Qu'est-ce que la censure 'douce' ? Lorsque les districts scolaires n'interdisent pas les livres, ils limitent toujours l'accès des élèves

Les districts séparent les livres sur le sexe, le genre et la race dans les bibliothèques scolaires, y apposent des étiquettes d'avertissement et exigent une autorisation parentale pour l'accès des élèves.
  Qu'est-ce que la censure 'douce' lorsque les districts scolaires n'interdisent pas les livres, ils limitent toujours l'accès des élèves Clarice Bajkowski pour The 19th

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Après un an de escalade des interdictions de livres et contrecoup qui en résulte , les écoles publiques s'appuient de plus en plus sur une censure douce pour limiter les livres auxquels les élèves peuvent accéder.

En plus d'interdire purement et simplement les livres, les districts scolaires séparent les titres sur les sujets dits sensibles des autres dans les bibliothèques scolaires, en y plaçant des étiquettes d'avertissement ou en obligeant les parents à signer des bordereaux d'acceptation permettant aux enfants de les lire - des documents qui peuvent facilement être manqués parmi les piles d'autres formulaires que les familles doivent remplir à la rentrée.

Les défenseurs de la liberté d'expression affirment que ces pratiques sont aussi troublantes que les interdictions - en particulier lorsque les livres mis en avant ont massivement des thèmes liés à la race, au sexe et à la sexualité et sont écrits par des auteurs qui sont des femmes, LGBTQ+ et/ou des personnes de couleur.



'Le premier amendement interdit en fait les restrictions d'accès basées sur le point de vue', a déclaré Jason Groth, directeur juridique adjoint de l'ACLU de l'Utah, où le plus grand district de l'État a mis en place des restrictions sur les livres. «Donc, mettre des livres défavorisés dans une autre partie de la bibliothèque qui … nécessite une autorisation parentale, ou ajouter une autre sorte d'accès restreint, va à l'encontre du premier amendement. L'une des considérations à garder à l'esprit est que cela crée une stigmatisation sur le contenu de ces livres.

Au cours d'une année typique, PEN America, une organisation à but non lucratif qui défend la liberté d'expression, reçoit une poignée de rapports liés à l'interdiction de livres. Cela a radicalement changé sur une période de neuf mois de 2021 à 2022, lorsque l'organisation a identifié 1 586 cas d'interdiction de livres concernant 1 145 titres uniques de 874 auteurs. Parmi les livres interdits, 41 % contiennent des protagonistes ou d'autres personnages majeurs de couleur, 22 % des livres traitent de la race, 33 % ont des thèmes LGBTQ + et 25 % présentent du contenu sur le sexe, la puberté ou les relations.

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La montée des interdictions de livres survient après que les États ont adopté des lois limitant ce que les écoles peuvent enseigner sur la race, le sexe et le genre. La législation coïncide avec la montée en puissance des groupes de défense des droits des parents qui ont pris de l'ampleur pendant la pandémie et ont exigé d'avoir davantage leur mot à dire sur ce que les enfants apprennent en classe. Les politiciens ont capitalisé sur les préoccupations de ces parents, dont beaucoup ont été incités à agir après que les conservateurs ont commencé à répandre l'idée que les écoles publiques enseignent aux élèves la théorie critique de la race et les endoctrinent dans un programme de gauche radicale. Alors que l'éducation est devenue l'épicentre des guerres culturelles du pays, les enseignants et les administrateurs ont été confrontés au harcèlement et à l'hostilité des communautés qu'ils desservent.



Les restrictions de livres, qui incluent des «interdictions douces», «créent vraiment une situation de crise pour nos éducateurs et pour les étudiants qui n'a tout simplement pas besoin d'exister», a déclaré Shirley Robinson, directrice exécutive de la Texas Library Association, qui a récemment formé une association à l'échelle de l'État. coalition de plaidoyer composée de plus de 3 000 résidents du Texas pour plaider en faveur de la liberté d'enquête des étudiants. 'Ce qui m'effraie vraiment, c'est que les parents ne se rendent pas compte que cela se produit parce qu'évidemment, une politique d'acceptation signifie que si vous avez manqué ce morceau de papier, parmi les milliers de papiers que vous obtenez lorsque votre enfant revient à l'école en début d'année, votre enfant n'y aura pas accès.

Robinson a ajouté que certains bibliothécaires et enseignants s'autocensurent en supprimant certains supports de lecture ou genres avant que quiconque ne se plaigne ou tout simplement en n'achetant pas de livres qu'ils soupçonnent d'entraîner des plaintes. Elle a ajouté que les craintes de ces éducateurs ne sont pas déraisonnables étant donné que des groupes conservateurs enseignent aux Texans comment se présenter aux commissions scolaires , s'opposent aux livres de bibliothèque et surveillent les enseignants et les bibliothécaires sur les réseaux sociaux.

PEN America a découvert que 41 % des cas d'interdiction de livres qu'il a suivis pendant neuf mois sont liés à des politiciens demandant que les livres soient retirés des écoles. Les décideurs politiques continueront de jouer un rôle important dans l'interdiction des livres PEN America s'attend à ce que les projets de loi sur la surveillance des écoles continuent d'être adoptés L'année prochaine. Ces les projets de loi appellent à la « transparence des programmes » silence sur les questions LGBTQ+ dans les écoles et l'interdiction des livres.

Au Texas, une liste de 850 livres que le représentant Matt Krause a signalés comme contenant un contenu potentiellement répréhensible continue d'influencer les documents de lecture que les districts scolaires présentent dans leurs collections. Krause a présenté la liste pour la première fois l'automne dernier, et aujourd'hui, le Texas est en tête du pays en matière d'interdictions de livres, avec 713 suppressions de livres au cours de la période de neuf mois analysée par PEN America. Parallèlement à l'interdiction totale des livres, les écoles du Texas imposent une censure douce sur les titres. Des quartiers comme Keller , Cy-Foire et Richardson permettre aux parents de décider si les élèves peuvent accéder à l'intégralité du catalogue de livres.

Les restrictions sur les livres découlent en grande partie de préjugés contre des groupes historiquement marginalisés, a déclaré Deborah Caldwell-Stone, directrice du Bureau pour la liberté intellectuelle de l'American Library Association.

'Le fait est que les homosexuels, les homosexuels et les transgenres, les Afro-Américains, les Latinos, les Autochtones ont enfin trouvé une voix et une place dans notre société et ont trouvé une voix et une place dans les bibliothèques', a-t-elle déclaré. 'Maintenant, nous assistons à un effort pour effacer ces voix, pour stigmatiser ces individus et envoyer un message d'exclusion qui, étant donné qu'il s'agit d'institutions publiques, ne devrait pas se produire du tout.'

L'utilisation de la censure douce pour limiter l'accès aux collections de livres scolaires n'est pas unique au Texas. Dans des États tels que l'Utah, la Virginie, le Nebraska, la Pennsylvanie, la Floride et la Californie, les districts scolaires ont adopté des politiques qui donnent aux parents plus de contrôle sur ce que lisent les élèves, alarmant les critiques qui soutiennent que ces restrictions violent les droits à la liberté d'expression des élèves, ignorent la formation des les bibliothécaires scolaires et envoient des messages préjudiciables sur les livres ciblés.

Alpine School District, le plus grand de l'Utah, a décidé en juillet de retirer 52 livres de 41 auteurs , y compris 'Nineteen Minutes' de Jodi Picoult, 'Forever' de Judy Blume et 'This One Summer' de Mariko Tamaki, tous des livres de femmes avec des scènes de sexe ou des histoires LGBTQ+. En fait, 42% des livres que le district a choisis ont des personnages ou des thèmes LGBTQ +, a découvert PEN America.

La décision découlait de l'adoption en mars de Projet de loi 374, une loi de l'Utah interdisant les 'matériels sensibles dans les écoles publiques' après que des groupes tels que Utah Parents United aient pressé les décideurs politiques de prendre des mesures pour que les livres jugés obscènes ou inappropriés soient retirés des écoles. Cependant, après le tollé général suscité par sa décision de retirer des dizaines de livres des bibliothèques scolaires, la commission scolaire Alpine a temporairement suspendu son projet de retirer ces livres des étagères des bibliothèques. Au lieu de cela, il placera ces livres dans des zones restreintes des bibliothèques scolaires et permettra aux parents de décider si leurs enfants peuvent consulter ces titres.

L'annulation par le conseil de l'interdiction des livres est un 'pas dans la bonne direction', a déclaré Jonathan Friedman, directeur des programmes de liberté d'expression et d'éducation de PEN America, dans un communiqué. Mais il a ajouté que la nouvelle politique 'constitue toujours un obstacle aux livres'.

Alpine School District n'a pas répondu à la demande de commentaires du 19e.

Un district de Floride, les écoles publiques du comté de Collier, a récemment fait la une des journaux pour avoir placé étiquettes d'avertissement sur plus de 100 livres , dont beaucoup présentaient des thèmes raciaux ou LGBTQ +. Les avertissements expliquent que certains membres de la communauté ont trouvé les livres 'inadaptés aux étudiants'.

Une loi de Floride promulguée cette année, House Bill 1467, permettra aux résidents de contester les livres de bibliothèque qu'ils jugent « pornographiques » ou autrement offensants. La loi exige que les districts scolaires signalent toutes ces plaintes au commissaire à l'éducation, et à partir de là, le ministère de l'Éducation de l'État peut inclure les titres sur une liste de défis de livres distribués aux écoles. L'objectif, soupçonne PEN, est de décourager les écoles d'inclure des livres sur la liste dans leurs bibliothèques.

Caldwell-Stone a déclaré que les défis liés aux livres se répandent grâce aux efforts d'un petit nombre de groupes qui se sont particulièrement prononcés sur les supports de lecture. Ils 'ont été capables de prendre le contrôle du processus et de vraiment provoquer une panique morale à propos de livres qui sont à la fois adaptés à l'âge et au développement, mais qui traitent de sujets avec lesquels ils ne sont pas d'accord', a-t-elle déclaré.

Lancé par deux anciens membres du conseil scolaire de Floride, Moms for Liberty est un groupe national qui plaide pour que les parents aient plus de contrôle sur l'éducation de leurs enfants. La cofondatrice Tiffany Justice a déclaré au 19 en mars que certains livres dans les bibliothèques scolaires, tels que 'All Boys Aren't Blue' de George M. Johnson, sont trop graphiques pour les étudiants. Ce livre est un mémoire de passage à l'âge adulte, raconté à travers des essais, sur le fait de grandir en noir et queer.

'Les gens disent:' Oh, les trucs qui sont dans les livres, les enfants voient tout le temps de toute façon '', a-t-elle déclaré. «Ça ne rend pas les choses OK. George Johnson a écrit un livre [dans lequel] il discute du fait qu'il a été agressé par un adulte. Il a été victime de pédophilie. … Des choses horribles arrivent aux enfants, mais chaque enfant doit-il être prêt pour ce traumatisme ?

Un mars 2022 Enquête de l'American Library Association auprès de 1 000 électeurs et 472 parents d'élèves des écoles publiques ont constaté que 82 % des électeurs et 81 % des parents étaient d'accord pour dire que « la capacité des jeunes à avoir accès à des livres à partir desquels ils peuvent apprendre et comprendre différentes perspectives » devrait être protégée. Soixante-seize pour cent des électeurs et 72 % des parents ont également convenu que 'les parents individuels peuvent établir des règles pour leurs propres enfants, mais ils n'ont pas le droit de décider pour les autres parents quels livres sont disponibles pour leurs enfants'. Et 74 % des parents ont déclaré avoir « une grande confiance dans les bibliothèques publiques de leur district scolaire local pour prendre de bonnes décisions sur les livres à inclure dans leurs collections ».

Dans l'Utah, Groth a fait part de ses inquiétudes quant au fait que l'Alpine School District n'a pas correctement examiné les livres qu'il a restreints. En juillet, le conseil scolaire a déclaré qu'il avait examiné 275 livres en seulement trois jours, choisissant de supprimer les 52 en question, avec l'intention de faire de même pour 32 autres livres lorsqu'ils pourraient les lire 'd'un bout à l'autre'. Cet aveu a conduit les détracteurs du conseil à douter que les responsables de l'école aient lu l'un des livres sélectionnés dans un laps de temps aussi court, suggérant que ces titres étaient ciblés en raison de leurs thèmes.

'La façon dont ils en ont parlé lors de la réunion du conseil d'administration, ils n'ont pas réellement lu les livres', a déclaré Marissa Bischoff, présidente de l'Association des bibliothèques de l'Utah. « Nous ne savons donc pas quel type d'évaluation ils ont obtenu, mais ce n'était pas l'évaluation complète dont ils avaient besoin. C'est vraiment préoccupant parce que nous voulons… faire attention à regarder et à voir le mérite de ces livres et ne pas simplement se fier à un passage ou au titre et prendre ces grandes décisions.

'This One Summer' de Tamaki était un Caldecott Honor Book 2015, un label reconnaissant le roman graphique comme un livre d'images distingué. Parmi les autres lauréats de la liste restreinte des livres d'Alpine figurent 'The Girl Who Fell From the Sky' de Heidi Durrow, qui, comme Tamaki, est une femme de couleur. Le livre de Durrow a remporté le prix Bellwether pour la fiction. 'All Boys Aren't Blue' a reçu plusieurs distinctions, notamment de la part de la Young Adult Library Services Association. Mais l'année dernière, c'était l'un des les livres les plus contestés du pays , selon l'American Library Association.

'Les étudiants et les gens en général devraient pouvoir découvrir l'art et la littérature qui dépeignent la riche expérience humaine qu'est la vie telle que nous la connaissons, et qui inclut les expériences des personnes LGBTQ', a déclaré Marina Lowe, directrice des politiques d'Equality Utah, qui travaille pour garantir l'égalité des droits et des protections pour les LGBTQ + Utahns.

Le fait de distinguer les livres avec des thèmes LGBTQ + envoie le message que le sujet traité est un problème et, par extension, les étudiants qui appartiennent à ces communautés sont un problème, a déclaré Lowe. Elle est également troublée par les restrictions imposées à ces livres car elle a déclaré que personne n'obligeait les étudiants à les lire ou à les consulter. Ils sont à la disposition des usagers des bibliothèques scolaires qui souhaitent les lire, a-t-elle déclaré.

'Ils ne sont pas obligatoires à lire, mais ils devraient être accessibles', a déclaré Lowe. 'En fin de compte, nous rendons vraiment un mauvais service à nos étudiants si nous ne leur permettons pas d'avoir accès à du matériel qui peut être difficile dans certaines circonstances, peut-être, mais qui leur permet de grandir et d'apprendre.'

À l'échelle nationale, des interdictions de livres ont eu lieu dans 86 districts scolaires de 26 États du 1er juillet 2021 au 31 mars 2022, a constaté PEN America. Les districts comprennent 2 899 écoles avec une population étudiante collective de plus de deux millions. Quatre-vingt-dix-huit pour cent de ces cas d'interdiction de livres n'ont pas suivi les meilleures pratiques élaborées par le Coalition nationale contre la censure et le Association américaine des bibliothèques . Ces lignes directrices incluent le dépôt de plaintes concernant les livres par les membres de la communauté ; le développement de comités d'examen de livres composés de bibliothécaires, d'enseignants, de chefs d'établissement et de résidents locaux ; et maintenir l'accès des étudiants aux livres en question jusqu'à ce qu'ils soient officiellement interdits. Les livres doivent d'abord être contestés dans une école spécifique et, si une décision est portée en appel, le district s'impliquera. Ainsi, les responsables des conseils scolaires qui prennent des décisions unilatérales pour restreindre ou interdire les livres entrent en conflit avec les directives établies.

Alors que les interdictions et les restrictions augmentent, l'American Library Association mobilise ses partisans. En avril, il a lancé Unis contre les interdictions de livres , une boîte à outils en ligne que les individus peuvent télécharger pour comprendre comment les interdictions de livres se produisent, la meilleure façon de les combattre et comment faire équipe avec d'autres membres de la communauté en tant que militants de base.

'Lorsque des individus se lèvent et dénoncent la censure lors des réunions du conseil d'administration, les conseils sont moins susceptibles d'agir de manière arbitraire ou précipitée et de retirer des livres simplement parce que quelqu'un dans le public se plaint d'un livre', a déclaré Caldwell-Stone. «Mais cela nécessite également un engagement à long terme d'être engagé localement – ​​savoir qui est élu aux conseils scolaires et aux conseils de bibliothèque, participer à ces élections, s'assurer que vous votez et vous assurer que vos amis et parents votent et soutiennent l'accès gratuit à informations lorsqu'ils votent.