Comment les athlètes non binaires devraient-ils naviguer dans le monde du sport genré ?

Avant les Jeux olympiques de cet été, les premiers à proposer du skateboard, Alana Smith a dû faire un choix : concourir dans la division féminine, bien qu'elle s'identifie comme non binaire, ou manquer les débuts historiques de leur sport sur la scène mondiale.

En fin de compte, ils ont participé, affichant leurs pronoms sur leur planche à roulettes pour affirmation. J'ai l'impression que même si je devais me limiter à une catégorie [binary gender], je voulais simplement montrer une représentation – qu'il mérite d'avoir une place pour nous, a déclaré le jeune homme de 20 ans. Smith a expliqué que l'approche actuelle des catégories compétitives, qui repose sur une idée binaire du genre, limite qui peut participer. Je ne sais pas combien de temps encore je suis prêt à me limiter à une catégorie qui ne convient pas uniquement pour gagner de l'argent. Cela ne me semble pas authentique, ont-ils dit.



Smith n'est que l'un des nombreux athlètes non binaires qui naviguent dans des options limitées alors qu'ils cherchent à participer à des sports à tous les niveaux. Sans aucune reconnaissance significative des concurrents non binaires ou intersexués dans les sports professionnels, certains athlètes sont obligés d'utiliser des étiquettes qui ne correspondent pas à leurs expériences juste pour participer - et ceux qui acceptent cette concession sont souvent accueillis par des microagressions, y compris des erreurs de genre, l'isolement de pairs, refus de participation, ou pire.

C'est un problème qui ne va pas disparaître de si tôt. À mesure que la prise de conscience de la non-conformité de genre augmente, de plus en plus de personnes s'identifient ouvertement comme non binaires, y compris 1 jeune queer sur 4 qui ont répondu à un récent sondage Trevor Project. Étant donné que les athlètes sont généralement tenus de concourir dans l'une des deux catégories sexospécifiques, il est difficile de dire combien sont non binaires. Les données ne sont pas facilement disponibles sur les adultes non binaires, cependant, un sondage du projet Trevor de 2020 auprès des jeunes homosexuels a révélé que seuls 17% des répondants non binaires déclarent participer à des activités sportives, contre 27 % des filles cisgenres et 24 % des garçons cis.



Un autre rapport publié par l'organisation montre que 68% des jeunes queer n'ont jamais participé dans les sports. Les jeunes non binaires interrogés ont mentionné les obstacles structurels - y compris l'incapacité de jouer dans une équipe qui correspond à leur sexe - comme une seule raison. Les sports sont souvent salués comme des activités qui favorisent la communauté, améliorent la santé mentale et encouragent des habitudes saines, mais les personnes queer qui n'ont pas accès à la participation ne peuvent pas profiter de ces avantages.



Ce qui est clair, c'est qu'il n'est plus possible d'ignorer les personnes non conformes au genre en tant que minorité non pertinente, et des industries entières - y compris le sport - doivent s'attaquer aux problèmes que les systèmes binaires actuels créent pour eux.

Laura Goodkind

Laura GoodkindAvec l'aimable autorisation de l'aviron américain

Laura Goodkind, une athlète paralympique qui a participé à l'épreuve d'aviron mixte aux Jeux de cet été, pense que davantage de personnes non binaires essaieraient le sport si elles pouvaient participer de manière authentique. Goodkind se sent obligé de concourir en utilisant un marqueur de genre binaire car le sport nécessite spécifiquement un homme et une femme par équipe. Avec ce genre de règles, il n'est pas étonnant que les athlètes non binaires soient découragés de jouer.



Tous ceux qui viennent à la table des sports adaptés ont des différences qu'ils essaient d'accommoder et d'affirmer, a déclaré l'athlète. Cette passion pour l'acceptation et l'innovation peut et doit s'étendre aux besoins au-delà des handicaps, a expliqué Goodkind, ajoutant : Ce sont [des athlètes] qui ont des handicaps ou des différences. Si nous pouvons affirmer cela, alors nous pouvons affirmer la personne tout entière.

Les Jeux olympiques de cette année ont également souligné comment même les sports mixtes peuvent encore être exclusifs pour les athlètes non binaires. Les sept sports qui ont fait leurs débuts dans des épreuves mixtes à ces Jeux olympiques nécessitaient également un nombre spécifique de participants masculins et féminins, sans tenir compte des athlètes non binaires. Aux Jeux paralympiques, le rugby a laissé plus de flexibilité pour la constitution des listes, mais il a imposé une règle qui différait lorsque les femmes étaient sur le terrain, créant à nouveau une confusion sur la façon dont les coéquipiers non binaires pourraient aborder la participation.

La possibilité de participer à des événements mixtes n'est même généralement pas disponible pour les jeunes ou les athlètes universitaires. Bien qu'une nouvelle interprétation de la loi du Titre IX devrait étendre les protections aux étudiants transgenres et non binaires, les programmes ne sont souvent pas accueillants pour les étudiants non binaires. Les politiques scolaires qui affirment les étudiants trans binaires ne reconnaissent généralement même pas les participants non binaires.

Nous avons plus de personnes non binaires et fluides de genre qui souhaitent participer à des sports, mais nous n'avons pas encore vu les politiques rattraper leur retard, a expliqué Chris Mosier , triathlète trans et activiste. Il a déclaré que l'Oregon est le seul État à mentionner les personnes non binaires dans les lois protégeant les étudiants-athlètes.

Chris Mosier

Chris MosierZhen Heinemann



Il a expliqué que les politiques manquent souvent de compétence culturelle, démontrant une incapacité à comprendre la non-conformité de genre ou à considérer ceux qui pourraient effectuer une transition sociale sans poursuivre les interventions médicales. Par exemple, les politiques qui obligent les personnes trans à prendre un THS avant de concourir dans une catégorie spécifique laissent ceux qui ne peuvent pas ou ne veulent pas choisir des interventions médicales avec peu de conseils sur la façon de participer.

Lena Kalotihos, une coureuse de cross-country collégiale qui concourt avec une équipe de Sarah Lawrence, dit qu'elle ne peut pas poursuivre certaines options pour affirmer les soins de santé trans, car cela menacerait son statut de coureuse. Ils disent qu'ils sont curieux de connaître le traitement hormonal substitutif (THS), mais qu'ils n'envisageront de commencer qu'après l'obtention de leur diplôme, car cela pourrait éventuellement les forcer à concourir dans la catégorie des hommes. L'instance dirigeante du cross-country (USA Track and Field) suit la politique établie par le Comité international olympique, qui limite les niveaux de testostérone autorisés pour les concurrents dans les divisions féminines.

Je m'identifie comme une athlète et une personne trans. J'aimerais ne pas avoir à choisir entre les deux parfois, mais c'est comme ça, a déclaré Kalotihos.



En cross-country masculin, les équipes organisent des courses de 8 km – pas le 6 km que Kalotihos a l'habitude de courir avec l'équipe féminine. S'ils choisissaient de courir avec le groupe masculin ou s'ils étaient obligés de changer, ils devraient s'entraîner pendant deux kilomètres supplémentaires. Ces différences peuvent également être observées dans d'autres sports, où les règles diffèrent pour les hommes et les femmes, déformant parfois tellement l'approche que chaque sport semble complètement distinct.

Je m'identifie comme une athlète et une personne trans. J'aimerais ne pas avoir à choisir entre les deux parfois, mais c'est comme ça, dit Lena Kalotihos.

Des défis supplémentaires empêchent le confort et l'affirmation. Kalotihos a déclaré qu'ils n'avaient pas le temps de trouver et d'accéder aux toilettes à une seule cabine, qui sont souvent trop éloignées des lieux de course lors des compétitions. Dans la mesure du possible, elles utilisent un port-a-pot plutôt que les vestiaires des femmes. Les uniformes sont également sexospécifiques, nécessitant des tenues qui s'alignent sur les tendances de la mode féminine pour celles qui rejoignent ce groupe plutôt que les hauts plus amples et les shorts plus longs fournis à l'équipe masculine. Les écoles pourraient choisir une approche neutre de l'équipement afin d'éliminer ce problème, mais la plupart ne le font pas.

Une petite poignée d'organisations de course ont lancé une catégorie non sexiste pour les coureurs, et Kalotihos a choisi de s'inscrire de cette façon pour un 5K au cours de l'été. Cependant, ils ne préfèrent pas l'idée d'ajouter une troisième catégorie et aimeraient voir plus de concurrents de groupes de courses sans aucune contrainte de genre.

Je ne cherche pas un autre moyen de diviser les gens – plutôt de rassembler tout le monde et d'aider chacun à se sentir affirmé dans son genre, ont-ils déclaré.

Athlète et coureur Chris Mosier Je suis un athlète trans. Je veux que les médias jouent franc jeu Un plaidoyer au New York Times - et les médias en général - pour arrêter d'ajouter de l'huile sur le feu anti-trans. Voir l'histoire

Cette solution potentielle pour aider les athlètes non binaires à trouver une place dans le sport – la création d'une troisième catégorie dédiée – est controversée même au sein des cercles queer. Les personnes qui ne veulent pas que les femmes transgenres rivalisent avec leurs homologues cisgenres ont préconisé que cette catégorie soit utilisée comme un fourre-tout pour toute personne qui n'est pas cisgenre. Mosier a expliqué qu'en tant qu'homme trans, il veut rivaliser avec les hommes et ne devrait pas être forcé de participer à une division non binaire. De même, les politiques devraient protéger les personnes qui espèrent concourir dans les catégories féminines ou non binaires en leur permettant de sélectionner eux-mêmes leurs groupes de compétition sans imposer de contraintes inutiles. Cela souligne la nécessité de surveiller de près le déploiement des politiques concernant les nouvelles catégories et la participation trans.

Mosier veut s'assurer que les organisations qui permettent aux athlètes non binaires de participer de manière plus authentique savent comment soutenir ces athlètes et sont disposées à reconnaître leurs compétences de la même manière tangible qu'elles récompenseraient les athlètes avec des expériences binaires. Nous savons que séparer n'est jamais égal, comme il l'a dit, ajoutant que les organisateurs doivent réfléchir à la manière d'affirmer et de valoriser véritablement tous les participants. Par exemple, la possibilité de monter sur le podium tout en concourant dans une catégorie non binaire devrait être une priorité et les prix en argent devraient être équitables pour les meilleurs concurrents masculins et féminins.

L'un des plus gros problèmes, a noté Mosier, est que la société dans son ensemble ne parvient souvent pas à comprendre les besoins des personnes non binaires ou à accepter leur identité comme valide. Lorsqu'il s'agit de changement, a-t-il souligné, j'espère que le sport pourra montrer la voie. [Les personnes non binaires] méritent et exigent l'accès aux mêmes expériences que leurs pairs.