L'expérience du jour de la course du Petit Le Mans

Cars racing at Petit le mans race

Petit le Mans





Pourquoi Petit Le Mans pourrait être le meilleur événement de course du pays

Rick Stella 18 octobre 2019 Partager Tweet Retourner 0 Partages

Contrairement à ce que pourrait montrer ESPN, il y a plus dans les courses de voitures de sport que la domination de Lewis Hamilton en Formule 1 ou les heures d'un événement ovale NASCAR. Au-delà de ces têtes d'affiche, il y a des courses d'endurance qui font grimper le sport de la course de quelques crans. Ils ne se prêtent peut-être pas à un créneau télévisé digeste de trois heures, mais ils ont tout autant (sinon plus) d'attrait - surtout si vous vivez une course en personne.

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L'une des courses d'endurance phare est le Petit Le Mans, un événement organisé sur le circuit Michelin Raceway Road Atlanta à, vous l'avez deviné, à Atlanta, en Géorgie. De 8h mercredi matin à la course de championnat de 10 heures samedi après-midi, les festivités du Petit Le Mans occupent le devant de la scène, offrant aux amateurs de course une expérience inégalée. Des tours en voiture conduits par les coureurs eux-mêmes à la possibilité de visiter à volonté la zone des stands et paddock, Petit Le Mans est dans une classe à part.



Bien qu'il ne présente pas le même genre d'attrait que, par exemple, l'Indy 500, l'événement est un énorme succès autour d'Atlanta. Mais après avoir passé du temps à découvrir Petit Le Mans de près, il est clair que l’événement mérite l’attention des fans de course à travers le pays. Entre les courses, l'expérience incomparable des fans et l'opportunité de monter vous-même dans l'une des voitures de course, nous avons rassemblé une introduction sur ce qui fait que le temps d'assister à Petit Le Mans est bien passé.


The Petit Le Mans Races


Le week-end de course de Petit Le Mans ne se résume pas à une course de championnat de 10 heures samedi. Au total, il y a quatre courses qui ont lieu tout au long du week-end, chacune avec son propre trophée de championnat à gagner pour des classes spécifiques. Ces courses sont:

  • Le Michelin Pilot Challenge
  • Le défi du prototype IMSA
  • Le défi de la Porsche GT3 Cup
  • Le mot Le Mans

En plus de ces courses, il y a plusieurs séances d'essais et de qualifications qui ont lieu à partir de mercredi - ce qui signifie qu'il y a plus qu'assez d'occasions de voir les pilotes s'affronter à des vitesses vertigineuses. Il y a très peu de moments où vous n'entendez pas le cri d'un moteur ou le grincement d'un pneu; c’est le rêve d’un fan de course.



Chaque course diffère légèrement en termes de types de véhicules de course, la longueur de la course et les enjeux. Par exemple, le Michelin Pilot Challenge oppose les voitures Grand Sport (GS) et Street Tuner (ST) les unes contre les autres sur la même piste, bien que chacune ne concoure directement qu'avec sa même classe. Ces courses nécessitent au moins un changement de pilote sur le temps de course de 2 heures et 30 minutes.

Voiture de course Petit le Mans de nuitPetit le Mans

Le IMSA Prototype Challenge et la Porsche GT3 Cup sont tous deux des courses plus courtes, se déroulant respectivement sur 1 heure et 45 minutes et 45 minutes. Ces prototypes monoplaces (IMSA Prototype Challenge) et Porsche gonflées (Porsche GT3 Cup) s'affrontent pour une petite part de gloire du week-end. La Porsche GT3 Cup comporte deux courses distinctes, ce qui donne aux fans encore plus de temps pour regarder les meilleurs pilotes de Porsche s'affronter.

L'événement principal, bien sûr, est la course d'endurance Motul Petit Le Mans qui a lieu samedi après-midi. Au cours de 10 heures exténuantes, des équipes de deux à trois pilotes se rendent à Road Atlanta pour pousser leurs véhicules à la limite absolue. Il y a quatre classes de véhicules qui rivalisent aussi. Les classes sont:

  • Daytona Prototype International (DPI): Ces voitures sont considérées comme les voitures de sport les plus rapides et les plus avancées sur le plan technologique en Amérique du Nord.
  • Le Mans Prototype 2 (LMP2): Cette classe se compose de voitures de course à cockpit fermé qui sont spécifiquement développées par seulement quatre entrepreneurs pré-approuvés. Les voitures LMP2 participent également aux 24 Heures du Mans.
  • GT Le Mans (GTLM): La crème de la crème GT. Les voitures GTLM respectent les mêmes règles que celles qui courent aux 24 Heures du Mans et font partie des véhicules les plus performants du marché. La gamme typique comprend des voitures de Ferrari, BMW, Forde, Porsche et Corvette.
  • GT Daytona (GTD): Cette classe s'appuie fortement sur les modèles de véhicules de série qui utilisent la technologie pour améliorer leurs performances, et les véhicules sont souvent conduits par des conducteurs pro-am. Par rapport à la GTLM, les voitures GTD n’ont pas non plus autant de puissance.

Chaque classe court en même temps, bien qu'il existe une hiérarchie typique pour laquelle les classes terminent plus haut que les autres. La course de cette année vu les finisseurs 1 à 9 passer aux véhicules de classe DPI, avec 10 à 17 avec des véhicules GTLM et 18 vers le bas avec principalement des voitures GTD. Cependant, juste parce qu'une voiture GTLM est arrivée à la 10e place du classement général, elle a tout de même terminé première de sa division. Il en va de même pour le véhicule GTD qui est arrivé 18e au classement général, mais qui a terminé premier de sa catégorie.



Bien que le circuit attribue des points aux meilleurs finissants et dispose d'un classement en cours d'exécution, le fait que quiconque termine 10 heures de course est une réalisation étonnante en soi. Les trois premiers finissants ont chacun enregistré un total de 465 tours, ce qui, à 2,54 milles par tour, équivaut à 1 181,1 milles au total.

La vitesse moyenne de chaque conducteur est tout aussi étonnante. Sur 465 tours et 10 heures au total, la vitesse moyenne enregistrée pendant la course a totalisé 117,976 milles à l'heure. Avec 12 tours au total tout au long de la piste, une moyenne de plus de 187 miles par heure est stupéfiante.

Petit le Mans race winnersPetit le Mans

Pour mettre à la fois le kilométrage et la vitesse en perspective, la distance parcourue pendant la course est à peu près la même que celle de Los Angeles, Californie, à Oklahoma City, Oklahoma. Selon Google Maps, cependant, ce trajet prendrait 19,5 heures à un conducteur normal, au lieu des 10 heures auxquelles les coureurs l'ont fait. Il est difficile d'expliquer à quelle vitesse il est jusqu'à ce que vous le voyiez en personne; la vitesse est à couper le souffle.




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The Petit Le Mans Fan Experience


Les divertissements sur piste de Petit Le Mans valent à eux seuls le prix d’entrée, mais c’est l’exceptionnelle expérience des fans de la course qui en fait l’une des premières destinations de course du pays. Cela est dû au fait qu’aucun ticket spécial n’est nécessaire pour accéder à la zone du paddock où tout le monde a accès à la zone des stands de chaque équipe. Pendant leur séjour, les visiteurs peuvent obtenir des photos ou des autographes avec les pilotes et peuvent avoir une vue rapprochée de la préparation de chaque équipe pour chaque course.

Petit le Mans changing tiresPetit le Mans

Le reste des terrains regorge également de commodités centrées sur les fans. Il y a la Fan Zone située sur le terrain intérieur de Road Atlanta, qui propose diverses expositions de courses à découvrir et des souvenirs à acheter, ainsi qu'un large choix de plats. Avant la grande course de samedi, la piste ouvre même la grille de départ, afin que les fans puissent marcher et se tenir à côté des pilotes et de leurs voitures alors qu'ils se préparent à partir.

Road Atlanta a même une zone spécifique pour les enfants appelée, naturellement, la Kid’s Zone. La zone comprend des jouets gonflables avec lesquels jouer et une station de maquillage, ainsi que des concessions comme des cônes de neige et du pop-corn. Située sur Spectator Hill, la Kid’s Zone se trouve au-dessus de l’une des courbes les plus excitantes du parcours.


Faites un tour chaud


Bien qu’elle ne soit pas ouverte à tout le monde, l’expérience des tours chauds de Road Atlanta est ce qui se rapproche le plus de ce que ressentent les coureurs lors de l’événement principal. Pour tous ceux qui ont la chance d'obtenir une invitation, ils ont la possibilité de rouler dans tout, d'une Lamborghini Huracon à une Acura NSX. Vous ressentirez les forces g de chacun des 12 virages de la piste et il y a juste quelque chose à regarder le compteur de vitesse alors qu'il dépasse 180 milles à l'heure. C’est une chose de regarder la course, c’en est une autre d’être dans la voiture. Trouvez un moyen de marquer une invitation pour un tour chaud; vous ne serez pas déçu.

Petit le mans race carPetit le Mans

Nul besoin d’être un amateur de voitures de sport pour apprécier l’expérience d’assister à Petit Le Mans. D'une zone de piste ouverte qui vous permet de vous rapprocher et de vous rapprocher des pilotes et de leurs équipes à l'opportunité de vivre la ruée vers 180 miles par heure, c'est un événement que même les fans de course occasionnels devraient ajouter à leur liste.

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