Les familles polyamoureuses ont désormais des protections légales dans cette ville du Massachusetts

Les ordonnances adoptées par le conseil municipal de Somerville – les premières du genre dans le pays – visent à reconnaître les droits des familles non traditionnelles.

Ce message est apparu à l'origine sur Le 19ème.



Somerville, dans le Massachusetts, est devenue la première ville des États-Unis à étendre les protections juridiques contre la discrimination aux personnes vivant dans des relations polyamoureuses et à d'autres structures familiales non traditionnelles.

Le mois dernier, le conseil municipal a adopté les trois premières ordonnances définissant la «structure familiale ou relationnelle» comme une classe protégée, apparentée à la race, au sexe ou à l'orientation sexuelle. Les ordonnances ont également étendu les protections spécifiques contre la discrimination dans les interactions avec la police et dans l'emploi. Une quatrième ordonnance est actuellement à l'étude pour interdire la discrimination en matière de logement.

Environ 4 à 5 % des Américains sont polyamoureux, et 21 % ont déclaré s'être engagés dans une forme de non-monogamie consensuelle à un moment donné de leur vie, selon une étude de 2016 dans le Journal of Sex & Marital Therapy.



Ce nombre comprend Willie Burnley Jr., conseiller municipal de Somerville en général.

«Ces ordonnances sont une étape vers une société qui embrasse pleinement les personnes aux structures relationnelles diverses. Les gens ne devraient pas être punis à cause de qui ils aiment ou du nombre de personnes qu'ils aiment, tant qu'ils sont tous des adultes consentants. Nous devrions célébrer le type de soins et de communauté qui se construit », a déclaré Burnley au 19.

Ce n'est pas la première loi adoptée par Somerville reconnaissant les structures familiales non traditionnelles. En 2020, le droits étendus de la ville normalement réservé aux couples mariés, comme les visites à l'hôpital, aux relations impliquant plus de deux adultes.



Cambridge, Massachusetts, et Berkeley et Oakland en Californie envisagent actuellement des ordonnances similaires pour étendre et protéger les droits des familles polyamoureuses et non traditionnelles. Mais Somerville - qui se trouve au nord-ouest de Boston avec une population de plus de 80 000 habitants - a été la première municipalité des États-Unis à adopter la législation.

Andy Izenson est directeur juridique principal au Centre de droit de la famille choisi , qui défend les intérêts des familles non traditionnelles et fournit un soutien juridique direct, et a aidé à rédiger le texte des ordonnances. Ils disent que les changements sont nécessaires.

« Dans la loi et dans notre société, il existe une définition singulière de la famille qui est ancrée dans tout, dans le fonctionnement de notre société et de notre système juridique. Cela a eu un impact sur les familles qui ne ressemblent pas à ça. La compréhension juridique et culturelle de ce qu'est une famille – des parents mariés hétérosexuels, cisgenres vivant avec un ou des enfants qui leur sont génétiquement liés, et personne d'autre – moins de la moitié des enfants américains vivent dans une famille qui ressemble à ça », dit Izenson.

Ils ont établi une distinction entre « animus », le terme juridique désignant la discrimination manifeste, et les formes moins manifestes de discrimination.



«Nous examinons également l'impact discriminatoire – simplement vivre dans un monde qui n'est pas fait pour vous. C'est préjudiciable aux individus, aux familles, aux enfants », ont-ils déclaré.

Selon Izenson, le problème juridique qui se pose le plus souvent pour les familles polyamoureuses concerne la garde des enfants. Les juges détermineront parfois que les individus sont des parents inaptes ou devraient avoir moins de contacts avec leurs enfants pendant la procédure de divorce, en raison des types de relations qu'ils entretiennent.

« Une grande partie de mon travail concerne les tribunaux de la famille et le divorce, en particulier avec des clients qui vivent dans des structures familiales non traditionnelles. Qu'il s'agisse du polyamour, qui est en quelque sorte le plus glamour et le plus médiatisé, mais aussi d'autres structures familiales qui ne ressemblent pas à celles d'un couple monogame hétérosexuel marié », a déclaré Izenson. «Cela inclut les familles où les parents s'occupent de petits-enfants ou les familles homosexuelles qui coparentalité d'une manière créative et belle, mais qui n'est pas soutenue par la loi. Cela inclut des familles comme la mienne, qui sont des réseaux de parenté queer qui sont pleinement et ouvertement engagés dans les soins mutuels et la construction de vies ensemble, mais qui ne sont pas en mesure d'accéder à des protections juridiques.



Les ordonnances de Somerville ne traitent pas directement de la garde des enfants, mais les défenseurs espèrent aborder la question dans les futurs efforts législatifs. En raison de la stigmatisation et de la peur des répercussions juridiques des services de protection de l'enfance, The 19th n'a pas été en mesure de localiser des parents polyamoureux disposés à parler publiquement de leurs expériences.

« La communauté est profondément préoccupée par le fait que des enfants soient retirés de leur famille en cas de litige ou s'ils sont en contact avec les forces de l'ordre. Il y a cette idée que leurs structures familiales sont immorales ou malsaines. Notre système juridique et notre conscience culturelle ont omis le fait que la non-monogamie est une partie réelle et dynamique de nos communautés », a déclaré Burnley.

Heron Greenesmith, cofondateur de la Polyamory Legal Advocacy Coalition, a déclaré qu'il était peu probable qu'il y ait une législation étatique ou fédérale protégeant les droits des familles polyamoureuses pendant un certain temps, en raison de l'environnement politique actuel aux États-Unis. Les droits des Américains LGBTQ+ sont attaqués dans de nombreux États, il est donc difficile de se concentrer sur l'élargissement des protections.

'Tout est défensif en ce moment aux niveaux étatique et fédéral', a déclaré Greenesmith.

Izenson est resté optimiste et a souligné l'importance du travail au-delà de la loi.

'Le plaidoyer législatif et les changements dans la loi de la lettre noire doivent toujours être un bras d'une boîte à outils complète et diversifiée pour la libération des marginalisés', ont-ils déclaré. «Je suis ravi que la loi change. Je suis ravi de voir comment la loi change encore. Et aussi, je veux être réaliste sur les limites de la loi. Il ne cessera jamais d'être important pour les familles homosexuelles de prendre soin les unes des autres sur le plan matériel.

Burnley considère également les ordonnances comme une étape non seulement vers un changement juridique, mais aussi vers un changement culturel.

'Je pense que c'est la première salve d'un mouvement culturel plus large vers la liberté des familles. C'est drôle que les types de droite essaient de monopoliser le fait d'être pro-famille », a déclaré Burnley. «Mais des ordonnances comme celle-ci visent à pouvoir fonder une famille de la manière éthique que les gens choisissent. Nous verrons des changements plus drastiques au fur et à mesure que nous nous réunirons en tant que communautés.