Op-Ed: Le Massachusetts pourrait faire reculer les droits des trans cette année - et nous devons riposter

En novembre, les électeurs du Massachusetts seront les premiers à se faire demander s'ils conserveront une loi à l'échelle de l'État protégeant l'égalité d'accès des personnes transgenres aux lieux publics. La loi, Projet de loi S.2047 , a été adopté en 2016 avec le soutien des deux partis et signé par un gouverneur républicain. Depuis plus de deux ans, il s'emploie à promouvoir la compréhension et le soutien des personnes transgenres, en veillant à ce qu'elles puissent manger, faire leurs courses, travailler et aller à l'école sur un pied d'égalité avec les autres. Mais peu de temps après l'adoption de la loi, un petit groupe de militants anti-transgenres a rassemblé le nombre minimum de signatures pour soumettre la loi - et les droits des personnes transgenres - à un vote populaire. Désormais, les résidents doivent voter OUI à la question 3 afin de maintenir en place les protections de base pour les personnes transgenres.



La loi ajoute les personnes transgenres aux garanties d'égalité et d'équité qui existent dans le Massachusetts depuis plus d'un demi-siècle, garantissant que les gens ont accès aux restaurants, hôtels, centres commerciaux et autres lieux d'hébergement public sur un pied d'égalité avec les autres. Ces protections sont essentielles pour que les personnes transgenres et autres groupes marginalisés puissent accéder aux lieux publics sans craindre d'être refoulés ou exclus simplement parce qu'ils sont ce qu'ils sont. En tant qu'avocats qui entendent régulièrement des personnes confrontées à la discrimination dans un large éventail de contextes, et en tant que personnes transgenres nous-mêmes, nous ne connaissons que trop bien les défis auxquels les personnes transgenres naviguent dans ces espaces et l'énorme avantage d'avoir des protections anti-discrimination de base qui offrent des conseils clairs aux propriétaires d'entreprise et une base d'égalité pour tous.

Depuis plus de 20 ans que nous effectuons ce travail, nous avons constaté des progrès considérables et des changements positifs pour les personnes transgenres. Le Minnesota, en 1993, a été le premier État à promulguer des protections expresses de la loi de l'État pour les personnes transgenres. Le Rhode Island a été le deuxième, en 2001. Depuis lors, 18 autres États et le district de Columbia ont ajouté des protections, qui ont eu une influence considérable sur la formation et changer l'expérience de la vie quotidienne des personnes transgenres. Ils signifient que les jeunes peuvent fréquenter l'école en toute sécurité et sur un pied d'égalité avec leurs pairs. Ils signifient que les personnes transgenres ont pu obtenir des emplois pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille. Et ils signifient que les personnes transgenres peuvent visiter les magasins et les restaurants sans être refoulées.



Tout aussi important, ces lois ont donné aux personnes transgenres l'occasion d'être plus visibles, de participer à la vie publique et de partager leur vie et leurs histoires avec les autres. De plus en plus d'amis et de membres de la famille se sont manifestés pour parler publiquement et librement de leurs enfants, parents, voisins, collègues et proches transgenres. Les émissions de télévision et les films ont maintenant plus de personnages transgenres que jamais auparavant, et les médias sociaux reflètent mieux la diversité des genres qui nous entoure. Nous sommes tous meilleurs pour cette richesse.



Mais ce progrès vers l'avant est en danger. Nous ne sommes pas étrangers aux tentatives de groupes petits mais puissants de faire reculer les avancées en matière d'égalité des droits. Suite à 2003 Goodridge décision, nous nous sommes battus pendant quatre ans de plus contre les tentatives de faire reculer l'égalité du mariage dans le Massachusetts. Le 5 novembre 2008, nous nous sommes tous réveillés avec le chagrin du passage de la Prop 8, qui a fait reculer l'égalité, pendant un temps, en Californie.

Nous ne pouvons plus jamais laisser cela se reproduire.

Les élections de novembre dans le Massachusetts seront suivies à travers le pays par les partisans et les opposants à l'égalité des transgenres. Les organisateurs qui ont sollicité des signatures pour soumettre la loi à un vote public ont parlé ouvertement de leur choix du Massachusetts comme site de la bataille qu'ils ont menée. Le Massachusetts est considéré comme un État progressiste ; il a été le premier à autoriser les couples de même sexe à se marier et le second à adopter une loi interdisant la discrimination fondée sur l'orientation sexuelle. C'est un État bleu solide politiquement et cela depuis presque toujours.



Ce qui se passe dans le Massachusetts le 6 novembre aura un impact énorme sur la trajectoire de l'égalité LGBTQ+ pour les décennies à venir. Si nous perdons cette bataille dans le Massachusetts, ceux qui s'opposent à l'égalité des transgenres poursuivront agressivement des tentatives similaires pour faire reculer les protections dans d'autres États. Au Massachusetts et ailleurs, l'impact sur l'opinion publique sera dévastateur. Les groupes anti-LGBTQ+ vanteront leur victoire comme une preuve que le public ne soutient pas l'égalité des transgenres et comme une invitation à doubler les messages haineux qui présentent les personnes transgenres comme un danger pour les autres. Le message envoyé aux jeunes transgenres qui sont déjà en difficulté sera particulièrement dangereux. De nombreuses écoles qui ont adopté des politiques de non-discrimination pour ces élèves seront poussées à les inverser, et celles qui ne l'ont pas encore fait seront confrontées à des défis bien plus importants pour le faire. Les tribunaux – en particulier dans les États où les juges sont élus – seront plus réticents à protéger les plaignants transgenres de la protection. Plus de personnes transgenres seront repoussées dans la clandestinité, et davantage seront poussées vers la pauvreté, la dépression, l'itinérance et le désespoir.

Le pouvoir d'empêcher ce revers monumental est entre nos mains. À l'heure actuelle, la plupart des habitants du Massachusetts sont de notre côté. Mais nous savons que bon nombre de ces partisans sont vulnérables aux campagnes de peur de l'autre côté à propos de notre communauté. Avec votre soutien, nous pouvons tenir la ligne et faire en sorte que le Massachusetts continue d'être un État véritablement ouvert à tous. Il est maintenant temps pour tous ceux qui se soucient des personnes transgenres - et de l'avenir du mouvement LGBTQ+ - de s'exprimer, d'intervenir et d'aider à faire en sorte que l'avenir pour nous et nos enfants continue d'être un avenir de promesse, d'espoir et d'égalité accrue .

Pour en savoir plus sur la campagne YES on 3 et comment vous pouvez la soutenir, rendez-vous sur www.FreedomMassachusetts.org .