La campagne conservatrice pour attaquer, réduire au silence et harceler les enseignants homosexuels

Des menaces de mort aux manifestations des commissions scolaires, les enseignants LGBTQ+ affirment que leur travail n'a jamais été aussi difficile.
  L'image peut contenir une personne humaine et une sphère Avec l'aimable autorisation de Jake Daggett

Alors que les étudiants à travers les États-Unis retournent à l'école cette année, une multitude de nouvelles lois, politiques et attitudes hostiles ont signifié que les jeunes homosexuels et trans marchent dans des environnements qui cherchent à les effacer. Dans American Bully, eux rend compte de la façon dont la panique anti-LGBTQ + et les programmes politiques se déroulent dans les salles de classe, les bibliothèques et les réunions des conseils scolaires à l'échelle nationale – et pourquoi nous devrions tous riposter. En savoir plus sur cette série en cours ici .




Lorsque l'enseignant de première année Jake Daggett a publié sur Instagram une photo de lui tenant une tasse avec la phrase 'Demandez-moi à propos de mes pronoms', il n'imaginait pas que cela conduirait à une énorme campagne de haine en ligne de droite. Mais après que le poste d'enseignant du Wisconsin ait été repris par LibsofTikTok – un compte Twitter de droite tristement célèbre pour cibler les enseignants et les personnes LGBTQ + avec un langage et des accusations incendiaires – le déluge de commentaires haineux était rapide et implacable.

'Honnêtement, ce qui était si intéressant, c'est que c'était l'un des articles les plus doux - comme, j'ai fait des articles sur des choses qui sont bien plus qu'une simple tasse. J'ai parlé de mon partenaire et de livres sur les filles avec deux pères, et plus encore », a déclaré Daggett Leur . 'C'était bizarre pour moi qu'ils aient choisi cette image parmi tout cela.'

Daggett a d'importants suivis sur Instagram et TIC Tac , où il partage des stratégies d'alphabétisation et d'enseignement de la phonétique qu'il utilise dans sa propre classe dans une école publique de Milwaukee. Mais il a dû faire une pause sur les réseaux sociaux après que LibsofTikTok a publié la photo, qui comprenait son nom d'utilisateur, ainsi que le nom du district où il enseigne.



'Ils ont amassé un énorme groupe d'extrémistes de droite qui fera leur sale boulot à leur place', a déclaré Daggett. Leur . « J'ai commencé à recevoir des menaces de mort. Beaucoup de commentaires sur le fait de se présenter à l'école et de me battre, certains sur le fait de m'envoyer dans une déchiqueteuse de bois. D'autres disent que je devrais être pendu. J'ai eu des images d'un dessin animé arc-en-ciel avec un nœud coulant autour du cou.

Alors que les écoles deviennent de plus en plus un champ de bataille dans les guerres culturelles en cours, les enseignants queer comme Daggett sont carrément dans le collimateur. Avec septembre inaugurant une nouvelle année scolaire, les enseignants LGBTQ+ de tout le pays se préparent pour une autre année de parents en colère, de fureur conservatrice et de réunions explosives du conseil scolaire. Couplé à la pandémie de COVID-19 en cours et à un déjà main-d'œuvre sous-financée et surmenée qui abandonne la profession par milliers, les enseignants LGBTQ+ font face à une multitude d'obstacles pour faire leur travail.

La législation de droite ciblant les enseignants et les écoles a proliféré à travers le pays au cours des dernières années, les législateurs introduisant des projets de loi ciblant les salles de classe. discussions sur des sujets LGBTQ+ , leçons sur la race et le racisme , et interdictions de livres gauche et droite. Alors que leurs emplois deviennent de plus en plus politisés et soumis à un examen minutieux de la part de commentateurs politiques de tous côtés, les enseignants signalent qu'ils ont de plus en plus de mal à faire leur travail, en particulier dans des États comme la Floride et le Texas.



Alors que les campagnes législatives s'étendent à travers le pays, elles se sont répercutées au niveau des conseils scolaires, où des groupes conservateurs organisent des rappels et des interdictions de livres, promouvant des politiques qui sortir les étudiants trans à leurs parents , et ciblage enseignants qui défendent les droits LGBTQ+ . Des groupes comme Mamans pour la liberté , l'organisation à l'origine de bon nombre des ' droits parentaux dans l'éducation ” projets de loi déposés cette année, sont également de retour en session pour l'automne, apportant des signes et initiant des débats houleux qui prolongent les réunions du conseil scolaire pour heures .

Un enseignant a dit Leur que les manifestants de Moms for Liberty ont assisté à chacune des réunions de leur conseil scolaire depuis le début de l'année scolaire il y a près d'un mois. Un autre a dû se retirer d'être interviewé avec seulement quelques heures de préavis; elle a dit Leur que des membres du groupe militant d'extrême droite Proud Boys avaient fait une apparition à la réunion du conseil scolaire de cette semaine, la ciblant pour son homosexualité, et qu'être visible était tout simplement trop dangereux pour elle pour le moment.

Et Jake Daggett est malheureusement loin d'être le seul enseignant dans le collimateur de LibsofTikTok ces derniers temps. 'J'ai répondu à quelque chose sur Twitter pour défendre [Daggett]. LibsofTikTok a sorti ma réponse de son contexte et l'a mise avec une photo que j'avais déjà partagée il y a un an », a déclaré Michel Meighen , un ami de Daggett et enseignant dans un district scolaire public de Chicago. 'Et puis c'était une foule d'exactement ce que vous pouvez imaginer - des réponses, des menaces et des messages directs qui étaient des menaces. Tout, des simples commentaires stupides aux menaces directes.

Bien que le compte n'ait pas activement partagé d'informations d'identification sur Meighen au-delà de son nom et de son nom d'utilisateur Twitter, ce n'était pas nécessaire ; ses 1,3 million de followers ont fait le reste. 'Environ une semaine plus tard, j'ai reçu une lettre par la poste, avec mon nom et mon adresse, mais pas d'adresse de retour', dit Meighen. 'Je l'ai ouvert, et c'était comme s'il y avait le drapeau de la fierté du progrès - quatre de ces drapeaux, disposés en croix gammée, imprimés sur cette lettre qui a été envoyée par la poste à ma maison.'



Pour certains enseignants, les avantages d'être à l'écoute des élèves et de soutenir les enfants homosexuels sont venus l'emporter sur les coûts. La classe du collège de Ro Wilson a accueilli une GSA informelle, avec un groupe d'étudiants homosexuels à qui il avait fait son coming out à la suite d'un incident homophobe et de conversations réparatrices ultérieures. 'J'ai choisi de sortir avec eux, et c'est quelque chose dont ils étaient vraiment reconnaissants', a déclaré Wilson. Leur . 'Ils étaient comme, 'J'aurais aimé avoir plus d'enseignants qui étaient visiblement queer - ça m'aurait fait me sentir tellement plus en sécurité.''

Mais malgré cela, Wilson prévoit de continuer à ne pas être publiquement à l'école cette année, bien qu'elle précise qu'elle est une alliée lorsqu'elle se présente au début de l'année. 'Malheureusement, je ne pense pas que cette école soit l'endroit où un enseignant peut vraiment être lui-même sans se faire renverser', a-t-il ajouté.

D'autres enseignants ont noté que le climat politique fait des ravages non seulement dans les réunions du conseil scolaire ou les cercles en ligne, mais parmi les enfants mêmes qu'ils enseignent. Rosie (dont le nom a été changé pour des raisons de confidentialité) a enseigné dans un lycée du Vermont, où elle a dirigé la GSA de l'école avec un collègue enseignant queer jusqu'à la fin de l'année scolaire écoulée. Elle dit avoir démissionné en raison du harcèlement homophobe répété de la part des étudiants et d'un manque de soutien administratif pour y remédier.



'L'audace dans laquelle c'est cool d'être à nouveau homophobe, on se croirait dans les années 90', a déclaré Rosie Leur , ajoutant qu'elle pense que le climat politique actuel influence les étudiants, en particulier ceux du secondaire. «Ils ne sont pas seulement homophobes, ils le sont parce que le président Trump et son peuple sont tous totalement homophobes, alors maintenant ils peuvent le résumer comme un idéal politique et agir comme si c'était leurs convictions. Je vous parie que ces enfants ne penseraient pas à deux fois aux personnes trans si Fox News ne jaillissait pas à la maison.

Néanmoins, de nombreux enseignants homosexuels prévoient de continuer à se présenter et à soutenir leurs élèves homosexuels, indépendamment du harcèlement de droite. 'Même si mes étudiants ne se voient pas nécessairement reflétés dans mes expériences, je suis quelqu'un à qui ils peuvent venir poser des questions', a déclaré Meighen. «Il suffit d'en parler avec eux, de les mettre en contact avec des soutiens supplémentaires, de répondre aux questions et d'être une caisse de résonance pour eux lorsqu'ils ont dit à leurs parents, en commençant les GSA… juste avoir ce dialogue ouvert où ils peuvent créer cet espace pour eux-mêmes à l'école, je pense que c'est tout simplement génial.

Ceux qui envisagent de rester dans le domaine reconnaissent que des changements structurels et un soutien administratif sont nécessaires pour que les enseignants queer réussissent et se sentent soutenus dans l'environnement actuel. Allison Harbin, enseignante dans une école à charte du New Jersey, pense qu'ils ont besoin de pouvoir se sentir en sécurité dans leurs salles de classe et qu'ils doivent avoir de l'autonomie. 'Les enseignants queer ont besoin de se sentir en sécurité dans la salle de classe tout autant que les élèves queer', a-t-elle déclaré. 'Nous n'avons pas de système éducatif fonctionnel actuellement, mais ce que nous avons s'érode, et les homosexuels sont comme un canari dans la mine de charbon.'

Des enseignants homosexuels comme Harbin déclarent se sentir de plus en plus en danger dans le climat politique actuel, avec des éducateurs dans des États comme Floride et Texas envisager de quitter le terrain si les choses empirent. Et une enquête récente de Centre de recherche EdWeek ont constaté que quatre éducateurs sur 10 se sentent globalement moins en sécurité dans leurs écoles qu'auparavant, en raison de facteurs tels que les fusillades dans les écoles, l'augmentation de l'agressivité des parents et un climat politique général de colère.

Rosie note que le soutien est plus que jamais nécessaire, et qu'il ne peut pas venir uniquement des enseignants ou des administrateurs. Face à une conversation dominée par des groupes de défense des droits des parents de droite, elle dit que les parents homosexuels et les parents de jeunes homosexuels doivent être plus forts. 'Si vous pouvez créer une masse critique de parents bruyants que chaque administrateur doit entendre et doit apaiser… Je pense que c'est vraiment la solution.'

Et en fin de compte, les enseignants homosexuels continueront de défendre leurs élèves, quoi qu'il arrive. Alors que Wilson n'enseigne plus aux élèves qui étaient dans son GSA informel, elle les voit toujours dans les couloirs, et ils lui rappellent que les aider était l'une des choses 'les plus gratifiantes' qu'elle ait jamais faites en tant qu'enseignante.

'Je pense aux enseignants qui ont eu le plus d'impact sur moi, et ce sont ceux qui m'ont fait me sentir vu', a-t-il déclaré. 'Je me sens très chanceux qu'ils aient voulu se partager avec moi comme ça.'