NYC se déplace pour mettre fin à l'isolement cellulaire après la mort de Layleen Cubilette-Polanco

La ville de New York s'apprête à mettre fin à l'utilisation de l'isolement cellulaire dans les prisons et les prisons après le décès en juin 2019 de Layleen Cubilette-Polanco dans une cellule de Rikers Island. Mais les changements proposés se sont avérés extrêmement conflictuels, les membres de la famille et les groupes de défense alléguant qu'ils ne vont pas assez loin.



Mardi, le New York City Board of Corrections a dévoilé une série de réformes visant à limiter le nombre d'heures que les détenus passent en isolement punitif. Les nouvelles règles accorderaient un minimum de 10 heures hors de leur cellule aux personnes hébergées dans des unités à occupation simple, ce qui comprend cinq heures de ce que Nouvelles quotidiennes de New York dénommé programmation quotidienne. Selon les directives précédentes, les prisonniers n'avaient droit qu'à quatre heures par jour d'isolement punitif, qui incluaient souvent des douches.

D'autres réformes incluent l'accès aux gestionnaires de cas pour aider les détenus à gérer leur santé mentale et physique pendant leur incarcération et le déploiement de plans de soutien comportemental individualisés.



Les membres du NYC Board of Corrections ont salué ces mesures comme un moyen de répondre aux demandes des militants qui ont appelé la ville à abolir l'isolement à la suite des protestations contre le décès prématuré de Cubilette-Polanco. Cubilette-Polanco, une femme trans afro-latinx de 27 ans qui avait déjà reçu un diagnostic d'épilepsie, est décédée en isolement punitif après que des agents de Rikers Island aient refusé de lui offrir son aide lors d'une crise. Vidéo obtenue de l'incident par Nouvelles de la BNC a montré des préposés se moquant d'elle comme elle est morte.



La présidente du Board of Correction, Jennifer Jones Austin, a déclaré que les nouvelles propositions remplaceront l'utilisation de l'isolement cellulaire par un système qui vise à fournir les soins et le soutien nécessaires pour lutter contre les comportements violents et mieux assurer la sécurité de tous. Mettre fin à l'isolement cellulaire est essentiel pour construire un système carcéral plus sûr et plus humain pour les personnes en détention et le personnel, a déclaré Austin au Nouvelles quotidiennes .

Le maire de New York, Bill de Blasio, qui avait précédemment réclamé le BOC mettrait fin à l'isolement d'ici octobre 2020 , a déclaré que l'annonce montre que son administration tient ses promesses. Il a ajouté dans un communiqué que les propositions conduiraient à des prisons fondamentalement plus petites, plus sûres et plus justes.

Mais les détracteurs de cette décision disent qu'elle ne fait pas grand-chose pour remédier à bon nombre des méfaits fondamentaux de l'isolement cellulaire, une pratique qui a été condamné par l'ONU comme une torture psychologique. Jennifer Parish, directrice de la défense de la justice pénale au Projet de santé mentale du Centre de justice urbaine , dit site d'information à but non lucratif La ville qu'on a l'impression qu'ils ne finissent solitaires que par le nom.



Je suis furieuse qu'ils continuent à utiliser le nom de ma sœur en vain sans réel changement, a ajouté la sœur de Cubilette-Polanco, Melania Brown. Tout ce qu'ils ont fait, c'est changer le nom, et légèrement, très légèrement, changer certaines choses.

Bon nombre des principales préoccupations exprimées par les opposants à ces changements sont que le BOC n'a pas imposé de limite à la durée pendant laquelle les détenus peuvent être détenus en isolement punitif. Les défenseurs ont également appelé à l'adoption de défenseurs des prisons pour faire pression au nom du bien-être et de la sécurité des incarcérés, une demande qui n'était pas incluse dans les nouvelles propositions.

L’image peut contenir : prison Une nouvelle vidéo montre que les gardiens de prison se sont moqués de Layleen Cubilette-Polanco pendant sa mort Un avocat représentant sa famille a qualifié les images de dernière pièce du puzzle illustrant la négligence de routine qui a conduit à sa mort prématurée. Voir l'histoire

Les réformes sont certainement en deçà des propres promesses du BOP de juin 2020, lorsque son vice-président, Stanley Richards, s'est engagé à dissoudre toutes les formes d'isolement prolongé en détention, y compris la détention préventive. Cette déclaration a été faite quelques jours seulement après une enquête interne constaté que la mort de Cubillette-Polanco était évitable. Alors que la ville a annoncé que les gardes de Rikers Island feraient l'objet de mesures disciplinaires à la suite de ces découvertes, il n'est pas clair si la punition a jamais été infligée.

D'autres, cependant, ont estimé que les récents compromis de la BOP allaient trop loin. Benny Boscio, président de la Correction Officers’ Benevolent Association, a déclaré que les nouvelles politiques annoncées par la ville sont une recette pour un désastre.



Au lieu de faire tout son possible pour faire face à la violence sans précédent qui monte en flèche dans nos prisons, le maire de Blasio a une fois de plus cédé à la pression politique exercée par le mouvement de défense des détenus en prévoyant de mettre fin complètement à la ségrégation punitive, a déclaré Boscio dans un communiqué cité par le Nouvelles quotidiennes .

La BOP n'a pas encore offert de réponse publique aux critiques des règles proposées. L'année dernière, la ville a conclu un règlement de 5,9 millions de dollars avec la famille de Cubilette-Polanco dans un procès pour mort injustifiée, une somme record.