Pour Mean Girls à Broadway, 'Trop gay pour fonctionner' est un mantra

Levez la main si vous vous êtes déjà senti personnellement victime des près de 14 ans que cela a pris Méchantes filles pour se rendre à Broadway.



Après sa sortie en salles en 2004, la satire acérée de Tina Fey sur le monde des cliques du lycée est devenue un classique instantané. Les rumeurs d'une adaptation de Broadway circulent depuis des années, et pour cause - Méchantes filles Les personnages loufoques et les dialogues immédiatement citables (c'est tellement attrayant !) semblaient faits sur mesure pour la scène. Après une course d'essai à Washington D.C. en novembre dernier, les fans découvriront enfin exactement pourquoi les cheveux de Gretchen Wiener sont si gros quand Méchantes filles premières au August Wilson Theatre ce dimanche. (Spoiler : c'est parce que c'est plein de secrets).

Alors que la comédie musicale – avec un livre de Fey, de la musique de Jeff Richmond et des paroles de Nell Benjamin – suit de près le film original, de nombreux changements surprendront même les plus passionnés. Méchantes filles fanatiques, surtout ceux d'entre nous qui ont toujours su que Damian était la vraie star. Alors que Damian n'est qu'un personnage secondaire dans le film, la comédie musicale le place au premier plan. Et l'acteur qui le joue – Gray Henson, natif de Macon, GA – était certainement prêt à relever le défi, ayant perfectionné ses côtelettes musicales en tournée avec Le Livre de Mormon pendant deux ans avant de rejoindre sa production de Broadway.



Alors que la culture pop n'était pas complètement dépourvue de personnages queer en 2004, pour Gray et tant d'autres qui ont grandi en regardant Méchantes filles , Damian, ouvertement gay et trop confiant, s'est senti comme une révélation. Avec Gray à la barre, Damian de la comédie musicale va au-delà d'être trop gay pour fonctionner – Gray arrive à se pencher sur son homosexualité d'une manière qu'il n'a tout simplement pas eu la chance de faire dans le film. Avant la première de la comédie musicale ce dimanche, Gray s'est entretenu avec eux. à la hauteur de l'héritage de Damian et de ce qu'il a fait pour mettre à jour le personnage pour 2018.



Ramenez-moi là où vous étiez lorsque vous avez vu le film original pour la première fois.

J'étais au collège, et c'est immédiatement devenu une partie de ma langue vernaculaire et de celle de mes amis. Je l'ai cité sans arrêt et je l'ai regardé tous les week-ends. En tant qu'homme gay, voir Damian dehors et fier à l'adolescence a été une expérience vraiment formidable, car venant de Géorgie, vous n'avez jamais vu cela.

Damian incarne ce genre de cinglé théâtral que chaque lycée avait. Diriez-vous que vous étiez le Damien de votre lycée ?



Totalement. J'étais le gamin de théâtre qui faisait du ballet. Ce qui est drôle, c'est que je n'ai jamais été aussi confiant que Damian, alors je peux utiliser sa confiance dans la vie maintenant. Dans les assemblées, nous faisions la promotion de la comédie musicale et je devais me tenir devant tous les jocks comme, 'Je joue Sancho Panza dans Homme de La Mancha ! Mes amis étaient des mordus d'art et des enfants de théâtre. C'est pourquoi il est si facile pour moi de jouer ce rôle, parce que c'est qui j'étais.

Comment vous êtes-vous impliqué dans l'adaptation musicale ?

J'ai entendu dire que Casey Nicholaw était attaché à la réalisation et que nous avions travaillé ensemble sur Le Livre de Mormon . Il m'a appelé pour faire une lecture du premier acte quand ils l'avaient écrit il y a trois ans, mais à l'époque c'était à un stade si précoce, il n'y avait aucun moyen de savoir que je serais choisi quand il se dirigerait vers Broadway. Et je suis le fan numéro un autoproclamé de Tina Fey. Sa voix comique m'a toujours parlé, alors quand j'ai entendu que tout se réunissait, j'ai su que ça devait être ma part. Heureusement, cela a tourné en ma faveur !

J'ai parlé à beaucoup d'hommes homosexuels qui ont désigné Damian comme l'un des premiers personnages ouvertement gay avec lesquels ils ont résonné à l'écran. Était-il significatif pour vous ?



Absolument. Avant qu'Internet et les médias sociaux ne décollent, être gay était juste quelque chose dont vous n'aviez pas entendu parler. Non pas que nous vivions à l'âge des ténèbres au début des années 2000, mais par rapport à aujourd'hui, c'était comme ça. C'est quelque chose que j'ai pensé à amener Damian sur scène en 2018 : à quoi cela ressemblerait-il d'être fier maintenant par rapport à 2004 ? Aussi merveilleux que soit Damian, si Tina Fey lui avait écrit aujourd'hui, je suis certain qu'il aurait été dépeint différemment. Regarder ce personnage s'amuser avec sa vie et le célébrer à l'écran a été un très grand moment. Je n'ai officiellement fait mon coming out qu'à l'université, mais je n'étais pas exactement dans le placard non plus. J'étais confortablement moi-même, mais c'était comme si Damian m'avait donné la permission de m'amuser davantage avec moi-même.

Avez-vous utilisé le film comme point de référence pour créer votre propre portrait de Damian ?

J'ai arrêté de regarder le film une fois que nous avons commencé les répétitions parce que je le connaissais si bien que ce n'est pas quelque chose dont j'avais besoin de faire référence. Ce qui est important dans l'adaptation scénique de quelque chose d'aussi connu, ce n'est pas d'en faire une copie conforme. Tina nous a donné une licence créative et voulait que nous nous amenions à ces rôles. Beaucoup de gens qui sont venus au spectacle ont dit 'J'adore le film, mais j'aime ça séparément'.



Vous avez déjà joué à Broadway, mais maintenant vous êtes à l'origine d'un rôle. Qu'est-ce qui semble différent cette fois-ci ?

Créer un rôle est le rêve de tout acteur. Cela signifie que vous êtes impliqué dans le spectacle dès le début et que vous créez le rôle avec l'équipe. Ce n'est pas comme si vous obteniez un script défini et que vous l'exécutiez simplement. Il évolue parce que c'est un tout nouveau spectacle — parce qu'une fois qu'il ouvre le dimanche, il est gelé. Chaque fois que cela se produira dans les théâtres régionaux pendant de nombreuses années, croisons les doigts, ma performance aura créé le rôle de Damian.

Tant de choses ont changé pour la communauté LGBTQ+ depuis les débuts de Mean Girls en 2004. Quelle importance pensez-vous qu'un personnage comme Damian a aujourd'hui ?

Beaucoup d'enfants, entre guillemets Damians eux-mêmes, m'ont dit que c'était incroyable de voir quelqu'un représenté et célébré sur une si grande plate-forme qui n'est pas un mec gay magnifique, à l'emporte-pièce, bronzé, blond délavé avec des abdos. Aussi vicieuses que puissent être les filles, la communauté gay peut aussi être assez vicieuse, surtout à partir de la vingtaine. J'ai du mal à me connecter avec la communauté, surtout quand il y a un tel niveau de beauté et de fitness. Mon poids a fluctué quand j'étais enfant, je n'ai jamais été un super beau mec et il a toujours été plus difficile de trouver des versions de moi-même dans les médias. Si les enfants viennent au spectacle et voient quelqu'un s'amuser et être confiant et à l'aise dans sa peau quoi qu'il ressemble, alors je pense que le travail est bien fait.

Ce que je préfère à propos de votre Damian, c'est qu'il ne se calme jamais pour mettre les autres à l'aise.

Il n'y a pas de honte à Damian ! La chose la plus importante pour moi en entrant dans la série n'était pas de faire de lui un stéréotype dans la façon dont vous pensez au «meilleur ami gay» comme une reine flamboyante et exagérée avec des sacs à main qui lui tombent de la bouche. C'est une personne et c'est légitime, mais je voulais que Damian se sente comme un adolescent qui est lui-même sans vergogne. J'ai toujours été à l'aise dans ma peau et autorisé à être ainsi, alors je voulais apporter cela à Damian.

Comme le film, la comédie musicale est centrée sur les cliques du lycée et les ennemis qui poignardent dans le dos. Quelle a été votre expérience avec le casting hors scène?

Tout le monde est tellement professionnel et il n'y a pas de cliques. Il est entendu que c'est une émission spéciale, donc pour quelqu'un faire caca là-dessus et être une diva serait hors de propos. Tina et Casey ont dit dès le début d'être bons l'un envers l'autre et d'en profiter. Le premier jour de répétition, elle a posté les quatre lois de la vie qui étaient essentiellement de regarder ce que vous dites, d'être gentil, d'être bon les uns envers les autres et d'être un bon putain d'être humain. Et c'est le message de l'émission : vous n'êtes pas obligés d'être les meilleurs amis pour toujours, mais vous devez vous traiter avec respect.

Cloche Keaton est un écrivain indépendant et assistant éditorial avec Condé Nast’s Talent Group. Quand il ne pousse pas l'agenda gay, vous pouvez généralement le trouver en train de parler de Big Little Lies ou de Lauryn Hill à quiconque veut l'écouter.