L'optimisme transcendant du peintre Jamie Diaz

Diaz a passé les 27 dernières années incarcérées dans une prison pour hommes du Texas. Aujourd'hui, l'artiste exubérante trans dévoile sa première exposition de peintures et de bandes dessinées originales chez Daniel Cooney Fine Art.
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Au plus profond des couloirs de l'unité Mark W. Stiles , une prison pour hommes du comté de Jefferson, au Texas, une femme aux cheveux glacés éclabousse une page de couleur. Utilisant le dos de sa main gauche comme palette, les poils de son pinceau tirés du haut de sa tête, elle travaille dans un flou d'écarlate, de céruléen et d'ocre. Au fur et à mesure que la peinture est mise au point, des flammes scintillent sous un ciel de saphir. Avant longtemps, elle rencontrera son propre regard, reflété dans des teintes rouges et des courbes généreuses, le visage battu pour les dieux. Son expression est à la fois sereine et invitante. Elle attend quelque chose. Bientôt, elle aura sa réponse.




Un soir de l'été 2012 , Gabriel Joffe était assis à une longue table dans le sous-sol d'un burrito à Boston, Massachusetts, submergé par des centaines de lettres. C'était un dimanche typique passé à faire du bénévolat pour Black and Pink, une organisation abolitionniste qui relie les personnes LGBTQ+ au sein du système carcéral américain à celles qui n'en font pas partie. En passant au crible des piles de courrier, une missive a attiré l'attention du jeune homme de 23 ans. Au-delà de la salutation habituelle, celle-ci est venue accompagnée d'une aquarelle originale sur papier de format lettre. 'C'était tout simplement magnifique', déclare Joffe à propos de l'image, un portrait d'un personnage aux yeux en amande et aux cheveux blancs. 'Je n'avais jamais rien vu de tel.'

La lettre se terminait par un message qui correspondait à l'image optimiste et fière: 'Queer people rock', s'est enthousiasmé son créateur, une femme du nom de Jamie Diaz.



Joffe a répondu en remerciant Diaz pour son art et en accueillant une réponse à leur adresse personnelle. Un mois plus tard, la réponse de Diaz est arrivée sous la forme d'un tableau peint tentaculaire, avec plusieurs anges et démons trans, dont l'un tenait un parchemin. D'une main élancée et florale, elle a expliqué que les pièces qu'elle avait partagées ne représentaient déjà qu'une partie de ce qu'elle pouvait faire. Avant de signer la note, Diaz a présenté à Joffe une offre mystérieuse : 'Donnez-moi un peu de temps, et si vous le souhaitez, je serais heureux de partager le genre d'art que je fais vraiment avec vous.'



Dans le royaume de l'existence mortelle, 2014
15 x 20” aquarelle sur papier
Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Daniel Cooney Fine Art, NYC

Au cours des 10 années suivantes, le couple a échangé quelque trois cents lettres. Fidèle à sa parole, Diaz a accueilli Joffe dans le monde vibrant de ses peintures plus formelles, qui prennent le ton affirmatif de ses dessins animés et ajoutent des décors surréalistes, presque extraterrestres, des sources de lumière inattendues et une bonne dose d'humour noir.

Diaz a également accueilli Joffe dans sa famille; de nos jours, ils parlent l'un de l'autre comme d'une tante et d'un neveu choisis. Un an pour l'anniversaire de leur tante, Joffe fait un site web pour abriter des versions numériques des plus de 50 peintures que Diaz leur avait offertes. La collection en ligne a fini par attirer un public plus large que prévu par Joffe, y compris Dan Cooney, conservateur d'une galerie à Chelsea, New York. Comme Joffe dix ans auparavant, Cooney a été terrassé par les interprétations uniques de Diaz de joie queer et trans sans vergogne. 'Les peintures étaient très profondes et très liées à moi', partage le galeriste.

La connexion de Cooney était si profonde qu'il a demandé à Joffe de co-organiser une exposition solo de l'art de Jamie. Cela fait un an depuis ce premier message. Aujourd'hui, le premier album de Diaz, intitulé 'Even Flowers Bleed', s'ouvre chez Daniel Cooney Fine Art.



'J'ai trouvé absolument profond qu'elle soit assise dans une cellule de prison et qu'elle réalise [ces peintures] qui transcendent tout type de barrière physique, qui atteignent une humanité aussi fondamentale', déclare Cooney. 'Il y a tout un système conçu pour lui faire sentir qu'elle n'est rien. Et la voici, faisant ce travail qui dit qu'elle est tout.

Soul Shaker, 2014
20 x 15' aquarelle sur papier
Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Daniel Cooney Fine Art, NYC

Jamie Diaz, 64 ans, a commencé à dessiner lorsqu'il était enfant à Houston. Dans une interview menée par Joffe qui accompagne le spectacle, la peintre a partagé un souvenir précoce de sa mère réalisant le talent naturel de son enfant. 'Elle adorait mes œuvres d'art', se souvient Diaz. « Elle en a même pris et l'a montré à son médecin. Il a dit : ‘[Elle est] un autre Picasso !’ »

Bien que ce soit un compliment flatteur, l'artiste en herbe était, en vérité, plus inspiré par les toiles des anciens maîtres hollandais. 'Beaucoup d'entre eux ont utilisé ces tons de terre sombre et une lumière vraiment puissante. J'aime tout ça. Ce fut ma première influence », a-t-elle déclaré plus tard à Joffe dans l'interview de l'exposition.

Diaz a suivi sa passion, prenant plusieurs cours d'art tout au long de son adolescence tout en lisant tous les livres d'art sur lesquels elle pouvait mettre la main. Au début, elle peint des paysages et des portraits plus traditionnels. Elle s'est également essayée à d'autres médiums, y compris un bref passage en tant que tatoueuse. Rendre la bande dessinée plus collée, et certaines de ses créations ludiques et désireuses seront présentées dans le cadre de l'exposition. La peinture, cependant, a toujours été le principal débouché de Diaz. Mais ce n'est que lorsqu'elle a atteint la trentaine qu'elle est arrivée à ce qu'elle considère comme son style d'origine.



À ce moment-là, Diaz avait connu un accrochage avec le système de justice pénale et était au bord d'un autre. Ce dernier, qui impliquait des accusations de crime de drogue, est venu avec une peine à perpétuité. En tant que femme trans dans une prison pour hommes, Diaz a surmonté des difficultés inimaginables, allant des indignités quotidiennes de la masculinité imposée à des formes d'abus plus graves. Pourtant, dans sa vie, comme dans son art, Diaz refuse de laisser ces traumatismes la définir. Dans ses échanges avec Joffe, elle est résolue. Dans ses peintures, elle est libre.

Considérez un travail comme le provocateur Queer Spirit (Autoportrait). Dans ce document, Diaz se représente marchant sur une grande route ouverte sous un ciel bleu nuageux. Elle tient un drapeau arc-en-ciel, dont la bannière se transforme en corps d'oiseau volant au-dessus de sa tête. C'est comme si la démonstration de sa fierté était assez puissante pour produire des ailes d'évasion. Comme elle écrit en cramoisi vers le bas de l'image, 'Nos cœurs queer ne seront pas reniés.'

Queer Spirit (Autoportrait), 2020
15 x 11' aquarelle sur papier
Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Daniel Cooney Fine Art, NYC

Les mots font écho à un sentiment qu'elle partageait avec Joffe; que le simple fait de se déplacer dans la vie en tant que son vrai moi constitue un acte de libération. 'Vivre ma vie ouvertement en tant que femme trans est la joie la plus libératrice et la plus merveilleuse que j'ai jamais connue', explique-t-elle.



Le sentiment de libération que Diaz ressent en vivant ouvertement sa féminité est palpable dans ses peintures. Parler avec Leur via Joffe, Diaz détaille le pouvoir de transport de la création artistique. 'Je pars dans le monde entier dans ma tête quand je travaille', dit-elle. 'Parfois, je pense même aller dans d'autres mondes.'

C'est cette caractéristique du travail de Diaz, entre autres, qui a d'abord suscité l'admiration de l'artiste multimédia et cinéaste Zackary Drucker. 'Je crois que nous sommes capables de nous construire dans les images que nous créons, et son imagination est extrêmement vaste au-delà des limites de son incarcération', a-t-elle déclaré. Leur. 'Chaque tableau est comme sa propre issue de secours, une issue.'

La représentation de Cupidon et de ses flèches par Diaz est un autre exemple de la façon dont elle utilise son art comme moyen de se construire un monde, ajoute Drucker : « Ces peintures sont [elles-mêmes] des flèches pour nous. Et parce que nous les recevons, [Jamie] peut créer un vaste réseau.

La création de cette communauté à l'extérieur est loin d'être un heureux hasard. Diaz est en liberté conditionnelle dans quelques années. 'L'un des aspects importants de la demande de libération conditionnelle est de montrer que vous disposez d'un système de soutien', note Joffe. 'J'espère que cette exposition montre qu'elle a beaucoup de beauté à apporter à l'extérieur… En fin de compte, c'est ce vers quoi tout cela se dirige - sa libération.'

Même les fleurs saignent 10, 2020
12 x 9' aquarelle sur papier
Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Daniel Cooney Fine Art, NYC

Environ cinq décennies après avoir pris le pinceau pour la première fois, Jamie Diaz fait maintenant partie de la petite classe d'artistes contemporains à avoir une exposition personnelle présentée dans une galerie de Chelsea. Pour Cooney, le moment est une leçon d'humilité, un moment fort de sa carrière. Ce qui n'est pas, me dit-il, est exceptionnel. Ce point est important pour le conservateur et galeriste, qui souligne que 'Even Flowers Bleed' n'est pas un geste performatif, mais plutôt un investissement dans le travail d'un peintre qui, selon lui, a un avenir prometteur dans le monde de l'art. 'Ce n'est pas un événement caritatif pour moi', dit-il. 'J'ai un programme dans ma galerie dans lequel elle s'intègre parfaitement. Ce n'est pas comme si elle était totalement hors du champ gauche. Même si elle n'était pas incarcérée, je serais toujours intéressé.

Il est indéniable que la situation actuelle est douce-amère. Diaz ne pourra pas voir ses peintures sur le mur en personne. Mais cette réalité est adoucie par la certitude de l'entourage de l'artiste que ce ne sera pas sa dernière exposition - une certitude qui est la plus forte chez Diaz elle-même. 'Elle va continuer à faire de l'art jusqu'à ce qu'elle ne puisse plus tenir un pinceau', explique Joffe.

Il y a quelques jours, le couple s'est entretenu par téléphone. Les pièces avaient été installées sur les murs de l'espace de Cooney, et la tante et le neveu profitaient du moment. 'Pendant tant d'années, c'était juste Jamie et moi qui parlions de son art, et c'est tellement émouvant et magnifique de voir les peintures dans ces beaux cadres, en pleine lumière, exactement comme elles sont censées être vues', disent-ils .

Quant à Diaz, elle a hâte de voir des photos de personnes prenant son travail. Vers la fin de la récente conversation avec Joffe, le sujet s'est tourné vers l'avenir. S'il est libéré, l'objectif de Diaz, expliquent-ils, est de devenir une artiste qui a tellement de succès qu'elle peut redonner à sa communauté.

Les mots d'adieu de l'artiste : 'Nous ne faisons que commencer.'

Jamie Diaz : Même les fleurs saignent se montre à Daniel Cooney beaux-arts jusqu'au 29 octobre.