Kofi House fait de la place pour les femmes et les filles queer

Dans le quartier de Piety Hill à Detroit se trouve un colonial sans prétention de deux étages avec des planchers de bois franc, des meubles intégrés et des vitraux. Ce ne sont pas des caractéristiques inhabituelles pour les maisons du quartier, qui ont d'abord abrité les médecins, avocats et architectes les plus en vue de la ville, avant que les titans de l'industrie automobile ne s'y installent. Depuis la fin de l'année dernière, le quartier abrite également la Kofi House, l'un des rares espaces permanents dédiés aux femmes et aux filles lesbiennes et queer du pays.



De l'extérieur, la maison s'intègre parfaitement dans le quartier ; une fois que les visiteurs franchissent les portes d'entrée, ils sont accueillis par une série de drapeaux de la fierté lesbienne le long des murs de l'entrée recouverte de moquette. Ceux-ci incluent le drapeau labrys, créé en 1999 par l'homme cis Sean Campbell , qui présente un fond violet et une hache à double lame blanche placée au centre d'un triangle noir; le drapeau rouge à lèvres, créé en 2010 par Natalie McCray et le drapeau le plus féminin du groupe, avec des rayures rouges, roses et blanches et un baiser de rouge à lèvres rose dans le coin supérieur gauche; et le drapeau à rayures roses adapté de McCray's en 2015 , sans le symbole du baiser. Sur une table, le drapeau panafricain à trois bandes rouge, noir et vert est drapé entre les labrys et les drapeaux rouges à lèvres avec un Kwanzaa kinara, ou bougeoir, au centre.

Dans la bibliothèque voisine, des tables de femmes noires sont assises côte à côte. Certains ont la tête penchée et un crayon à la main, remplissant activement des feuilles de travail avec les affirmations que je suis, je peux, j'ai ; d'autres s'engagent dans une conversation animée et dégustent des collations et des boissons. Les éléments intégrés derrière eux sont organisés avec de la littérature noire, lesbienne et féministe : nouvelles, biographies, écriture spéculative afrofuturiste, textes spirituels et livres sur la santé et l'auto-assistance axés sur les LGBTQ+, pour n'en nommer que quelques-uns.



La population de Détroit est près de 80 % de Noirs , et à tous les niveaux de la vie dans la ville - de la vie à la maison au système scolaire public en passant par l'université et au-delà - les filles noires sont entourées de femmes noires mentors et de membres de la famille. Ainsi, alors que la Kofi House se concentre sur les jeunes lesbiennes et les femmes queer, y compris de toutes les ethnies et origines, les besoins des femmes et des filles noires jouent un rôle central. La programmation s'adresse aux 13 à 30 ans, avec un objectif de l'organisation étant de prendre au sérieux les besoins et les désirs de chaque jeune personne lesbienne/queer afin que nous puissions offrir des programmes et des activités qui créent des filles et des femmes en bonne santé, intelligentes, fortes et actives.

Maison Kofi



Avec l'aimable autorisation de la maison Kofi

C'est vraiment nécessaire à Détroit. Si vous êtes en visite et que vous demandez à un résident de vous indiquer les points chauds queer les plus proches, vous entendrez probablement parler du bar gay le plus ancien de la ville, The Woodward Bar & Grill, qui s'adresse principalement aux hommes. Les autres bars gays de Detroit, dont Menjo's on 6 Mile, le Hayloft Saloon, Adam's Apple Bar et Gigi's, sont tous situés à l'extrême ouest et s'adressent également à une clientèle masculine ou masculine. Le seul bar et discothèque lesbien permanent, Inuendo, est situé dans une rue sombre.

C'est pourquoi le programme Kofi House est si excitant. La maison porte le nom du Dr Kofi Adoma, également connu sous le nom de Dr Amorie Robinson, psychologue clinicien, activiste et natif de Detroit dont recherche sur l'invisibilité des jeunes lesbiennes noires dans la psychologie et les pratiques cliniques a souligné les obstacles auxquels sont confrontées les jeunes lesbiennes noires lorsqu'elles tentent d'accéder à des services de santé mentale. En 2000, elle co-fonde la Centre Ruth Ellis à Highland Park, dans le Michigan, pour fournir aux jeunes LGBTQ+ de Détroit des services de santé et de bien-être ainsi qu'un centre d'accueil et des logements.



Pamela Alexander est directrice adjointe du Ruth Ellis Center, l'organisation mère de la Kofi House, et supervise le programme. Elle dit avoir remarqué au cours des 20 dernières années au Ruth Ellis Center que les jeunes filles et les femmes ne fréquentent pas aussi souvent que les autres groupes. Lorsque le centre a ouvert ses portes, ses services étaient destinés aux hommes homosexuels noirs et aux femmes transgenres, en tant que populations plus à risque de contracter le VIH. Au bout d'un moment, c'est devenu un endroit où plus de jeunes hommes homosexuels et de jeunes femmes et filles transgenres venaient, réseautaient et socialisaient, dit-elle.

Alors que les espaces lesbiens et féminins ailleurs ont fermé ou ont eu du mal à garder leurs portes ouvertes au cours de la dernière décennie, Alexander admet que l'initiative Kofi House est rare dans la création d'un espace intentionnel. Stimulées par le don d'une maison à Piety Hill, les conversations communautaires avec les femmes homosexuelles de Detroit se sont rapidement transformées en discussions sur la manière de faire partie du comité consultatif de la maison.

Les filles queer … voulaient avoir l'impression qu'elles possédaient leur propre espace, dit Alexander. Il n'y avait vraiment nulle part ailleurs pour eux de socialiser et d'apprendre les uns des autres.

Shawntai Brown, 33 ans, est une lesbienne noire qui est revenue à Detroit après huit ans à Kalamazoo. L'une de ses plus grandes déceptions à son retour, dit-elle, a été le manque d'espaces qu'elle a trouvés pour les femmes queer. Elle a commencé à fréquenter Kofi House en décembre lorsque le centre a organisé une célébration de Kwanzaa et a commencé à organiser des soirées de surveillance pour Showtime. Le mot L : Génération Q avec le rappeur de Detroit Alesyn McCall, également connu sous le nom d'Al Wu, en janvier. J'avais l'impression qu'il y avait de la place pour les personnes queer en général et beaucoup d'espace pour les hommes, et une programmation destinée aux femmes trans. Et tout cela était magnifique, et puis je me suis aussi dit: 'J'aimerais voir un espace destiné à toutes les femmes qui s'identifient comme étant attirées par le même sexe.'

Maison Kofi

Avec l'aimable autorisation de la maison Kofi



À Detroit et dans tout le pays, il y a peu d'endroits où les lesbiennes et les femmes et les filles queer peuvent chercher le mentorat de femmes queer plus âgées. Une fois au complet, ce qu'Alexander estime être avant la fermeture des écoles de Detroit en juin, la Kofi House aura des mentors lesbiennes plus âgées à la disposition des jeunes pour leur transmettre l'histoire et les récits des expériences vécues des aînés qui ont rendu notre monde actuel possible. En général, Alexander dit que l'accent est mis sur le maintien d'un espace intergénérationnel peu structuré.

La maison Kofi a eu une ouverture en douceur en octobre 2019, mais prévoit d'organiser une grande ouverture à la fin du printemps afin d'atteindre les jeunes filles avant la fin de l'école. La programmation comprend développement de la main-d'œuvre, tutorat après l'école, services professionnels de santé mentale, ressources de consultation sur la justice pour mineurs liées à celles du Ruth Ellis Center, et dispose d'un gestionnaire de cas sur place. Kofi House s'est également associée à neuf écoles publiques de Detroit pour aider les jeunes filles qui s'identifient comme homosexuelles, et proposera des stages destinés aux filles homosexuelles, un projet en cours de finalisation. Nous savons qu'il y a des filles homosexuelles tout au long de l'école, dit Alexander.

Kofi House propose également des programmes pour les femmes qui ne font pas partie de leur groupe démographique cible. La série d'ateliers de cinq semaines I Am My Keeper se concentre sur les femmes de 35 ans et plus qui naviguent et s'engagent dans les soins personnels. L'accent est mis sur la santé maternelle et les soins génésiques, ainsi que sur la santé comportementale et médicale. La vie est déjà difficile sans le stress supplémentaire qui survient lorsque vous vivez à l'intersection de plusieurs identités marginalisées, mais si une femme queer est une mère, va à l'école, en tant que professionnelle, navigue simplement dans des situations de la vie quotidienne, dit Alexander, la vie peut devenir évacuation. Vous rentrez chez vous le soir et il ne reste plus de temps ni d'énergie pour soi.

Aux côtés de Services communautaires d'affinité à Chicago et Lesbiennes ancestrales africaines unies pour le changement social à New York et à Atlanta, Kofi House est l'une des rares organisations du pays à fournir des ressources aux lesbiennes et aux femmes queer. Pour Alexander, cependant, le besoin est criant.

La recherche me dit qu'il y a un besoin en raison des niveaux accrus d'IST, des niveaux accrus de violence domestique contre les lesbiennes qui sont ensemble, dit Alexander. Au cours des dix dernières années, [les espaces pour lesbiennes ont] diminué. Et pourtant le besoin est toujours là. Les jeunes filles qui s'identifient comme homosexuelles sont plus susceptibles de se retrouver dans la justice pour mineurs... et après cela, il y a le risque de toxicomanie, de décrochage scolaire. Nous voulons combattre cela.