King Princess est une icône pop genderqueer pour la prochaine génération de jeunes queer

Tout ce que dit Mikaela Straus, et pardonnez le jargon d'Internet, suscite un moi ou même urgent. La musicienne, mieux connue sous le nom de King Princess, se rend dans un café pittoresque de West Hollywood vêtue d'un t-shirt vintage ample - le genre authentique, pas un pastiche d'Urban Outfitters - et dit qu'elle est sortie du lit pour cette interview. Et elle ne plaisante pas.



La jeune fille de 19 ans de Brooklyn se sent familière à plus d'un titre, de son langage ludique, franc et mème aux choses qu'elle dit (je veux juste me défoncer et regarder La voix ), mais son énergie est fascinante. Straus semble trouver la passion dans tout ce à quoi elle prête son cœur : les romans gay schmaltzy, le rock des années 70, et plus particulièrement, son premier EP de bon augure, Faire mon lit , qui sortira le 15 juin sur le tout nouveau label de Mark Ronson, Zelig Recordings. Son rendez-vous avec le prolifique producteur a peut-être été kismet, mais c'est son histoire d'amour avec la musique qui l'a conduite là-bas.

L'art est juste gay comme de la merde, elle joue, suçant un café glacé, le fantôme de quelque chose de chocolat ornant le coin de sa lèvre. Straus est drôle à rire aux éclats. Si nous n'avions pas été entassés dans un couloir étroit de la chambre à coucher de Harry Potter derrière un comptoir de café, les spectateurs auraient pu être frustrés par nos plaisanteries bruyantes et fières sur le fait de grandir gay. Comme de nombreux enfants LGBTQ +, Straus s'est élevée sur l'art queer. Ses yeux s'illuminent lorsqu'elle parle de monolithes de la culture pop gay — Buffy , Le mot Je , Peaux — ils étaient là pour elle quand elle en avait besoin. Maintenant, elle veut être un phare pour la prochaine génération de jeunes homosexuels.



Portrait du Roi Princesse

Ryan Duffin



Je veux totalement être là pour [mes fans], ainsi que pour tout le monde, insiste-t-elle. Je pense que la musique pop peut redevenir vraiment cool… Je pense que la musique pop est ce qui a changé notre monde depuis si longtemps, et je pense qu'elle va certainement connaître une renaissance, tout comme le reste de notre pays. L'art LGBTQ+ a galvanisé cette artiste et l'a aidée à cultiver sa propre identité queer. J'ai découvert comment être à l'aise grâce au cinéma et à la télévision et en regardant de la merde gay et en le découvrant par moi-même et en en parlant fort, explique-t-elle. C'est très difficile [to be] coincé dans, comme, un vortex de merde droite. Alors, elle veut aider à façonner la nouvelle normalité.

En mai, l'adolescente précoce a laissé tomber le Clip musical pour Talia, qui la représente au lit avec un mannequin féminin. En mars, elle a sorti son premier single 1950, une chanson d'amour queer accompagnée d'une adorable vidéo ancienne, où elle porte une moustache en crayon et tient la main d'une fille. J'ai toujours été une sorte de genderqueer, admet-elle. C'est quelque chose que j'ai en quelque sorte abordé plus tard parce que je n'y ai pas vraiment pensé comme une identité autant que la façon dont cela avait à voir avec les gens que j'aimais et la façon dont je m'habillais... J'aime le fait que je puisse suivre cette ligne la périphérie de la féminité. Je n'ai pas toujours besoin d'être un participant actif. Je pense que c'est vraiment libérateur.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires à New York, Straus a fréquenté l'USC pendant un an avant de partir pour poursuivre la musique à plein temps. À peu près à la même époque, elle a écrit les cinq chansons pop mélancoliques sur Faire mon lit en seulement deux mois, a posté la musique sur SoundCloud, et le reste appartient à l'histoire - le matériel a été distribué, pour finalement atterrir entre les mains de Mark Ronson. Quelques instants après que 1950 ait frappé Spotify, Styles Harry mystérieusement tweeté ses paroles, sans commentaire. Je jure, il n'y avait rien de prévu à ce sujet. C'était sauvage. Je me suis réveillé et j'étais comme, oh merde. C'est de la merde, rit-elle.



Portrait du Roi Princesse

Ryan Duffin

Comme en 1950, de nombreuses chansons de King Princess ressemblent à un amalgame folklorique de Lana Del Rey et Lorde. Il y a le Talia susmentionné, où la chanteuse refuse d'accepter une réalité sans son ex-amant, et Upper West Side, dans lequel les guitares country bourdonnantes et hors-la-loi vous donneront envie de vous balancer avec un inconnu dans un bar de plongée de Nashville. Sa musique est ouvertement queer ; dans chaque chanson, Straus chante l'amour, la perte et la luxure - et ce lyrisme genré est important pour l'artiste. Mais surtout, elle dit qu'elle n'a pas froid, ce qui l'empêche d'être secrète ou inauthentique.

Je ne suis pas quelqu'un de froid, plaisante-t-elle. Donc, mon écriture n'a pas froid non plus. Je parle de femmes et c'est juste évident, et je voulais que ce soit évident. Je pense que je voulais imiter ces personnalités musicales masculines que j'avais et qui étaient capables de parler simplement des femmes avec lesquelles elles voulaient être, explique-t-elle, attribuant à T. Rex, Led Zeppelin et Jack White ses inspirations. Cependant, Straus ne porte pas de jugement sur la façon dont les artistes dépeignent leur propre homosexualité. Alors que certains musiciens LGBTQ+ aiment Hayley Kiyoko et Kehlani choisissent de centrer leur sexualité dans leur travail, pop star transgenre Kim Pétras choisit de ne pas se concentrer sur son identité trans, espérant que les fans se concentreront plutôt sur la musique.

Tout le monde a le choix de la façon dont il veut exprimer son homosexualité et pour moi, c'est juste, si c'est la façon dont je peux offrir aux gens de s'attacher à mon art et de sentir que j'exprime quelque chose pour eux, alors putain ouais . Straus est juste reconnaissante de pouvoir être si ouvertement queer et de réussir. Elle reconnaît qu'il y a cinq ou dix ans, ayant une carrière de pop star ouvertement queer — comme elle, Kiyoko, Kehlani, Janelle Monae , Troye Sivan , Lauren Jauregui et Halsey – n'était pas tenable.



Même avec la visibilité plus récente de la queerness dans la pop grand public, les chansons d'amour queer sont rares. Quand j'ai demandé à la chanteuse son évaluation de l'homosexualité dans la musique pop, elle a plaisanté : Où est-elle ? Qui est-elle? Plus sérieusement, précise-t-elle, je pense qu'il se passe quelque chose de vraiment intéressant en ce moment… de toute évidence, nous sommes dans une renaissance. Après tout, la musique pop est intrinsèquement gay – et une grande homosexualité implique une grande responsabilité.

Portrait du Roi Princesse

Ryan Duffin

Ce monde est un peu foutu, et je pense que c'est la responsabilité de ceux qui sont du centre-gauche... de sortir et de se dire, 'alors nous sommes là et c'est notre art, et c'est comme ça tombe dans le monde en ce moment », et nous voulons qu'il occupe essentiellement l'espace aérien qui est volé par ceux qui dirigent notre pays.



Pour ces raisons, Straus choisit le bonheur. Elle vit une vie joyeuse à Los Angeles, s'entourant d'autres artistes queer qui se réunissent pour fumer de l'herbe, faire de l'art et regarder Course de dragsters chaque jeudi. Elle sort avec elle, dit-elle. Et après avoir été interrogé sur sa relation avec Amandla Stenberg – qui a monté le clip de Talia – Straus a simultanément rougi et blanchi, ripostant timidement, Pourquoi diriez-vous cela?

Straus veut célébrer les réalisations des personnes marginalisées plutôt que de se sentir embourbé par les horreurs infatigables du climat politique actuel. Et pour beaucoup de ces personnes, y compris elle-même, un bon Top 40 sain et nourri au maïs est l'évasion parfaite.

La musique pop est beaucoup plus intéressante quand il y a des homosexuels. Ça l'a toujours été, tu sais ? Il s'agissait de personnes queer. Il s'agissait de personnes de couleur. Il s'agissait de personnes trans. C'est comme si on avait besoin de ça, jaillit-elle. C'est un grand pas en avant qu'une chanson ou une vidéo comme la mienne reçoive une réponse telle qu'elle est. Cela me rend si heureux, car cela signifie que d'autres personnes peuvent commencer à entrer qui sont beaucoup plus diverses que moi, une fille blanche de Brooklyn… Ce monde est prêt. Nous sommes prêts pour cela… Et ce n'est pas une compétition — c'est un mouvement.

Alors que nous quittions le café en bavardant Cate Blanchett films, j'ai accidentellement envoyé une pleine tasse d'eau tomber sur le sol. Straus m'a regardé dans les yeux et a craché : Bail ! Et nous nous sommes enfuis dans les rues de West Hollywood, chevauchant ce high familier de trouver la camaraderie dans l'homosexualité.

Portrait du Roi Princesse

Ryan Duffin

Photographié par Ryan Duffin
Cheveux , Takashi Yusa
Se réconcilier , Azra Rouge