Le propriétaire de Pulse a de puissants conseils pour les étudiants de Parkland

Barbara Poma a consacré sa vie au service de la communauté LGBTQ+ bien avant les événements tragiques de la fusillade à la discothèque Pulse le 12 juin 2016. En 2004, elle a ouvert Pulse pour honorer son frère John, décédé du sida en 1991. Elle et son entreprise son partenaire Ron a choisi le nom Pulse pour le rythme cardiaque de John – comme un club qui est l'inspiration de John, où il est maintenu en vie aux yeux de ses amis et de sa famille. Pour Poma, comme beaucoup d'autres dans la communauté queer, les boîtes de nuit représentaient la sécurité, l'amour, la famille et la communauté.



Quand un tireur avec deux acheté légalement des armes à feu sont entrées dans sa boîte de nuit et ont tué 49 personnes innocentes, Poma a dû gérer le chagrin, le choc et un nouveau rôle sous les projecteurs alors que les médias se concentraient sur la tragédie. Tout le cours de sa vie a été modifié, mais son engagement envers la communauté LGBTQ+ reste inébranlable. Dans Décembre 2016 , Poma a annoncé son intention de créer un 'sanctuaire d'espoir sur le site de Pulse au lieu de vendre le terrain à la ville d'Orlando'. Poma se retrouve maintenant dans un rôle unique au cœur des mouvements queer et anti-violence par armes à feu. À la suite de la fusillade à Marjory Stoneman Douglas High School à Parkland, en Floride, Poma a parlé avec eux. pour partager ses conseils avec les survivants de la violence armée, ainsi que des conseils sur la façon dont la communauté dans son ensemble peut soutenir les survivants et créer des changements à travers le pays.

Quel a été l'impact de la récente fusillade à l'école secondaire Marjory Stoneman Douglas sur vous ?



La fusillade à Parkland a touché tout le monde. Cela a particulièrement touché tous ceux qui ont souffert de ce genre de tragédie de masse. Je sais que pour nos familles et nos survivants, c'était comme arracher un pansement. Pour moi, j'appelle cela appuyer sur un bouton de rembobinage dans votre cerveau et dans votre cœur. Cela nous ramène tous à un endroit qu'aucun de nous ne veut revoir. Tout comme nous avons rejoint cet horrible club, nous avons maintenant de nouveaux membres et de nouvelles familles à qui tendre la main.



J'ai vu que les survivants de Pulse étaient embrasser et renvoyer les étudiants du Douglas alors qu'ils se rendaient dans le lobby à Tallahassee quelques jours après la fusillade. Y a-t-il un sentiment de camaraderie autour des survivants de la violence armée ?

Je crois qu'il y a [un sentiment de camaraderie] dans presque toutes les tragédies de masse, qu'il s'agisse de violence armée ou de toute sorte d'acte de haine horrible et insensé qui prend des vies. Je pense, comme je l'ai dit, que nous avons rejoint ce petit club et que nous sommes tous là pour nous soutenir les uns les autres. Après notre tragédie, nous avons eu des gens de l'attentat du marathon de Boston qui sont venus en Floride, et nous avons eu des gens du 11 septembre qui sont également descendus. Un groupe d'entre nous est allé à Las Vegas après la fusillade là-bas, donc j'ai été impliqué avec certains des survivants de Vegas qui sont également intéressés à venir en Floride. Je pense que nous nous comprenons tous et parlons tous le même langage. On comprend ce que vit l'autre.

Il est logique que les personnes queer et leurs proches soient particulièrement aptes à créer des communautés intentionnelles. Nous avons une longue histoire de création de famille basée sur une expérience partagée de traumatisme. Diriez-vous que cette sensibilité queer vous a aidé à trouver une place dans la communauté des survivants de la violence armée ?



Je crois que cela a aidé, et je crois que parfois votre famille n'est pas toujours votre famille de sang. Nous le comprenons mieux que quiconque.

Quels conseils donneriez-vous aux autres à la suite d'un drame comme celui-ci ?

Immédiatement après une tragédie, il n'y a vraiment aucun conseil sauf que nous faisons tous de notre mieux pour garder la tête hors de l'eau. Chacun s'y prend différemment. Vous devez respecter les façons de faire de l'autre. Il y a des gens qui commenceront à s'en prendre aux autres. Comment se fait-il qu'ils soient toujours devant une caméra ? Comment se fait-il qu'ils soient ici ? Ils doivent comprendre que tout le monde le fait différemment et si c'est ainsi qu'ils s'en sortent – ​​s'ils doivent continuer à raconter leur histoire pour s'adapter, c'est bien. Si vous devez vous enfermer dans votre chambre pendant 24 heures, c'est bien aussi. [Mon conseil est] de demander de l'aide, évidemment - quand vous êtes prêt. Il n'y a pas toujours des moyens traditionnels de faire face à une tragédie.

Qu'aimeriez-vous dire aux étudiants de Parkland ?

J'aimerais qu'ils sachent à quel point nous sommes fiers d'eux. Nous sommes heureux qu'ils aient réagi comme ils l'ont fait. Je ne sais pas comment ils ont trouvé la force de le faire, mais ils forment certainement un groupe solide d'enfants. Ils étaient fatigués et ils en ont fini avec ça. Nous en avons fini avec ça. Le pays en a fini avec ça, mais ils ont eu le courage de se lever et d'y aller. Je dis que nous sommes avec eux. Nous marchons avec eux et nous sommes vraiment fiers d'eux.



La violence armée est-elle un problème LGBTQ+ ?

Je pense que la violence armée est un problème pour tout le monde. Ce qui s'est passé à Pulse était une attaque directe contre notre communauté. Ce qui s'est passé à Vegas était une attaque différente. Ce qui s'est passé à l'école était une attaque différente. Je pense donc que ce qui s'est passé à Pulse est unique à sa manière. Je pense que nous le ressentons différemment. Je pense que la communauté LGBT le ressent différemment. C'était la première fois que nous subissions un recul aussi énorme après toutes les foulées que nous avions dû faire pour avancer.

Après une tragédie, quelle est la meilleure façon pour quelqu'un d'aider ? Par exemple, quelle aurait été la meilleure chose à faire pour moi depuis New York quand j'ai appris le tournage à Orlando ?

Il y avait tellement de choses que les gens ont faites [après la fusillade à Pulse] : ils ont donné du sang, écrit des cartes, envoyé de l'argent. Ce que je dirais après y avoir repensé, c'est qu'être là quand tout le monde part [est important]. Quand les gens se disent : 'Oh, ça fait six mois. Oh, ça fait un an, et ils semblent avoir oublié, et les [survivants] se débrouillent toujours et sont toujours sous le choc et ont toujours besoin de [soutien]. Donc je suppose que la meilleure chose à faire est de rester un peu plus longtemps à la fête et de ne pas sortir.

Quand j'ai entendu parler d'Orlando, j'étais hors de moi et n'ai commencé à voir la lumière que lorsque j'ai commencé à travailler avec Gays contre les armes à feu . À quel moment avez-vous cessé de faire votre deuil et êtes-vous devenu militant ? Y a-t-il eu un moment précis ou un tournant ?

Je ne sais pas s'il y a eu un moment. Je ne sais pas si je suis ce qu'on appellerait un militant. J'ai fait ce que j'ai fait pour Pulse et la communauté que j'ai servie pendant 12 ans parce que j'aime ma communauté. Pulse était mon lien avec une communauté que j'aimais et avec laquelle j'ai grandi. Après la fusillade, mon instinct naturel était de les protéger et j'ai donc essayé d'aller de l'avant avec ce que je pensais être juste - pour notre communauté et pour la communauté LGBT du monde entier. Parce que partout où j'ai voyagé, tout le monde pleurait les mêmes larmes. Tout le monde a ressenti le même chagrin et la même dévastation, alors j'ai juste fait ce que je pensais être juste.

Et qu'est ce que tu a fait? Comment Pulse va-t-il évoluer dans le futur ?

J'ai décidé de créer un mémorial et un musée sur la propriété. Lorsque des générations viendront longtemps après nous, elles sauront ce qui s'est passé ce jour-là, qui a été touché et les leçons à en tirer.

Nous avons inauguré cette semaine un mémorial provisoire qui durera les deux prochaines années pendant que nous travaillons à la création d'un mémorial permanent sur le site. C'était un peu... Je sais que le mot juste n'est pas doux-amer, mais j'étais très heureux de voir que nous passons à la prochaine phase de notre processus de guérison. Nous faisons passer Pulse de l'apparence d'une scène de crime à un bel endroit où les gens peuvent venir et avoir un peu de temps pour réfléchir. Mais c'était aussi difficile pour moi de voir la transition aussi; pour voir tout tomber.

Vous avez également créé le Fondation onePULSE — pouvez-vous m'en dire un peu plus à ce sujet, et ce que vous voulez que les gens sachent sur la fondation ?

En plus de créer le mémorial et le musée, nous dotons 49 bourses, une au nom de chacune de nos victimes. Beaucoup de familles disaient qu'elles ne voulaient pas de leurs enfants, alors les bourses porteront les noms des victimes, leur passion et ce qu'elles voulaient faire de leur avenir. S'ils voulaient être médecin, photographe ou coiffeur, ce sera leur nom dans ce travail spécifique. Donc, espérons-le, dans 20 ans, nous aurons beaucoup d'infirmières qui auront obtenu leur diplôme au nom de Amanda Alver .

Je veux que les gens sachent que nous avons une porte ouverte. Si vous voulez vous impliquer, nous avons une place à la table pour vous. Nous travaillons dur pour commencer notre collecte de fonds. Il existe des moyens simples de s'impliquer et de nous aider à atteindre nos objectifs.

Y a-t-il quelque chose que vous voudriez dire au monde ? Quel est le message central de votre vie et du travail que vous faites ?

Le message central est simplement de trouver votre passion et de faire la plus grande différence possible. Ne pas abandonner même lorsque vous recevez une main sur laquelle vous ne comptiez pas. Quoi qu'il en soit, vous devez vous élever au-dessus et continuer à avancer. Rappelez-vous que nous ne nous remettons pas de tragédies comme celle-ci. Nous le traversons, et nous devons le traverser, et nous devons passer de l'autre côté. On s'en sort pour les générations à venir.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Adam Éli est un organisateur communautaire, écrivain et créateur de contenu à New York. Il est le fondateur de Voices4, un groupe d'activistes d'action directe non violente engagé à faire avancer la libération mondiale queer. Il pense que lorsque vous jouez avec un pédé, vous nous dérangez tous.