L'interdiction des sports trans de mon district scolaire est le modèle pour le vôtre

L'agresseur : des extrémistes religieux. La cible : les préadolescents locaux. La mauvaise nouvelle : ça marche.
  L'image peut contenir des personnes personne adulte bannière texte lunettes accessoires enfant bijoux collier parade et protestation Michael M.Santiago/Getty Images

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Olivier Wenditz, qui passe par Ollie, me rattrape sur ce qui se passe dans mon ancienne école du comté de Lancaster, en Pennsylvanie. Bien que nous soyons séparés de près de 20 ans, nous adorons le même professeur d'art, aimons la gravure et faisons du théâtre. Mais je n'avais aucune coordination œil-main et Ollie, un élève de huitième année, espère jouer au basket au printemps.

Mais il n'est pas autorisé. Ollie est trans. Et en juillet, après plus d'un an de débats, le conseil d'administration entièrement républicain du district scolaire de Hempfield est devenu le premier en Pennsylvanie à interdire aux athlètes transgenres de concourir avec leurs pairs cisgenres. Le district se trouve là où un siège de comté démocrate diversifié rencontre une mer rouge de fermes et de villes de Rust Belt. Beaucoup de conservateurs vivent ici, mais l'interdiction trans de Hempfield va bien au-delà des réactions locales : c'est un plan pour les écoles publiques à travers le pays, élaboré par certains des meilleurs avocats de la droite chrétienne.



Les enfants d'ici étaient confrontés à l'homophobie et à la transphobie lorsque j'y étais, il y a seize ans, mais je ne m'attendais pas à ce que nos écoles soient au point zéro pour un projet comme celui-ci. Dans ma tentative de découvrir ce qui s'est passé, j'ai trouvé un commanditaire prêt à la guerre juridique, jusque et y compris la Cour suprême. J'ai trouvé un moyen d'attaquer les jeunes trans dans les États violets et bleus, un conseil scolaire caché aux yeux du public et un directeur expulsé pour avoir soutenu des enfants homosexuels. Et, bien sûr, j'ai trouvé candidat au poste de gouverneur d'extrême droite Doug Mastriano.



Il est significatif que Hempfield soit le premier district scolaire de Pennsylvanie à interdire les sports trans. C'est grand et bien considéré: le deuxième plus grand des 16 districts du comté, dont tous sauf deux répondent aux conseils du GOP. Quelques semaines seulement après que Hempfield ait déployé son interdiction trans, deux districts voisins ont déclaré qu'ils pourraient faire de même. Il est encore plus significatif qu'il soit promulgué en tant que politique scolaire et non en tant que loi. Contrairement aux récents Au niveau de l'état attaques contre les athlètes trans, la règle de Hempfield offre un modèle pour les conseils scolaires de droite dans les États où législatures sont moins susceptibles de agir contre enfants trans. Il est tenu de faire face à une contestation judiciaire, et cette communauté est plus susceptible d'en aligner une que certains districts rouges profonds à proximité. Mais ceux qui l'ont écrit le savent.

Entrez dans l'Independence Law Center, une fondation archi-conservatrice d'avocats « aux valeurs familiales ». L'ILC, qui fait partie d'un vaste réseau juridique nationaliste chrétien, est intervenu pour élaborer l'interdiction des sports trans de Hempfield. Le groupe dispose de ressources généralement hors de portée des conseils scolaires, avec des victoires devant les tribunaux supérieurs et des mémoires de la Cour suprême à son actif. Son anti-avortement, anti-mariage égalité, anti-trans organisation mère travaille en étroite collaboration avec l'Alliance Defending Freedom, une riche et connecté Une organisation nationaliste chrétienne a désigné un groupe haineux par le Southern Poverty Law Center.

L'ADF, dont le financement et le soutien ont aidé à remettre l'ILC sur pied, revendique des milliers d'avocats affiliés - et, comme le Gardien rapports , cultive une politique extrémiste dans le monde entier :



Au cours de la dernière décennie, les avocats de l'ADF ont plaidé en faveur de la stérilisation sanctionnée par l'État pour les personnes trans devant la Cour européenne des droits de l'homme… Au Belize, le groupe s'est rangé du côté d'une autre organisation qui pousse à criminaliser le sexe gay. En Inde, le directeur exécutif a applaudi une décision de la Cour suprême déclarant le sexe gay illégal (qui a été invalidée en 2018). En Roumanie, l'ADF a poussé à un référendum pour s'opposer aux unions civiles homosexuelles. En Jamaïque, les avocats de l'ADF ont défendu les lois anti-sodomie.

Le groupe a plaidé devant la plus haute juridiction à dix reprises. Il dit avoir joué un rôle dans 47 victoires à la Cour suprême pour les «valeurs familiales», traçant des voies juridiques que les partenaires locaux peuvent suivre. Ses avocats se sont tournés vers les sports pour les jeunes après le contrecoup des «factures de salle de bain» anti-trans, une campagne dont il a été le fer de lance, comme ma collègue Samantha Michaels couvert en 2016 :

Au cours des dernières années, le groupe s'est efforcé de façonner le débat national sur l'accès des personnes transgenres aux toilettes publiques. En décembre 2014, ADF a envoyé un lettre aux districts scolaires à travers le pays avec un politique recommandée cela obligerait les enfants transgenres à utiliser des salles de bains privées ou des salles de bains à plusieurs cabines correspondant à leur sexe de naissance. Dans les mois qui ont suivi, il a également proposé législation type aux assemblées d'État, appelant à des restrictions similaires. Dans de nombreux cas, les législateurs semblent avoir reflété ou même copié le projet du groupe tout en rédigeant leurs propres projets de loi.

Cela a façonné les conversations nationales et locales. Avant les élections de la semaine prochaine, la droite a fait des interdictions des sports trans autant une planche que l'avortement ou l'inflation. Programme politique du GOP du représentant du chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy déclare que 'seules les femmes peuvent concourir dans les sports féminins', en tant que candidates du GOP qui avaient exprimé leur soutien aux personnes transgenres - comme la candidate du parti pour gouverner l'Arizona, la négationniste Kari Lake - pivot aux campagnes qui diffament les enfants trans. À la législature de Pennsylvanie, Doug Mastriano, candidat au poste de gouverneur républicain, coparraine un projet de loi qui forcerait les femmes trans dans les équipes masculines de ses plus de 3 000 écoles publiques. Si Mastriano gagne sa course, la Pennsylvanie deviendra presque certainement le dix-neuvième État à légiférer contre les athlètes trans.



Là où l'Alliance Defending Freedom a ouvert la voie, l'Independence Law Center a suivi. Le plus petit groupe s'est associé à l'ADF pour son affaire la plus médiatisée: une poursuite en 2017 contre un district scolaire de la région de Philadelphie au nom d'un élève dont un camarade de classe trans a utilisé son vestiaire. L'ILC a perdu, mais a continué à s'inspirer de son partenaire principal : passez au sport, écrivez des modèles de politiques, aidez-les à se propager.

Retour en 2021. Au début du printemps, une étudiante de deuxième année qui venait de faire la transition s'est inscrite à l'athlétisme féminin. Première athlète trans du district, elle avait couru à travers le pays la saison dernière avec les garçons de Hempfield. Les responsables ont hésité. Mais le directeur de l'époque, Jim Dague, ancien entraîneur de hockey sur gazon, savait que la Pennsylvania Interscholastic Athletics Association lui laissait la décision. Et les sports scolaires, selon Dague, sont là 'd'abord et avant tout pour donner aux enfants la possibilité de faire partie de quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes'.

Alors la fille s'enfuirait.



Le contrecoup a été presque immédiat. En avril, sa participation a été un sujet de discussion majeur lors des réunions du conseil d'administration. En juin, les disputes faisant rage, les parents et les étudiants ont organisé un rassemblement pour soutenir les athlètes trans. En juillet, le conseil scolaire de Hempfield a commencé à agir et le Independence Law Center s'est impliqué. Le conseil et ses nouveaux amis fait face une « réaction largement négative » de la communauté.

C'est à ce moment-là que j'ai appris l'existence du voile du secret de la commission scolaire - ce que les partisans de l'interdiction, dans une conversation divulguée, semblent appeler le travail 'à la manière d'une porte dérobée'. (Le membre du conseil d'administration aurait cité nie avoir utilisé ces mots.) Pourquoi ne pouvais-je pas accéder facilement aux enregistrements ? Le conseil d'administration de Hempfield ne diffuse pas les réunions sur YouTube ou son site Web, comme d'autres districts locaux. Il se trouve que jusqu'à En avril 2022, près d'un an après que les jeunes trans sont devenus le sujet d'un débat houleux, Hempfield a maintenu une politique qui interdit résidents d'enregistrer des réunions sans avoir d'abord contacté le conseil. Les lois sur le soleil de la Pennsylvanie permettent aux résidents d'enregistrer les réunions du conseil scolaire.

Ce n'est pas tout. Peu de temps avant d'adopter cette règle, le conseil tailladé son calendrier de réunions de deux à une fois par mois, réduisant de moitié les opportunités de commentaires publics. Et plutôt que de discuter des athlètes transgenres lors de ses réunions plénières, le conseil a déplacé la conversation vers les sessions du comité 'terrains et bâtiments' - ce qui n'est pas le premier endroit où un membre de la communauté (ou un journaliste local) regarderait. L'établissement d'une politique « lors d'une réunion de comité non liée », a objecté un membre, « peut miner la confiance du public dans l'engagement du conseil en matière de transparence ». Le reste du conseil ne semblait pas s'en soucier.

Et en juin, le quartier est apparu défier loi sur les réunions ouvertes avec un vote qui n'était pas à l'ordre du jour et n'a pas fait l'objet de commentaires publics. Ce vote a abattu un groupe de travail proposé sur l'apprentissage socio-émotionnel, dont les administrateurs espéraient qu'il aiderait à résoudre un pic de problèmes de santé mentale chez les étudiants. Un mois plus tard, le conseil tranquillement accepté la démission d'un membre, et—si autre les districts de la région ont ouvert des candidatures et organisé des entretiens – nommé directement son ancien président.

Lors de la même réunion, juste après cette nomination, le conseil a de nouveau semblé violer les lois sur la transparence. Le vote initial pour avoir le projet de politique 123.1 de l'Independence Law Center, la règle ordonnant aux étudiants de faire du sport en tant que sexe assigné à la naissance, n'apparaissait pas à l'ordre du jour public et n'a jamais fait l'objet de commentaires. Il a été adopté 5-3, le nouveau membre du conseil ayant voté pour.

La Suivant La réunion publique a été inondée d'opposition à l'implication de l'ILC, mais Hempfield a soutenu le groupe. Comme concession apparente, le conseil a également impliqué ses avocats habituels, un grand cabinet basé à Philadelphie. Le débat s'étira, interrompu par des élections scolaires dont les vainqueurs, tous républicains, couru sur ' protéger « Le sport féminin. Hempfield a refusé de répondre aux questions sur la transparence, mais a plaidé pour 'l'expérience pertinente des deux entreprises en matière d'élaboration de politiques' et a déclaré qu'aucune des deux, à sa connaissance, 'ne fait avancer un programme' anti-LGBT ''. (La couverture locale de la décision a toujours caractérisé l'ILC comme un controversé ferme « avec un réputation pour s'opposer aux droits des LGBT. »)

Ollie a accompagné ses parents à presque toutes les réunions du conseil d'administration qui ont suivi. Réunion après réunion, il a entendu des camarades de classe maltraités par des membres du conseil d'administration qui affirmaient que les athlètes trans 'portaient atteinte à l'intégrité de l'athlétisme'. « ‘Vous ne parlez pas pour nous’ », se souvient-il avoir pensé. 'J'ai été blessé. J'étais faché. Je ne pouvais pas croire qu'ils discutaient de mes droits en tant qu'être humain. Il a donc commencé à parler aux réunions - et à la presse - lui-même.

La politique elle-même en fin de compte passé , opposé par seulement deux des neuf membres. Jim Maurer, républicain de longue date et résident du district depuis 37 ans, était le seul membre du conseil à s'opposer à une interdiction trans depuis le début - pas seulement aussi discriminatoire, il a dit à l'époque, mais comme un aimant à poursuites judiciaires qui se dressait pour « enlever des dollars qui devraient être disponibles pour les besoins éducatifs de nos élèves ». Michael Donato, l'autre vote 'non', a exprimé des préoccupations similaires concernant le titre IX défis et la perte du financement fédéral. (Maurer était également le membre qui avait précédemment soulevé des problèmes de transparence.)

Dans une discussion de groupe divulguée, les habitants conservateurs semblent affirmer que Dylan Bard, le membre du conseil d'administration qui a proposé d'adopter la politique, a guidé les partisans sur la manière d'aborder les commentaires du public. Bard a nié avoir parlé avec les personnes dans les messages, mais a déclaré qu'il 'encourageait toujours les gens à aborder le conseil avec respect'.

Politique 123 a donné aux entraîneurs et aux administrateurs un nouveau travail : la police du genre. Dague, le principal qui a soutenu un athlète trans, ne s'est pas qualifié. Sa deuxième grève était survenue en avril, lorsque Dague a laissé un club étudiant pro-LGBTQ organiser une après-midi spectacle de dragsters . Après que les clips aient atteint des points de vente comme Fox News et le Fil quotidien , Dague et deux enseignants ont été mis en congé administratif. Le conseil, dit-il, lui a rapidement dit que cela « irait dans une direction différente pour la direction principale ». Dague, qui soutient les deux décisions, enseigne maintenant les études sociales en septième année. Son ancien emploi est toujours vacant.

La demi-douzaine de parents d'enfants LGBTQ de Hempfield qui m'ont parlé ont tous exprimé à quel point ils avaient eu un allié à Dague. Sa perte n'est qu'un exemple de l'impact de ces politiques, qui va bien au-delà des sujets de discussion de la campagne, des programmes politiques ou même des affaires judiciaires. Au cours des deux derniers mois, deux jeunes trans du comté de Lancaster se sont suicidés. Leurs décisions ne peuvent être dissociées de la guerre contre les personnes queer et trans : le soutien social est le principal facteur de prévention du suicide des jeunes trans, et les récentes les sondages montrent que 85 % des personnes trans et non binaires ont vu leur santé mentale souffrir en raison du climat politique. «Nous avons besoin que les gens voient à quel point c'est grave. C'est une situation de crise », déclare Parker Webb, un résident trans du comté de Lancaster qui pistes une organisation locale de soutien à la communauté LGBTQ.

Le conseil des sports scolaires de Pennsylvanie, comme beaucoup de ses homologues, n'a pas de politique explicite concernant les étudiants trans. Sasha Buchert, avocate du groupe de défense des droits civiques LGBTQ Lambda Legal, a déclaré que de telles politiques «contribueraient à protéger les étudiants transgenres contre la discrimination illégale et préjudiciable» et protégeraient les districts des litiges.

Mais les architectes de la politique 123 adorent les litiges. L'Independence Law Center existe en grande partie pour poursuivre de telles affaires, et Buchert note que l'ILC et l'Alliance Defending Freedom ont une histoire d'affaires de « tremplin » vers une Cour suprême qu'« elles considèrent probablement comme « capturées ». son interdiction trans sans cela à l'esprit ? Ce n'est pas facile à imaginer. La trans-friendly Bostock décision, rendue alors que le tribunal comptait moins de juges d'extrême droite, reste une épine dans le pied de la droite chrétienne. Pourtant, Buchert s'attend à ce qu'un procès contre la politique 123 aboutisse.

Quoi qu'il en soit, les jeunes homosexuels et leurs alliés continuent de se battre. Ollie et sa famille font appel aux administrateurs pour le faire entrer dans l'équipe de basket. Une école voisine envisageant un clone potentiel de la politique 123 a décidé de la déposer. Une autre école voisine vient de couronner un roi du retour des enfants trans. Je me souviens d'Ollie s'adressant au conseil scolaire : « Je ne vais pas abandonner. Je vais continuer à me battre.