défendre les deux places, mais ils ne se sentent pas qualifiés non plus.

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Pouvez-vous nous en dire plus sur votre décision de chanter en japonais sur Akasaka Sad ?

Ouais, je ne suis vraiment pas fier de mes paroles. Ils étaient vraiment difficiles à écrire. Je ne peux pas très bien écrire en japonais, mais j'ai essayé. Je me suis inspiré de cette chanson intitulée 21 secondes par So Solid Crew. Il y a tellement de gens dans l'équipe, et ils chantent ou rappent à tour de rôle, et j'étais tellement fasciné par ce concept. C'est pourquoi chaque couplet est différent, et j'ai voulu ajouter un élément japonais.

Certains Américains d'origine asiatique pensent qu'ils n'ont pas besoin d'être représentés dans les médias occidentaux, car il existe déjà des œuvres d'art étonnantes en provenance d'Asie. Que pensez-vous de ce point de vue ?

C'est définitivement quelque chose qui évolue pour moi. Voyant Parasite remporter le prix du meilleur film [aux Oscars 2020] et Bong Joon-Ho debout m'a rendu très ému. J'étais comme, c'est incroyable. C'est un film en langue étrangère et c'est asiatique et tout le casting parle en coréen et cela me semble très important. Mais je sais qu'au sein de la diaspora asiatique, beaucoup de gens pensent : qu'est-ce qui ne va pas ? Pourquoi avons-nous besoin d'une représentation si nous avons des films en langue asiatique ?

Même si les Coréens, les Japonais et les Chinois ne s'entendent pas en Asie, en Occident, les gens perçoivent les Asiatiques de l'Est de la même manière et les confondent tous. Je pense qu'il est important d'avoir une solidarité [entre les Asiatiques de l'Est] à cet égard, mais c'est délicat parce que nous n'avons pas cette expérience commune partagée. Certaines personnes adhèrent vraiment à la minorité modèle. Et je pense que [East Asians] sont très privilégiés, et beaucoup de gens ne veulent pas tenir compte des Asiatiques du Sud-Est dans ce récit. Je pense donc que la fragmentation est la principale raison pour laquelle la représentation de [la diaspora asiatique] est un sujet un peu différent. Je suis vraiment excité quand je vois [la représentation asiatique en Occident]. En fait, j'ai en quelque sorte cessé de dire qu'il n'y a pas assez d'Asiatiques dans les médias. Il y a trois ou quatre ans, je parlais du manque de représentation et, honnêtement, il y en avait à l'époque. Mais maintenant, j'ai l'impression que ça a explosé.