La plus grande ville du Mississippi connaît une crise de l'eau. Son gouverneur vient de signer un projet de loi attaquant les enfants trans

Le jour même où le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, s'est engagé à signer sa deuxième loi anti-LGBTQ+ en cinq ans, jusqu'à 40 000 personnes dans la plus grande ville de l'État toujours pas d'eau courante .



De nombreux habitants de Jackson ont été privés d'eau et d'autres services publics de base pendant des semaines après un vortex polaire mortel a balayé la moitié sud des États-Unis en février. Le temps inhabituellement glacial a gelé les tuyaux des usines locales de traitement de l'eau, dont beaucoup étaient obligé de fermer en conséquence . D'autres installations ont vu leurs tuyaux se fissurer et se rompre lorsque la glace a commencé à fondre, ce qui a entraîné au moins 80 ruptures ou fuites d'approvisionnement en eau à Jackson. 50 000 autres personnes perte de courant pendant la tempête .

Alors que l'eau courante a été rétablie dans la majorité de Jackson, les choses sont devenues désespérées pour ceux qui continuent de s'en passer. Laney Henderson, une femme trans noire qui a célébré son 29e anniversaire juste à temps pour la tempête, a déclaré que les habitants avaient commencé à mendier de l'argent à leurs voisins juste pour avoir de l'eau juste pour se baigner et que certains étaient obligés d'utiliser les restes d'eau collectés sur la glace et neige.

Henderson, qui a vécu à Jackson toute sa vie, a déclaré qu'elle n'était pas surprise que cela se produise, citant de vieux tuyaux, de vieux câblages et de vieilles plomberies qui n'ont pas été remplacées depuis des décennies. Ils auraient dû le réparer il y a des années, a déclaré Henderson eux . Des choses comme ça ne se seraient pas produites.



La catastrophe n'est qu'un microcosme de la lutte de longue date de Sisyphe contre les infrastructures dans la ville de 160 000 habitants, 82% d'entre eux sont noirs . Après que des niveaux élevés de plomb aient été trouvés dans l'eau de Jackson en juin 2015, il aurait été a pris 7 mois avant un avertissement a été délivré aux enfants et aux femmes enceintes de ne pas en boire. Les résidents qui ont actuellement accès à l'eau dans la ville doivent faire bouillir ce qui sort du tuyau au cas où il serait contaminé par des virus ou d'autres bactéries.

Les gens doivent conduire 30 à 40 minutes pour se rendre à un endroit où puiser de l'eau, et ils doivent le faire quotidiennement. Toutes les choses auxquelles le Mississippi doit prêter attention, et ils craignent d'adopter un projet de loi qui affectera probablement deux ou trois personnes, a déclaré Molly Kester.

Ce qui épouvante Henderson, cependant, c'est l'indifférence à l'égard du sort de la ville, même de la part des propres dirigeants du Mississippi. Alors que ce serait prendre un investissement de 2 milliards de dollars pour remplacer l'infrastructure en ruine de Jackson, Reeves a suggéré que la ville puisse lever des fonds en collecter simplement les factures d'eau des habitants . Son lieutenant-gouverneur, Delbert Hosemann, a imputé le problème à son maire noir, Chokwe Lumumba, et conseil municipal à majorité noire . Dans les commentaires à la presse que les détracteurs revendiqués étaient codés racialement , Hosemann a affirmé que les choses fonctionnaient correctement lorsque Kane Ditto, le dernier maire blanc de la ville, était en charge il y a 15 ans.



Alors que Henderson pense au mois qu'elle a passé à rationner son approvisionnement en eau, elle soupire avec un mélange d'épuisement et de résignation. Quand les gens disaient : « Que Dieu bénisse le Texas », qu'en est-il du Mississippi ? elle a demandé. Nous aussi, nous avons été touchés. Mais personne n'a rien dit. L'ouragan Katrina, nous aussi, nous avons été touchés. Mais personne n'a rien dit.

Même si les dirigeants républicains du Mississippi ignorent largement la crise à Jackson, l'État vient de promulguer une loi empêchant les filles trans de jouer dans des équipes sportives à l'école conformément à leur identité de genre. Après que le projet de loi 2536 du Sénat a été adopté par le Sénat de l'État en février et par la Chambre en mai, Reeves a signé le projet de loi jeudi. Le 4 mars, il s'est engagé à promulguer SB 2536 dans une série de tweets affirmant que le président Joe Biden a forcé le problème en signant un décret exécutif de janvier ordonnant à l'ensemble de son administration d'appliquer la non-discrimination LGBTQ+ dans tous les domaines de la politique fédérale. Reeves a déclaré que cette décision n'était guère plus qu'une poussée pour que les enfants adoptent le transgenre.

Le passage du SB 2536 coïncide avec un nombre record de projets de loi anti-trans pesés par les législatures des États en 2021. Comme eux. Signalé précédemment , plus de 70 mesures législatives ont été introduites au cours des trois premiers mois de l'année, et la majorité - 56% - cible les jeunes trans. Un deuxième état, le Dakota du Sud, s'apprête à signer une loi similaire au Mississippi qui empêche les étudiantes athlètes transgenres de concourir dans les équipes sportives féminines.

L'État du Mississippi a actuellement de vrais problèmes, mais Jensen Matar a déclaré que la participation trans à l'athlétisme n'en faisait pas partie. Dans son rôle de coordinateur de l'égalité et de la défense de l'Union américaine des libertés civiles du Mississippi, Matar a estimé qu'il avait correspondu avec des milliers de personnes trans à travers l'État et qu'il ne pouvait pas nommer un seul athlète transgenre jouant dans une équipe sportive scolaire à n'importe quel niveau. . De nombreux jeunes avec qui Matar parle, a-t-il ajouté, ne sont même pas en mesure de s'inscrire dans une équipe de basket ou de softball, confrontés à l'itinérance et à la pauvreté généralisées.

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Michael M.Santiago/Getty Images



L'ACLU du Mississippi envisage de porter plainte contre l'État, et j'ai donc fait un peu de sensibilisation, a déclaré Matar eux . J'ai un problème ici. Je n'arrive pas à identifier les jeunes athlètes féminines trans. Donc ma question est : Où est le problème ? Clairement, il n'y a pas de problème.

Personne d'autre interrogé pour cette histoire ne connaissait un athlète trans actuellement en compétition dans le Mississippi, et quand le Presse associée contacté les supporters du SB 2536 plus tôt ce mois-ci, ils ne pouvaient pas non plus citer d'exemples. Molly Kester, présidente du groupe de défense LGBTQ + Gulf Coast Equality Center, a noté que la communauté trans de l'État dans son ensemble est extrêmement petite, même en dehors du nombre d'enfants qui pratiquent des sports. Selon un rapport de 2016 du Williams Institute de l'Université de Californie à Los Angeles, seulement 13 650 Mississipiens s'identifier comme transgenre — soit 0,61 % de la population totale. Kester a déclaré que les jeunes trans en sont une sous-section encore plus petite.

Alors que Kester vit au sud dans la ville côtière de Gulfport, elle a déclaré que la juxtaposition entre ce qui se passe à Jackson et les priorités de l'État est difficile à digérer. Les gens doivent conduire 30 à 40 minutes pour se rendre à un endroit où puiser de l'eau, et ils doivent le faire quotidiennement, a-t-elle déclaré. eux ., notant que la Garde nationale a commencé à distribuer des bouteilles d'eau dans les lieux de ramassage désignés. Toutes les choses auxquelles le Mississippi doit prêter attention, et ils craignent d'adopter un projet de loi qui affectera probablement deux ou trois personnes.

Cependant, l'impact du bourbier des infrastructures du Mississippi ne se fait pas seulement ressentir à Jackson. Selon Nouvelles américaines et rapport mondial , l'état actuel se classe 48e au pays lorsqu'il s'agit de la qualité de son réseau de transport, de son réseau énergétique et de l'accès au service Internet. Une enquête distincte de CNBC constaté que 51 % des routes du Mississippi étaient en mauvais état en 2018, et cette année-là plus de 500 ponts ont été fermés parce qu'ils ont été jugés dangereux par les régulateurs étatiques. Cela représentait 20% de tous les ponts du Mississippi, et le plus grand nombre était situé dans le comté de Hinds, la région que Jackson appelle sa maison.

Même la crise de l'eau n'est pas propre à la capitale du Mississippi. Les résidents des comtés à majorité noire comme Holmes et le comté de Claireborne ont ont également reçu des alertes d'ébullition fréquentes et ont lutté avec des pannes de courant depuis que le froid a frappé en février. En l'absence des projecteurs nationaux braqués sur Jackson ces dernières semaines, ces zones rurales peut être le dernier à retrouver l'accès aux nécessités quotidiennes de base.

Alors que les défenseurs craignent que l'adoption du projet de loi anti-trans du Mississippi n'entraîne une discrimination accrue contre des groupes déjà vulnérables, beaucoup ont prédit que les crises concurrentes convaincront ceux qui le peuvent de faire leurs valises et de sortir. Ce phénomène est souvent appelé fuite des cerveaux, dans lequel les jeunes diplômés du secondaire et du collégial choisissent de quitter le Mississippi plutôt que de construire une vie là-bas. Selon un rapport du service de presse à but non lucratif Mississippi aujourd'hui , plus de 35 000 personnes ont déménagé entre 2010 et 2016, un total à peu près de la taille de Tupelo, la 5e plus grande ville de l'État. La migration massive a coûté à l'État environ 1,5 milliard de dollars en perte de revenus.

Les gens partent parce qu'ils n'ont pas ce dont ils ont besoin ici. Leurs besoins fondamentaux ne sont pas satisfaits. Lorsque vous ajoutez cette législation anti-trans, la communauté est expulsée alors qu'elle est déjà en panne, a déclaré Jensen Matar.

Législateurs du Mississippi tenté de faire adopter un projet de loi en 2018, cela donnerait des crédits d'impôt aux jeunes diplômés pour les encourager à rester, mais les défenseurs des LGBTQ+ disent que cela ne réglerait pas le fond du problème, à savoir que les gens n'investissent pas dans un État discriminatoire. Malaysia Walker, ancienne coordinatrice de l'éducation et du plaidoyer trans à l'ACLU du Mississippi, a estimé en 2019 que 80% de ses amis proches avaient déménagé depuis l'adoption de HB 1523, le projet de loi anti-LGBTQ + le plus extrême du pays. La loi de 2016 permet aux personnes de foi de refuser des clients homosexuels et trans sur la base de la religion.

Il y a des gens qui tentent de partir au moment où nous parlons, elle dit dans une interview pour NouveauMaintenantSuivant . Je reçois des appels chaque semaine.

Walker, qui a depuis déménagé en Louisiane, n'était pas disponible pour d'autres commentaires, mais Matar a déclaré que la fuite des cerveaux se reproduisait, avant même que l'encre du SB 2536 ne soit sèche. Dans le cadre de son travail, il coordonne le programme d'éducation et de défense des transgenres de l'ACLU du Mississippi. Il a déclaré qu'environ 20% des principaux dirigeants de son groupe souhaitaient quitter le Mississippi ou avaient en fait prévu de déménager dans les prochains mois. Lors d'un appel aux services de soutien qu'il organise les mardis pour les membres de la communauté locale, Matar a affirmé que 40 % des participants cherchaient activement à déménager.

Matar a déclaré que l'exode du Mississippi n'est pas simplement le produit de sa législation. En tant qu'homme transgenre, il a déclaré qu'il peut être difficile de trouver des prestataires médicaux proposant une hormonothérapie substitutive, et jusqu'à récemment, il n'y en avait qu'un. Une deuxième clinique a ouvert ses portes cette année, mais sa capacité à fournir des soins holistiques pourrait être mise en péril si les législateurs républicains adopter un deuxième projet de loi anti-trans actuellement à l'étude : une proposition interdisant aux médecins de proposer des traitements d'affirmation de genre aux personnes de moins de 21 ans.

Les gens partent parce qu'ils n'ont pas ce dont ils ont besoin ici, a déclaré Matar. Leurs besoins fondamentaux ne sont pas satisfaits. Lorsque vous ajoutez cette législation anti-trans, la communauté est expulsée alors qu'elle est déjà en panne.

Des militants et leurs partisans se rassemblent pour soutenir les personnes transgenres sur les marches de lLe Mississippi et le Dakota du Nord adoptent des projets de loi ciblant les étudiants-athlètes trans le même jour. Les groupes de défense affirment que la législation est une agression claire contre la communauté LGBTQ +.Voir l'histoire

Pourtant, de nombreux défenseurs LGBTQ + ont estimé qu'ils n'avaient d'autre choix que de rester. Kester a déclaré que les choses se sont améliorées le long de la limite sud de l'État ces dernières années, avec organisateurs lançant la première Gulf Coast Pride en 2018. Depuis qu'elle a commencé sa transition il y a 8 ans, elle a déclaré que son cercle d'amis était passé de deux à 200 et qu'elle avait été traitée équitablement et avec respect sur son lieu de travail. Melanie Deas, membre du conseil d'administration du Pride Resource Center du nord du Mississippi, trouve du réconfort dans le fait que son organisation partage un espace avec le chapitre local de PFLAG dans une église baptiste reconvertie. Après la fin de la pandémie, elle a déclaré qu'ils espéraient reprendre l'animation de drag shows.

Deas, qui a quitté le Mississippi pour l'université à l'âge de 17 ans avant de revenir pour une offre d'emploi, a déclaré que certains jours, elle pensait à prendre sa caisse de transport et à marcher vers le nord. Mais chaque fois qu'elle a cette impulsion, elle se retrouve avec une question dont elle ne peut tout simplement pas se débarrasser : si tout le monde part, qui va rester ici pour se battre pour faire de cet endroit le genre d'endroit où nous voulons vivre ?

Tout le monde dit: 'Si vous n'aimez pas notre façon de vivre, vous allez vivre avec ces Yankees', a-t-elle dit eux . Je l'ai fait pendant 22 ans, mais nous pouvons faire mieux. Je ne pars pas.