Une union plus parfaite : les candidats homosexuels se battent pour notre démocratie

Il y a environ 9 millions de personnes LGBTQ+ aux États-Unis d'Amérique. Ensemble, nous pourrions remplir 150 stades de football, 3 000 navires de croisière ou 21 000 Boeing 747. Mais pour une si grande communauté, nous sommes toujours considérablement sous-représentés dans nos couloirs du pouvoir : chaque élu ouvertement LGBTQ+ du pays - tous 843 d'entre eux — pourrait s'installer confortablement dans 18 autobus scolaires.



Il faudra des années, voire des décennies, avant que les personnes LGBTQ+ n'atteignent quoi que ce soit qui s'approche même d'une représentation politique proportionnelle. Mais il est déjà clair que les élections de 2020 seront un tournant décisif dans cette histoire globale – le cycle où l'élan derrière les candidats queer devient imparable.

2018 a été une vague arc-en-ciel, raconte la PDG de Victory Fund et ancienne maire de Houston, Annise Parker eux . 2020 est un tsunami arc-en-ciel. Les chiffres n'ont fait que croître.



Depuis 2017, Parker, une lesbienne out, dirige le Victory Fund, un groupe de défense politique qui aide à placer les personnes LGBTQ+ dans la fonction publique. Grâce à une vague arc-en-ciel historique de candidats en 2018, il y a eu une augmentation fulgurante du nombre d'élus LGBTQ+ pendant l'ère Trump. Le nombre a augmenté de près 56% entre 2017 et 2019, et par vingt-et-un% entre cette année et la dernière.



En 2020, plus de 1 000 personnes LGBTQ+ se sont présentées ou se présentent aux élections, selon le fonds de la victoire , dépassant facilement le sommet historique de 2018 d'environ 700. Il s'agit d'un groupe aussi vaste et sans précédent que multiforme : près d'un tiers sont des personnes de couleur, et il y a eu une forte augmentation du nombre de candidats qui s'identifient comme bisexuels, queer, genderqueer , et non binaire. Au moins 574 candidats, selon Victory Fund, se sont présentés au scrutin des élections générales. Dans le meilleur des cas, en novembre, le nombre de politiciens LGBTQ+ à la Chambre des représentants pourrait doubler, passant de sept à quinze , le Congrès recevra ses deux premiers membres noirs ouvertement LGBTQ+, et le nombre de législateurs d'État transgenres pourrait passer de quatre à huit .

Je pense que nous assistons à un changement tectonique, déclare Ritchie Torres, un conseiller municipal afro-latinx de New York ouvertement gay candidat au Congrès américain. Nous assistons à l'effondrement de la politique en tant qu'ancien club d'hommes blancs hétérosexuels. La nouvelle génération d'élus est tout aussi diversifiée et dynamique que l'Amérique elle-même.

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Torres appelle sa vie une sorte de métaphore, ayant grandi dans des logements sociaux dans le sud du Bronx en face du Trump Golf Links à Ferry Point. Selon Poste de Washington rapports , les contribuables de New York ont ​​​​payé une facture de 127 millions de dollars pour construire le parcours. Cela ne convenait pas à Torres lorsqu'il vivait dans la pauvreté, grandissant dans une famille monoparentale où le chauffage et l'eau chaude étaient loin d'être garantis.



Cette expérience d'inégalité dans l'ombre de Donald Trump fait partie de ce qui m'a inspiré à me présenter aux élections, dit Torres.

En 2013, à l'âge de 25 ans, Torres s'est présenté avec succès au conseil municipal, faisant de lui le plus jeune élu de New York.

Il m'est venu à l'esprit qu'il n'y a personne dans la fonction publique qui me ressemble, qui a les mêmes expériences que moi, qui se bat pour des gens comme moi, et donc peut-être que je peux être cette personne, dit-il.

Grandir dans la pauvreté a directement façonné les problèmes sur lesquels il s'est concentré en tant que membre du conseil – des problèmes comme le logement, l'itinérance des jeunes LGBTQ + et la violence armée. Torres a été réélu en 2017, a lancé une campagne au Congrès l'année dernière et a battu Rubén Díaz Sr., un démocrate avec un histoire longue de plusieurs décennies de commentaires homophobes et de positions législatives, pour remporter sa primaire plus tôt cette année. Parce que son district est majoritairement démocrate, Torres est sur la bonne voie pour entrer à nouveau dans l'histoire, et il en est humilié.

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Qui aurait pensé, dit-il, que le premier membre ouvertement LGBTQ du Congrès de New York ne viendrait pas de Chelsea, ni du Village, mais du South Bronx ?



Il est difficile d'imaginer une répudiation plus puissante de Donald Trump que cela. Mais pour Torres et d'autres candidats LGBTQ+ cette année, Trump n'est qu'un élément de l'histoire. Cette élection, disent-ils, concerne bien plus que le président.

La vague arc-en-ciel de 2018 a été largement interprétée comme un reproche à la politique anti-LGBTQ+ de l'administration Trump. Lors de l'élection de 2016, de nombreux observateurs traditionnels - y compris, notamment, le New York Times – ont été trompés en leur faisant croire qu'un président Trump se révélerait plus doux sur les questions LGBTQ + que les anciens présidents républicains. Bien sûr, comme de nombreuses personnes queer s'y attendaient, l'administration Trump-Pence a été implacable dans son attaques contre la communauté dès le départ, retirant les conseils protégeant les étudiants transgenres pendant son premier mois complet au pouvoir. En 2018, de telles attaques ont incité les candidats LGBTQ+ à se présenter en nombre record – dont un quart de personnes de couleur – pour un total de 244 victoires une fois tous les votes comptés.

L'élection de 2020 est toujours un référendum sur les agressions homophobes et transphobes de l'administration Trump, bien sûr, mais c'est aussi quelque chose de différent : un déverrouillage multiplicatif du potentiel électoral queer. À ce jour, les personnes LGBTQ+ ont vu tant de candidats homosexuels gagner lors des élections précédentes que cela a créé un cercle vertueux où les gens peuvent voir le succès – et le succès mène à plus de succès, comme l'explique Parker.

En fait, tant de candidats se présentent maintenant que Victory Fund repousse les limites de [sa] capacité, selon Parker.

Le volume est écrasant, dit-elle.

L'un des exemples les plus frappants de ce cercle vertueux en action est l'impact des candidats transgenres Victoire révolutionnaire de Danica Roem en 2017 . Roem est devenu la première personne ouvertement transgenre à être élue et à siéger dans une législature d'État. Avance rapide de trois ans et il y a maintenant quatre législateurs transgenres des États dans tout le pays – un nombre qui augmentera certainement après les élections de 2020.

L'élection [de Roem], je pense, a été un tournant en voyant que nous pouvions avoir une place à la table, et que non seulement notre voix comptait, mais qu'elle serait entendue, a déclaré Sarah McBride, porte-parole de la campagne des droits de l'homme et défenseure des transgenres en cours d'exécution pour le Sénat de l'État du Delaware.

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Inspiré par Roem et par d'autres politiciens transgenres comme celui du Colorado Brianna Titone, McBride est maintenant sur le point de créer son propre précédent: après avoir remporté sa primaire plus tôt cette année, McBride est pratiquement assurée de devenir la toute première sénatrice d'État transgenre de l'histoire des États-Unis, ce qui fera d'elle le pays. fonctionnaire transgenre le plus haut gradé .

Mais McBride, comme de nombreux candidats LGBTQ +, a des sentiments compliqués à propos des précédents et de la couverture médiatique nationale qu'ils ont tendance à générer. Une phrase comme premier sénateur d'État transgenre a fière allure dans un titre, mais elle ne parvient pas à saisir le fait que McBride – comme tout candidat politique fort – se concentre avant tout sur les questions de campagne.

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Je pense que c'est une grande responsabilité, dit McBride à propos de son propre précédent imminent. Une responsabilité que je ressens très profondément. Mais en même temps, je ne cours pas pour écrire l'histoire ou faire la une des journaux. Je cours pour faire une différence dans ma communauté.

Pourtant, McBride pense que les candidats LGBTQ + peuvent marcher et mâcher de la gomme en même temps, en se concentrant sur leurs communautés tout en réalisant que les gros titres peuvent et ont de l'importance pour une génération montante de personnes trans essayant d'imaginer ce qui est possible pour elles.

Vous ne pouvez pas vous empêcher de reconnaître et de vous souvenir du fait qu'il y a quelque chose de puissant chez un jeune qui lit cette histoire et voit cette couverture, dit-elle.

Le conseiller municipal du Minnesota, Phillipe Cunningham, un ancien enseignant, a adopté une approche similaire à l'intérêt national que sa victoire historique a généré il y a trois ans. En 2017, lui et Andrea Jenkins sont devenus les premières personnes ouvertement transgenres à être élues à un grand conseil municipal américain, tous deux à Minneapolis. Cunningham savait que les électeurs se concentraient sur les problèmes locaux sur lesquels il faisait campagne – dit-il eux. qu'il n'a jamais vu aucun de ses futurs électeurs parler de son précédent sur les réseaux sociaux - mais il a également pensé qu'il était important de reconnaître ce précédent afin que sa victoire envoie un message.

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J'espère que d'autres personnes transmasculines de couleur verront que j'ai été élu, verront le travail que j'ai pu faire dans ce bureau et se diront : 'Je peux le faire aussi', dit-il.

Après le meurtre de George Floyd par la police plus tôt cette année, Cunningham s'est entretenu avec eux. sur l'effet que les images ont eu sur lui en tant que personne transmasculine noire . Au cours de l'été suivant des manifestations nationales Black Lives Matter qui ont été déclenchées dans sa ville, il s'est retrouvé au service de ce qui est peut-être devenu le gouvernement local le plus scruté du pays, participant à des débats sur le rôle futur des forces de l'ordre et envisager à quoi pourrait ressembler un ministère de la Sécurité publique pour traiter certaines catégories d'appels de crise.

Lorsque Cunningham se présentera pour sa réélection en 2021, il le fera en sachant que son identité est plus qu'une simple source d'inspiration pour les autres.

Avoir vécu ma vie de multiples expériences noires aide en fait, dit Cunningham. C'est un atout dans mon analyse de la politique.

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Dans la foulée d'un été consacré à la justice, Cunningham espère que les électeurs réaliseront l'importance de soutenir les candidats LGBTQ+ aux urnes en novembre.

Si les gens veulent faire partie de ce mouvement et de ce travail, ils doivent soutenir les personnes trans et non binaires qui se présentent aux élections, exhorte-t-il. Les gens n'ont pas seulement besoin de partager des articles ou de soutenir les tweets. Nous avons besoin que les gens se présentent concrètement.

Ce soutien matériel est particulièrement essentiel car la communauté noire est loin d'être adéquatement représentée parmi les élus LGBTQ+. Selon le Victory Institute, la branche de recherche et de formation du Victory Fund, environ 6% des élus LGBTQ+ sont Noirs, même si les Noirs constituent 12 % de la communauté LGBTQ+ au sens large — une sous-représentation dans une sous-représentation.

Un développement prometteur est que la liste de candidats LGBTQ + de cette année est nettement plus diversifiée sur le plan racial que la population générale des candidats, selon au Victory Fund : 31 % des candidats LGBTQ+ de ce cycle sont des personnes de couleur, contre 10 % de tous les candidats en 2018. Une fois de plus, le principe du cycle vertueux s'applique : plus ces candidats gagnent, plus d'aspirants seront inspirés à se présenter.

C'est exactement ce que le révérend Kim Jackson, un prêtre épiscopal vivant à Stone Mountain, pense qu'il se produira après qu'elle deviendra le premier membre ouvertement LGBTQ + du Sénat de l'État de Géorgie l'année prochaine.

J'espère vraiment qu'il y en aura d'autres qui viendront après moi et très vite, confie-t-elle. Je pense que lorsque nous mettons le pied dans la porte, c'est la clé - et si mon pied peut entrer dans la porte, alors je suis prêt à l'ouvrir grande pour que d'autres personnes queer puissent venir se tenir à mes côtés.

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Le modèle politique de Jackson, Simone Bell, a pris sa retraite de la Chambre des représentants en 2015. C'est cette femme noire queer qui conduisait des motos – et donc en tant que nouvelle lesbienne dans la vingtaine, j'étais amoureuse d'elle et inspirée par elle, dit Jackson.

En 2010, Bell a été la première lesbienne noire à être élue à la Chambre des représentants de Géorgie. Il est donc normal que Jackson établisse ce même précédent au Sénat de Géorgie une décennie plus tard – et augmente encore le nombre de législateurs d'État LGBTQ + en Géorgie dans le processus.

Simone m'a fait savoir que ce serait possible ici, dit Jackson.

En tant que chef religieux, elle est depuis longtemps engagée politiquement mais elle a attendu cette année pour se présenter car, selon ses propres termes, 2020 était l'année où mon district était prêt.

Prêt, cependant, pourrait être un euphémisme : Jackson a facilement remporté sa primaire à quatre en juin avec le soutien de plus de 50 % des électeurs.

Ils ont dit massivement oui à cette lesbienne noire queer avec des locs en Géorgie, parce que je pense que la Géorgie est très différente de ce que vous voyez probablement aux nouvelles nationales, dit-elle.

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Alors que certains observateurs extérieurs pourraient stéréotyper la Géorgie en raison de son histoire récente de projets de loi anti-LGBTQ +, Jackson dit qu'elle n'est pas intimidée par l'idée de rompre le pain avec les législateurs des États qui citeraient la religion comme une licence pour discriminer.

Je dis toujours que j'ai hâte d'apporter ma formation théologique au Sénat pour avoir ces conversations avec des gens qui, je pense, essaient en fait d'être fidèles à leur manière, dit-elle. Je peux respecter cela tout en le défiant.

La Géorgie elle-même est une étude de cas dans la transformation politique queer que le cycle électoral de 2020 va encore propulser. Avec ses cinq législateurs d'État LGBTQ+ - dont plus de la moitié ont été élus depuis 2017 - la Géorgie est la preuve que les homosexuels gagnent de plus en plus partout , non seulement dans les districts et les États bleus, mais aussi dans les rouges. Selon Fonds de la Victoire , les candidats LGBTQ+ se sont présentés ou se présentent dans tous les États sauf l'Alabama cette année. Cela peut surprendre certains qui n'ont pas suivi le changement culturel autour des problèmes LGBTQ + dans les régions les plus conservatrices du pays.

Je me présente comme un millénaire coréen-américain ouvertement gay qui a été élu dans l'État de Géorgie, et j'obtiens toujours une double prise, dit Sam Park, un avocat qui a été élu à la Chambre des représentants de Géorgie le même soir Trump a gagné en 2016.

Plus tôt cette même année, la législature de l'État de Géorgie a adopté un projet de loi anti-LGBTQ+ sur la liberté religieuse, mais le gouverneur a ensuite opposé son veto. L'élection de Park des mois plus tard était sans doute un contrepoint encore plus puissant à ce projet de loi que le veto.

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En décidant d'élire un homme ouvertement homosexuel la même année où [la législature] a adopté la législation sur la liberté religieuse dans l'État de Géorgie, je pense que les électeurs ont envoyé le message puissant que la discrimination n'était pas quelque chose qui intéressait les Géorgiens, dit Park.

Pourtant, cela signifiait que Park devait entrer dans un lieu de travail où plusieurs de ses collègues avaient récemment tenté de circonscrire les droits de sa communauté. Le représentant Park dit qu'il a trouvé cette expérience difficile, mais pense que son élection – et la présence de ses collègues LGBTQ + – ont peut-être contribué à faire pencher la balance contre d'autres projets de loi discriminatoires.

Je pense que cela démontre que même si nous ne sommes pas majoritaires, notre simple présence a un impact sur ces discussions - parce que vous ne parlez plus de discriminer une personne de paille, vous parlez de discriminer un de vos collègues , dit Parc.

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Cela correspond à ce que Parker a observé au cours de ses trois années à la tête du Victory Fund : les premières historiques sont importantes, mais les effets réels et tangibles de la représentation se produisent une fois que plusieurs personnes LGBTQ+ ont fait leur entrée dans un seul organe législatif. L'avenir de la représentation politique LGBTQ+ dépend donc de l'accroissement du pouvoir à l'ancienne : gagner les élections locales, ne pas se contenter de simples précédents et aider les politiciens homosexuels à progresser.

J'encourage toujours les gens : si vous pensez que vous voulez vous présenter aux élections, vous devriez le faire, dit Sharice Davids, une lesbienne amérindienne qui est devenue la première membre du Congrès américain ouvertement LGBTQ+ du Kansas dans le cadre de la vague arc-en-ciel de 2018. Parce que je pense que chaque niveau de notre gouvernement est important, que nous parlions des conseils municipaux, des conseils scolaires, des commissions de comté - toutes ces choses sont importantes car elles ont un impact sur tous les aspects de nos vies, et certainement nos voix sont tout aussi importantes et valable comme n'importe qui d'autre.

Le représentant Davids sait de première main que des opportunités apparemment petites peuvent devenir de plus grandes avec le temps. Elle a commencé sa carrière en tant qu'artiste martiale mixte, est devenue avocate et a finalement été membre de la Maison Blanche au ministère des Transports pendant les derniers jours de la présidence Obama. Cette expérience l'a aidée à lancer une campagne réussie au Congrès en 2018, au cours de laquelle elle a fait passer un siège du rouge au bleu.

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C'est définitivement une trajectoire que je peux mieux retracer avec le recul, dit-elle de son cheminement de carrière.

Davids est maintenant coprésident du Caucus pour l'égalité à la Chambre des représentants, avec d'autres politiciens LGBTQ+ récemment élus. En 2019, elle et plus de 200 collègues ont coparrainé la loi sur l'égalité, un projet de loi complet sur la non-discrimination qui protégerait les Américains LGBTQ+ au niveau fédéral. Cette même année, la Chambre a adopté le projet de loi pour la première fois de l'histoire, mais il n'a pas eu suffisamment de soutien au Sénat pour effacer le Congrès.

Je pense que le fait d'avoir un corps plus réfléchi et d'avoir plus d'entre nous qui font partie de la communauté LGBTQ + a été utile pour éduquer nos collègues et soulever des questions qui devraient être posées, dit-elle.

Davids pense que l'impact de sa classe entrante diversifiée ne devrait pas seulement être mesuré par le fait que des projets de loi spécifiques comme la loi sur l'égalité parviennent ou non au bureau du président; Davids souligne plutôt que les membres LGBTQ + du Congrès apportent leurs points de vue uniques sur toutes sortes de questions, y compris la politique d'éducation, les transports et les infrastructures, et les petites entreprises.

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Bien que nous soyons peut-être plus nouveaux dans l'espace, dit-elle, nous apportons un ensemble d'expériences et de voix indispensables et importantes à la table.

Il reste encore un long chemin à parcourir avant que les personnes LGBTQ+ ne soient pleinement représentées au Congrès. Selon le Victory Institute derniers chiffres , nous aurions besoin d'élire 13 membres LGBTQ+ supplémentaires à la Chambre des représentants et trois sénateurs LGBTQ+ supplémentaires afin d'atteindre un niveau de représentation au Congrès proportionnel à la population générale. Cela signifie que le nombre de personnes ouvertement LGBTQ+ au Congrès n'est qu'environ un tiers de ce qu'il devrait être. Dans un pays qui n'a toujours pas adopté les protections de non-discrimination LGBTQ + au niveau fédéral, cette disparité est importante – et il faudra bien plus qu'une vague arc-en-ciel et un tsunami arc-en-ciel pour y remédier.

À tous les niveaux de gouvernement, note le Victory Institute, nous aurions besoin d'élire 22 544 candidats LGBTQ+ de plus pour obtenir une représentation proportionnelle. C'est l'équivalent de 470 autobus scolaires supplémentaires de politiciens homosexuels, en plus des 18 que nous avons maintenant. Sans ce vaste bassin de talents dans lequel puiser, il sera difficile de combler complètement l'écart aux plus hauts niveaux du gouvernement. Parce que, comme le prouvent des histoires comme celle de Ritchie Torres, les leaders du Congrès LGBTQ+ de demain seront ceux qui remporteront aujourd'hui les courses au conseil municipal.

Mais bien que la représentation complète puisse sembler lointaine, 2020 est un point d'inflexion en devenir - un cycle vertueux qui peut engendrer un autre cycle vertueux, aidé par une couverture qui attire l'attention sur le succès politique queer. Peut-être que quelqu'un qui lira cet article sera le prochain parmi les 22 544 dont nous avons besoin.

Alors que le jour des élections approche, le représentant Park en Géorgie pense souvent à une réplique du célèbre Harvey Milk Discours d'espoir , dans lequel le regretté héros des droits civiques LGBTQ + a déclaré que si une personne gay réussit, les portes sont ouvertes à tout le monde. Cette citation, dit Park, l'aide à imaginer un avenir queer qui peut sembler lointain.

Au milieu de tout le chaos et de l'incertitude auxquels nous sommes actuellement confrontés, je crois que les dirigeants LGBTQ continuent de démontrer, en particulier dans leur succès, l'espoir - l'espoir que si nous pouvons y arriver, tout le monde le peut.

Photographie par: James Emmermann
Assistant photo : Jean Novotny
Décors par : Décors Borderson
Retouche par : Lucy Hutchinson
Imprime par : Photo Maison + Le Petit Darkr oncle