Le projet Okra nourrit ses frères et sœurs trans noirs, un repas à la fois

Ianne Fields Stewart a passé l'hiver dernier à trouver des idées pour aider sa communauté pendant les vacances. Je peux rentrer chez moi et c'est un privilège », me dit l'actrice et militante basée à New York. Tous mes frères et sœurs [trans noirs] ne trouvent pas de réconfort dans leur famille pendant cette période.



Ainsi, quelques jours avant Noël, Stewart a pensé qu'elle demanderait à son ami, le chef Meliq Zaddy August, de visiter les maisons de personnes trans noires souffrant d'insécurité alimentaire à New York et de leur préparer un repas sain sans frais. Elle a présenté l'idée à Nyla Sampson, la fondatrice du Black Trans Solidarity Fund, un groupe de réparation qui canalise les ressources vers les personnes trans noires, et leur a demandé s'ils pouvaient financer les visites à domicile d'August.

Ce concept initial est devenu le cœur du Projet de gombo , qui vise à nourrir les personnes trans noires dans le besoin en envoyant des chefs trans noirs chez eux pour préparer un repas culturellement spécifique. Le mercredi avant Noël, Stewart a annoncé le projet et un appel aux dons sur les réseaux sociaux ; le vendredi suivant, il avait déjà collecté plus de 6 000 dollars, soit suffisamment pour nourrir environ 66 repas faits maison à des personnes en situation d'insécurité alimentaire. Notre anticipation était de récolter au mieux mille dollars, me dit Ianne. Ce que nous avons dit depuis le début, c'est: 'Je suppose que nous allons faire ça' jusqu'à ce que les roues tombent.



Depuis lors, le projet Okra a grandi à pas de géant, avec Stewart et Sampson en tête en tant que co-facilitateurs. (August et d'autres membres de l'équipe sont passés à des choses plus grandes et meilleures, me dit Stewart, mais tous les coordinateurs et chefs précédemment impliqués sont reconnus sur le site web du projet .) Au cours des deux premiers mois, l'organisation a étendu la portée de ses services directs de New York à Philadelphie, et a lancé une myriade d'autres initiatives. Il y a l'International Grocery Fund, qui permet à toute personne trans noire dans le monde de recevoir 40 $ pour acheter de la nourriture après remplir un simple formulaire , aussi bien que l'académie du gombo , un atelier qui apprend aux personnes trans noires à cuisiner. L'organisation a également organisé une variété d'événements de santé, de bien-être et de beauté appelés #ByOkra , dirigé par la coordinatrice communautaire du projet Okra, Nala Simone Toussaint. La guérison passe par ces événements, me dit-elle. Toutes les personnes à travers [différentes] expériences vécues peuvent se réunir pour avoir une conversation sur ce que la noirceur et la transité signifient pour elles, tout en étant nourries.

Contenu Instagram



Ce contenu peut également être consulté sur le site est originaire à partir de.

Okra Project se fait un devoir de servir les personnes trans noires et non conformes au genre parce qu'elles faire face à des taux disproportionnellement élevés de la pauvreté, de l'itinérance, des agressions sexuelles et du chômage, par rapport à leurs homologues trans blancs, ce qui entraîne une probabilité accrue d'insécurité alimentaire. Ces taux sont aggravés lorsqu'il s'agit de Femmes trans noires en particulier; 38 % des femmes noires transgenres vivent dans l'itinérance et l'extrême pauvreté, contre 9 % des femmes noires non transgenres. Lorsque vous avez ces multiples identités qui ont été opprimées, vous n'êtes même pas vu ou entendu, dit Toussaint. Ce que nous faisons, c'est nous assurer que [les personnes trans noires] comprennent qu'elles comptent suffisamment pour avoir de la nourriture dans leur estomac et pour avoir une qualité de vie [décente].

Ces services et rassemblements en personne sont cruciaux pour la mission d'Okra Project, car les fondateurs comprennent comment la connexion avec d'autres personnes de la même identité marginalisée peut conduire à l'affirmation, au bonheur et à la guérison. Stewart explique qu'au début du projet, elle a brièvement envisagé d'organiser un système de dépôt de nourriture - un peu comme Repas sur roues – mais cela semblait trop impersonnel. Il y a beaucoup d'organisations et de systèmes gouvernementaux qui disent : « Nourriture ». Prenez-le », me dit Stewart, illustrant le sentiment d'insouciance en ponctuant ses syllabes d'un geste de la main. Au lieu de cela, l'objectif du projet Okra était d'aider les personnes trans noires à se sentir embrassées et vues d'une manière qu'une carte EBT ne pouvait pas leur offrir. Ils gagnent un autre membre de la communauté… Ils voient une autre personne qui leur ressemble, les aime et vit comme eux, qui entre chez eux et leur dit : « Tu es important. Voici un repas pour vous.



Il y a un sentiment supplémentaire de confort et de familiarité pour les clients, car tous les repas servis sont spécifiques aux cuisines de la diaspora africaine. Nous avons eu des chefs noirs des Caraïbes, d'Afrique de l'Ouest et noirs américains, note Sampson. La nourriture que les gens reconnaissent de leurs propres cultures noires évoque un chez-soi. Lorsque la famille vous manque, une assiette de chou vert peut vous faire penser à ces personnes. Le nom, Okra Project, fait également un clin d'œil à cette idée ; Toussaint me dit que leurs ancêtres ouest-africains ont introduit la plante de gombo sur des navires captifs en tressant ses graines dans leurs cheveux, et le légume est utilisé dans les traditions culinaires de toute la diaspora.

Contenu Instagram

Ce contenu peut également être consulté sur le site est originaire à partir de.

L'équipe du projet Okra s'engage à garder ses événements et services spécifiques aux personnes trans noires, même si cela signifie refuser les alliés non noirs et cis. Nous voulons nous assurer que les personnes trans noires entrent dans un espace qui n'est vraiment qu'eux, dit Sampson, soulignant qu'elle est souvent la seule personne cis dans la salle lors des événements du projet Okra. Je me dis : 'C'est super que tu veuilles faire du bénévolat, mais ce serait encore mieux si tu pouvais juste écrire ce chèque. Stewart ajoute : Nous avons tout ce dont nous avons besoin pour prendre soin de qui nous devons prendre soin. La seule chose que nous n'avons pas, c'est de l'argent et des ressources. C'est donc très intéressant de voir comment les gens, dans leur quête d'activisme, veulent obtenir une part du gâteau et un morceau de nos âmes. Je pense que la raison en est que la transité noire est considérée comme un bien public.

Jusqu'à présent, le projet Okra a été entièrement financé par des dons de la communauté, tous les fonds provenant de Pay Pal et leur compte Patreon . Et bien qu'ils aient intentionnellement fonctionné comme une organisation à but non lucratif, ils se sont également éloignés de l'enregistrement officiel en tant qu'organisation à but non lucratif. Vous pouvez en fait combler les lacunes dans des endroits qu'une organisation à but non lucratif ne peut pas [financer], car ils sont limités, dit Toussaint, soulignant que parfois le Fonds de solidarité trans-noir va vers un certain nombre de besoins vitaux et urgents, qu'il s'agisse d'hormones, d'une caution ou de fonds de transport pour une personne trans noire. Au cours des deux derniers mois, ils ont suspendu les services directs pendant qu'ils cherchaient un sponsor fiscal auprès d'une organisation aux vues similaires, ce qui leur permettrait une plus grande flexibilité dans la manière dont ils utilisent leur argent.

Alors que le projet Okra approche de son premier anniversaire, l'équipe de base a une longue liste de nouvelles initiatives qu'elle souhaite entreprendre au cours de sa deuxième année. Récemment, ils ont embauché un barman à plein temps, Jamari Thomas, dans l'espoir de pouvoir commencer à aider les personnes qui souhaitent organiser des fêtes à la maison ou d'autres événements nocturnes. Et bientôt, ils lanceront deux types différents d'événements interconfessionnels appelés Faith By Okra - un pour un mélange de personnes cis et trans et un autre spécifiquement pour les personnes trans noires. En janvier, ils prévoient de reprendre les services directs à New York, bien qu'ils rêvent de répandre leurs graines dans d'autres villes des États-Unis. Ce n'est que notre dévouement continu à nourrir les gens - pas seulement par leur bouche mais par leur âme, raconte Toussaint moi avec un sourire éclatant sur son visage.