Pray Away met à nu l'histoire cruelle de la thérapie de conversion

À l'apogée du nouveau documentaire de Netflix Priez loin , l'ancien défenseur des thérapies de conversion Randy Thomas met en contexte les conséquences du mouvement qu'il a aidé à mener. Thomas a travaillé avec Exodus International, autrefois l'organisation de thérapie de conversion la plus importante au monde, pendant plus de 20 ans, avant d'aider à la fermer en 2013, citant les dommages incalculables que l'organisation avait infligés au cours de son histoire d'un demi-siècle. Il est devenu gay deux ans plus tard, en 2015.



Peu de temps après son coming out, un homosexuel s'est approché de moi et m'a dit très crûment et directement que j'avais du sang sur les mains, soupire Thomas, la voix tremblante, les yeux humides de larmes. Il a dit : ‘Que pensez-vous du sang sur vos mains ?’ J’ai dit : ‘Tout ce que je sais, c’est que j’ai peur de baisser les yeux sur mes mains.’

Priez loin est-ce que regarder vers le bas. Réalisé par Kristine Stolakis et produit par les poids lourds Jason Blum et Ryan Murphy, le film jette un regard rapide sur la création, l'explosion et l'héritage du mouvement de prière pour les homosexuels aux États-Unis, filtré à travers les expériences personnelles de certains de ses promoteurs les plus éminents. Ce faisant, il recadre la notion populaire de ce à quoi ressemble la thérapie de conversion, montrant qu'il ne s'agit pas seulement d'une pratique imposée à des individus queer et trans spécifiques, mais plutôt d'un mouvement politique méticuleusement conçu et profondément ancré dans le fondamentalisme américain.



Un film bouleversant et urgent, Priez loin fait valoir que les personnes qui ont popularisé la thérapie de conversion – et Exodus était peut-être le principal promoteur de la pratique – savaient exactement ce qu'elles faisaient. Ils doivent maintenant compter avec la culpabilité de leurs actes.



Comme le note le documentaire, Exodus a commencé avec cinq hommes, tous homosexuels. Au début des années 1970, ces hommes ne pouvaient pas concilier leurs sentiments internes avec le sentiment religieux externe qui leur disait que ces sentiments étaient condamnables. Ils ont créé un groupe chrétien où ils pouvaient parler ouvertement de se débarrasser de leur homosexualité. Le groupe de cinq a découvert, à leur grande surprise, que d'autres groupes de chrétiens homosexuels comme eux avaient surgi de manière organique à travers le pays. Ils ont organisé une conférence pour tous les petits groupes, et de cette conférence, Exodus International et le mouvement contemporain de thérapie de conversion sont nés.

Exodus est devenu une force majeure au sein de l'Amérique fondamentaliste. Son pouvoir s'est intensifié à partir de la conférence et son message odieux selon lequel l'homosexualité n'était pas seulement sinistre mais curable a commencé à imprégner la conscience américaine. L'organisation a promu l'idée que la thérapie de conversion était efficace et nécessaire et que les personnes LGBTQ+ pourraient être accueillies au paradis si elles permettaient à des groupes comme Exodus de contrôler leurs attirances sexuelles et leurs identités de genre.

Afin de nettoyer le sang de vos mains, vous devez d'abord reconnaître que le sang est là. Priez loin met à nu le système qui permet à la thérapie de conversion de se poursuivre en Amérique.



Bientôt, d'anciens militants homosexuels qui affirmaient que thérapie de conversion travaillé sur eux a commencé à s'exprimer dans les communautés ecclésiales à travers l'Amérique. Ils ont raconté des histoires, convaincantes, sur la façon dont ils ont pu mener une vie sans péché parce qu'ils avaient prié pour que les homosexuels disparaissent, prêchant que ceux qui pourraient être aux prises avec leur propre identité pourraient faire de même.

Dans les années 80 et au début des années 90, le mouvement s'accélère. Les homosexuels mouraient en masse à cause de la Crise du sida , et la droite religieuse a joyeusement interprété leur mort comme la preuve qu'être gay était contre nature et impie. C'est dans ce contexte qu'une femme nommée Yvette Schneider a renoncé à son homosexualité et a gravi les échelons supérieurs du mouvement ex-gay. Source majeure du documentaire, Schneider avait vu plusieurs de ses amis homosexuels mourir du virus, ce qui l'avait incitée à rejoindre le Family Research Council, un groupe fondamentaliste d'extrême droite notoire. Elle s'est rapidement catapultée vers une sorte de superstar que les ex-avocats homosexuels articulés et souples ont pu atteindre.

Schneider a fait un certain nombre d'apparitions à la télévision et a fait des tournées à travers le pays pour promouvoir la thérapie de conversion, mais tout au long, le fait de savoir qu'elle trahissait sa vraie nature l'a rongée.

Les attirances envers le même sexe, elles n'ont jamais disparu, avoue Schneider dans le documentaire.



Répandre délibérément des contrevérités sur le fait d'être queer était une tactique de survie pour Schneider, un moyen d'échapper à la terreur associée au fait d'être gay à l'ère du sida. Quand on parle du mouvement ex-gay, il s'agit de vouloir appartenir, dit-elle, donc vous allez respecter les règles du groupe.

Priez loin est principalement composé d'entretiens approfondis avec des militants réformés de la thérapie de conversion comme Schneider - maintenant appelé ex-ex-gays – qui illustrent comment le mouvement les a aspirés, les a mâchés et les a recrachés. Des extraits de leurs discours de leur passage dans le mouvement ex-gay sont assemblés avec des interviews d'aujourd'hui et des images d'eux avec leurs partenaires et leurs familles. Dans les anciennes vidéos, ils sont manifestement en colère, sévères et presque robotiques. En revanche, leur moi moderne est facile et détendu.

Une femme passe le documentaire à planifier son mariage avec sa fiancée tout en racontant des histoires douloureuses sur la façon dont ses parents l'ont forcée à participer à un camp de thérapie de conversion. Elle dit qu'elle a été tourmentée de devenir porte-parole de l'activisme ex-gay et que le mentor du mouvement l'a forcée à partager publiquement une expérience d'agression sexuelle pour faire avancer la cause.



La tension entre ces deux moi – celui d'aujourd'hui et celui qui est mort depuis longtemps, qui se déteste et qui est ex-gay – tourmente les sujets du documentaire. En revivant leur passé, ils sont obligés de confronter ce qu'ils ont fait et comment leurs actions ont perpétué l'idéologie qui les a presque détruits. Beaucoup semblent avoir trouvé un semblant de bonheur en acceptant leur propre homosexualité, mais un sentiment de remords imminent empoisonne leur joie. Ils ont créé un monstre, et c'est une bête qui semble impossible à tuer. Seuls cinq pays dans le monde ont interdit la pratique pour les mineurs.

Exodus a peut-être fermé ses portes, mais lorsqu'une hydre perd une tête, deux apparaissent à sa place. Les discours actuels d'anciens militants homosexuels - des remarques qui présentent des similitudes étranges avec celles popularisées il y a des décennies - sont faciles à trouver, nous dit le documentaire. Selon le Projet d'avancement du mouvement , la thérapie de conversion reste entièrement légale, sans restriction, dans 22 États, et le documentaire suggère qu'elle persistera tant que l'éthique créée par Exodus il y a toutes ces années restera intacte.

photo de l Nouveau document Netflix Priez loin Expose l'imposture de la thérapie de conversion Le film suit la célèbre organisation ex-gay Exodus International. Voir l'histoire

Selon les données de L'Institut Williams , un groupe de réflexion sur les politiques publiques de l'Université de Californie à Los Angeles, environ 698 000 personnes ont suivi une thérapie de conversion. Le sentiment anti-LGBTQ+ continue d'être un problème urgent aux États-Unis, alimentant une vague de législation qui cible les jeunes trans, en se concentrant sur leur accès à des soins médicaux affirmant leur genre.

Priez loin ne présente peut-être pas de solution précise à ce problème, mais sa plus grande réussite réside dans le récit de l'histoire de la thérapie de conversion et dans l'offre d'une plate-forme aux personnes qui y ont survécu. Afin de nettoyer le sang de vos mains, vous devez d'abord reconnaître que le sang est là. Priez loin met à nu le système qui permet à la thérapie de conversion de se poursuivre en Amérique. Maintenant qu'il a été exposé pour ce qu'il est, il ne reste plus qu'à le démonter.

Priez loin est disponible en streaming sur Netflix au 3 août.