Comment la course de dragsters de RuPaul a changé pour toujours la drague - pour le meilleur et pour le pire

En mars, RuPaul est devenu la première drag queen à être intronisé dans le Hollywood Walk of Fame, une étape qu'il a qualifiée de moment le plus important de ma carrière professionnelle. La star est bien méritée : Avec la saison 10 de Course de dragsters de RuPaul en cours, l'émission, qui a débuté sa diffusion sur Logo TV en 2009 avec un filtré à la vaseline saison de huit épisodes, a été déplacé vers VH1 l'année dernière et a vu son public monter en flèche . L'émission a remporté neuf nominations aux Emmy Awards et trois victoires, dont une répéter gagner l'année dernière pour RuPaul en tant qu'hôte exceptionnel d'un programme de compétition de réalité.



Mais Course de dragsters est plus qu'un simple spectacle qui a catapulté le succès grand public - il a fait exploser la traînée dans un industrie mondiale . Un billet pour le spectacle est presque une garantie pour un artiste d'amasser un énorme public sur les réseaux sociaux, et plusieurs de ses concurrents, tels que Bianca Del Rio et Alaska, sont devenus des célébrités à part entière. Dernières années Course de dragsters Werq the World Tour a fait des dizaines d'arrêts à travers le monde, jouant généralement devant des foules à guichets fermés. En cours de route, il a montré que le drag n'est pas seulement une forme de divertissement de niche à présenter dans les bars gays, mais une véritable forme d'art digne de rétrospectives du musée , réflexions savantes et cours collégiaux .

Non seulement les valeurs de production et les prix de l'émission ont augmenté de façon exponentielle au cours des dix dernières saisons, mais Course de dragsters a grandi pour présenter un spectre plus large de drag, des styles gothiques macabres de Sharon Needles à la couture Anime trippante de Kim Chi et aux bouffonneries Barbie exagérées de Trixie Mattel . La gagnante de la saison dernière, Sasha Velour, est une reine fantaisiste, fièrement chauve et toujours stimulante qui présente une sorte de traînée conceptuelle et plus disposée à repousser les limites. Au Non rentré , la Course de dragsters dans les coulisses après le spectacle, plusieurs artistes ont révélé des vérités profondes qui vont au-delà de la traînée – Ongina est sortie séropositive dans la saison 1, et Monica Beverly Hills et Peppermint ont révélé qu'elles étaient trans pendant leurs saisons respectives.



Pourtant, alors que le spectacle a tant fait pour façonner notre appréciation de la drague, il ne l'a pas fait sans controverse; le spectacle et son créateur ont fait face à des critiques pour avoir utilisé des termes transphobes comme she-mail et tranny dans des blagues et des segments d'émissions, provoquant tumulte de la communauté LGBTQ+. Plus récemment, les commentaires de RuPaul dans un entretien avec le Gardien qu'il ne permettrait probablement pas aux candidats s'identifiant aux femmes de participer à l'émission a reçu un inonder de retour de flamme , forçant RuPaul à présenter de rares excuses.



Alors que la popularité du drag explose, les critiques de Course de dragsters sont sûrs de grandir aussi. Ce qui est à prévoir. Pendant la majeure partie de son histoire, le drag a représenté un coup de foudre pour l'hétéronormativité cisgenre traditionnelle, se délectant de son statut queer et d'outsider, se moquant des principes d'une culture qui marginalisait régulièrement les personnes LGBTQ+. Les drag queens étaient autrefois essentiellement l'équivalent queer du punk rock : fiers d'être à l'extérieur et peu disposés à faire des compromis ou à s'incliner devant une culture qui semblait désespérément rétro et carrée. Mais à mesure que la culture au sens large commence à paraître moins carrée - ou droite - que jamais, il y a un danger que cela traîne, d'autant plus qu'elle est représentée sur Course de dragsters , peut perdre une partie de son avantage et se plier aux exigences de son public changeant, qui est beaucoup moins préoccupé par les racines décalées et étrangères de la forme d'art que par le fait de voir un affichage écœurant d'élégance.

Peut-être que rien ne rend mieux compte de la tension entre Course de dragsters le nouveau succès grand public et les racines historiques du drag en tant que force contre-culturelle que les récents commentaires de la reine vétéran Lady Bunny lors d'un entretien avec Mick :

Course de dragsters les fans sont maintenant obsédés par la qualité de vos fronts en dentelle... Il y a pratiquement un uniforme maintenant, où votre nez doit avoir les hiéroglyphes peints dessus pour le rendre absolument aussi petit que possible, il doit y avoir un surligneur ici.. .vous devez être rembourré d'une certaine manière. J'en ai marre des règles. Si la traînée est l'expression de soi, nous devons tuer ces règles.



Certaines reines apparues au cours des dernières saisons ont fait écho aux préoccupations de Lady Bunny. Thorgy Thor, la saison 9 au franc-parler et Toutes les étoiles 3 concurrent, a admis que l'afflux de nouveaux fans peut parfois faire partie du problème. Bien sûr, beaucoup de reines débutantes ne peuvent pas se permettre toutes ces robes et ces cheveux coûteux. Qui les attend ? Je te le dirai. Ce sont des trolls de 13 ans qui s'assoient devant leur ordinateur et attaquent les filles sur les réseaux sociaux, dit Thorgy. Au cas où vous n'auriez pas lu tous les commentaires d'Instagram, tout le monde a le sentiment d'être désormais un expert du drag.

Si quelque chose, si Course de dragsters a créé un uniforme, ce sont les fans qui ont créé une attitude négative avec la façon dont ils nous traitent, nous et les autres fans, déclare Dusty Ray Bottoms, l'un des concurrents de la saison 10.

Les préoccupations que les reines doivent cultiver et plaire à une base de fans ne sont pas sans fondement : s'entendre Course de dragsters maintenant, c'est à peu près une exigence. Presque tous les concurrents des saisons ultérieures de Course de dragsters ont déjà eu un certain degré de renommée et de polissage avant d'être choisis. Ils possèdent probablement déjà ces coûteuses perruques avant en dentelle, maîtrisent l'art du contouring et de la mise en valeur, et ont acheté (ou fabriqué) des robes de couture luxueuses. À un certain niveau, cela est parfaitement logique: le spectacle veut présenter la crème de la récolte de dragsters nationale, et donc il sélectionne ses concurrents en conséquence. Mais il faut se demander, tout comme Thorgy et Lady Bunny, quel message cela envoie à la communauté drag plus large – si la seule façon de réussir dans la série est de être déjà réussi et raffiné. L'émission s'est certainement développée pour présenter une plus grande variété de drag, mais au fil des saisons, l'idée que ses concurrents font partie d'un club exclusif – certains pourraient dire d'élite – a également augmenté. Bien sûr, le spectacle présente différentes drag queens non traditionnelles, mais ce type différent de drag semble toujours approuvé par Ru: plus cher et commercialisable, moins fringey et bizarre.

Il suffit de regarder n'importe lequel des Course de dragsters Instagram des filles. « Coiffure par… Robe par… Bijoux par… Maquillage par… #coûteux #couture », dit Thorgy. Drag est devenu moins une personnalité qu'un modèle.



Pourtant, de nombreux interprètes sont attirés par l'art du drag précisément parce qu'il est bizarre et là-bas. Le meilleur exemple en est peut-être la communauté drag florissante de Brooklyn, où alt-drag semble avoir pris racine et où les expressions de drag courent une gamme de mash-ups qui changent de forme, de genre et de genre qui sont farfelus, bizarres et parfois même troublants. Bushwig , l'événement annuel d'un week-end à Bushwick, est devenu si populaire que l'année dernière, il comprenait des performances de plus de 200 reines et a vendu le Knockdown Center d'une capacité de 5 000 places pendant l'un de ses deux jours. Là, vous êtes plus susceptible de rencontrer des reines bizarres inspirées par l'art dans des tenues de bricolage que les looks plus raffinés et louches vus sur Course de dragsters.

La reine Merrie Cherry, basée à Brooklyn, fondatrice du concours DragNet de longue date basé à Williamsburg, se souvient qu'il y a à peine six ans, il y avait peu d'endroits locaux où l'on pouvait attraper du drag dans son arrondissement. Quand j'ai commencé Dragnet, il n'y avait vraiment pas d'événements de dragsters réguliers à Brooklyn auxquels les gens allaient en grands groupes. Beaucoup de gens qui n'avaient même jamais fait de drag auparavant ont commencé à s'y mettre à cause de ma fête. En cinq mois environ, c'est devenu une communauté d'inadaptés. Le mois prochain, c'est notre sixième anniversaire.

Cherry se rapporte aux commentaires de Lady Bunny parce qu'elle a souvent elle-même ressenti ce genre de pression. Il existe une sorte de Connect Four pour votre maquillage de nos jours, dit-elle. Je pense que c'est définitivement devenu un uniforme de ce qu'est la traînée.



La question, cependant, est de savoir ce que l'on peut ou même devrait faire à ce sujet - et si la traînée explose, que l'on s'attende à Course de dragsters représenter chaque type de traînée peut être déraisonnable.

Je pense que beaucoup de gens se sont plaints du fait que certains types de traînée ne sont pas représentés [dans la série], ce que je comprends, dit Cherry. Mais je pense honnêtement que depuis le premier jour, le spectacle a toujours été ouvert aux différents types de drag. Drag est devenu une telle bête... Je ne sais même pas combien d'épisodes il faudrait pour que chaque type de drag soit représenté sur Course de dragsters .

De plus, les critiques que Course de dragsters peut sembler exclusif, il faut tenir compte du fait qu'il s'agit, après tout, d'une émission de télévision. Et la principale préoccupation des émissions de télévision est de construire une audience, quelque chose Course de dragsters semble se porter à merveille.

Le spectacle a appris plus que tout ce que notre public veut comprendre et nous aimer en tant que personnages, dit Eureka, revenant à la saison 10 après qu'une blessure à la jambe l'a forcée à se retirer de la saison 9. Nos fans se connectent à nos histoires, et ça se voit eux, ils ne sont pas seuls dans les luttes émotionnelles quotidiennes de la vie.

Écoute, je suis une femme d'affaires, dit Cherry. Et pour moi, cela signifie que je suis une question d'argent. Je suis sur la réalité. Et la réalité est qu'en tant qu'émission de télévision, ils doivent gagner de l'argent. Alors oui, la plupart des filles ont déjà une forte audience parce que les gens savent que les notes seront plus élevées lorsqu'elles auront des filles plus populaires. Pense Aquariums . Je veux dire, nous savions tous depuis trois ans qu'Aquaria finirait par être diffusé.

Si les interprètes ne se voient pas représentés sur Course de dragsters , cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas d'autres options. Le concours de drag sur Internet Dragula, pour sa part, est devenu une plate-forme pour exactement le genre de drag outré, subversif et défiant les catégories qui n'a pas été présenté sur Course de dragsters . Fondée par les frères Boulet en 2016, l'émission a été lancée sur le réseau YouTube Hey Qween! et a depuis déménagé à OutTV pour sa deuxième saison. (La saison 3 a déjà commencé fonderie .) Dans ce document, les concurrents ont été enterrés vivants dans un cercueil avec des insectes jetés sur eux et se sont affrontés pour voir qui peut être percé par le plus d'aiguilles de modification corporelle. Il a également réussi à mettre en avant quelques reines, telles que Vander Von Odd et Biqtch Puddin '.

C'est quelque chose que [la légende de la vie nocturne] Murray Hill dit tout le temps : si vous ne vous voyez pas dans la communauté, vous devez y arriver, a déclaré Cherry. Et j'ai l'impression que c'est ce qui se passe avec Dragula. Ça se passe avec le nouveau spectacle de Willam et Latrice qui se réunit.

Cherry fait référence à Ultimate Drag Idol, une nouvelle émission qui n'a jusqu'à présent offert que peu de détails sur sa diffusion largement partagée. Publication Instagram , à part les auditions qui auront lieu bientôt, le prix en espèces sera de 100 000 $ et, dans ce qui ne peut être considéré que comme une fouille évidente à RuPaul, une promesse que ce sera une bataille inclusive pour la couronne. Compte tenu de Willam réponse aux commentaires de RuPaul sur Insta (et son penchant pour controverse , y compris certains commentaires transphobes d'elle-même), il n'est probablement pas surprenant que quelqu'un comme elle vienne défier Course de dragsters primauté.

Et c'est peut-être une bonne chose. Si le drag est devenu si populaire qu'une émission ne suffit plus à satisfaire l'appétit de son public, ne serait-ce pas l'ultime hommage au succès de l'émission et de RuPaul ?

je pense vraiment Course de dragsters n'est que le début, dit Asia, une autre reine apparaissant dans la saison 10. J'espère que dans les cinq ou dix prochaines années, ils élargiront encore plus le spectre. Peut-être une émission dérivée pour les femmes trans, les imitateurs masculins ou les bébés reines de moins de 21 ans !

Ou, peut-être, son propre réseau : RuPaul, après tout, semble obtenir ce que veut RuPaul.

Éric Sasson est un écrivain basé à Brooklyn dont le travail apparaît régulièrement dans The New Republic, VICE et GOOD.