Au cœur de la transphobie cachée et de la politique désorganisée de la campagne Yes on 3

C'est une chose étrange à regarder un référendum sur vos droits civiques fondamentaux en temps réel. Mardi soir, même au milieu victoires électorales historiques pour les candidats issus de milieux marginalisés à travers le pays, j'avoue avoir été absorbé par l'initiative du troisième scrutin du Massachusetts. Il posait une question aussi simple que déchirante, une autre sombre itération d'un débat perpétuel : Les entreprises devraient-elles avoir le droit de discriminer les personnes transgenres ?



Si cela semble ridicule même de proposer une telle question, vous n'êtes pas membre de Keep Massachusetts Safe. Soutenu principalement par la conservatrice Renew Massachusetts Coalition (RMC) et le groupe de défense chrétien Massachusetts Family Institute (MFI), Keep MA Safe a levé juste au nord de 650 000 $ * pour organiser un référendum sur le loi de 2016 qui a établi des protections contre la discrimination pour les personnes trans dans les espaces publics à travers l'État. Les lobbies conservateurs combinés espéraient convaincre les électeurs cisgenres du Massachusetts, selon les mots de la directrice de campagne Yvette Ollada, que le gouvernement permet des délinquants sexuels condamnés à entrer dans les espaces réservés aux femmes et à agresser des femmes – en substance, le même mensonge conservateur qui a été utilisé pour bloquer la législation sur les droits des trans pendant des années.

J'ai appris pour la première fois qu'un référendum avait été déclenché lorsque le guide officiel du scrutin 2018 est arrivé par la poste il y a quelques semaines, et j'ai lu le court message de la présidente de Keep MA Safe, Debby Dugan, qui semblait moins préoccupée par les agressions sexuelles qu'elle ne l'était par une propriétaire de spa qui faisait l'objet d'une plainte pour discrimination pour avoir refusé d'épiler les organes génitaux d'un homme s'identifiant comme une femme. (La plainte en question, retirée après 20 jours, n'a abouti à aucune mesure prise contre le spa.) Ce fut une gifle dure, me rappelant une discrimination identique à laquelle j'avais déjà été confrontée en les premiers jours de ma transition , alors que je pouvais à peine trouver un spa dans le Queens qui voulait quelque chose à voir avec un corps trans naissant comme le mien.



Affiches collées à l

Samantha Riedel



La veille des élections, j'ai rencontré Rae Maltz, une artiste genderqueer locale et militante de Yes on 3. Sur les murs à l'extérieur du café où nous nous sommes rencontrés, quelqu'un avait collé près d'une douzaine d'affiches indiquant TRANS PEOPLE MATTER | OUI SUR 3. Nous convenons tous les deux que l'existence même du référendum est terrifiante. Cela m'a fait vraiment peur d'être une personne genderqueer dans le monde, me dit Maltz, même s'ils peuvent généralement réussir à passer pour cis. Une partie de cette peur vient d'un traumatisme. Maltz et leurs parents, qui sont également homosexuels, ont fui vers le Massachusetts en 2000 après avoir été la cible de violences homophobes dans leur maison de Long Island. Mais pour Maltz, la peur a aussi son avantage. Ça m'a donné envie de doubler et d'être plus queer, plus visible, plus militante, plus 'va te faire foutre, j'existe... et je vais vivre ma vie'.

Maltz dit avoir établi des contacts il y a quelques mois avec les organisateurs de la campagne de Freedom For All Massachusetts, une branche du groupe de défense de la non-discrimination LGBTQ + Freedom For All Americans. La FFAM a rapporté plus de 4,5 millions de dollars de contributions pour la campagne Oui rien qu'en 2018, y compris un soutien important de l'ACLU et de la campagne des droits de l'homme. Mais lorsque Maltz a demandé ce qui était fait pour influencer spécifiquement les petites entreprises de la Pioneer Valley fortement queer de l'ouest du Massachusetts – les entreprises étant naturellement les plus touchées par la loi – la conversation n'a abouti à rien. Malgré des ressources apparemment abondantes et une collecte de fonds sept fois supérieure à celle de leurs adversaires, Maltz dit que la FFAM ne semblait pas intéressée par la sensibilisation des entreprises, se concentrant plutôt sur le changement d'opinion des électeurs par le biais de porte-à-porte résidentiels. (Un représentant des communications de la FFAA n'a pas répondu aux demandes de commentaires au moment d'écrire ces lignes.)

Sans se laisser décourager, Maltz a téléchargé des graphiques sur le site Web de la campagne Yes, a financé 60 $ pour l'impression et s'est mis à organiser sa propre petite équipe de démarchage. Alors que les propriétaires d'entreprises d'Easthampton voisin se sont montrés réceptifs à leur message, Maltz dit que beaucoup de leurs concitoyens de Northampton n'ont pas cédé un pouce. Ce que j'ai le plus compris, c'est 'nous ne voulons pas mettre de dépliant dans notre vitrine', se souvient Maltz. C'est des conneries… [et] j'ai l'impression que la politique de gentrification et d'assimilation joue un rôle important là-dedans. Les propriétaires d'entreprises du centre-ville [à Northampton] 'ne veulent pas faire de politique', ont-ils déclaré. Ils soutiennent [les droits des trans], mais ils ne le soutiendront pas physiquement… C'est là que je suis devenu une personne queer et que j'ai survécu, et ces entreprises ne mettront même pas de dépliant dans leur vitrine.



Un ancien membre transgenre du démarchage de la région de Worcester de la FFAM qui m'a parlé de manière anonyme a décrit des réponses similaires à chaud et à froid aux portes – mais contrairement à la sécurité relative des propriétaires d'entreprise et des employés au travail, les interactions à la maison sont parfois devenues violentes. Après qu'ils se soient identifiés comme trans à un électeur, un démocrate dans la trentaine, il s'est jeté sur moi et m'a chassé de son porche en essayant de m'attraper tout en criant des insultes, disent-ils. Celui-là est difficile à oublier. Mais les responsables de terrain ont offert peu de soutien et ont ignoré la plupart des problèmes de sécurité comme nom du jeu, disent-ils, tout en passant du ciblage des Dems endormis à une stratégie beaucoup plus dangereuse : persuader les électeurs républicains hostiles de changer de camp.

[L] a plupart des gens à qui nous avons parlé ont commencé déjà modérément opposés, et il était courant de rencontrer quelques personnes véritablement haineuses et sectaires à chaque quart de travail, dit le solliciteur. Ils ont commencé à s'attendre à des abus verbaux et à des insultes chaque jour. Lorsque d'autres solliciteurs trans ont commencé à prendre des pauses de santé mentale pour prendre un café et une collation entre les portes, ils me disent que la direction de la sollicitation de la FFAM suit [ed] nos mouvements via l'application que nous utilisions … et a commencé à nous réprimander à propos du relâchement de l'horloge . Selon le solliciteur, les tentatives de se syndiquer dans le cadre de la Guilde des travailleurs de campagne ont été obscurcies par la direction, et plusieurs solliciteurs ont été à plusieurs reprises insultés et ridiculisés lors d'appels entre le personnel de campagne.

Bien sûr, chaque bureau extérieur d'une campagne est différent. Quand Matt Collette de WNYC suivi d'autres solliciteurs Oui , il a rapporté que leurs réunions ressemblaient à des séances de thérapie de groupe très unies. Mais le rapport de Collette s'est concentré sur une autre stratégie particulière de la FFAM : tenter d'inoculer les électeurs indécis en leur montrant des publicités Keep MA Safe. Le solliciteur anonyme confirme l'utilisation de cette tactique par la FFAM, 'surtout au début avant même que quiconque ne connaisse les questions du scrutin'. C'est un stratagème tiré de recherches récentes en Floride par le professeur de Stanford David Broockman, qui affirme que les électeurs approchés de cette manière acceptent beaucoup plus les personnes transgenres à travers une variété d'éléments. Ses données estiment que ces conversations réactives et préventives augmentent le soutien d'environ 15 %. Mais ce type de psychologie inversée est une chose audacieuse à tenter dans les brèves interactions que la plupart des solliciteurs de porte-à-porte connaissent, et quelle que soit son efficacité, elle ne manquera pas d'avoir un impact supplémentaire sur la santé mentale des solliciteurs trans.

En train de regarder les résultats ruissellement de chaque district mardi soir, il était difficile de ne pas remarquer que même si l'effort du Oui avait réussi , un bon tiers des électeurs du Massachusetts se sont encore mobilisés pour s'opposer à mes droits. (Les villes de Worcester ont fini par être fortement conservatrices, Oakham étant l'une des rares régions de l'État à enregistrer une majorité contre le vote.) Pour autant que ce référendum a envoyé un message au pays que les droits des trans peuvent être défendus, c'est aussi été un rappel exténuant aux personnes trans du Massachusetts qu'il existe de grandes poches d'hostilité à notre présence et que les organisations censées se consacrer à notre protection peuvent facilement être nuisibles à leur manière.

Tout dépendra de la capacité des communautés du Massachusetts à tirer parti de la victoire du Oui de mardi, mais lorsque je demande à mon solliciteur anonyme, ils ne sont pas optimistes quant au fait que cette initiative proviendra de la FFAA. Je pense que tout l'appareil va faire ses bagages et aller ailleurs, ont-ils dit. Pour des militants indépendants comme Maltz, cela crée l'opportunité de combler le vide. Il y a beaucoup d'élan, dit Maltz. J'aimerais créer plus d'infrastructures et avoir une communauté qui prend davantage soin d'elle-même. Mais sans un soutien plus profond et plus consciencieux de la part de la FFAA et des organisations queer à l'esprit national qui la financent, il appartiendra aux passeurs de blé de maintenir cet élan.



* Selon registres officiels de divulgation , une grande partie de cet argent a par la suite quitté l'État. Plus de 250 000 $ sont allés à des entreprises de publicité et de promotion Web qui avaient déjà travaillé avec des clients tels que Mike Pence, Scott Walker , et plusieurs organisations financées par Koch , dont le Pacific Research Institute et Americans for Prosperity.