La scène musicale LGBTQ+ islandaise est belle, audacieuse et audacieusement créative

Qu'il s'agisse de faire campagne pour les droits LGBTQ+ à l'Eurovision ou de repousser les limites sur scène, les artistes islandais captent l'attention du monde entier.
  La scène musicale islandaise LGBTQ est belle, audacieuse et audacieusement créative Birta Rán Björgvinsdóttir

Au cours des quatre dernières années du méga-populaire mondial Concours Eurovision de la chanson , des musiciens islandais ont régulièrement utilisé la plateforme pour signaler leur soutien aux personnes LGBTQ+.



En 2019, le groupe de punk industriel Hatari, dont les performances politiques incluent souvent des costumes inspirés du BDSM, est monté sur scène à Moscou avec un danseur portant d'énormes ailes aux couleurs de l'arc-en-ciel. Le danseur, Andrean Sigurgeirsson, a ensuite partagé sur Instagram que sa garde-robe était un acte de protestation contre la Russie. lois de propagande anti-gay et la stigmatisation des personnes homosexuelles dans le pays. « Notre existence est une réalité », écrit-il dans le Publier .

En 2021, après que l'Eurovision a pris une année sabbatique en raison de la pandémie de COVID-19, le keytariste du groupe indie pop Daði og Gagnamagnið, qui fait également de la musique sous le nom de Huldaluv, a agité le drapeau pansexuel à l'antenne pour la première fois de l'histoire de l'émission.



Et plus tôt cette année, le groupe de folk rock Systur – composé de trois sœurs nommées Beta, Elín et Sigga, dont deux sont ouvertement queer et la troisième étant la mère d'un enfant trans – a fièrement fait signe le drapeau de la fierté trans lors de leur représentation à Turin, en Italie, atteignant des millions de téléspectateurs à travers le monde.



Du point de vue d'un étranger, il peut sembler que la scène musicale du pays est presque entièrement queer, ou qu'elle a un fort contingent queer qui n'atteint que maintenant une nouvelle visibilité. Mais ce n'est pas exactement le cas, selon le jeune homme de 22 ans une torfa , une auteur-compositeur-interprète émergente basée à Reykjavik qui écrit des chansons indie pop touchantes sur ses expériences de passage à l'âge adulte queer.

'La communauté queer islandaise est un peu excentrique et drôle parce que nous sommes une si petite nation', a déclaré Torfa. Leur . « Nous sommes si peu nombreux, donc la communauté queer est donc minuscule. Je ressens parfois un manque de cette communauté soudée, mais en même temps, je pense que c'est une bonne chose que l'homosexualité soit très normalisée en Islande. Bien qu'elle écrive et se produise depuis l'âge de 15 ans, elle vient tout juste de sortir son premier EP, Emmêlé et perdu et solitaire , qui se traduit par «Tangled and lost and lonely», en juin, gagnant des fidèles de la ville natale dans le processus.

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La scène musicale islandaise, bien que petite, a déjà acquis une reconnaissance mondiale grâce à des artistes comme Of Monsters and Men, des artistes expérimentaux bien-aimés comme Björk et Sigur Rós, et des compositeurs talentueux comme feu Jóhann Jóhannsson et Hildur Guðnadóttir, qui ont remporté des prix majeurs pour leur Musiques de films hollywoodiens.



Le pays a longtemps adopté des positions progressistes sur les droits de l'homme, y compris ceux des personnes LGBTQ+, qui ont eu un accès égal à l'adoption et à la FIV depuis 2006. Pour l'anecdote, de nombreux Islandais queer disent qu'ils se sentent généralement acceptés par leurs communautés directes et la société dans son ensemble, qui contraste fortement avec les pays de l'autre côté de l'océan, comme les États-Unis et le Royaume-Uni, qui adoptent de plus en plus l'anti-LGBTQ+, et spécifiquement transphobe , mesures de ces dernières années.

Par exemple, les récents incidents d'intimidation queerphobe parmi les élèves du primaire se sont révélés si atypiques qu'ils ont fait la une des journaux locaux, explique Margrét Rán Magnúsdóttir, leader du groupe de pop électronique Vök basé à Reykjavik. 'Nous avons une belle communauté remplie de personnes fortes qui sont toujours prêtes à se battre si nous [les islandais queer font face] à des réactions négatives', a-t-elle déclaré. Leur dans un coffeeshop en ville. 'Maintenant, nous avons des gens qui se rendent dans toutes les écoles élémentaires d'Islande pour donner des conférences pour éduquer les enfants sur [l'identité] LGBTQ+.'

Pourtant, l'universalisation des droits et de l'expression LGBTQ+ en Islande a créé un non-problème intéressant pour les artistes queer de la petite nation insulaire, qui font face à relativement peu d'obstacles à l'acceptation généralisée, mais je me demande aussi ce que ce serait d'avoir une scène plus cohérente. Cette situation difficile était l'une des questions abordées lors de la conférence Iceland Airwaves de cette année début novembre, qui se déroule parallèlement à un festival de musique annuel.

'Compte tenu des normes internationales, je suis définitivement un artiste queer, mais en Islande, je n'ai pas autant besoin de m'identifier comme tel en raison de l'ouverture de [la culture]', Magnús Bjarni Gröndal, le modérateur d'un panel intitulé ' Sommes-nous tous des divas de la pop ? raconte Leur . « Du côté positif, [les droits et l'expression LGBTQ+ sont] généralement bien acceptés, il n'y a donc pas eu besoin que cette scène underground émerge. Mais d'un autre côté, où est la camaraderie quand nous sommes si bien intégrés dans le courant dominant ? Sommes-nous perdants ou est-ce une bonne chose ?



Gröndal, un vétéran de la musique islandaise qui a dirigé le groupe de post-métal We Made God au cours des deux dernières décennies, dirige Gaukurinn, le plus ancien bar de Reykjavik. Il joue également le rôle du personnage de drag Mighty Bear, à travers lequel il explore les aspects non binaires et féminins de son identité et sort de la musique électronique expérimentale. 'Cela me permet de m'évader', explique-t-il.

Le panel comprenait également Huldaluv et Sigga de Systur, ainsi que Samantha Togni, la fondatrice londonienne du Boudica and Flesh Festival, et Heiðrik á Heygum des îles Féroé, qui joue dans le groupe électro-country Kóboykex. L'objectif de Gröndal pour la conférence était de discuter ouvertement des questions d'identité et de voix pour les musiciens queer en Islande et au-delà, et de repousser l'idée dominante de ce à quoi ressemblent les musiciens LGBTQ+.

«Ce que je voulais montrer avec le panel, c'est que nous ne sommes pas tous des divas de la pop. Nous sommes grungy et punk et ceci et cela », ajoute-t-il.



Bien que le panel n'ait jamais trouvé de réponse ferme aux questions de Gröndal – peut-être parce qu'il n'y a pas de fil conducteur unique qui relie tous les artistes LGBTQ+ en Islande – les performances du festival Iceland Airwaves ont offert une vision passionnante de ce à quoi l'art queer peut ressembler. quand il est adopté par le grand public.

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Peu de temps après avoir ouvert leur set en chantant un hymne avec leur mère et leur père, Systur a joué une chanson intitulée 'Savior', qu'ils ont dédiée aux 'enfants homosexuels, en particulier les enfants trans'. Ce sentiment a été accueilli par les acclamations de la foule. Ensuite, le groupe s'est lancé dans la ballade avec des paroles magnifiques comme 'Quelle belle chose tu es / J'ai l'impression que tu viens de loin / Comme un faisceau de lumière qui passe à travers mes yeux', chanté sur une guitare acoustique hypnotique.

Les mots ont pris une signification particulière parce que les trois sœurs se produisaient à Fríkirkjan, une église luthérienne reconvertie en salle de musique, sous le regard de leurs parents – une réunion de famille sacrée en faveur de la vie trans.

De même, Torfa est montée sur scène à Iðnó, rejointe par son frère qui joue de la guitare et du bugle dans son groupe. La foule était ravie alors qu'elle jouait l'une de ses chansons les plus remarquables, 'En' (qui se traduit par 'Mais'), sur l'éternel saphique l'expérience de 'tomber amoureuse de votre meilleur ami', comme elle l'explique. 'Vous avez ce lien très intime avec quelqu'un et vous souhaitez que cela puisse aller encore plus loin. Ils disent toutes ces choses qui donnent l'impression qu'ils pensent la même chose que vous. [Puis] ils ajoutent que, ‘Mais pas vraiment cependant.’ »

'Je souhaite que tu puisses me tenir et chuchoter / Je ressens exactement ce que tu pensais que je ressentais depuis longtemps', a-t-elle chanté avec audace au public, qui semblait ému par la spécificité de l'émotion.

Dans un pays où pratiquement tout le monde parle anglais, Torfa n'a notamment parlé qu'en islandais pendant son set, et écrit généralement toutes ses chansons dans la langue, déclarant qu'elle ne 'rêve pas nécessairement d'emmener ma musique en dehors de l'Islande'. Bien qu'elle ait déjà écrit quelques chansons en anglais à l'adolescence, les mots ne «semblaient pas aussi originaux ou approfondis que lorsque j'écris avec le cœur dans ma langue maternelle», explique-t-elle. Elle travaille actuellement sur son premier album, qui suivra une direction plus dansante que les chansons d'inspiration folklorique qu'elle a précédemment publiées.

La décision de Torfa de rester locale s'écarte de l'approche de Vök, dont l'objectif est 'évidemment de remplir les stades du monde entier', comme le dit Magnúsdóttir. L'auteur-compositeur-interprète de 30 ans a commandé une foule bondée et dansante au musée d'art Hafnarhús de Reykjavik avec toute l'autorité de quelqu'un qui avait joué sur Airwaves chaque année depuis la création de Vök en 2013, à l'exception des deux années où le festival a décollé pour le pandémie.

Magnúsdóttir, qui travaille également comme compositeur de films et membre du légendaire groupe de pop électronique GusGus, a longtemps écrit des chansons lyriques en anglais faisant référence à l'amour et aux relations lesbiennes pour Vök. Mais le dernier album éponyme du groupe, qui a été écrit pendant la pandémie et sorti en septembre, se penche en grande partie sur «l'histoire du coming-out» de Magnúsdóttir et évoque également la mort récente de son grand-père, explique-t-elle. Ses paroles sur 'ne pas suivre le troupeau' et 'poursuivre ma propre foi' sont associées à des synthétiseurs exubérants.

'Je décrirais cela comme mon album de thérapie', poursuit-elle. 'Le paysage sonore de l'album est rempli d'énergie mais d'une manière triste en même temps, presque comme quelque chose qui brille dans le noir.'

Bien que Vök ait attiré l'attention internationale en dehors de l'Islande, Magnúsdóttir est aux caprices de l'algorithme tout-puissant, qui peut désormais faire ou défaire des carrières avec peu de contribution d'artistes ou de maisons de disques. 'J'ai eu une réunion avec mon label, et ils m'ont dit:' Votre algorithme a mal tourné ', et je me suis dit:' Eh bien, qu'est-ce que tu veux que je fasse avec ça? '', Dit-elle avec un rire exaspéré. Dans les années à venir, elle espère déménager dans un autre pays pour collaborer avec de nouveaux artistes et également jouer plus de spectacles devant un public qu'elle n'a jamais rencontré auparavant.

Quant à la scène musicale islandaise, elle semble évoluer, comme elle l'a toujours fait – même si elle est désormais sous le radar des auditeurs internationaux. Gröndal est particulièrement enthousiasmé par l'émergence de groupes de filles punk locaux, comme Ólafur Kram et Gróa, qui ont tous deux joué au festival cette année. 'C'est particulièrement cool à voir, et cela aide définitivement la scène queer que ces filles soient en colère et parlent de problèmes, au lieu d'essayer de rentrer dans un moule', observe-t-il.

Torfa est d'accord, ajoutant qu'elle pense que 'les gens se rendent compte qu'il y a de la place pour plus d'une artiste féminine célèbre'. Deux artistes à venir qui la passionnent le plus sont les auteurs-compositeurs-interprètes Rakel et Salóme Katrín, des nouveaux venus à Reykjavik qui ont été attirés par le manque de pression et d'attentes de la ville. 'Surtout parce que nous sommes une si petite nation, la scène musicale [mainstream] ici devient parfois très' identique '. Nous voyons les mêmes personnes encore et encore.'

Mais soutenus par la longue histoire de Reykjavik d'accueil du nouveau, de l'étrange et du queer, Torfa et ses collègues musiciens de la génération Z prouvent que 'samey' est la dernière chose que la musique islandaise pourrait être accusée d'être.