La reine est une histoire essentielle pour quiconque apprend à vivre à voix haute

Il y a un lecture épique vers la fin de La reine , le documentaire révolutionnaire sur le concours de beauté Miss All-America Camp qui s'est tenu à l'hôtel de ville de New York en 1967. La légende de la salle de bal Crystal LaBeija parle de la drag queen qui a été couronnée gagnante, une jeune blonde naïve de Philadelphie : Elle n'est pas belle, n'a pas de qualification et elle est sans corps, crache LaBeija. Sabrina impeccable , mère et organisatrice du concours et d'autres comme lui, tente de calmer LaBeija, qui est arrivé à la quatrième place. C'est de mauvais goût et tu affiches tes couleurs, dit Sabrina.



J'ai le droit de montrer ma couleur, ma chérie, réplique LaBeija. Je suis belle et je sais que je suis belle.

Contenu Twitter

Ce contenu peut également être consulté sur le site est originaire à partir de.



C'est un moment de micro qui pourrait servir d'énoncé de mission non seulement pour les scènes de drag et de salle de bal, mais aussi pour la communauté queer au sens large. LaBeija a ensuite cofondé la House of LaBeija, motivée en partie par le sentiment d'être rejetée et négligée par les concours à prédominance blanche, créant ainsi une scène de bal vibrante à New York qui accueillait explicitement les personnes queer et trans de couleur. D'autres maisons ont suivi; les familles choisies et les compétitions féroces documentées dans les années 1990 Paris brûle , repensé en Pose , et toujours en plein essor aujourd'hui, remonte au feu du défi de LaBeija à ce moment dans les coulisses.



Imaginez LaBeija se pavanant loin des concours de beauté blanchis à la chaux et jetant une allumette par-dessus son épaule comme Angela Bassett dans Attendre pour expirer . Le reste, comme vous le savez, est son histoire.

Maintenant diffusé sur Netflix pour la première fois après sa restauration numérique 4K l'année dernière, La reine est tel que Le New York Times a écrit lors de sa sortie en 1968, extraordinaire à plusieurs niveaux. Lors de sa première au Festival de Cannes cette année-là, c'était peut-être le premier aperçu non romanesque au monde de la vie intime d'hommes ouvertement homosexuels, et certainement l'un des premiers films à donner un regard approfondi sur les coulisses du monde. de traînée. Malgré les critiques de LaBeija sur leur homogénéité vanille, la distribution de personnages du film offre un aperçu rare et passionnant d'une génération qui vivait à haute voix et fière avant qu'il ne soit sûr ou légal de le faire. Ils se livrent au genre d'aveux de maquillage qui sont devenus un incontournable de La course de dragsters de RuPaul . Ils scotchent, rentrent et paniquent devant des perruques frisées en forme de ruche. Ils se battent, tous faux ongles et équilibre mesuré, pour une couronne scintillante.

LA REINE 1968.

LA REINE, 1968. Kino Lorber / courtesy Everett CollectionKino International / Everett Collection



Drag est heureusement devenu plus inclusif depuis (et toujours a du chemin à parcourir , cela vaut la peine d'être mentionné). Mais pour beaucoup qui n'ont jamais su que de tels modèles de rôle queer existaient, il est remarquable de voir des candidats dans La reine parler franchement de la sexualité, de l'identité de genre et de leurs luttes pour l'acceptation près de 50 ans avant que le drag n'arrive à la télévision grand public, et juste deux ans avant les émeutes de Stonewall.

Les sujets de La reine étaient des gagnants de concours dans leurs villes natales, il y a donc un niveau de maîtrise de soi et de confiance qui colore leurs conversations dans la chambre d'hôtel pendant qu'ils se préparent et se préparent. Ce n'est pas un groupe enclin à se tordre les mains et à se plaindre des enfances difficiles ou à se moquer des injustices qu'ils ont surmontées pour arriver ici. Bien que cela puisse être révélateur de leur privilège en tant qu'hommes cis (presque tous blancs), il est rafraîchissant d'entendre, par exemple, que l'un d'eux a grandi dans une petite ville où tout le monde savait qu'il était gay depuis l'âge de 5 ans - et voulait toujours leurs fils à grandir comme lui. Un autre a une mère qui n'accepte pas tout à fait, mais qui vient d'accepter de le laisser tranquille.

Dans la même scène, les reines parlent des idées fausses auxquelles elles sont confrontées sur la différence entre être une drag queen et s'identifier comme trans. Ils parlent de ce que cela signifie pour eux d'être féminins et d'aimer s'habiller en femmes tout en s'identifiant comme des hommes, allant à l'encontre d'une hypothèse courante à l'époque selon laquelle toute personne qui s'habille en femme aimerait faire la transition. Aussi queers soient-ils, l'hétéronormativité reste leur cadre de référence. Un candidat a déclaré qu'il ne choisirait pas de changer de sexe même si cela signifiait qu'il pouvait avoir un bébé avec son mari (un terme appliqué de manière vague, car le mariage homosexuel était loin d'être légal). Ils se réfèrent au fond comme à la position féminine. Ils semblent à la fois en avance sur leur temps et comme s'ils trébuchaient dans le noir, cherchant un vocabulaire et un discours qui n'existent pas encore.

L

LA REINE, 1968. Kino Lorber / courtesy Everett CollectionKino International / Everett Collection



Plusieurs hommes racontent également leur expérience d'enrôlement pour la guerre du Vietnam, chacun d'eux s'est détourné parce qu'il était homosexuel. L'un dit qu'il a dit au psychiatre évaluateur qu'il était gay parce que sa mère et son père l'ont fait ainsi, afin que les militaires puissent le prendre ou le laisser. Mlle Emory du New Jersey, le seul candidat noir suivi par l'équipe du documentaire, dit qu'après avoir été refoulé, il a écrit une lettre au président Johnson exprimant son intérêt à se battre pour son pays. Il a reçu une réponse selon laquelle peut-être un jour il serait possible pour les soldats homosexuels de se battre aux côtés de leurs pairs hétéros, mais pas aujourd'hui.

Lady Bird Johnson, première dame à l'époque, était présidente honoraire du concours et Andy Warhol était juge. Bien que l'homosexualité soit illégale à New York et que les bars gays fassent régulièrement l'objet de descentes à l'époque, des associations de la haute société comme celles-ci expliquent pourquoi on voit la police maintenir calmement la paix plutôt que de fermer l'événement, qui était une collecte de fonds sanctionnée pour la dystrophie musculaire. Pendant un bref instant, les candidats se maquillent en silence pendant qu'une sirène hurle devant la fenêtre. C'est un rappel subtil du contexte social dans un documentaire autrement épris du monde fantastique raréfié et insulaire au-delà des feux de la rampe.

La reine se lit à peine comme un commentaire social délibéré. Mis à part l'explosion finale de LaBeija, son plus grand moment d'adversité est un feuilletage frénétique des pages jaunes et un appel d'urgence pour la location à vie ou à mort d'une perruque blonde platine. Mais son regard honnête sur la vie intérieure et l'artifice minutieux de ses sujets révèlent non seulement qu'ils ressemblent beaucoup à vous et moi, mais aussi à tous ceux qui les ont méprisés. Tout ce que les drag queens veulent, c'est l'amour, et elles essaient d'obtenir cet amour en étant sexy et belles, nous dit Sabrina dans la scène d'ouverture. D'une certaine manière, nous sommes tous des drag queens, polissant notre meilleur moi à la recherche d'affection. Couronne ou pas couronne, c'est notre courage de montrer au monde qui nous sommes vraiment qui compte.