Comment les personnes homosexuelles sobres font face à l'isolement et au COVID-19

Lorsque la pandémie a frappé, Shannon* était traitée pour un trouble bipolaire dans un centre hospitalier à Washington. Un jour, l'hôpital fonctionnait normalement et le lendemain, tout le monde portait un masque, dit-elle. Les informations sur le monde extérieur ont été restreintes dans le but de protéger le bien-être des patients. Chaque fois que nous posions des questions sur quoi que ce soit, ils nous donnaient des réponses génériques telles que 'Désolé, je n'ai pas suivi l'actualité', dit-elle. Cela n'a fait que nous rendre plus anxieux.



Shannon, qui s'identifie comme trans, n'avait que récemment accepté d'être alcoolique et elle s'est rendu compte qu'elle devrait commencer à chercher des programmes en 12 étapes après avoir été libérée. Mais au moment où ce jour est finalement arrivé, début avril, elle a été confrontée à un monde qui avait radicalement changé : tout le pays était sous contrôle, Bernie avait abandonné la course présidentielle et les réunions des AA en personne avaient été annulées à travers le pays. Seule dans son appartement, elle a découvert un groupe de récupération queer qui fonctionnait via Zoom. Je me suis connectée sur un coup de tête, et j'étais très, très timide, dit-elle. Je ressens beaucoup d'anxiété au téléphone parce que je travaillais dans un centre d'appels, et c'était tellement éprouvant pour les nerfs. Mais après quelques rencontres, j'ai pris le coup et j'ai pu m'ouvrir et partager pas mal.

Maintenant, au lieu de boire une demi-bouteille de Tequila dans l'appartement qu'elle partage avec son chat, elle convoque une réunion Zoom avec d'autres personnes queer et sobres de tout le pays. Ils m'ont évité de sortir et de faire beaucoup de choses stupides, dit-elle. C'est plus intime que les réunions normales parce que nous avons ce lien partagé autour de notre addition et de nos identités - et beaucoup d'entre nous sont aux prises avec l'isolement en ce moment.



Alors que la pandémie fait rage, il en va de même pour l'instabilité financière généralisée, l'isolement et l'ennui - tous de la kryptonite pour quiconque tente de résister à la dépendance. La communauté queer est déjà confrontée taux plus élevés de troubles liés à l'utilisation de substances par rapport à la population générale, en raison du stress d'être une minorité et de l'omniprésence de la drogue et de l'alcool dans de nombreux espaces queer.



Les peurs du rejet, l'homophobie intériorisée et la transphobie - tout cela contribue à la consommation de substances chez les jeunes homosexuels, explique le Dr Jennifer Felner, chercheuse postdoctorale à l'Université d'État de San Diego qui étudie les inégalités en matière de santé chez les jeunes marginalisés et les jeunes adultes.

Je veux juste encourager les gens, s'ils ont la bande passante et la capacité, à commencer à créer les espaces dont ils ont besoin, explique Virginia Bauman, propriétaire du café Cuties à Los Angeles. Parce que s'ils ont besoin de cet espace, d'autres en ont probablement besoin aussi.

À l'âge adulte, dit-elle, les publicités omniprésentes pour l'alcool dans les bars gays et la pression pour s'intégrer en se saoulant aggravent le problème. Certains font face à [la drogue ou l'alcool] à cause de facteurs de stress comme les politiques anti-LGBTQ+, mais d'autres disent qu'ils consomment des substances pour créer des liens avec d'autres personnes de leur communauté, dit-elle.



Avec la fermeture des bars gays, certains déclencheurs externes se sont évaporés, mais la solitude de notre nouvelle vie en quarantaine peut également augmenter le risque de dépendance. Une revue systématique des études en 2015 ont constaté que la moitié ont signalé une association statistiquement significative entre la solitude et le tabagisme.

C'est vraiment une période difficile, déclare Kristen Anderson, responsable des Addiction Recovery Services au L.A. LGBT Center. Il y a eu beaucoup de frustration de ne pas pouvoir avoir le même type de connexion humaine. Dans nos réunions et groupes de soutien, nous insistons auprès de nos clients : respectez vos habitudes et n'hésitez pas à contacter votre parrain.

Certains, cependant, voient la pandémie comme une opportunité pour de nouveaux modes de traitement. Gay et sobre , une organisation à but non lucratif connue pour organiser des événements somptueux et non alcoolisés pendant la Pride, a déjà hébergé sur son site Web des listes de presque toutes les réunions AA queer et favorables aux homosexuels dans le monde. Aujourd'hui, ces réunions se sont largement déplacées en ligne, mais le PDG Christian Cerna-Parker voit certains avantages à la configuration actuelle.

Beaucoup de gens me disent que même après la fin de la crise de Corona, ils veulent continuer à faire ces réunions sur Zoom, dit-il.

Plus vous les faites, plus vous commencez à reconnaître les gens dans la pièce, et plus ils vous reconnaissent, dit-il. Avant de vous en rendre compte, vous recevez des SMS de personnes qui vous surveillent et vous commencez à nouer des liens et des amitiés.



J'ai l'impression que nous tous en convalescence avons été dans un camp d'entraînement en ce moment même », déclare un AA Zoom-goer anonyme.

Bien sûr, le streaming vidéo ne peut pas remplacer certains des rituels de la vie réelle qui ont historiquement lié ceux en convalescence, comme se serrer dans ses bras, se tenir la main et recevoir des jetons pour la sobriété.

Mais beaucoup disent qu'ils apprécient la flexibilité que cette nouvelle ère a inaugurée. Un ami célèbre de Cerna-Parker s'est enthousiasmé à l'idée de pouvoir convoquer des réunions sans montrer son visage. Les participants en peignoir à New York peuvent participer à des réunions à Sydney et à Londres. Et ceux qui ont besoin d'aide après minuit peuvent se connecter à des réunions marathon, qui attirent des partages de cinq minutes de personnes du monde entier, 24 heures sur 24.

Pour certains, la crise a même été ressentie comme une opportunité de croissance spirituelle. Nous disons tous les jours que nous sommes impuissants face à l'alcool et maintenant le monde entier est dans une situation contre laquelle nous sommes impuissants, déclare Angeleno, une lesbienne anonyme et passionnée de AA Zoom. J'ai l'impression que nous tous en convalescence avons été dans un camp d'entraînement en ce moment même.

Ce qui est difficile, c'est de convaincre les gens d'aller en ligne pour obtenir l'aide qu'ils ont précédemment recherchée en personne. Certains n'ont pas d'accès Internet stable ou résistent à la technologie, en particulier les homosexuels dans les années 70 et 80, dit Cerna-Parker. D'anciens toxicomanes au crystal meth, dit-il, ont du mal à adopter Zoom, dont certains se souviennent comme un plate-forme de diffusion de leur consommation de drogue.

Pourtant, beaucoup défendent le nouveau format en ligne. Je ne peux pas vraiment imaginer à quoi ressemblerait ma vie si je n'avais pas [les réunions Zoom] comme ressource, dit Diana*, une femme queer qui vit à Los Angeles. Tout le monde n'a pas d'excuse automatique pour passer un appel et se faire de nouveaux amis avec des inconnus.

D'autres ressources en ligne ont également vu le jour pour les personnes queer sobres. Le café Cuties, un espace sobre et convivial à L.A., organise désormais des méditations en direct, du yoga et des Q + As avec des notables queer comme Theo Germaine, Pavana Reddy et Cameron Esposito sur la boutique. Page Instagram.

Nous essayons de garder les gens engagés et de réduire l'isolement, explique la propriétaire Virginia Bauman.

Bauman espère que davantage de personnes à travers le pays interviendront et créeront des structures qui soutiennent la communauté queer à l'époque du coronavirus et au-delà. Je veux juste encourager les gens, s'ils ont la bande passante et la capacité, à commencer à créer les espaces dont ils ont besoin, dit-elle. Parce que s'ils ont besoin de cet espace, d'autres en ont probablement besoin aussi.

*= Les noms ont été changés pour protéger l'anonymat.


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