Le nouvel album de Mykki Blanco est une carrière en devenir

Le nouvel album de l'artiste Restez proche de la musique est leur plus vulnérable à ce jour.
  Mykki Blanco tenant des radis. Irakli Gabelaia

Mykki Blanco a évolué une douzaine de fois. Au cours de la décennie qui s'est écoulée depuis que l'artiste a commencé à sortir des EP et des mixtapes, ils ont repoussé les limites créatives, personnelles et politiques, interpréter de la poésie parlée , devenant un ardent défenseur de la libération queer et, bien sûr, produisant plusieurs albums de rap bien-aimés. Compte tenu de leur gamme impressionnante, il semble difficile d'imaginer comment Blanco pourrait continuer à innover. Et pourtant, avec leur dernier album, Restez proche de la musique , c'est exactement ce qu'ils ont résolu de faire.



'J'avais en quelque sorte atteint cet endroit professionnellement où j'ai fait des tournées dans le monde entier, j'ai eu des singles pour lesquels je me sens vraiment bien et j'ai fait plusieurs projets que les gens m'ont dit qu'ils appréciaient', m'a dit Blanco dans un entretien téléphonique plus tôt ce mois-ci. «Mais j'avais l'impression de ne pas avoir, pour moi-même, puisé dans ce que cela signifierait d'être vraiment un musicien. Je devais me demander : est-ce que Mykki Blanco a un son ? Et est-ce fidèle à moi-même ? »

Ce bilan interne a pris la forme de deux nouveaux albums : Cœurs brisés et sommeil réparateur, une collection extatique et optimiste qui est sortie en juin dernier, et maintenant Restez proche de la musique , disponible dès maintenant chez Transgressive Records. Le nouveau LP est éclectique, fusionnant sans effort des éléments de pop, de rock indépendant et même de musique country avec les rythmes rap et trap signature de Blanco. Il y a une tendresse dans l'écriture de chansons de Blanco qui imprègne leur nouveau disque : leur amour pour la communauté queer est clair dans leur narration, que ce soit dans les paroles décrivant un nouvel amant, un ami cher ou une ancienne flamme.



Bien que Blanco ait écrit Restez proche de la musique en 2018 et 2019, ils ont décidé de sortir Cœurs brisés et sommeil réparateur première. Ils voulaient attendre que le moment soit venu de partager Restez proche de la musique , un disque qui, à bien des égards, a pris de plus grands risques créatifs, avec le monde.



'C'est très surréaliste pour moi de libérer et de discuter Restez proche de la musique parce qu'il est resté si près de mon cœur pendant si longtemps », a déclaré Blanco. 'Je crois au timing divin, et je crois que c'est maintenant le moment idéal pour sa sortie.'

Écouter Restez proche de la musique vraiment envie de tenir un morceau du cœur de Blanco; après l'explosion de la dernière décennie de leur carrière, l'album ressemble à une tentative d'introspection plus profonde qui a permis à un côté plus doux et plus vulnérable de l'artiste de se faire jour. Sur le plan sonore, le nouveau LP marque un changement par rapport aux albums précédents de l'artiste qui sont lourds de rap, remplis de chansons au rythme rapide construites autour d'un rythme trap uptempo. Étonnamment, bon nombre des artistes que Blanco écoute le plus fréquemment - comme David Crosby et Joni Mitchell - n'ont presque jamais touché au rap et, dans le cas de Crosby, ont même l'a dénigré . Mais Blanco a longtemps été attiré par leur son plus lent et plus contemplatif, et ils voulaient refléter cette inspiration.

'Une partie de moi voulait définitivement faire de la musique qui soit plus intrinsèque à ce que j'écoutais réellement quand je suis seul, ce que je viens revisiter encore et encore', a déclaré Blanco. « Sur le plan sonore, je voulais aussi trouver un moyen de sortir du rap. J'utilisais ma voix de cette manière très spécifique depuis longtemps, je me sentais un peu emprisonnée par elle. Une partie de ma fascination pour des artistes comme Lou Reed ou Tom Petty est qu'ils sont capables d'utiliser leur voix pour parler et chanter d'une manière très différente de celle à laquelle je suis habitué.



Le son large de l'album est sans aucun doute aidé par ses divers collaborateurs, qui incluent la violoncelliste éthérée Kelsey Lu, le chanteur de rock alternatif Micheal Stipe de R.E.M. renommée et l'auteur-compositeur-interprète indépendant Devandra Banhart. Le morceau 'French Lessons' est une ballade tranquille qui mélange des éléments de R&B, des instrumentaux de jazz et des voix de type parlé ; 'You Will Find It' transforme des couches de mélodies acoustiques lentes en un rap rapide, puis mute une fois de plus en synthé rêveur.

'Beaucoup de mes amis m'ont dit qu'ils avaient été surpris par cet album, que c'était le genre de musique que j'avais créé', a déclaré Blanco. «Mais à bien des égards pour moi, cette musique est tellement le reflet de qui je suis vraiment. Et je pense qu'il m'a fallu toute ma carrière pour en arriver là.

James Banton

L'expérimentation de Blanco s'est poursuivie dans leurs visuels, qui sont plus conceptuels que leurs vidéoclips précédents. Dans 'Cours de français,' mettant en vedette Kelsey Lu, Blanco et un amant s'échappent d'une prison médiévale brutale et se dirigent vers un havre majestueux au bord d'une rivière où, parés de blanc, ils peuvent participer à l'amour commun. Les visuels créés pour 'Family Ties' rendent hommage au classique gay de 1985 Ma belle laverie . Le clip vidéo, projeté dans un filtre noir et blanc inquiétant, entrecoupe des scènes de Blanco se produisant avec des clips de leur amant prenant soin du père maladif de Blanco, dont nous sommes amenés à croire qu'il n'acceptait pas l'homosexualité de son enfant.

'Mes visuels sont si importants pour moi, car je sens que j'ai la responsabilité d'exposer les gens à des récits queer qui n'ont jamais été montrés auparavant', a déclaré Blanco. 'Dans le courant dominant, nous sommes souvent nourris de cette version très agréable du queerness, et cela ne devient acceptable que pour un public hétérocentrique. Avec ‘Family Ties’, j’ai pensé, d’accord, je n’ai jamais vu une histoire d’amour queer noire et sud-asiatique se déroulant dans la campagne anglaise – allons-y.



Cet engagement envers une croissance créative continue semble avoir permis à Blanco de dépasser les cases dans lesquelles ils ont été placés plus tôt dans leur carrière. Au cours de notre entretien, Blanco a rappelé comment ils ont été canonisés presque dès qu'ils ont commencé à faire de la musique ; quelques années seulement après le début de leur carrière, ils apparaissaient même dans les manuels comme un «pionnier» de la musique queer et faisaient enseigner leurs chansons dans les salles de classe.

'Beaucoup de gens me considèrent comme un pionnier et je comprends, parce que je le suis', a déclaré Blanco. «Nous pouvons regarder certains musiciens qui ont été enfermés puis sont sortis, et ont gagné l'amour du public pour être un artiste queer après avoir déjà eu du succès en tant qu'artiste enfermé – c'est une trajectoire différente. Je n'avais pas le luxe de cette trajectoire, car j'étais toujours ouverte sur qui j'étais. Et le résultat de cela a été que peut-être cinq ans après le début de ma carrière, j'étais déjà dans les manuels - c'est bizarre ! Ce n'est vraiment pas normal. Mais c'est arrivé et ça continue d'arriver. »

Dans le même temps, malgré les éloges que leurs albums ont reçus et la multitude de musiciens de haut niveau qui ont travaillé avec eux, y compris Sophie , Dev Hynes, Madone , et Kanye West — Blanco n'a jamais eu l'impression que le grand public les prenait au sérieux en tant qu'artiste. Bien qu'initialement frustrant, ce paradoxe les a finalement libérés du sentiment qu'ils devaient être à la hauteur des attentes artistiques de quiconque autre que les leurs.



'L'une des choses malheureuses que les gens ont tendance à faire envers les pionniers, et c'est assez controversé, c'est que les gens disent' oh, nous ne leur avons jamais donné leurs fleurs 'ou' untel n'a jamais été reconnu ', a déclaré Blanco. 'Mais c'est comme hé ! Je suis encore là! Je suis littéralement à mi-carrière. Il reste encore beaucoup de temps pour tout cela.

Restez proche de la musique est la preuve que Blanco a libéré ces attentes externes, et une célébration d'une carrière dans laquelle ils peuvent suivre leur créativité n'importe où, peu importe ce que quelqu'un d'autre a à dire à ce sujet.

'Je viens de jouer au Madison Square Garden l'autre jour - comme bébé, je ne suis pas un outsider', a déclaré Blanco. 'Mais c'est comme ça que certaines personnes s'engagent à me voir pour une raison quelconque. Avant, ça m'atteignait vraiment, mais maintenant ça ne m'affecte plus. J'ai une belle carrière, je suis vraiment heureux. Je veux juste continuer à essayer de nouvelles choses et faire de mon mieux pour continuer à faire de la musique qui me semble fidèle.