Matthew Lopez raconte tout sur son jeu gay épique et acclamé par la critique, The Inheritance

Matthew Lopez n'avait jamais écrit sur les personnages homosexuels auparavant. L'héritage , un drame en deux parties de sept heures couvrant plus de 50 ans dans la vie de plusieurs générations d'homosexuels, était en fait sa première tentative.



J'avais peur que personne n'obtienne cette pièce parce qu'elle était si explicite à mon expérience, raconte Lopez eux. avant une récente représentation au Barrymore Theatre. C'est le contraire qui s'est produit, dit-il. La pièce débute à Broadway le 17 novembre après une première acclamée dans le West End de Londres, où un critique l'a appelé peut-être la pièce américaine la plus importante du siècle.

Inspiré par E.M. Forster Fin Howards , L'héritage dépeint une étude vivante de la vie gay métropolitaine qui sera immédiatement reconnaissable pour beaucoup. Lopez, 42 ans, a exploité son histoire personnelle pour écrire chacun des hommes sur scène, dont l'âge varie du début de la vingtaine à la fin de la soixantaine. Ils comprennent des artistes et des écrivains, des membres du personnel de campagne et des hommes d'affaires d'élite; quelques-uns sont incroyablement riches, d'autres démunis. Leurs vies se croisent en tant qu'amis et amants, en tant que mentors et famille choisie. En fonction de leurs antécédents et de leur expérience de vie, chacun se rapporte différemment à sa sexualité - comment être gay informe sur qui ils sont et ce qu'ils croient. Le traumatisme de la crise du sida occupe une place centrale, en particulier ses effets d'entraînement sur les jeunes hommes qui ont grandi dans son ombre. L'héritage lutte également contre la passion, la trahison, la dépendance, la politique et le sexe.



Lopez a rencontré pour la première fois l'adaptation cinématographique du roman de Forster de 1910 à l'âge de 16 ans. Ayant grandi gay et portoricain en Floride, Lopez était un étranger - une parenté qu'il a découvert qu'il partageait avec Forster, qui était aussi gay , mais est resté fermé au public jusqu'à peu de temps après sa mort. Je voulais voir à quoi ça ressemblerait si [Forster] avait été capable d'écrire Fin Howards aussi honnêtement et il aurait aimé pouvoir l'écrire de son vivant, dit Lopez.



Alors qu'il espère que le résultat résonnera auprès des publics de tous horizons, Lopez se protège soigneusement contre les affirmations selon lesquelles il parle pour l'expérience de quiconque au-delà de la sienne. Nous avons parlé à Lopez de l'évolution de la représentation LGBTQ+, de ce que des générations d'homosexuels se doivent et de la responsabilité qu'ils ont envers la communauté queer au sens large.

Héritage

Matthieu Murphy

De quoi s'agissait-il Fin Howards qui vous a amené à croire que cela pourrait être un véhicule pour cette histoire intergénérationnelle sur les hommes homosexuels ?



Forster a écrit très spécifiquement sur la société dans laquelle il vivait, mais ce qui ne cesse de se révéler à moi, c'est à quel point il connaît fondamentalement la nature humaine, la façon dont les humains interagissent les uns avec les autres émotionnellement et au sein d'une société. Les sociétés ont changé, mais ces pulsions, ces désirs et ces conflits n'ont pas changé.

La célèbre maxime du roman est se connecter uniquement . Qu'est-ce que cela signifie pour vous?

Pour moi, il s'agissait de faire le pont entre le passé et le présent et comment ils se parlent. Quel est mon héritage en tant qu'homosexuel né en 1977 de la génération avant moi ? Et quelle est ma responsabilité envers les jeunes homosexuels ? J'écrivais cette pièce spécifiquement du point de vue d'un homme gay posant cette question, espérant qu'elle puisse être extrapolée au sein de la communauté queer, et au sein de n'importe quelle communauté.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important pour les jeunes homosexuels - qui ont été mieux acceptés que les générations précédentes et qui n'ont pas vécu le sida comme une crise - de comprendre ce qu'ils ont manqué ?



Je ne dirais jamais à personne d'une génération plus jeune qu'il est important pour eux de faire quoi que ce soit; ils doivent le découvrir eux-mêmes. Ce que je pense être important pour moi, c'est de permettre une relation entre moi et une jeune génération que je n'avais pas le droit d'avoir avec la génération qui m'a précédé. J'ai grandi en me sentant déconnecté de mon héritage en tant qu'homme gay. L'héritage que j'ai compris en grandissant dans les années 80 et 90 n'était pas celui que j'étais particulièrement intéressé à hériter, d'après ce que j'ai observé. Je n'étais pas assez vieux pour être directement affecté par [la crise du sida] dans mon corps, mais j'en étais affecté dans ma psyché et dans mes émotions. J'ai grandi sans personne pour me l'expliquer. Bien sûr, la génération qui a précédé ne pouvait pas me l'expliquer, elle ne pouvait pas se l'expliquer à elle-même.

C'est ma responsabilité en tant que personne de ma génération envers la prochaine génération; Je dois être disponible pour eux. Quiconque veut dire : « Comment était ta vie ? Comment suis-je arrivé là où je suis ? Quel impact votre vie a-t-elle eu sur ma vie ? Je ne peux forcer personne à poser ces questions, mais je veux pouvoir y répondre.

Ma pièce sera un échec si l'attention qui lui est portée ne me donne pas envie d'autres histoires. Je veux le grand jeu trans de sept heures. Je veux le grand drame lesbien de sept heures. Je veux plus.



La pièce soulève une question sur la tension entre les appels à la représentation dans les médias grand public d'une part, puis se hérisse lorsque des aspects de la culture gay semblent être cooptés d'autre part. C'est intéressant parce que la culture gay est souvent accusée de coopter les femmes noires.

Nous évoquons cela aussi. Nous parlons de yaass kween issu de la culture du drag, qui, si vous voulez être précis, vient de la culture du ballon. L'argument que nous avançons dans la pièce est que c'est cool, mais seulement si cette visibilité culturelle s'accompagne également d'une véritable participation sociétale. Et cela ne s'est pas encore produit, donc nous ne pouvons pas être ici juste pour vous divertir. Je pense que c'est une chose séculaire qui n'est pas seulement spécifique à la communauté queer. Nous avons beaucoup plus de pouvoir sur la façon dont nous sommes représentés que jamais auparavant.

Je soupçonne qu'il y aura toujours un va-et-vient entre la visibilité et l'autoprotection. La visibilité est essentielle et c'est très effrayant — du moins ça peut l'être pour moi. Le danger est que vous perdiez qui vous êtes et que la tension soit toujours présente. Je peux imaginer que c'est vrai dans de nombreux groupes différents dans de nombreuses cultures différentes. Où est cet équilibre entre être vu et être coopté ?

Comment protégez-vous ce sentiment, comme le décrivent les personnages, de particularité d'être un étranger?

C'est notre truc.

Mais alors vous ne voulez pas être ostracisé pour être différent, mais voyez-vous embrassé.

C'est un équilibre délicat que d'autres groupes n'ont pas à gérer. C'est la question de savoir comment les gens qui entrent dans la catégorie des « autres » dans une société commencent à être perçus. Et comment contrôlons-nous la façon dont nous sommes vus et compris ? Je pense que cela revient finalement à, sommes-nous compris? En ce moment, la conversation semble porter sur qui raconte notre histoire. La visibilité trans révolutionne notre façon de penser la représentation. La représentation n'est pas suffisante; il doit inclure la participation. Je pense qu'il y a quelque chose à apprendre de la façon dont la communauté trans est très, très protectrice de son droit de participer à la narration de ses propres histoires.

Héritage

Matthieu Murphy

Il y a une suggestion dans la pièce que les cultures survivent en transmettant des histoires d'une génération à l'autre - en fait, en écrivant leurs propres histoires. Politiquement et culturellement, il y a un effort croissant pour nous considérer comme une communauté LGBTQ+. Pensez-vous que les hommes homosexuels portent une certaine responsabilité pour élargir qui nous considérons comme notre communauté puisque nous sommes plus souvent ceux qui racontent ces histoires ?

Il s'agit de trouver l'équilibre entre raconter votre histoire particulière, en tant qu'individu ou en tant que membre d'un sous-groupe au sein d'un groupe plus large, et comprendre votre place dans ce continuum. Le drapeau arc-en-ciel est multicolore pour une raison. Nous ne sommes pas seuls; nous sommes un ensemble de communautés différentes qui se définissent de manières très différentes. Je n'ai jamais voulu que la pièce se sente exclusive ou comme si elle ignorait les autres groupes de la culture. Je voulais aussi parler très précisément de mon expérience. Et je savais que la seule façon d'écrire quelque chose de spécifique était d'être spécifique. Je suis très reconnaissant pour l'attention qui a été portée à cette pièce et très reconnaissant pour l'opportunité de dialoguer avec le public. Quiconque prétend que cette pièce est le document définitif de quoi que ce soit d'autre que mon expérience et mon imagination passe à côté de l'intérêt de la pièce. La pièce consiste à prendre une histoire et à en raconter 1000.

Je ne peux pas parler pour tout le monde. Je ne peux parler que pour moi-même et, ce faisant, j'espère que je permets qu'il y ait une faim pour plus d'histoires. Ma pièce sera un échec si l'attention qui lui est portée ne me donne pas envie d'autres histoires. Je veux le grand jeu trans de sept heures. Je veux le grand drame lesbien de sept heures. Je veux plus.

L'une des choses qui m'a rendu fou de comparaisons [de ma pièce] avec Les anges en Amérique c'est qu'il ignore toutes les grandes pièces qui sont venues depuis. S'il y a quelque chose que j'espère découler de l'attention portée à cette pièce, c'est la prise de conscience que les théâtres ont soif d'histoires plus importantes sur toutes les lettres de notre alphabet. J'ai raconté mon histoire et j'ai contribué mon histoire à une histoire plus large, mais mon histoire ne peut pas être l'histoire. Mon histoire est une histoire, pas l'histoire.

Je pense que ce que cela doit signifier pour être un homme gay, c'est la capacité de tenir plusieurs conversations, pas seulement les mêmes que nous avons eues.

C'est dur, parce que surtout au théâtre, et certainement dans tous les domaines, c'est aussi une question d'histoires de femmes. Il est difficile d'imaginer qu'il existe une infrastructure de production ou un intérêt et un soutien similaires pour une pièce de sept heures sur les lesbiennes ou les femmes trans. Le théâtre a toujours été un espace pour les hommes, et les homosexuels en particulier.

Je dois vous demander, parce que votre personnage principal pose cette question dans la pièce : qu'est-ce que cela signifie d'être un homme gay maintenant ?

Je pense que nous apprenons seulement ce que cela signifie d'être un homme gay maintenant. Je suis intéressé à le découvrir. Je suis intéressé à apprendre ce que la prochaine génération a à m'apprendre. J'espère que ce que cela signifie d'être un homme gay maintenant, c'est d'élargir notre compréhension de notre rôle dans la communauté LGBT en dehors de nos propres intérêts étroits. L'une des raisons pour lesquelles il n'y a pas d'infrastructure de production pour les pièces de théâtre de femmes homosexuelles ou de pièces d'écrivains trans est que les hommes homosexuels n'ont pas apporté leur soutien à cela. C'est une question de ne pas nous voir au sein d'une communauté plus large, et c'est traditionnellement un défaut des hommes homosexuels.

Je pense que peut-être que ce que cela signifie d'être un homme gay maintenant, c'est de prendre la responsabilité de nous voir dans un contexte plus large. Je pense que ce que cela doit signifier pour être un homme gay, c'est la capacité de tenir plusieurs conversations, pas seulement les mêmes que nous avons eues.

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