Je ne suis pas prêt : pourquoi Bob l'éponge aura toujours une place dans mon cœur queer

Il y a quelque chose à propos Bob l'éponge Carré qui chuchote gay. Ou alors dit un Titre du Wall Street Journal étendu sur le bureau de mon père. J'avais onze ans à l'époque, un spectateur passionné de Bob l'éponge et dans le placard. Naturellement, l'article me terrifiait parce qu'il m'incriminait ; à cet âge, je pensais encore que je pouvais monter un dossier contre mon homosexualité, et une partie de moi croyait qu'être queer était juste une question d'aimer et de ne pas aimer les choses incorrectes. J'ai beaucoup pensé à ce titre au fil des ans, pas nécessairement parce qu'il m'a marqué, mais de la façon dont les souvenirs peuvent devenir inexplicablement collants dans nos esprits au fil du temps.



Hier, la nouvelle a éclaté que Stephen Hillenburg, le créateur de Bob l'éponge, décédé à 57 ans après avoir combattu A.L.S. Je me suis souvenu de ce vieil article du WSJ et j'ai décidé de le rechercher sur Google pour voir s'il existait vraiment (les souvenirs d'enfance peuvent être défectueux). S'il existait, je voulais voir s'il était aussi homophobe que je le croyais quand j'ai posé les yeux dessus pour la première fois. Imaginez ma surprise lorsque j'ai lu l'article et découvert que la journaliste, Sally Beatty, y avait en fait interviewé des homosexuels, qui parlaient de l'importance de l'émission pour une population sous-représentée en Amérique.

Bob l'éponge et ses copains font partie d'une longue tradition de personnages de dessins animés pour enfants avec une résonance de camp. Thelma de Scooby Doo [probably Velma], les Powerpuff Girls, Peppermint Patty et même Betty Boop – ont tous ce petit quelque chose, a écrit Beatty. Pour certains homosexuels, ces personnages exagérés sont des blagues innocentes empruntées aux médias grand public juste sous le nez d'hétéros désemparés.



Loin d'être homophobe, c'est pratiquement un eux. article. Cela montre simplement que les choses ne sont pas toujours ce qu'elles semblent être lorsque vous êtes un enfant gay enfermé et que la culture pop est un champ de mines à traverser avec une extrême prudence, de peur d'être surpris en train de profiter de quelque chose de trop gay. C'est exactement ce que j'apprécie dans la série quand j'y repense maintenant : elle présentait un univers psychédélique et décalé qui permettait aux jeunes de passer en toute sécurité pour explorer des normes de genre alternatives. Bob l'éponge fait murmure gay, mais, comme l'a écrit Beatty, d'une manière contre laquelle les hétéros ignorants ne pourraient pas s'opposer.



Ce n'est pas seulement moi qui lis profondément dans le codage queer de la série. Hillenburg lui-même y a timidement fait allusion, disant qu'il comprenait pourquoi les homosexuels se verraient dans ses personnages. Je pense que l'attitude de l'émission est une question de tolérance, a-t-il déclaré dans son interview avec Beatty. Tout le monde est différent, et le spectacle embrasse cela. Il a poursuivi en disant, je pense toujours à eux comme étant quelque peu asexués.

En 2018, une telle déclaration pouvait être lue comme un flic, un peu comme le Le fiasco de Bert et Ernie qui a éclaté en septembre, lorsque Rue de Sesame L'écrivain Mark Saltzman a semblé confirmer que les personnages étaient homosexuels, pour ensuite revenir sur la déclaration. La confirmation a été remplacée, en grande partie grâce au réalisateur Frank Oz, par un anodin c'est super si les homosexuels se voient dans le sentiment de ces personnages. Il est compréhensible de voir la déclaration de feu Hillenburg sous le même angle.

Mais Hillenburg a publié ces déclarations en 2002, au cœur du conservatisme ultra patriotique de l'ère Bush qui s'infiltrait alors dans la culture pop. La déclaration de Hillenburg, associée à son travail sur SpongeBob, montre assez clairement que son intention était de jouer avec et même de saboter les normes de masculinité qui étaient si répandues dans les médias à cette époque. Prenez l'épisode emblématique Rock-a-Bye Bivalve, dans lequel SpongeBob et son meilleur ami Patrick Star assument le rôle de parents pour s'occuper d'un bébé pétoncle, qu'ils nomment Junior.



Dans l'épisode, SpongeBob enfile une robe, un chapeau de soleil et un parasol. Il fait la satire des tropes hétéronormatifs de la parentalité : Bob l'éponge, la mère, reste à la maison pour s'occuper des problèmes domestiques tandis que Patrick, le père, part travailler, laissant Bob l'éponge à l'affaire stressante du ménage et de l'éducation des enfants. Les deux se battent, c'est tout à fait ridicule, et à la fin Patrick dit à Bob l'éponge, Prenons-en un autre.

Le plus important, cependant, est où l'épisode place le nœud de l'humour et ce qu'il choisit d'exagérer pour rire. Il prend comme sujet comique la myopie des normes de genre hétérosexuelles. C'est drôle que ces deux copains masculins ne voient pas d'autre moyen d'élever ce bébé huître que d'assumer les rôles stéréotypés de maman et papa, pour devenir une caricature de l'idée des années 50 d'une famille nucléaire. Il dépeint astucieusement ces rôles comme une sorte de traînée. Un spectacle plus paresseux aurait facilement pu faire de l'essentiel de la comédie le simple fait que SpongeBob et Patrick sont deux gars dans une relation, à la Je vous prononce maintenant Chuck et Larry. Au lieu de cela, il ne suppose pas qu'il y ait quelque chose d'intrinsèquement drôle à propos de deux hommes élevant un enfant. Le tout est assez brillant, et il est parfaitement logique que les critiques accusent Bob l'éponge Carré de portant un agenda gay caché .

Tom Kenny, la voix de Bob l'éponge, a été interrogé une fois sur le codage queer flagrant de l'émission sur Le spectacle de fin de soirée avec Conan O'Brien, un échange que Beatty a également inclus dans son article du WSJ. O'Brien a interrogé Kenny sur la controverse entourant Squidward, la pieuvre grincheuse qui considère Bob l'éponge comme un ami et le fléau de son existence. O'Brien a mentionné que Squidward ressemblait un peu à Paul Lynde, un habitué des Hollywood Squares qui utilisait fréquemment le double sens gay.

Qu'il soit destiné à être un personnage gay ou non, c'est la question que les gens se posent '', a déclaré Kenny à propos de Squidward avec un clin d'œil et un hochement de tête. 'Cela n'a jamais été abordé par nous dans l'émission. Tous les personnages principaux cachent eux-mêmes d'horribles secrets.

Par tous les comptes, Bob l'éponge Les showrunners savaient exactement ce qu'ils faisaient. Ce qui nous reste est une émission qui, bien que peut-être pas aussi explicitement queer que nous le souhaiterions, était imprégnée d'une sensibilité queer qui a finalement profité aux téléspectateurs d'hier et d'aujourd'hui. Cela aide également à expliquer pourquoi les fans queer de la série ont ressenti le décès de Hillenburg avec tant d'acuité: Alors que d'autres médias nostalgiques se sont flétris sous l'épreuve du temps ( te regarde, Amis ), Bob l'éponge a tenu le coup. Il est infiniment mémorable même aujourd'hui, près de 20 ans après sa création. Les homosexuels s'identifie toujours à Squidward . Si la série avait abordé son codage queer avec moquerie au lieu d'amour, rien de tout cela ne serait possible.



je ne dis pas ça Bob l'éponge est un spectacle parfait, ni que son personnage titulaire est la représentation dont nous avions besoin ou que nous méritions au début. Je dis simplement que, pour une raison ou une autre, certaines choses de votre jeunesse peuvent rester avec vous de manière positive et négative. Bob l'éponge est venu à moi à un moment de ma vie où j'étais impressionnable, effrayé par le monde qui m'entourait, et où même de petits cas d'homophobie pouvaient s'imprimer de façon permanente dans ma psyché. C'est venu à moi à ce moment-là, et je suis content que ce soit le cas.

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