Le Met Gala est mignon, mais l'Église catholique est toujours incroyablement homophobe

C'est embarrassant de voir combien de temps il m'a fallu pour acheter une autre paire de chaussures noires brillantes. Seize ans au total - cela compte de mon dernier jour d'école catholique dans l'Oklahoma à un récent après-midi de shopping à Brooklyn. Seize ans, et je regardais toujours les chaussures avec le remords de l'acheteur ; le bulbe modeste de l'orteil, le pli solennel des quartiers. Je me suis demandé s'ils n'étaient peut-être pas trop austères, s'ils ne me rappelaient pas trop mon ancien uniforme scolaire.



Les chaussures ne sont pas une occasion pour une crise d'angoisse. Sauf dans l'industrie de la mode et, je le sais par expérience, dans l'Église catholique. Les chaussures ne doivent être que des chaussures. Mais si les chaussures ne sont que des chaussures et que les chemises ne sont que des chemises, pourquoi mon professeur de l'école catholique que j'ai fréquentée pendant six ans m'a-t-il frappé avec une règle pour avoir porté des chaussures de tennis à la messe du mercredi ? Pourquoi, alors que mon polo blanc n'était pas rentré, m'a-t-elle traîné dans le couloir par le bras et a-t-elle enfoncé le t-shirt dans mon pantalon, ses ongles grattant le gras de ma taille ?

Je ne mentirai pas. Cette année Thème du gala du Met – des célébrités et des créateurs ont été invités à conjurer leur meilleur dimanche, rattaché à l'exposition Met's Heavenly bodies: Fashion and the Catholic Imagination – ressemblait à une invasion. Le Met Gala est l'occasion pour moi de regarder Rihanna et d'imaginer la robe que j'aurais portée, sans me rappeler l'école catholique, le monochrome oppressant bleu marine et blanc de mon uniforme, l'odeur étouffante de l'encens et de l'eau de rose.



En tant qu'enfant gay, l'école catholique m'a appris que c'était mal d'être qui j'étais. C'est à l'école catholique que j'ai vu pour la première fois quelqu'un être puni pour avoir fait quelque chose d'homosexuel. J'étais en maternelle. Un garçon que j'appellerai Matt avait embrassé un autre garçon sur la main. Il m'avait demandé si je voulais aussi un bisou sur la main, et j'avais dit non. J'ai été ramené dans la classe pendant la récréation. Matt pleurait. Notre Sœur lui a dit de s'excuser auprès de moi, puis auprès du gamin dont il avait baisé la main. Elle a frappé Matt avec une règle.



Il semblait étrange alors, et étrange maintenant, que la mode se croise si fortement avec l'Église catholique. D'après mes expériences, j'ai l'impression que la mode est la opposé domaine de l'Église. L'industrie de la mode valorise la liberté, la couleur et l'individualité, dont aucune ne se trouvait à la messe dominicale ou dans mon école catholique à un degré écrasant. Et pourtant, à mesure que je vieillissais, des signes subtils de son influence ont commencé à apparaître - le pape Benoît XVI est allé dans son Babouches marocaines en cuir rouge , selon les rumeurs, conçu par Prada; le voir dans un mozzatte, ou une cape d'épaule garnie d'hermine en soie, transformant un look.

Le sens de la mode de Benoît n'était pas seulement une vanité papale rare pour une personnalité flamboyante. Cela faisait partie intégrante de ce qu'était l'église essayer d'accomplir à l'époque — pour communiquer la splendeur, pour souligner la grandiosité des traditions de l'Église dans un monde qui se sécularise. Il s'est même inspiré des meilleurs designers de l'époque, dont le designer queer Alexander McQueen, connu pour travailler avec de la dentelle rouge.

Ce soir, au Met Gala, McQueen est réintroduit à titre posthume dans la foi - sa couronne d'épines en argent fait partie de l'exposition du Met, une pièce qui a soulevé une objection de l'Église, qui s'est coordonnée avec le Met. Il résume la relation entre l'Église, les personnes queer et l'esthétique baroque qu'elles partagent. L'Église est prête à utiliser la beauté pour diffuser son message, prête à s'approprier le vocabulaire visuel des designers queer pour atteindre cette beauté, et trop disposée à persécuter et à ostraciser les personnes queer en le faisant. Le catéchisme actuel (l'ensemble officiel des principes que les catholiques suivent) dit que les actes homosexuels sont intrinsèquement désordonnés.



L'Église catholique aime la contradiction. Nous avons appris les mystères bien et tôt à l'école. Le Père, le Fils et le Saint-Esprit peuvent être trois choses et une seule chose à la fois. Dieu peut exister sans commencement ni fin. Des rappels pour éviter la richesse et les choses matérielles nous ont été lancés le dimanche depuis un autel extravagant drapé de nappes en lin fin et un tabernacle en or. Nous pourrions détester les homosexuels et les aimer aussi comme des enfants de Dieu.

Aujourd'hui, l'Église se retrouve à nouveau à un moment critique de son histoire, obligée de changer de nom et de faire le point sur sa place pratique dans un monde où son influence pourrait être en déclin. Ses normes rigides ne cadrent pas bien avec l'ère moderne. Un vœu de chasteté à vie n'attire pas trop de prêtres . En proie à des scandales, l'Église cherche à se redéfinir, à s'articuler autrement. Il a un nouveau pape qui est radicalement ambivalent sur les homosexuels et, bien qu'il soit prêt à comparer les personnes trans aux armes nucléaires , s'est néanmoins retrouvé avec le surnom de Cool Pope. Il ne sera pas habillé en Thierry Mugler, mais il essaie clairement de faire bouger les choses.

La mode est un outil de transformation. Les homosexuels le savent bien. Après tout, nous sommes des maîtres caméléons qui ont trouvé la survie et la joie dans l'esthétique, et nous avons établi des tendances vestimentaires depuis plus longtemps que nous n'avons le droit d'exister en public. Les gens viennent à nous pour notre expertise dans ce domaine depuis des lustres, et ce n'est pas seulement l'Église catholique qui a puisé dans nos dons sans nous embrasser.

Les catholiques homosexuels existent. J'en connais beaucoup. Il y a beaucoup de choses dans le catholicisme que je trouve belles, au-delà des images. Mais c'est torts historiques contre les personnes LGBTQ + ne doit pas être ignoré lors d'une soirée très publique lorsqu'il se dresse au sommet des innovations des personnes queer pour se renommer auprès d'un public plus jeune. Certains aspects de l'Église peuvent être beaux, comme l'illustre l'exposition Corps célestes, tandis que d'autres peuvent être oppressants. Beaucoup de choses contradictoires peuvent être vraies à la fois. S'il y a une chose que j'ai apprise à l'école catholique, c'est ça.

Jean-Paul Brammer est un écrivain basé à New York et un chroniqueur de conseils de l'Oklahoma dont le travail est apparu dans The Guardian, Slate, NBC, BuzzFeed et plus encore. Il est actuellement en train d'écrire son premier roman.