Nona Hendryx remet Sun Ra et l'afrofuturisme sous les projecteurs

Nona Hendryx est peut-être mieux connue en tant qu'ancienne membre de Labelle, le trio qui a mis pour la première fois la chanson Lady Marmalade sur les ondes en 1974, mais le travail solo du musicien est plus profond et plus expérimental que n'importe quel single radio. Dans les années 70 et 80, elle a commencé à faire de la musique funk-rock et soul avant-gardiste en solo, et son son a pris une qualité quasi cosmique – celle partagée par Sun Ra, une obsession de plusieurs décennies pour Hendryx.



Le musicien de jazz qui mélange les genres est connu pour son travail d'avant-garde, ses philosophies célestes et pour avoir lancé l'afrofuturisme dans le courant dominant, un mouvement artistique qui célèbre la culture noire en mélangeant les mythes égyptiens (et autres non occidentaux) avec la science-fiction et les fantasmes futuristes. . Après avoir vu Sun Ra et son Arkestra jouer pour la première fois dans de petites boîtes de nuit de Philadelphie dans les années 70, Hendryx est tombé amoureux de sa capacité à captiver le public, les transportant apparemment dans de nouveaux royaumes. C'est une qualité qu'elle espère capturer dans un nouveau spectacle, Nona Hendryx et Disciples de Sun Ra dans le Temple , dont la première aura lieu ce dimanche 29 février au Metropolitan Museum of Art de New York.

Le spectacle fait partie d'une célébration d'un an de Sun Ra et de l'afrofuturisme commandée par Harlem Stage, pour laquelle Hendryx est directeur artistique. L'hommage d'Hendryx promet d'être une expérience multisensorielle - conçue spécifiquement pour le Met Temple de Dendur , un ancien temple égyptien dans l'aile Sackler du musée - qui traduit les idées surnaturelles de Sun Ra pour une nouvelle génération. Avant la représentation, Hendryx s'est entretenu avec eux. , partageant ses réflexions sur Sun Ra et l'afrofuturisme, les artistes et les influences qui ont façonné sa nouvelle performance, et ses espoirs pour les générations de créateurs noirs à venir.



Francesca Harper chorégraphe pour The Cosmic Synthesis of Sun Ra and Afrofuturism

Francesca Harper (au centre), chorégraphe pour 'The Cosmic Synthesis of Sun Ra and Afrofuturism'Marc Millman



Comment pensez-vous que votre carrière - à la fois à Labelle et en tant qu'artiste solo - a personnifié l'afrofuturisme ?

Je pense que c'est ce que nous avons fait en essayant d'élargir nos idées de performance et notre conscience. Nous avons fait partie du passé, étant un groupe de filles, mais aussi en regardant les choses futuristes qui se sont produites quand nous avons grandi - comme aller sur la lune et être impliqué dans des vols spatiaux, le monde est devenu plus petit parce que les gens plus voyagé. Pour moi, l'afrofuturisme a ravivé ma fascination d'enfance pour la science, l'espace, l'astronomie, et je l'ai introduit dans la musique de Labelle que j'ai écrite.

Quand avez-vous découvert le travail de Sun Ra pour la première fois ? Avez-vous déjà pu le voir en personne ?



Je n'avais aucune idée de ce que j'entendais quand je l'ai vu pour la première fois dans un petit club de Philadelphie, puis de nouveau à New York ; c'était juste unique et presque incompréhensible. C'était 20 musiciens qui jouaient en même temps, parfois plus, et non une forme orchestrée comme dans la musique classique. Ce n'étaient que des individus dirigés par Sun Ra à travers ses mouvements et ce qu'ils devaient jouer et quand. J'ai mis du temps à digérer.

J'aurais aimé être témoin de son travail, mais maintenant je ne peux le trouver que via YouTube.

Tout le monde était en transe. C'est juste le son et la scène et tous ceux qui portaient ces looks individuels - une sorte de croisement entre hippie et futur, égyptien-slash-africain, tous ces différents éléments. Vous étiez en quelque sorte assis là, la bouche ouverte pendant que la musique continuait de changer; ce n'était pas que des grooves, ça continuait dans toutes sortes de directions. C'était quelque chose qui me donnait l'impression d'être détaché de la Terre et envoyé dans l'espace, d'une manière ou d'une autre.

En dehors de Sun Ra, quels autres artistes ou figures incarnent pour vous le futurisme et l'afrofuturisme ?



A un certain moment, Issac Hayes créait une œuvre futuriste, un peu après Sun Ra ; à la fin des années 60 et au début des années 70, il y avait aussi David Bowie. Arthur Brown, qui vient d'Angleterre, était assez scandaleux.

Il y avait des artistes qui étaient considérés comme des beatniks restants, venant de cette période à la fin des années 50 et au début des années 60, mais ils ne faisaient pas vraiment ce que faisait Sun Ra. Sun Ra était également un hybride de free jazz, de funk et de standards, mais il les jouait d'une manière étrange. Il ressemblait plus à des cinéastes d'avant-garde ou à des artistes comme Salvador Dalí ou René Magritte, Robert Rauschenberg… Je ne pense pas vraiment qu'il y ait eu de comparaison, à moins que vous ne parliez du jazz et de quelqu'un comme John Coltrane, Alice Coltrane et Miles Davis quand il est passé à l'électrique.

Quel a été le processus de création du Synthèse cosmique série, et plus précisément, Nona Hendryx et les disciples de Sun Ra dans Le Temple ?



Cette performance au Met est vraiment un hommage et une façon de jouer une partie de sa musique sous un jour différent, car nous ne sommes pas l'Arkestra. Les trois chansons que nous faisons par Sun Ra sont les piliers de cette performance, et nous voulons exprimer comment Sun Ra nous a influencé et nous espérons qu'il influencera les autres à travers les visuels, le son, la lumière et le mouvement.

Soleil Ra

Avec l'aimable autorisation de John Corbett

Quand avez-vous remarqué que l'afrofuturisme était réintroduit dans les masses, surtout plus récemment ?

Peut-être qu'au cours des 10 dernières années, il y a eu des choses comme La matrice et différents films de science-fiction et publications littéraires de plus en plus populaires. Ensuite, bien sûr, il y avait Panthère noire, et c'est devenu Oh, d'accord, les Noirs dans le futur. [des rires] Cela a vraiment ouvert les vannes.

Ensuite, vous avez Regina King, qui est sur Gardien, et plus de personnages qui ont été dans des bandes dessinées et des livres de science-fiction ont pris vie. C'est une forme d'art qui est devenue un moyen pour les Noirs de faire face à un passé et à un présent très difficiles. Cela a aidé à présenter l'esclavage et le sectarisme d'une manière acceptable pour certaines personnes, principalement des Blancs.

Comment la technologie s'intègre-t-elle dans La synthèse cosmique de Sun Ra et de l'afrofuturisme ? Vous attendez-vous à une présence croissante de la Black tech dans le futur ?

Absolument, c'est ici. Ce sont des téléphones, c'est dans presque tout ce dont nous avons besoin aujourd'hui. Il y a beaucoup de Noirs dans l'industrie technologique et à la pointe de la technologie, de la conception, de la création et de la fabrication. Nous ne voyons que les plus gros poissons, mais il y a beaucoup de poissons pilotes qui nagent, et un jour vous découvrez que les plus gros poissons ne peuvent pas survivre sans le poisson pilote. Plus de Noirs vont s'impliquer et créer. Cela fait partie des connaissances.

Considérez-vous Harlem comme la Mecque de la culture noire ?

C'était le cas autrefois, mais il y a eu un changement majeur à Atlanta à cause de ce que Tyler Perry et beaucoup de musiciens ont fait là-bas. Il y a différents endroits, Chicago, Detroit connaît aussi une renaissance, Miami, Londres, l'Allemagne, le Japon… Puisqu'il y a des descendants afro-américains qui émigrent vers ces endroits, quelle est la prochaine étape ?

Quel impact espérez-vous Synthèse cosmique a?

J'espère que cela attirera l'attention sur Sun Ra et sa mission, sa musique et ses réflexions sur les Noirs d'Amérique. Le processus de pensée avec lequel nous avons été endoctrinés lorsque nous avons été amenés ici sur des navires négriers nous a totalement privés de notre histoire et [nous a donné] une fausse croyance sur qui nous étions.

J'aimerais que les gens sachent que Sun Ra était un musicien, un artiste et un compositeur incroyable, mais aussi un homme de libre pensée qui voulait partager cela avec les autres. Peut-être pas maintenant, mais à un moment donné dans le futur, quelqu'un d'autre découvrira que nous avons pu l'honorer, le célébrer et trouver une pépite d'inspiration.

L'interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.