Now List 2021 : Kia Damon est le chef qui donne la priorité aux communautés noires et QTPOC

Cette année, eux. rend hommage à la chef et organisatrice new-yorkaise Kia Damon dans le cadre de notre liste annuelle Now , nos récompenses pour les visionnaires LGBTQ+. Depuis sa victoire Haché et en tant que chef exécutif du restaurant Lalito de Manhattan, désormais fermé, Damon a ensuite trouvé le programme Kia Feeds The People et co-fondé Espace d'aide — deux organisations à but non lucratif qui visent à lutter contre l'apartheid alimentaire à Brooklyn . Ci-dessous, Mayukh Sen, un écrivain gastronomique primé James Beard et auteur du prochain livre Taste Makers : sept femmes immigrées qui ont révolutionné l'alimentation aux États-Unis (sorti en novembre via W.W. Norton & Company), revient sur son amitié avec Damon et son engagement éternel à utiliser la nourriture comme forme d'expression politique.




Kia Damon n'avait que 24 ans lorsqu'elle s'est retrouvée triée sur le volet pour diriger la cuisine de Lalito, un restaurant animé du quartier chinois de Manhattan. C'était à l'automne 2018. Kia avait déménagé à New York de son état natal de Floride cet été-là pour travailler comme sous-chef dans l'établissement désormais fermé. En quelques mois seulement, elle a gravi les échelons jusqu'au poste de chef exécutif, une promotion qui fait titres.

L'éblouissement de la presse peut être impitoyable, et son examen minutieux peut être particulièrement impitoyable pour quelqu'un comme Kia - une jeune femme noire et queer du Sud sans formation culinaire formelle. Mais elle était prête à le gérer, restant humble sous les projecteurs. Plutôt que de se prélasser paresseusement dans la gloire, Kia a gardé une concentration lucide sur son travail, mettant les besoins des communautés noires et QTPOC au premier plan.



Au cours des années où j'ai appris à connaître Kia en tant qu'amie, je l'ai observée s'écarter du scénario du succès que tant de chefs ambitieux semblent suivre. Au lieu de cela, elle s'est forgée une voie entièrement indépendante de l'establishment alimentaire. L'industrie alimentaire est plus discriminatoire qu'elle ne voudrait l'admettre, et elle peut souvent symboliser des talents comme Kia, la traitant comme une mascotte féminine noire et queer pour le progressisme imaginaire du monde de la nourriture sans respecter sa vision. Pourtant, elle a refusé de laisser ces réalités éroder son estime de soi. Elle a quitté son poste chez Lalito en juin 2019, alléguant un environnement de travail discriminatoire et le restaurant a fermé définitivement plus tard cette année-là. Kia a ensuite mis ses talents au service du magazine Cherry Bombe , en tant que directrice culinaire inaugurale jusqu'à ce qu'elle quitte son poste là-bas au début de 2020.



Réparer des institutions brisées de l'intérieur peut souvent être un travail ingrat, après tout, et j'ai vu Kia s'envoler une fois qu'elle s'est lancée seule. Depuis son passage à Cherry Bombe , hangar gagner gros sur Haché et servir d'hôte de Série de vidéos Nike's Athlete's Cookbook . Kia a profité de cette visibilité pour attirer l'attention sur des causes qui lui sont chères. Elle a commencé le programme Kia Feeds The People et co-fondé Espace d'aide , deux organisations à but non lucratif qui cherchent à démanteler l'apartheid alimentaire qui hante toujours les Noirs, les homosexuels, les trans et les Amérindiens. Avec de tels projets, Kia comprend qu'elle travaille au sein d'une lignée de Noirs américains qui ont utilisé la nourriture comme outil d'expression politique, y compris Géorgie Gilmore et les panthères noires . Elle honore ses aînés, voyant sa pratique culinaire comme une continuation de leurs activités.

L’image peut contenir : peau, visage, humain et personne Haché La championne Kia Damon veut nourrir le peuple De gagner Haché à l'annonce de l'arrivée d'Auxilio, une nouvelle initiative de justice alimentaire axée sur l'entraide, la chef Kia Damon ne fait que commencer. Voir l'histoire

Compte tenu de l'impact de Kia sur les autres, il semble idiot de s'attarder sur ce qu'elle a fait pour moi, mais la générosité dont elle fait preuve dans notre amitié révèle la sincérité qui guide son travail. Nous nous étions rencontrés fin 2018 lors de ma visite à Lalito, après avoir correspondu sur Instagram, et sa chaleur m'a tout de suite frappé. Je me suis rapproché de Kia en 2019 - une période démoralisante pour moi en tant qu'écrivain professionnel en raison d'un épisode particulièrement laid de racisme dans les médias alimentaires. Un soir de décembre, alors que j'étais sur le point de rédiger un livre sur lequel j'avais passé toute l'année à travailler, Kia s'est porté volontaire pour m'apporter des courses par souci de savoir si je me maintenais bien nourri. Elle s'est présentée avec des sacs pleins de collations – des craquelins de riz Ka-Me avec une pointe de wasabi, des bâtonnets de Pocky trempés dans du chocolat et du maïs soufflé en poudre avec du cheddar blanc qu'elle avait attrapé dans une bodega – qui m'ont soutenu dans cette dernière poussée.

C'était un geste simple mais significatif; Kia semblait parfaitement contente de se déranger pour mon bien-être. J'ai compris, à ce moment-là, à quel point sa politique est profondément enracinée dans les soins. Pour Kia, nourrir les gens qui l'entourent est un acte radical. Cet engagement n'est qu'un prolongement naturel de sa compassion.